martes, 29 de mayo de 2012

COLECCIONISTAS DE MINERALES - LA PLATA

LA PLATA.




Aspecto

Raras veces en cristales de forma cúbica u octaédrica. Habitual en grupos filamentosos e incluso arborescentes.

Propiedades físicas y químicas

Bastante pesado (densidad 10-11), blando (dureza 2,5). Punto de fusión del metal puro: 961 grados C. 


Es el mejor conductor que se conoce del calor y de la electricidad; soluble en ácido nítrico. Alto poder reflectante.

Lugar de formación y asociación

Se encuentra generalmente asociado a otros sulfuros (argentita), óxidos (uraninita), arseniuros (esmaltita) en algunos tipos de yacimientos metalíferos.

Limpieza y conservación

Es muy sensible al aire viciado de ácido sulfhídrico y está cubierta por una ligera pátina de sulfuro. 
Es conveniente limpiar las muestras con una rápida inmersión en ácido nítrico, protegiendolas después con una laca transparente.
 

La plata se encuentra raras veces en cristales de forma cúbica u octaédrica, lo más normal es encontrarla en masas filamentosas bastante rizadas, junto con otros muchos minerales típicos, entre los que destaca la argentita (sulfuro de plata) y a menudo el cobre. 

La matriz se compone, generalmente, de calcita. 
El color de la plata nativa es blanco y, justamente por su elevado grado de pureza, en cuanto al color se refiere, este mineral es un ejemplo dentro del campo de Ios estudios microscópicos con luz reflejada. 


En la naturaleza, la plata suele aparecer cubierta por una capa negra y oscura de sulfuro, que es necesario limpiar para descubrir el verdadero color del mineral.

La plata de Kongsberg

Las mejores muestras jamás halladas proceden, casi con toda seguridad, de las célebres minas noruegas de Kongsberg, hoy por hoy cerradas (las muestras más importantes extraídas de esta mina se conservan como recuerdos de familia en las casas de los mineros locales o bien fueron adquiridas a precios fabulosos por coleccionistas exigentes). 


También en Sajonia y en algunos pueblos deBohemia se encontraron en su momento espléndidas muestras, así, por ejemplo, en las sbergminas de Jachymov o en las minas deHimelfürst, o bien en las de Scheneeberg. 

Se cuenta que aparecieron cristales filiformes que alcanzaban hasta medio metro de longitud. 
Los descubrimientos más célebres se realizaron a principios del siglo XX, pero también se han descubierto piezas impresionantes hace no muchos años en Schneeberg. 


La mayor parte de estas minas famosas están hoy cerradas con carácter irremediable, puesto que agotaron sus yacimientos. Fue en ellas donde se descubrió, por primera vez, el germanio en la primera y, después, el radio en la segunda y, precisamente, de estas surgió el nombre del dólar vinculado a algunas acuñaciones de monedas que se hicieron aprovechando los grandes recursos existentes. 


Otros yacimientos europeos de cierta fama, también hoy muertos, son los deMonte Narba, en Cerdeña, en los que se extraían buenas masas filamentosas asociadas con argentitas, estefanitas, proustita y, sobre todo, a la rarísima ullmaruita en magníficos cristales. 
En San Andrea o bien en Banska (Checoslovaquia), en Wittichen y Wolfachen la Selva Negra, en Santa María de las minas del Vosgi (Alsacia).

Las minas americanas

Fuera de Europa las localidades más famosas se encuentran en Méjico. 
Muestras de considerable valor se han encontrado en Sonora, también, en los alrededores de Arizpe y en el Perú (Castrovireyna, Dpto. de Huencavélica). 


También aquí la historia de la plata tiene raíces muy lejanas: recordemos los grandes cargamentos que los conquistadores españoles llevaron de regreso de sus viajes a España (la plata enviada a Europa fue tanta que motivó una caída total del precio); también en Canadá (Cobalt, Ontario) y en losEstados Unidos (Colorado, Silver City, Idaho, Montana, Arizona, etc.) se han encontrado espléndidas muestras de este metal, aunque quizá las más interesantes para los coleccionistas son las llamadas "Haltbreed", es decir, masas compuestas por plata y cobre que, creciendo juntas, permanecen notoriamente separadas. 


Estos ejemplares, muy raros, son de un aspecto muy bello proceden, en su mayoría, de yacimientos de Michigan; por último destacar los hallazgos de Chile (Copiapo) y de la Rusia asiática, así como lo deBolivia (Potosí).

El mejor conductor térmico y eléctrico

La plata es extremadamente maleable con un bajo punto de fusión (961º) y una densidad de unos 10,5 g/cm3. 

Por estas razones se presta a distintas aplicaciones industriales, sobre todo en el campo de la electrónica gracias a su alto poder como conductor, de hecho es el mejor conductor térmico y eléctrico que hasta hoy se conoce. 



Un consejo a los coleccionistas

Para eliminar la capa de sulfuro que recubre la masa filamentosa de la plata basta con sumergir la muestra en una solución de ácido nítrico: inmediatamente la plata volverá a adquirir su luz propia y característica. 

Si la muestra que se compra ya está limpia, es conveniente cubrirla con una ligera capa de barniz transparente para evitar que la superficie se estropee, si bien con ello, estamos estropeando el valor estético del ejemplar. 


Un coleccionista exigente estaría feliz si lograse consegu ir una muestra de la rarísima mosquellandsbergite, un compuesto de plata y mercurio (Ag2 Hg3) llamado impropiamente mezcla de plata. 

Se caracteriza por cristales rombododecaédricos, más bien con las puntas redondeadas con un color semejante al de la plata y que en su día aparecieron en el Palatinado (Alemania Federal), en Sala (Suecia) y en Les Chalances (junto a Allemont, Francia).

    

Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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