lunes, 5 de diciembre de 2016

PIEDRAS DE AFGANISTÁN


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Afganistán es un país privilegiado como pocos en su riqueza mineral. 

Según algunas estimaciones de los depósitos de piedras preciosas sin explotar en este país se estiman en 300 mil millones de dólares. 
Sin embargo, el levantamiento geológico del país ha sido inferior al 10% de la superficie.


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Minerales preciosos, el petróleo y el gas se han estimado en 1 billón a 3 billones de dólares. 
No es de extrañar por qué Afganistán se está moviendo rápidamente para tratar de las minas y desarrollar muchos de estos recursos. 

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El hecho de que muchos de los depósitos no están minados ayudará a Afganistán a salir de la pobreza. 

Los ingresos del Ministerio de Minas se estima que un tercio de todos los ingresos del gobierno de Afganistán en 2016.

Afganistán tiene casi todo tipo de piedras preciosas. 

Los diamantes no se han descubierto todavía, sin embargo, si han de ser descubierto será en Badakshan o Panjshir debido a la geología de esas áreas. 
Esta información proviene de los Ministerio de Minas ingenieros que han encuestadas el país en busca de depósitos minerales. 


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Una de las primeras gemas que vienen a la mente cuando alguien piensa en Afganistán es lapislázuli. 
El país tiene los mejores yacimientos del mundo para esta roca que es de color azul o púrpura con inclusiones de pirita y calcita.

Hay 7 a 9 grados de lapislázuli de Afganistán dependiendo de a que distribuidor de piedras preciosas se le pregunte. El grado superior no tiene inclusiones y tiene un hermoso color azul intenso que es uniforme en toda la piedra preciosa. 


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Los grados inferiores tienen muy poco de color azul y tiene una abundancia de pirita o inclusiones de calcita que se extienden a lo largo de la gema. 
Las muestras pueden ser extremadamente grandes, con el espécimen más grande que he visto hasta ahora es de 80 kilogramos.
Lapis de bajo grado es a menudo tallado y luego teñido como en los ejemplos de esculturas de animales inferiores



El de mediana y alta calidad es tallado o cortado en cabujones. 




Esmeralda

Afganistán también es conocida por sus esmeraldas. Panjsher es el más famoso depósito esmeralda en Afganistán y es bien conocido por la calidad de las esmeraldas que produce. 

Las piedras son a menudo muy fracturadas debido al proceso de minería en la zona. 
La mayoría de los mineros artesanales de la zona utilizan explosivos pesados. 
Como se puede adivinar, explosiones y piedras blandas no se mezclan bien.
Este es el problema número uno con la minería en Afganistán y el ministerio está tratando de resolver estos problemas rápidamente. 
El tamaño de los cristales pueden ser muy grandes, con el cristal más grande que he visto siendo de 80 quilates, que se muestra a continuación. 
La piedra era grande pero tenía algunas inclusiones importantes.






Rubí

Rubí de Jegdalek tiene algunos de los mejores colores que he visto en el rubí. 

Puede que no sea la calidad de Birmania, pero yo lo pondría por delante de rubí de África. 
Las piedras tienen a menudo inclusiones negras y otras inclusiones que reducen considerablemente su claridad. Muchas tienen relleno de vidrio de plomo y los mezclan con rubíes sintéticos en los bazares de Kabul. 
Ni siquiera los comerciantes de piedras preciosas saben acerca de estos tratamiento. 




Un ejemplo de cristales de rubí de Jegdalek


Turmalina

Las piedras que están a veces muy fracturadas debido al proceso de minería que utiliza explosivos. 

He visto algunos ejemplares dignos pero son pocos y distantes entre sí.
Piedras de hasta 100 quilates no son infrecuentes. Turmalina normalmente proviene de Nuristán y Kunar, pero se puede encontrar en muchas áreas del país. 
Los más buscados después de los colores por los comerciantes y clientes aquí son: menta verde, azul, rosa oscuro y bicolor.



Un gran cristal de turmalina con lapislázuli en bruto en el fondo


Aguamarina

Aguamarina de Afganistán es a menudo de color muy pálido. 

Sin embargo, los cristales son grandes y la claridad puede ser bastante buena. 
Tamaños de piedras preciosas en bruto pueden ser de 150 quilates o más. 
Piedras de color azul oscuro alcanzan un nivel en el mercado local y con frecuencia se acercarán al precio de venta en los Estados Unidos. 
Ejemplos de cristales de aguamarina están por debajo.





Kunzita

Kunzita y Hidenita son también dos piedras preciosas muy comunes en Afganistán. 

Sin embargo, los colores son a menudo pálidos y los cristales fuertemente incluidos.


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Si bien existen ejemplos de color oscuro que no son comunes en la zona.


Clinohumite


Es una piedra preciosa de la zona que está creciendo rápidamente en popularidad en el mercado. 
Los lugareños lo llaman "espinela amarilla" por alguna razón. 
Un cristal especial que haya visto fue de 500 gramos. 





Esfena

Es una piedra cada vez más popular en Afganistán. 

La piedra es difícil de encontrar en forma de piedras preciosas en bruto, ya que se corta y se vende rápidamente. 


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Cuando se encuentra en bruto, las piedras se venden a menudo muy en cuenta o fracturadas debido una vez más a la forma en que se extraen. 


Espinela

Espinela se extrae en el norte de Afganistán por la frontera con Tayikistán. 

Sin embargo, la mayoría de la espinela encontrada en Afganistán proviene de Tayikistán. 
Los cristales crecen en esta área grande con cristales de hasta 50 gramos. 
Los precios son excesivamente altos para las piedras de buena calidad que tiene buena claridad y color.





Peridoto

El Peridoto de Pakistán se vende en Afganistán. 

Las piedras tienen un color más intenso que el peridoto de otras regiones y por lo general tienen una buena claridad. 
Las piedras pueden venir en tamaños grandes, la más grande que he visto fue un poco menos de 50 quilates.





Afganistán tiene muchos otros tipos de piedras preciosas que no se han descrito en detalle en este artículo. 


Otras piedras preciosas notables en el país son: cuarzo rutilado, citrino, amatista, morganita, granate (Hessonita, piropo, y rhodalite), topacio (blanco, imperial, y revestidos), ametrino, ágatas, ónice, cornalina, ópalos azules, circón, y fluorita. 
No olvidemos afghanita también. 

Nuevas piedras se están descubriendo todo el tiempo, y yo creo que es sólo cuestión de tiempo hasta que el país encuentre su primer depósito de diamantes de gran tamaño. 


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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

VALORANDO LA TALLA DE UNA GEMA



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Guía para valorar la calidad de la talla en una gema

Cuando miramos una gema nuestro cerebro procesa y valora dos factores; color y brillo. 
En el primero identifica el rango cromático, el tono y la saturación. 
Por otra parte el brillo nos dará ese fulgor atractivo. Existe un tercer factor que por desconocimiento no se tiene en cuenta a la hora de observar una piedra preciosa, la calidad de su talla. 


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Su importancia es vital puesto que está íntimamente asociada con el color y brillo de la misma. 
En esta guía se explica como identificar una serie de parámetros en la talla de una gema que influyen de manera determinante en su brillo y color.


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Para examinar estos parámetros, necesitamos una lupa de 10x y una iluminación adecuada, aunque algunas características se pueden apreciar a simple vista.


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Estilos utilizados en el proceso de tallado

El tallado tradicional es la técnica utilizada en la gran mayoría de gemas que encontramos en el mercado. 
Su producción se realiza en origen, Asia y Brasil principalmente, es rápida y masiva con un bajo costo. 

En contraparte, el tallado de precisión cuenta con maquinaria avanzada para medir ángulos, profundidad de corte y hacer series de facetas manteniendo la repetibilidad, simetría y proporciones correctas. 
Con la ayuda de programas de diseño asistido por ordenador se realizan gran variedad de diagramas y posteriormente se optimizan para diferentes tipos de gemas. 


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Este sistema de tallado se desarrolla principalmente en Norte América y Europa, en cantidades reducidas y especialmente en gemas cotizadas.

Talla tradicional vs. talla de precisión, principales diferencias.

A continuación veremos una comparativa de las características más importantes en gemas talladas con precisión frente a las facetadas con el método tradicional. 
Localizando una serie de parámetros podremos hallar rápidamente las diferencias entre estos métodos.


Gema con Talla Tradicional
Gema con Talla de Precisión

Ángulos incorrectos, ventana y falta de brillo

Es el defecto de talla que encontraremos con mayor frecuencia y sin duda el más grave, este puede apreciarse a simple vista y afecta gravemente la impresión general de la gema. 

Se genera por la utilización de ángulos incorrectos en la culata que dan lugar a gemas muy planas o profundas. 
Estos dos extremos ocasionan gemas con transparencia en el centro, conocida como ventana porque dan la sensación de observar a través de un cristal en el centro de la gema, y en contraste los bordes están oscurecidos presentado una mayor saturación del color. 
Además tienen asociada una falta de brillo, es decir el retorno de la luz que entra a la piedra y genera el efecto de resplandor.


Gema con ventana
Gema con buen retorno de luz

También es frecuente apreciar en estas piedras una pérdida de la saturación del color en el centro donde se produce la ventana en comparación con sus bordes, esta descompensación del color no se debe al material en sí, si la gema tuviera ángulos correctos la distribución tonal se vería homogénea y en algunos casos reforzada.

Comportamiento de la luz en una gema

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Meetpoints

En las tallas de precisión dos o más de sus facetas se encuentran en un mismo punto, formando un meetpoint, término que da nombre a una técnica de facetado donde el conjunto de meetpoints permite un resultado de gran precisión. 
Aunque a simple vista no sean tan evidentes, la falta de meetpoints marcará diferencia en la composición general de una gema. 
Para valorar los meetpoints se utiliza una lupa de 10x y se aprecian los puntos donde coinciden varias facetas formando un meetpoint o en el caso de la culata un center point, vértice donde coinciden las facetas de la culata formando un cono. 
Es interesante fijarse en la diferencia de un buen center point y su opuesto una culata descentrada.

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Culata descentrada

Talla con forma y facetas asimétricas

Simetría

Es la correspondencia de las proporciones de tamaño en una gema, como la de las facetas entre sí en lados opuestos en gemas con simetría par. 


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En la talla tradicional es un defecto bastante frecuente que se aprecia a simple vista. 
Dada la imprecisión de la simetría, en algunas gemas encontraremos facetas extras creadas por error o por necesidad de completar un cinturón o serie de facetas.


Culata descentrada, facetas asimétricas


Pulido

El lustre o luz reflejada de una faceta depende del pulido que puede ser perfecto dando lugar a facetas resplandecientes como espejos o mateadas, con brillo apagado. 
Para examinar el pulido es necesaria una lupa de 10x y una fuente de luz adecuada.

En esta característica encontraremos posibles defectos como líneas del pulido o rayas discontinuas, aspecto poroso en la superficie de la faceta y en algunos materiales según sus propiedades direccionales se pueden manifestar surcos, maclas, como el caso del cuarzo y topacio, fisuras internas que pueden llegar a la superficie, esmeraldas y turmalinas.

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Faceta mal pulida
Pulido Excelente


En algunos casos las aristas de las facetas se ven redondeadas a causa de la presión ejercida durante el proceso de pulido, puede apreciarse a simple vista e influye considerablemente el apariencia general de la gema.

En las gemas talladas con precisión observaremos facetas muy planas con bordes finos que realzan el resplandor de la piedra.

Filetín

Tiene mucha importancia de cara al engastado de la gema, su grosor debe ser adecuado en relación al tamaño de la piedra, si es muy delgado será susceptible de desportilladuras, si es muy grueso o poco uniforme en el plano horizontal se dificultará adaptarlo a la montura.

Resultado de imagen para girdie cut gemstonesFiletín

Problemas adicionales en el filetín

La mala realización de un filetín se hace también evidente cuando observamos otros problemas como desportilladuras que lo hacen frágil y susceptible a una rotura en el proceso de engaste. 
Las facetas desproporcionadas y sin meetpoints que llegan al filetín hacen que encontremos filetines ondulantes que cambian de tamaño a lo largo de su perímetro dañan su estética y dificultan el correcto engaste de la gema.


Filetín con Desportilladuras
Filetín irregular

El valor añadido de una talla de precisión

Una talla de precisión representa la perfección en cada detalle dando lugar a una calidad superior que nos brinda belleza, sutileza y exclusividad. 
La técnica de tallar una piedra es el ingenioso proceso que el hombre descubrió para convertir un mineral en una gema, sacando el máximo provecho de sus propiedades ópticas para brindarnos brillo, destellos, dispersión.

¿por qué dejar olvidada la calidad y permitir que tal tesoro de la naturaleza vea desperdiciado su potencial de belleza?.

Facetar con técnicas de precisión permite renovar los más arraigados diseños clásicos como también explorar con los modernos donde la creatividad y originalidad pueden establecer nuevas expresiones artísticas.

Observar e identificar una buena talla es el punto de partida, estamos acostumbrados a comprar la calidad que nos ofrecen los centro de talla en origen, pero si no juzgamos y empezamos a exigir una mejor calidad no conseguiremos cambiar esta tendencia y las gemas talladas con precisión seguirán siendo una minoría.

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Diagramas de Tallas


Glosario de términos

• Corona: parte superior de la gema
• Filetín: parte media de la gema, que actúa como divisor entre corona y culata
• Culata: parte inferior de la gema
• Facetas: cada cara de una gema facetada
• Culet: vértice de la culata


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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

domingo, 4 de diciembre de 2016

LA TALLA DE LA PIEDRAS PRECIOSAS


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La talla de una piedra preciosa es muy importante a la hora de ponerle precio a esta. 
Si es de buena calidad, buena parte de la cantidad de luz que incide sobre ella permanecerá dentro y ensalzará su color natural. 
 Tallar una piedra, un arte que requiere precisión y mucha práctica.


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Tallas hay muchas: la mas conocida talla brillante, la talla esmeralda, llamada así por ser la habitual de estas piedras, la marquise  que es un óvalo con puntas o las tallas fantasía de libre creación. 
Los lapidarios, personas que tallan las piedras preciosas, requieren una amplia formación ya que su trabajo es complicado y requiere gran destreza y dedicación.

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Talla y forma

La forma de una piedra preciosa hace referencia al contorno de ésta, generalmente vista desde arriba, una vez que ha sido tallada. 
En la naturaleza, la forma de una gema está determinada por su estructura cristalina y las condiciones bajo las cuales se ha formado. 
Para realzar la belleza natural de un cristal y proporcionarle la forma idónea para su montaje en la joya, se cortan las piedras en planos simétricos, llamados facetas, que capturan y reflejan la luz para resaltar su color y dar brillo a la piedra una vez que se ha facetado. 


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Además, los cortadores de gemas tratan de seleccionar las formas y estilos de corte que les permiten minimizar la aparición de defectos no deseados y para obtener el peso máximo de la piedra preciosa en bruto. 
Las formas o tallas más comunes son la redonda, entre ellas la brillante, ovalada, cuadrada, triangular, pera, marquise, corazón y cojín. 


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Estilo de corte o talla

El estilo de corte o talla se refiere a la forma en la que se corta una piedra en facetas. 
El tallado está basado en la ciencia. 
Cada piedra preciosa tiene un índice de refracción determinado el cual indica al lapidario cómo se comporta la luz al pasar por ella. 
Con esta información, el cortador determina, de forma precisa, cómo darle forma para mejorar su belleza natural.


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Los tipos de tallas se dividen generalmente en gemas talladas, piedras con formas geométricas y caras pulidas planas, y las gemas no facetadas, las piedras que no tienen formas geométricas planas ni caras pulidas como los cabujones.


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Talla en cabujón. 
Tiene una tapa en forma de cúpula que se pule, pero sin facetas. 
El término proviene de la palabra francesa caboch, que significa calva. 
Las piedras opacas, con asterismo, iridiscentes, opalescentes o con efecto irisado se cortan generalmente en cabujón. 


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La parte de atrás de un cabujón es plana, pero puede ser vaciada para realzar el color. 
Esta es la forma más simple de corte de una piedra y se ve a menudo en joyería antigua. 
Es habitual en materiales de calidad inferior que no son aptos para tallar de otra manera y por lo general es más barato que cualquier otra talla.


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Talla brillante. 
La talla brillante es la más clásica y utilizada para el diamante. 
Consta de 58 o 57 facetas, según se trunque o no el vértice inferior, llamado culet. 


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Hasta principios del siglo XX, la evolución de la talla de los diamantes se desarrolló de forma empírica, siendo las mejoras el resultado de la práctica artesanal. 
En 1919 Marcel Tolkowsky realizo los primeros estudios técnicos teniendo en cuenta las propiedades ópticas del diamante y las reacciones de la luz al refractarse en su interior. 


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Tras algunos retoques posteriores en la determinación de los ángulos de la corona y la culata, estableció las medidas ideales para la talla brillante. 
Dicho nuevo modelo de la talla fue rápidamente apreciado. 
La mejora del aspecto del diamante ha sido tal, que numerosos dueños de diamantes de talla antigua decidieron la retalla de sus piedras, a pesar de la gran pérdida en peso, que supone esta operación. 
Las tallas derivadas del brillante tienen el mismo número de facetas, pero su contorno no es circular. 
Son las denominadas talla ovalada u oval, marquise o marquesa, pera y corazón.


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Tallas en galerías.
Son unas tallas en la que las facetas tienen forma de trapecios alargados, con las aristas paralelas al filetín denominadas habitualmente galerías.


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La talla más importante de este grupo es la talla esmeralda, utilizada especialmente para esta gema. Tiene forma octogonal en el plano del filetín, pudiendo ser rectangulares y cuadradas. 
Se utilizan generalmente en piedras de color. 
Reciben distintos nombres según la forma, talla esmeralda, baguette, cuadrada o carré, trapecio, rombo, pentágono, etc.


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Talla mixta. 
En estas tallas la parte superior es de tipo brillante y la culata se talla en galerías paralelas, como en a talla esmeralda. 


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Actualmente la inmensa mayoría de zafiros y rubíes que se tallan en Tailandia, India o Sri Lanka tienen tallas de este tipo, ya que las culatas talladas en galerías permiten mayor aprovechamiento del bruto, a costa de la apariencia estética de la piedra.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay