domingo, 13 de mayo de 2012

LAS ROCAS MAS ANTIGUAS DE LA TIERRA


Experimentos realizados por Nicolas Dauphas, de la Universidad de Chicago, han confirmado la naturaleza de algunas rocas encontradas en Groenlandia, las cuales podrían poseer la primera evidencia de vida sobre la Tierra.

    Tugtupita

Las muestras estudiadas habían sido hasta ahora muy controvertidas. 
Algunos científicos habían dicho que dichas rocas contenían rastros de vida que hacían retroceder el registro biológico en la Tierra hasta hace 3.850 millones de años.

Tugtupita

Los microfósiles más antiguos conocidos, procedentes de Australia y no menos controvertidos, son de hace más de 3.400 millones de años. Los científicos han desviado ahora su atención hacia Groenlandia, donde podría haber pistas de actividad biológica incluso más primitiva.

 Ussingita

La controversia alrededor de las rocas de Groenlandia procede de los cambios que sufrieron a lo largo de la larga historia de la Tierra. 

Ussingita

En su enterramiento, fueron sometidas a altísimas presiones y temperaturas, que modificaron completamente su química y mineralogía. 
Los científicos encontraron problemas para determinar si eran ígneas (enfriadas a partir de un estado fundido) o sedimentarias (erosionadas y depositadas por el viento o el agua). Sólo las rocas sedimentarias podrían preservar evidencias de vida.

 Ussingita

La cuestión quedó finalmente resuelta con el uso de un espectrómetro de masas de última generación, instalado en el Field Museum. Con él se midieron con una alta precisión los isótopos del hierro preservados en las rocas de la costa sudoeste de Groenlandia y de la isla Akilia. Las variaciones en tales isótopos nos informaron sobre el tipo de proceso que formó cada roca, otorgándoles un origen sedimentario.
 Nuumita

Todas las rocas ígneas de la Tierra tienen una composición isotópica del hierro bastante semejante. En cambio, las procedentes de Groenlandia tenían una gran cantidad de variación.

 Nuumita

Ahora que sabemos que las rocas son sedimentarias, falta averiguar si efectivamente contienen evidencias de vida primitiva o no. 

Las primeras pistas, aunque circunstanciales, dicen que sí. Son rocas antiguas que han sido oxidadas (reaccionaron químicamente con oxígeno). 
Pero la atmósfera en la Tierra primitiva tenía mucho menos oxígeno que en la actualidad. ¿De dónde procedía este gas? La fotosíntesis, un proceso químico que señala la presencia de ciertas bacterias, podría ser la respuesta.

Actualmente hay en el mercado una serie de piedras nuevas prosedentes de este continente,los mineros deben recorrer senderos realmente peligrosos para llegar hasta ellas algunos deben aun tomar las piedras con las manos ya que ni siquiera pueden transportar sus herramientas, otros viajan en helicopteros.

Piedras como la Tugtupita, la Nuumita, la Ussingita y la Kakortokita son algunas de ellas.

Algunas de estas gemas son fluorescentes, otras son tenebrescentes (cambian de color según la temperatura).

Fernando Gatto
Kaia Joyas uruguay

FILIGRANA



Hablemos hoy de un arte que muy pocos orfebres utilizan por ser un trabajo tan especializado,

LA FILIGRANA 

 

Aunque la joyería actual está obligada a ofertar un producto al alcance todos los bolsillos si quiere seguir sobreviviendo, todavía existen orfebres que son capaces de hacer piezas únicas, no en serie, y adaptarlas a muchos presupuestos. 
Hoy en día esto es un mérito y más si hablamos de la filigrana, una técnica tan antigua como exquisita.

 

La filigrana es una técnica de orfebrería por la que se confeccionan piezas usando finísimos hilos de plata u oro para rellenar un armazón a modo de entramado que recuerda a un encaje. 
Las piezas resultantes son delicadas obras de arte muy ligeras ya que gran parte de su estructura es aire, el de los huecos del entramado, y que son los causantes de la sutil transparencia que tiene el conjunto.

 

La técnica requiere mucha paciencia y habilidad. El dibujo conseguido debe mantener las justas proporciones entre sus formas, así los tramos de diseño idéntico deben ser tales, idénticos, y eso no es fácil cuando se trabaja con algo tan endeble. La pieza final, no obstante, debe resultar firme y resistente a deformaciones provocadas por un uso normal.

 

Para confeccionar las piezas se usan finos hilos de metal de diferentes grosores, lisos o torneados, generalmente para rellenar los huecos de un armazón aunque también se realiza sobre láminas de metal. 
La palabra deriva de dos voces latinas, Filumm que es hilo y Granum, grano, así que vendría a decir algo como "hilo granulado", posiblemente por la apariencia granulada que confieren los hilos torneados (enrollados sobre sí mismo).


Los dibujos se realizan con esmero ayudándose de unas pinzas y el secreto se halla en la soldadura de los hilos entre sí y al propio armazón, es la que diferencia a un buen de un mal artesano de la filigrana. 

Debe realizarse delicadamente para que no se note y en general se realiza con bórax y una soldadura de menor quilataje para evitar que se funda el hilo. 


Al final se blanquea la pieza y se le da un último baño de oro para emparejar el color. Se lava la pieza y se retiran impurezas dándole el acabado final. Aunque claro, cada maestro tiene su librito, y no podemos hablar por boca de todos los artesanos.

En España, los salmantinos Méndez (los hermanos Luis, Raul y Jerónimo), tercera generación de joyeros, son los máximos exponentes de la filigrana. Su tienda-galería habla por ellos.

 

La técnica fué untroducida a España y a Portugal por colonizadores griegos y fenicios, y de ahi se trajo a América con gran acogida, especialmente en la américa precolombina, destacando a los mixtecos (pueblo indígena de México) como por ejemplo los artesanos de Coixtlahuaca y Yanhuitlán. 


Muy conocida es la filigrana de plata peruana, en especial la de ciudad de Ayacucho (importante por su actividad platera) y la de la zona de Catacaos. 

Por desgracia, la mayoría de las piezas fueron fundidas para llevar lingotes de oro a Europa. 


Entre las mujeres mayas aún perdura la tradición de usar joyas de esmalte y filigrana tan típica del Yucatán. 

Además, en la época de las haciendas, el patrón regalaba a las viejas nanas un rosario de filigrana de oro para agradecerles su dedicación y afecto. 


Para ver los tesoros precolombinos que se conservan, se debería hacer una visita al museo de Oaxaca en México.
En Portugal tuvo su expansión en el siglo XVIII, sobretodo en Travassos (donde se encuentra el Museo del Oro) y Sobradelo da Goma con el posterior salto a Gondomar en Galicia.

 

Otro de los núcleos importantes de elaboración de filigrana fue China donde se solían incrustrar piedras preciosas entre los hilos de metal. Los primeros trabajos conocidos datan de entre 770 y 476 a.C., aunque su florecimiento ocurrió durante la Dinastía Ming (1368-1644) y su apogeo en la Dinastía Qing (1644-1912). Por desgracia, de los más de cien talleres que habían en la década de los ochenta en un único distrito de Pekín (muy conocida por sus artesanos de la filigrana), pocos son los que sobreviven debido a la apertura de los mercados del oro en la década de los noventa.

 

Podemos afirmar que la filigrana es una de las técnicas más bellas y delicadas de la joyería. Cualquiera con un mínimo de sensibilidad sabrá apreciar la habilidad que es necesaria para dominarla. Por eso, animamos a todos aquellos que se han quedado con ganas de saber más que busquen un museo o una joyería donde puedan deleitarse con una pieza hecha con esta técnica. Será la manera más infalible de apreciar el trabajo que lleva encima.


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay