martes, 3 de marzo de 2015

EL ÁMBAR AZUL DE REPÚBLICA DOMINICANA




Estamos en el año 1493 dC
Cristóbal Colón, en su segundo viaje a las Indias Occidentales llega a La Hispaniola. 





Para su sorpresa, un jefe indio Taino le ofrece un regalo de color ámbar. 
Más tarde, se encontró una piedra de 300 libras.





Hay varias teorías sobre el origen del color y no se entiende completamente qué causa el color azul en el ámbar. 
Sabemos que es resultado de la fluorescencia y no de ningún color sólido.






La mejor manera de probar el ámbar azul es poniendo debajo de una lámpara ultravioleta que intensifique el color cobalto azul radiante. 






Hemos notado que el ámbar azul se puede reconocer por un olor muy agradable que es diferente del ámbar habitual, cuando se está cortando y se está puliendo.






Una teoría liga el color del ámbar azul dominicano a la ocurrencia de la ceniza volcánica o del polvo que estaba presente cuando la resina fue extraída por primera vez hace millones de años del hymenaea protera.






Otra teoría sugiere que la lava caliente de la actividad volcánica debe haber volado sobre áreas donde el ámbar habitual era enterrado bajo tierra, debido al calor extremo, el ámbar cambió su color primero al verde y entonces al azul. 
Los experimentos han demostrado que ocurren los cambios del color cuando el ámbar normal es calentado.






Mientras que no ha sido despejado el misterio alrededor del origen de su color, una cosa es segura: 





El ámbar azul es hermoso y es extremadamente raro.

Y por supuesto, además del azul, también hay ámbar en colores regulares y todos esos colores especiales como verde y rojo sangre, que se encuentran solamente en el ámbar dominicano.






En Santiago, en San Domingo, en el valle del arroyo Acagua, los pedazos ambarinos, algunos tan grandes como el huevo de un ganso, recompensan al explorador.





El ámbar azul es azul, pero no de la manera que usted podría pensar.




Cuando la luz del sol golpea el ámbar azul en una superficie blanca, las partículas de luz pasan y son refractadas por la superficie blanca.




El resultado: el ámbar azul se ve casi como cualquier otro ámbar dominicano, sólo que con un tono azul muy claro.




Pero en una superficie de color negro, las partículas de luz no pueden refractan, por lo que es el ámbar el que refracta la luz, y los hidrocarburos en el ámbar azul convierten la luz ultravioleta del sol en partículas de luz azul.




La Localización

El ámbar azul se encuentra en el norte de la región montañosa de Santiago de los Caballeros. 

La producción anual de diamantes de calidad gema es de 130 millones de quilates.
Eso es más de 20 toneladas.





Pero como De Beers una poderosa empresa está por detrás de el comercio de esos diamantes...

Y el ámbar azul?

Aunque no hay cifras oficiales:
-el ámbar azul de primera calidad hasta 50 kilos por año,
-el ámbar azul de alto grado aproximadamente 150 a 250 kilos,
-el ámbar de bajo grado 900 kilos por año.






Hay tres factores en la fijación de precios y ambos fluctúan radicalmente: la disponibilidad, el color y transparencia.

La disponibilidad es probablemente el factor que más controla el precio.
Hay ámbar azul en varias partes del mundo, como México e Indonesia, incluso algunos en Australia.
Pero el de mayor calidad se obtiene de la República Dominicana.





Porqué se extrae tan poco?
A nadie le gusta trabajar en una mina inundada.
Por lo tanto, durante la temporada de lluvias desde mayo a Octubre, los hallazgos son escasos.
Y durante la temporada de huracanes entre junio y setiembre, las minas están inundadas también.




El color y translucidez son los más complicados.
Cuanto más inclusiones, más fuerte será el color.
Cuanto más translucido, más débil el color.

Esto hace que sea difícil para un comerciante de ámbar azul complacer a los clientes ya que está limitado por las restricciones de la naturaleza.





En el Báltico la mayor parte del ámbar producido para el mercado mundial se calienta para garantizar una calidad uniforme.

Con el ámbar azul, esto no es posible.

El ámbar regular y sus variaciones de color que se encuentra en el más alto rango de precio, fluctuando con el valor de mercado de acuerdo con los factores anteriores.
De hecho, el ámbar azul limpio y transparente es más caro que el oro y muchos diamantes.




Por lo tanto, si usted encuentra un pedazo de ámbar azul y se lo ofrecen demasiado barato, tal vez no sea real.


El ámbar dominicano no es tan conocido como el ámbar del báltico. 
¿Hay alguna diferencia entre uno y otro? 
Se considera que algunos tienen hasta 345 millones de años de edad (Northumberland EE.UU.). 




En comparación con esto, el ámbar dominicano tiene hasta 40 millones de años y el ámbar del Báltico, hasta 50 millones, ambos son bebés.

Por lo tanto, si no es la edad, cual es la diferencia?
Ámbar báltico es "succinite", a partir de resina de coníferas y contiene ácido succínico.





El Ámbar Dominicano no es "succinite" sino "retinite".
Es resina de árbol fosilizada de un antiguo pariente de una especie tropical llamada "algarroba" (lat .: Hymenaea protera).

Así que, ¿cuál es la diferencia?
Publicidad.
Sí, la publicidad que se hace desde varios miles de años, por lo menos desde los tiempos de los antiguos celtas.




Aunque su existencia se conoce desde la descubierta de la isla "La Hispaniola" por Cristóbal Colón, las minas de ámbar dominicano han sido sólo una fuente importante de ámbar durante los últimos 70 años más o menos.

Pero, debido a que no hay mucha publicidad, gente mal informada que no han comprado en una visita a la isla, ni siquiera lo saben.





Parece que algunos todavía tienen que descubrir el "Nuevo Mundo", 500 años después de Colón.
No importa, incluso algunos dominicanos no saben de ella tampoco.

El afloramiento de ámbar dominicano es mucho menor que el ámbar del Báltico, por lo que es poco frecuente en el verdadero sentido y no en todo el mundo.






Las principales minas de la República Dominicana se encuentran en La Cordillera Septentrional, en el norte, Bayaguana y Sabana, en el este. 

En la zona norte, la piedra de base para el ámbar está formado por rocas clásticas, piedra arenisca acumuladas en un delta o incluso en aguas profundas siendo el ámbar más antiguo y más difícil de extraer.




El ámbar que se encuentra en las montañas está fuertemente incrustado en una capa de lignito de piedra arenisca, se retiran de agujeros en los lados de los acantilados. Muchos mineros aún cumplen su trabajo sólo con la ayuda de herramientas simples, primitivas y arriesgan sus vidas todos los días. Algunos otros ya utilizan maquinaria y equipo pesado, incluso.

También hay algo de ámbar en el área de Bayaguana / Sabana.
Pero es más suave, a veces frágil y sufre oxidación después de haber sido retirado de las minas.





Y también hay Copal encontrado sólo con una edad de 15 a 17 millones años.
En la zona oriental, el ámbar se encuentra en una formación de sedimentos de arena laminado orgánico, arcilla arenosa, lignito intercalado así como algunas camas de grava y calcarenitas

Las Inclusiones

Los árboles lo producen como protección contra las enfermedades y plagas de insectos. La composición química de la resina actúa como desecante y antibiótico lo que hace que los animales e insectos (mosquitos, moscas, arañas, hormigas y sus huevos, larvas, lagartos y ranas, cuando se ven atrapados en la resina, quedan como inclusiones y son preservados sin deshidratarse.





Se mantuvieron como inclusiones fósiles de tal manera que su estructura celular y hasta fragmentos de ADN todavía se pueden encontrar hoy en día.

La aparición de los insectos como inclusiones en ámbar dominicano es unas 10 veces mayor que en el ámbar del báltico.
Enhydros (inclusiones de aire y agua) puede aumentar el efecto de color y agregar belleza a un trozo de ámbar, incluso las partículas de polvo y las formaciones de estalactitas podrían ser interesantes para los científicos, los joyeros y coleccionistas.





Ámbar de la República Dominicana es conocida por la diversidad de las inclusiones que contiene.
Probablemente sólo 30 a 40 escorpiones, tal vez 20 a 25 lagartos y 9 o 10 ranas se han encontrado en todo el mundo.

Pero inclusiones como plantas, insectos, gusanos o incluso pequeños vertebrados son aún más fascinantes.





Amantes de Ambar, científicos y coleccionistas valoran el ámbar dominicano como siendo la ventana que se abre a través de sus inclusiones, tal vez no en época jurásica, pero en el misterioso pasado de nuestro maravilloso planeta.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

PLASMA ETCHING EN DIAMANTES

Nueva técnica para incrementar el fuego en los diamantes





GIA publicó recientemente un artículo sobre un estilo nuevo de tallado que se añade a Diamantes redondos, el llamado “plasma etching”. 
Desarrollado por el California Institute of Technology (Caltech) en Pasadera.





El método consiste en grabar un dibujo microscópico sobre la superficie de determinadas facetas, preferentemente las de la culata. 

Con ello se consigue que la luz que se difracta en el grabado aumente el fuego visto en el diamante.
Estos Diamantes están comercializados bajo el nombre “Nanocut plasma-etched diamonds”.

El método es fácil de identificar con observación de las facetas en el microscopio. Mientras se necesita un microscopio electrónico para ver las líneas individuales del grabado, con el aumento de 10x se percibe una apariencia tosca, rugosa (como si estuviera sin pulir) pero con muestra de colores espectrales.





Los diamantes redondos estándar con 57 o 58 facetas que muestran el descrito grabado se consideran en GIA como “diamantes redondos modificados”. 

En consecuencia solo reciben los grados de color y pureza, no de talla.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

sábado, 28 de febrero de 2015

BAQUELITA EN JOYAS?




La era de las Joyas de Baquelita empieza con el Art Déco y la época del estilo Bauhaus.
Para los amantes de las joyas, las creaciones de Baquelita son imaginativas, originales y reflejan el espíritu de la época. 
Hoy, al igual que entonces, estas piezas de joyería están totalmente de moda y mucha gente a empezado a coleccionarlas.




Baquelita es una resina sintética formada por la combinación química de formaldehyde y fenol.
Este plástico fue inventado por el belga (radicado en U.S.A) Leo Baekeland en 1909.
Su nombre fue registrado por la "Union Carbide Corporation" en Estados Unidos como Bakelite.




Durante la gran depresión de los años 30 fue el mayor éxito de la baquelita como material para joyería. 
El dinero era escaso; las mujeres estaban buscando una manera económica de renovar su viejo armario y darle un nuevo aspecto, la baquelita fue la respuesta. 




Uno puede encontrar esta joyería única en casi todos los colores: rojo, verde y caramelo es lo más común. 
Joyería de baquelita añadió una nota alegre a una época sombría de nuestra historia.




Baquelita no sólo fue comprada por personas con poco dinero, sino que también fue aceptada por los muy ricos. 
Los fabricantes producen brillantes, enormes piezas, fuertemente talladas. 




Piezas de diseño, elaboradas de forma muy limitada, que se venden en las tiendas de departamentos en los años 30 por alrededor de 10 dolares, un precio considerable en aquellos días. 




Estas piezas, comprensiblemente escasas hoy, fueron adornadas a menudo con metal, diamantes artificiales, o adornos de plástico adicionales.




No parece haber ningún límite a las formas de la baquelita. 
Frutas en miniatura son bastante comunes: peras, naranjas, cerezas, zanahorias, bananas, etc. 
Entre los animales que se encuentran, los caballos y los perros como los más comunes.




La Baquelita es un plástico duro, infundible y resistente a las agresiones químicas. 
Su propiedad de no ser conductor eléctrico le proporcionó su gran éxito como material aislante.
Esta resina se podría llamar el material para mil usos ya que tiene aplicación en un sinfín de campos de la industria.




En el campo de la joyería recobra importancia en 1930, cuando Coco Chanel lo pone de moda en sus accesorios. 
Sigue en auge hasta los años 60 cuando Andy Warhol lanza su colección masiva, la que fue vendida en los 80, incitando un gran renacimiento del entusiasmo retro baquelita.




Por cierto, uno puede ocasionalmente correr a través de una pieza marcada como "baquelita francés" o Galalith. 




Esto es un plasico temprano, producido a partir de proteína de la leche, pero en realidad no baquelita y la producción cesó en todo el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. 
Galalith lo encontramos a menudo en colores brillantes. 




Cómo se puede identificar la baquelita?


  • La baquelita no tiene restos de molde ni aristas afiladas.

  • Cuando se frota o se saca de agua caliente desprende un olor agrio a formaldehyde.

  • En la mano se nota marcadamente más pesada que otros plásticos.

  • Con la punta caliente no se funde pero hay que tener muchísimo cuidado ya que deja una pequeña marca. 

  • Si la pieza es de celuloide antiguo puede explotar y una chispa dañar el ojo.

  • El color de la bakelita cambia con los años. 

  • No existe baquelita blanca (excepto la hecha hace menos de 30 días) ya que se oxida rápidamente y el blanco se vuelve amarillento.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay