martes, 22 de mayo de 2012

LA SELENITA

Minas Naica 001








La selenita (en griego, selēnē, 'luna') es una variedad del mineral yeso (sulfato de calcio hidratado, CaSO4·2H2O) en forma de cristales transparentes o de masas cristalinas.

Se llama así porque, según una leyenda de Europa Central, los cristales se forman en luna creciente. 


Se pueden encontrar cristales de selenita enormes en geodas o rocas huecas.

Las planchas extensas y transparentes de selenita pueden dividirse en placas transparentes muy finas que, en la antigüedad, sustituían al vidrio; estas placas eran llamadas en la Antigua Roma lapis specularis. 

Hoy, la selenita se extrae de canteras y se usa como yeso corriente.

General
CategoríaMinerales sulfatos
Clase7.CD.40 (variedad de yeso)
Fórmula químicaCaSO4·2H2O

Propiedades físicas
ColorIncoloro
RayaBlanca
LustreVítreo
TransparenciaTransparente
Sistema cristalinoMonoclínico
Hábito cristalinoCristales transparentes
Dureza1,5-2
Densidad2,3 g/cm3

File:Gypse Caresse.jpg



La selenita puede formar los mayores cristales naturales de la Tierra, como los hallados en 2000 en las minas de Naica, al sur de Chihuahua (México), con longitudes que superan los 11 metros. 

selenita con óxido de hierro.JPG

Un equipo de científicos españoles y mexicanos ha investigado su origen.

El análisis de los fluidos atrapados en los gigantescos cristales durante su crecimiento, a 300 metros bajo tierra, ha revelado que la solución saturada que los originó se mantuvo durante miles de años a una temperatura en torno a los 54 ºC, algo menor que la de transición entre estados. 

¿Qué es la selenita?

Este equilibrio prolongado permitió la formación gradual de enormes cristales en las profundidades de la mina.

La selenita es uno de los primeros minerales en formarse por la evaporación de agua marina en los lagos y mares cerrados.selenita verde.JPG 

Metafóricamente podríamos decir que la selenita es una extraordinaria "sal de la tierra".
Muestra una transparencia especial, glacial, fina, estriada y muy delicada. 


Se distingue de los demás minerales por su suavidad.
Puede rasparse con la uña.
La mayor parte de los cristales de selenita son estriados. 

selenita 1.JPG

Las largas líneas sobresalientes en toda su longitud animan y canalizan una energía de alta frecuencia a través del cuerpo entero del cristal.
Se la encuentra en Turquía, Austria, Francia, Nuevo México, EE.UU y Chile.


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay