lunes, 26 de enero de 2015

EL COLOR DE LAS PIEDRAS PRECIOSAS




El color es posiblemente la característica más importante de las piedras preciosas, así sea la intensidad o la ausencia de este. 
Pero el color de cualquier material es debido a la naturaleza de la luz misma. 





Luz del día o luz blanca, es una mezcla de todos los diferentes colores de la luz del espectro. 
Cuando la luz blanca incide sobre un material sólido, parte del espectro de luz es absorbido, mientras que el resto se refleja de vuelta al ojo. 





Por ejemplo, un rubí se ve rojo es porque el material absorbe todos los demás colores de la luz blanca a excepción de rojo.






El color percibido de cualquier piedra preciosa es entonces dependiente de la luz en la que se ve. 
Así que cuando a la compra de joyas hay algunos trucos del oficio que se pueden emplear para ayudar a juzgar el verdadero color de una piedra.






La primera regla de oro es examinar una gema en la luz natural. 






Los defectos se pueden ver más claramente y, lo más importante, el verdadero color y el brillo de la gema se pueden discernir.





Siempre es una buena idea examinar una piedra preciosa a la luz variable. 
Pero una piedra preciosa siempre debe verse a la luz natural de primera.






Sin embargo, no toda la luz natural es la misma. 
En general, una ventana, en contraposición a la luz solar directa, es preferible, ya que produce menos brillo.





Latitud geográfica también puede afectar el color de una piedra preciosa, la luz es generalmente más fuerte en los trópicos que en latitudes más altas. 
Así que una piedra comprada en Tailandia puede tener un color leve, pero notablemente, más leve la veremos una vez transportado a un país templado.






La intensidad de la luz también cambia a lo largo del día. 
Las piedras con tonalidades rojizas, como rubíes, se ven mejor durante la mitad del día, mientras que los zafiros y otras gemas con tonos azulados son realzados por la luz por la mañana temprano o al atardecer.





Los cielos fuertemente contaminados o nublados también hacen la luz más grisácea para el azul, pero puede mejorar la apariencia de las gemas rojas, mientras que afean los azules. 





Para evitar decepciones, las compras deben hacerse en un momento en que la piedra no está en su luz ideal.






Otro factor que puede afectar la apariencia de color es el color del fondo en el que se muestra la gema. 





En Tailandia y Birmania, rubíes se ofrecen tradicionalmente para la inspección de placas de latón o tableros amarillos. 





El uso de amarillo como el color de fondo compensa el tono azulado que a menudo es notable en el rubí y hace que las piedras preciosas parezcan más rojas. 





A veces el papel en que se envuelve la piedra preciosa (papelote) está forrado con celofán amarillo o unas pinzas de bronce se usan por la misma razón. 
Un fondo blanco liso es lo mejor para juzgar cualquier color.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

DETECCIÓN DEL CUARZO SINTÉTICO




Este es un tema bastante complejo porque generalmente en el momento de la compra no disponemos de los elementos necesarios para la detección del cuarzo sintético, y a no ser que sea una muy mala falsificación terminamos ofreciendo a nuestros clientes algo que no es real.
Lo mejor termina siendo el comprar en lugares de confianza.





Probablemente se piensa que, como es una gema barata, no vale la pena de identificarla y declararla. 
Sin embargo en las cantidades que se venden  son millones los dolares que están en juego. 
Y no hay que olvidar que los vendedores están legalmente obligados a identificar y declarar todo el material sintético.





En un principio evite piedras perfectas baratas, los minerales por su formación siempre tienen inclusiones o manchas de color (zonificación), una piedra perfecta es cara en comparación con otras de su mismo tipo.





El cuarzo sintético producido por el método hidrotermal se ha convertido en una algo común en el mercado, y queremos estar seguros de que todos, el amatista, el citrino, el ametrino y otros tipos de cuarzo que vendemos, sea completamente natural. 

El cuarzo se cultiva en un proceso hidrotérmico, a temperatura moderada pero muy alta presión. El proceso utiliza un recipiente de presión de espesor capaz de soportar la alta presión. El recipiente está encerrado en una chaqueta térmica de serpentines de calefacción.
 
En el interior del recipiente el material de alimentación de cuarzo se coloca en la parte inferior. Con frecuencia piezas de alta calidad de cuarzo natural roto. Un deflector perforado se coloca por encima de la alimentación de cuarzo. La perforación más tarde ayuda a la creación de remolinos (patrones de movimiento) en la solución reactiva.
Los cristales de siembra serán suspendidos de la parte superior y son generalmente placas planas y transparentes de cuarzo.
Una solución de agua se añade al recipiente que contiene el material colorante (en este caso algo de Fe (hierro) para hacer citrino. También un mineralizador, un poco de hidróxido de sodio o carbonato de sodio.El líquido se llena hasta el nivel del 85% y los cristales de cuarzo se suspenden en ella. El sistema se sella con un sello de alta presión.

La mezcla se calienta. El cuarzo es muy insoluble en el agua a temperaturas más bajas. Finalmente, el agua hierve y se crea un líquido - fase gaseosa. Como calentamiento continúa la presión adicional causada por la formación de vapor y se eleva el punto de ebullición del agua.Como el calentamiento continúa, alrededor de 200 C toda el agua se ha convertido en un gas a alta presión. A medida que la temperatura alcanza aproximadamente 300 C, la presión en el recipiente es ahora 20.000 psi (libras por pulgada cuadrada).
El cuarzo en sí es sólo ligeramente soluble a esta temperatura y presión, pero el mineralizador ayuda al cuarzo para formar un silicato de sodio más soluble.
La calefacción está diseñada para hacer un producto natural 40 C gradiente entre la parte inferior y la parte superior del recipiente. 
Ahora, el sistema se mantiene en equilibrio térmico. Alimentación de cuarzo de la parte inferior (región más caliente) se desplaza hacia arriba a través de las corrientes de Foucault a la zona superior y se deposita sobre los cristales de siembra ligeramente más fríos. Un pequeño tanto por ciento de hierro también se está incorporado en el crecimiento.Así, el cuarzo de alimentación se consume y los cristales crecen. Una tasa de crecimiento de alrededor de 1 mm por hora crea cristales de alta calidad
Cuando suficiente tiempo de crecimiento se ha permitido, el sistema se apaga y el vapor se convierte de nuevo al agua. La presión se pierde y se retiran los cristales.
Ellos muestran una clara línea en donde empezaron los cristales de siembra.El citrino se cultiva mediante la adición de hierro (Fe + 3) a la solución de agua.
El cuarzo ahumado puede ser creado por la adición de una cantidad muy pequeña de aluminio para a continuación irradiar el cuarzo.
La amatista se crea al hacer una citrino casi incoloro en el sistema hidrotermal, a continuación se irradia.
También tiene un centro de color de hierro, pero la irradiación reduce algunos a Fe + 2.
Un cuarzo azul sintético (sin material natural similar) se produce usando Co (cobalto) como el centro de color.
Un cuarzo verde también se puede producir usando hierro en la solución bajo condiciones mas reductoras. Una vez más causado por la presencia de Fe + 2.






El cuarzo en calidad gema es abundante y se encuentra en muchísimas lugares del mundo. Mientras el cuarzo de roca, el cuarzo ahumado y la amatista en forma natural y sin tratamientos son muy comunes, el citrino es raro y la mayoría de este material que se encuentra en el mercado es producido mediante tratamiento de calor de la amatista. 





En este tratamiento simple, con temperaturas relativamente bajas (300-500ºC), se destruye el centro de color de Fe4+ responsable del color violeta, creando por precipitación óxidos de hierro responsables del color amarillo. 







Ciertas amatistas de Minas Gerais, de Arizona, de California y de Zimbabwe se vuelven verdes o amarillos verdosos después del tratamiento de calor. 





Cuarzo verde también se puede producir por irradiación con rayos gama, igual que cuarzo ahumado.
Los dos materiales, cuarzo natural y cuarzo tratado, son relativamente baratos y el suministro de este material sería más que suficiente para la demanda del mercado. 





Sin embargo, la aparición del cuarzo hidrotermal en los años 70 hizo un gran impacto en el mercado de las gemas y causó el gran problema que existe hoy en día con el cuarzo sintético. 





Hay gran cantidad en el mercado y con frecuencia mezclado en los lotes de cuarzo natural. 





Muchas veces el material no es fácil de identificar, a no ser por un laboratorio cualificado y bien equipado. A parte de que hay casos en los que es casi imposible de poder distinguir el origen natural o sintético. 

Por ello es muy importante comprar cuarzo solo de las fuentes más fiables y no a base de bajo coste. 





De lo contrario se corre el riesgo de adquirir gran cantidad de gemas sintéticas en vez de naturales.





Nuestros clientes confían en nosotros para describir con precisión las gemas que vendemos, y nosotros tomamos esa confianza muy en serio.


Espectrómetro FTIR
Espectrómetro FTIR


Como compradores, hemos visto una gran cantidad de cuarzo sintético ofrecido a la venta, lo que no nos hace buenos, pero si habituados en reconocer este tipo de falsificaciones.





Hay dos variedades principales de cuarzo, aunque comparten la misma composición química, dióxido de silicio. 





Cuarzo macrocristalino incluye piedras como amatista, aventurina, cristal de roca, cuarzo azul, citrino, ojo de halcón, prasiolita, cuarzo ojo de gato, cuarzo ahumado, cuarzo rosado y ojo de tigre. 





El cuarzo es generalmente transparente a traslúcido. 
Cuarzo criptocristalino, con cristales pequeños microscópicos, se conoce como calcedonia, e incluye ágata, crisoprasa, piedra sangre, jaspe y cornalina. 
Cuarzo criptocristalino suele ser opaco o translúcido.





El color del cuarzo macrocristalino es tan variable como el espectro, pero cuarzo transparente es con mucho el color más común seguido de blanco o nublado. 





Púrpura (amatista), rosa (cuarzo rosado), gris o marrón a negro (cuarzo ahumado), son también comunes. 





Variedades de cuarzo criptocristalino pueden ser multicolores. 
Lustre es cristalino a vítreo como cristales, mientras que las formas criptocristalinas suelen ser de cerosas a pálidas, pero pueden ser vítreas. 
Cristales son transparentes a traslúcidos; formas criptocristalinas suelen ser translúcidas a opacas.

Los colores de cuarzo macrocristalino son los siguientes:

Cristal de roca: 
Incoloro. 
El material que se puede cortar es raro. Inclusiones son de goethita, oro, pirita, rutilo o turmalina. El brillo es vítreo.


Cuarzo ahumado: 
Marrón a negro, gris ahumado. 
La coloración es causada por los rayos gamma naturales y artificiales. Las inclusiones frecuentes son agujas de rutilo.


Amatista: 
Púrpura, violeta, rojo-violeta pálido. 
La amatista es la piedra más valorada en el grupo del cuarzo. 
El agente colorante es hierro.


Cuarzo Amatista: 
violeta, con rayas blanquecinas. 
Cuarzo Amatista es una formación más compacta de amatista, con capas y rayada con cuarzo lechoso.


Ametrino: 
Amarillo y violeta. 
Variedad de cuarzo dividida en zonas, que consiste en mitad de amatista y citrino.


Citrino: 
Amarillo claro a amarillo oscuro, dorado-marrón. 
El agente colorante es hierro. 
Muchos citrinos comerciales son amatistas tratadas al calor. 
Citrinos naturales son en su mayoría amarillo pálido. 
Si se tratan al calor adquieren un tinte rojizo.


Prasiolita: 
Verde-puerro. 
Prasiolita no se encuentra en la naturaleza. Prasiolita es producida por tratamiento térmico de amatista o cuarzo amarillento.


Cuarzo rosa: 
Rosa fuerte, rosa pálido. 
Agente colorante es titanio. 
Huellas de agujas de rutilo incluidas causan estrellas de seis rayos cuando se cortan en cabujón. 
Piedras claras más grandes pueden ser facetadas. 
Cristales de cuarzo rosado tienden a ser turbios, lo que profundiza el color. 
Cristales transparentes son extremadamente raros.


Aventurina: 
Verde, rojo-marrón, dorado-marrón. 
En su mayoría verde oscuro con apariencia metálica resplandeciente causada por fuchsita (mica verde) incluida, o rojo- a dorado marrón  causado por hojas de hematita.


Prasio: 
Puerro-verde. 
Prasio es un agregado de cuarzo, generalmente clasificado como calcedonia, cuyo agente color son inclusiones de clorito.


Cuarzo azul: 
Azul turbio. 
Inclusiones de fibras de crocidolita causan del color.


Cuarzo ojo de gato: 
Blanco, gris, verde, amarillo, marrón: 
es un reflejo de la luz por fibras, agujas, o canales paralelos, que se asemeja al ojo rajado de un gato. 
Cuando la piedra es girada, el ojo del gato se desliza sobre la superficie.)


Ojo de halcón: 
azul-gris a azul verde
rayo pequeño de luz en la superficie que se asemeja a los ojos de un ave de presa.


Ojo de tigre: 
Dorado amarillo, dorado-marrón.
Similar al efecto de ojo de halcón, rayo de luz es de color marrón debido a las inclusiones oxidadas de hierro.





Los colores de cuarzo criptocristalino:

En sentido estricto, calcedonia (nombre de la especie para todos los cuarzos criptocristalinos) se entenderá cualquier cuarzo translúcido, criptocristalino con un solo color, tenga un nombre de  variedad especial o no. 
Sus colores son azulado, blanco o gris. 
Los distintos tipos difieren en el color debido a impurezas metálicas, tales como hierro, níquel, cobre y titanio, presentes durante la cristalización.





Ágata se distingue por tener colores múltiples. 
Ágatas bandeadas son algunas de las más populares. 
Una rareza es la llamada ágata de fuego.


Ágata de fuego: 
Los colores iridiscentes de rojo, dorado, verde y rara vez, azul-violeta, resultan de la interferencia entre rayos de luz viajando a través de estas capas delgadas. 


Ágata jaspe, que crece junto con ágata, es amarillo, marrón o verde mezclado. 

Ágata viene en muchos nombres comerciales diferentes. 
Los más importantes son: ágatas dendríticas: incolora o blanquecina, 
calcedonia translúcida con manchas  de árbol o helechos  (llamadas dendritas).


Ágata Moss: incolora con inclusiones verdes, marrón o rojas. 


Ágata musgosa es un calcedonia translúcida con inclusiones parecidas al musgo de hornblenda o clorito. 


El ágata escénica: Ágata, donde las dendritas incluidas se asemejan a imágenes parecidas a un paisaje en tonos de color marrón o rojizo.


Ónice es una piedra en capas con una base negra y una capa superior blanco.


Piedra sangre es una calcedonia opaca, verde oscuro con manchas rojas por el óxido ferroso.


Calcedonia azul, llamada "Mohave" y "Mt. Air Blues", originarios de California y Nevada, son de un ligero a moderado azul grisáceo con una gama de color de claro a medio.


Calcedonia azul de Namibia llamada a menudo "African Blue", varía de grisáceo a casi azul puro y de claro a medio oscuro. 

El tipo más inusual y valioso es de Oregon. 


Sus azules son modificados por leves a moderadas cantidades de rosa, haciendo una joya de lavanda notable, que sin embargo se llama "Holly Blue".

Calcedonia, en el sentido estricto, viene en blanco azulado o gris. 

Calcedonia unicolor es llamada a veces ónice.


Rangos de cornalina desde color amarillo-naranja a cálido e intenso, casi naranja rojizo, a marrón anaranjado, y varían desde semi-opaco a altamente translúcido. 
El agente colorante es hierro. 
El color puede ser mejorado por el calor. Ónice cornalina es una piedra en capas con una base roja y una capa superior blanca.


Crisoprasa, calcedonia verde manzana que deriva su color de níquel, va desde casi opaca a casi transparente. 

Su espectro de color incluye oliva, a verdes casi puros de tono medio. 
Piezas muy finas, altamente saturadas han sido exitosamente tergiversadas como jade imperial.



Calcedonia crisocola, comercializada como "Gema silícea" es relativamente rara, azul a azul-verde, material opaco a casi transparente es el tipo más costoso de calcedonia. 
Su agente colorante es cobre.





Amatista sintética o citrino es muchas veces visto en extraordinariamente grandes tamaños con perfecta claridad, que se ofrecen a precios que son simplemente demasiado buenos para ser verdad. 





Amatista natural o citrino típicamente presentan zonación de color, algo que no se verá en el material sintético. 





Ametrino sintético se encuentra a menudo en los colores que no se ven en la naturaleza; ya sea que el color es extraordinariamente vívido, o hay tonos como el azul y el verde, que no se producen naturalmente.





Sin embargo, no todos los cuarzos sintéticos son tan evidentes. 
Parte de ellos se ven como el cuarzo natural, lo cual no es sorprendente, ya que se hacen con cuarzo real (no de origen natural). 





Distinguir lo natural a partir de cuarzo sintético es todo un reto, incluso para los laboratorios de gemología, especialmente con muestras muy limpias. 





Muchos laboratorios simplemente emiten un veredicto de "no determinado" en el análisis de una muestra de cuarzo, ya que carecen de la experiencia necesaria para identificar de forma fiable material sintético, es una manera muy legal de lavarse las manos.



Cuarzo verde sintético


Los mejores laboratorios utilizan una combinación de análisis tradicionales e instrumentos avanzados para llegar a una conclusión definitiva sobre una muestra de cuarzo. 





El análisis tradicional busca distintivas inclusiones "breadcrumb" dejadas por el cristal semilla que se utiliza para hacer crecer el cuarzo sintético, la zonificación de color por lo general sólo se encuentra en el cuarzo natural.





La espectroscopia infrarroja se utiliza para representar gráficamente las longitudes de onda de luz infrarroja que absorbe el cuarzo. El sintético y el natural generalmente presentan patrones distintivos de absorción.





Aunque no hay una sola prueba definitiva para el cuarzo, la realización de una serie de pruebas casi siempre es concluyente. 





El análisis consume tiempo y es algo caro. 
Es la única manera que podemos estar seguros de que estamos vendiendo sólo cuarzo natural.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay