martes, 29 de mayo de 2012

MINERALES RAROS - LA AURICALCITA

LA AURUCALCITA



(Zn,Cu2+)5(CO3)2(OH)6


El nombre auricalcita proviene del vocablo griego oreichalcos que significa cobre de montaña.

CRISTALES FRÁGILES

La auricacita, también conocida como calamina azul, forma finos cristales fibrosos, prismáticos o aplanados de color azul pálido o verdoso que generalmente forman agregados en roseta: los cristales parten de un centro común y conforman una estrella de muchas puntas. 

Aurichalcite and dolomite (mt)

Es un mineral de muy difícil conservación, ya que es muy blando y frágil. Además, no se recomienda lavarlo porque quedaría dañado su característico brillo sedoso. 

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La auricalcita es un mineral secundario: se forma en procesos de oxidación de otros minerales de cobre y zinc.

FÁCIL DE CONFUNDIR

La auricalcita es fácil de confundir con otros minerales secundarios de los yacimientos de cobre o zinc. Esto sucede, sobre todo, con la rosasita, mineral químicamente muy similiar y con una morfología casi idéntica. 

Aurichalcite (ah)

A veces la auricalcita puede hallarse como inclusión en otros minerales de cobre, como en el caso de la cuproadamita, lo que le aporta un color verde azulado.

VARIEDADES

Existe cierta variabilidad en las proporciones de cobre y zinc que puede presentar el mineral. 
Este hecho ha provocado que algunos autores consideren a la auricalcita como una serie isomórfica (minerales con la misma estructura pero diferente composición). 

Aurichalcite (mt)

En este caso, un extremo de la serie estaría formado por hidrocincita, mineral idéntico químicamente a la auricalcita, pero sin cobre. 
La buratita es una variedad de auricalcita rica en calcio y típica de los Picos de Europa, en España.

CLASE:Carbonato
SISTEMA:Monoclínico
DUREZA:1-2
FRACTURA:Irregular o fibrosa
EXFOLIACIÓN:Perfecta
BRILLO:Sedoso o céreo
RAYA:Blanquecina

Aurichalcite (4X4)


DÓNDE SE ENCUENTRA

La presencia de la auricalcita suele estar relacionada con la existencia de yacimientos de otros minerales de cobre y zinc. 

Entre los más interesantes están los de 

1. Mapimí, en Durango, México 
2. Bisbee, en California, EEUU 
3. los montes Altai en Rusia 
4. Laurion en Grecia 
5. Tsumeb en Namibia 
6. Chessy y Triembach-au-Val en Francia 
7. la mina Kabwe en Zambia.

Aurichalcite and cuprite

Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

COLECCIONISTA DE MINERALES - EL PLATINO

EL PLATINO
 

Aspecto

En masas, más o menos grandes, en escamas o en pepitas.

Propiedades físicas y químicas

Bastante pesado (densidad 14-19). Más bien blando (dureza 4-4,5). A veces magnético por impurezas sensibles de hierro. 

Punto de fusión del metal puro: 1.773 C. Soluble en agua regia.
 

Lugar de formación y asociaciones

Generalmente se encuentra en yacimientos de carácter aluvial, combinado con otros metales preciosos (oro, osmiridio, etc.).

Limpieza y conservación

Perfectamente estable.


El platino lo descubrieron por primera vez los españoles en Colombia (Alejandro de Ulloa), en forma de diminutas pepitas de color gris que contenían oro.

Inicialmente, el platino se llamó en un principio platina, en cuanto que se le creía una variante de la plata. 

No es fácil de trabajar, ya que necesita un punto de fusión muy elevado, por lo que no queda fácilmente al alcance de cualquier artesano. 
En épocas anteriores se le llegó a considerar como mineral de desecho y se solía tirar. 


En 1735 llegó a Europa, causando curiosidad e interés. Rápidamente se le reconoció como un nuevo metal noble y, así, en 1822, se descubrieron importantes yacimientos en los Montes Urales, habiendo sido descubierto tres años antes como un elemento más de los yacimientos de carácter aluvial en los que se encontraba el oro. 


En algunos casos se han encontrado pepitas de colosal tamaño, alcanzando una de ellas el récord de 10 kg., pepitas de tamaño sensiblemente inferior se han encontrado en distintas localidades (Borneo, Oregón, Colombia y, sobre todo, Alaska). 

Pocas son las colecciones que puedan alardear de tener entre sus tesoros una muestra de platino, debido a su rareza y al elevadísimo precio que alcanza y, encontrar hoy por hoy una pepita del tamaño de un garbanzo es muy poco probable.
 

Fundamental para la química

Ha sido la industria química quien ha puesto al platino en el lugar que se merecía, considerándosele insustituible en numerosas actividades. 

Suelen acompañar alplatino y sufren idénticos resultados que los expuestos al hablar del oro otros metales nobles tales como el rutenio, el paladio, el osmio, el iridio, que constituyen el llamado grupo del platino. 


En numerosas aplicaciones industriales es preciso contar con este metal, de tal forma que el precio del mismo llega a alcanzar altos precios.


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay


COLECCIONISTA DE MINERALES - EL ORO

EL ORO
 


Aspecto

Por lo general, en laminas o hilos ligeramente enrollados, o bien en agregados arborescentes. Raras veces en cristales.

Propiedades físicas y químicas

Bastante pesado (densidad 15,6-18,3), blando (dureza 2,5-3). Punto de fusión del metal puro: 1.063 C. Excelente conductor del calor y la electricidad. Inatacable a los ácidos, soluble sólo en agua fuerte.



Lugar de formación y asociación

Se encuentra el oro en filones dentro de las rocas preferentemente de tipo cuárcico, muchas veces junto a piritas, arsenopiritas e incluso a veces junto a extraños minerales de telurio.

Limpieza y conservación

Se mantiene perfectamente.

El oro puro es sin lugar a dudas el mineral más anhelado y deseado. 
Existen numerosas muestras formadas por diminutas láminas o gránulos más o menos gruesos (pepitas), que se obtienen en yacimientos de carácter aluvial, es decir, removiendo arenas. 


Sin embargo, desde un punto de vista meramente coleccionista siempre serán mejores las muestras con matriz generalmente de cuarzo. 

Los cristales son bastante raros, e igual que sucede con el cobre y laplata, su forma suele ser cúbica, aunque las hay octaédricas y de otras formas. 
Lo más frecuente son los agregados arborescentes o laminares. 


Resulta pueril decir que las muestras de oro puro perfectamente cristalizadas adquieren precios elevadísimos. 

Digamos, a propósito de esto, que los mejores cristales suelen tener las caras redondeadas.

Las mejores colecciones de oro son las que proceden de Rumania (Rosia Montana), asociadas generalmente con minerales telúricos (silvanita, nagiagita, etc. ). 


Son también espléndidas las muestras encontradas en California (El Dorado, Placer, etc.). 
En Colorado (Cripple, Creek, Breckenridge, etc.). 
En Rusia (Sissertsk, Veresov, etc.). 
En Méjico, en Chile y en Australia (Nueva Gales del Sur) se han encontrado pepitas de colosal tamaño con un peso aproximado al quintal (el récord sería una de 153 kilos). 

Referente a los países mediterráneos hubo algunas minas, tanto en España como en ltalia, que destacaron por sus yacimientos, si bien en todos los casos el período de explotación fue bastante exiguo. 


En tiempos modernos se pueden considerar como anecdóticos los hallazgos de oro, y para ello es preciso remover una tonelada de tierra para encontrar 8 ó 10 gramos. 
Por esta razón se puede decir que la extración de oro en nuestro país ya no existe.

La extracción de oro mediante el procedimiento de remover arena tiene una larga e interesante historia. 

Mil años antes de Cristo ya se practicaba, utilizándose para ello esclavos procedentes de las colonias. 
Habida cuenta el bajo coste de la mano de obra, aquellas minas que hoy ya no tendrían interés desde un punto de vista económico, alcanzaron una febril actividad. 


Curiosamente, ya en aquella época se levantaron voces que advertían del peligro de la pérdida de valor del oro por el uso excesivo de la mano de obra. 

Así, Plinio recuerda que los censores romanos fijaron un máximo de cinco mil esclavos por mina.

Tras la pista de los antiguos buscadores

En efecto, uno de los métodos más antiguos para extraer oro a partir de arenas auríferas y que aún hoy sigue siendo válido, se basa en el hecho de que este mineral, al igual que el platino, tiene una densidad, es decir, un peso específico, superior a la de todos los demás minerales (15,6-18,3). 


El método consiste en trabajar cerca del río que presuntamente contiene entre sus arenas pepitas de oro. 

El sistema es monótono y pesado, pero permite mediante continuos lavados de la arena descubrir estas pepitas que en su día hicieron millonario a más de un buscador. 

En torno a los buscadores surgieron toda una amplia gama de pintorescos utensilios que fueron utilizados por los pioneros americanos en la célebre "fiebre del oro", tales como bateas, escudillas, filtros, coladores, etc. 


Hoy en día ya no es posible encontrar estas viejas reliquias, aunque animamos a los amantes de la Naturaleza a intentar esta búsqueda que, aunque con toda seguridad desafortunada en cuanto al oro, pudiera dar sorprendentes resultados con otros hallazgos peculiares.

En la Edad Media, e incluso antes, en las postrimerías del Imperio romano, se empezó a utllizar otro método más eficiente para concentrar el oro. 
Este consistía en aprovechar las características del mercurio de disolver este metal "amalgamándose". Calentando adecuadamente esta mezcla, el mercurio se evaporaba y permanecía el oro. 
Este sistema se utilizó también en el Nuevo Continente, es decir, América, y curiosamente el mercurio se convirtió en uno de los elementos más buscados, justamente por su uso masivo a la hora de obtener metales preciosos (para la concentración de la plata se precisaban grandes cantidades de mercurio). 


Hoy en día, se utilizan métodos más eficaces tales como el de la cianuración, es decir, el oro tiene la propiedad de combinar con el ión cianuro formando una mezcla tan estable que basta sólo con agitar en el aire la misma para que el metal precioso se descomponga en pequeñas partículas.


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

COLECCIONISTAS DE MINERALES - LA PLATA

LA PLATA.




Aspecto

Raras veces en cristales de forma cúbica u octaédrica. Habitual en grupos filamentosos e incluso arborescentes.

Propiedades físicas y químicas

Bastante pesado (densidad 10-11), blando (dureza 2,5). Punto de fusión del metal puro: 961 grados C. 


Es el mejor conductor que se conoce del calor y de la electricidad; soluble en ácido nítrico. Alto poder reflectante.

Lugar de formación y asociación

Se encuentra generalmente asociado a otros sulfuros (argentita), óxidos (uraninita), arseniuros (esmaltita) en algunos tipos de yacimientos metalíferos.

Limpieza y conservación

Es muy sensible al aire viciado de ácido sulfhídrico y está cubierta por una ligera pátina de sulfuro. 
Es conveniente limpiar las muestras con una rápida inmersión en ácido nítrico, protegiendolas después con una laca transparente.
 

La plata se encuentra raras veces en cristales de forma cúbica u octaédrica, lo más normal es encontrarla en masas filamentosas bastante rizadas, junto con otros muchos minerales típicos, entre los que destaca la argentita (sulfuro de plata) y a menudo el cobre. 

La matriz se compone, generalmente, de calcita. 
El color de la plata nativa es blanco y, justamente por su elevado grado de pureza, en cuanto al color se refiere, este mineral es un ejemplo dentro del campo de Ios estudios microscópicos con luz reflejada. 


En la naturaleza, la plata suele aparecer cubierta por una capa negra y oscura de sulfuro, que es necesario limpiar para descubrir el verdadero color del mineral.

La plata de Kongsberg

Las mejores muestras jamás halladas proceden, casi con toda seguridad, de las célebres minas noruegas de Kongsberg, hoy por hoy cerradas (las muestras más importantes extraídas de esta mina se conservan como recuerdos de familia en las casas de los mineros locales o bien fueron adquiridas a precios fabulosos por coleccionistas exigentes). 


También en Sajonia y en algunos pueblos deBohemia se encontraron en su momento espléndidas muestras, así, por ejemplo, en las sbergminas de Jachymov o en las minas deHimelfürst, o bien en las de Scheneeberg. 

Se cuenta que aparecieron cristales filiformes que alcanzaban hasta medio metro de longitud. 
Los descubrimientos más célebres se realizaron a principios del siglo XX, pero también se han descubierto piezas impresionantes hace no muchos años en Schneeberg. 


La mayor parte de estas minas famosas están hoy cerradas con carácter irremediable, puesto que agotaron sus yacimientos. Fue en ellas donde se descubrió, por primera vez, el germanio en la primera y, después, el radio en la segunda y, precisamente, de estas surgió el nombre del dólar vinculado a algunas acuñaciones de monedas que se hicieron aprovechando los grandes recursos existentes. 


Otros yacimientos europeos de cierta fama, también hoy muertos, son los deMonte Narba, en Cerdeña, en los que se extraían buenas masas filamentosas asociadas con argentitas, estefanitas, proustita y, sobre todo, a la rarísima ullmaruita en magníficos cristales. 
En San Andrea o bien en Banska (Checoslovaquia), en Wittichen y Wolfachen la Selva Negra, en Santa María de las minas del Vosgi (Alsacia).

Las minas americanas

Fuera de Europa las localidades más famosas se encuentran en Méjico. 
Muestras de considerable valor se han encontrado en Sonora, también, en los alrededores de Arizpe y en el Perú (Castrovireyna, Dpto. de Huencavélica). 


También aquí la historia de la plata tiene raíces muy lejanas: recordemos los grandes cargamentos que los conquistadores españoles llevaron de regreso de sus viajes a España (la plata enviada a Europa fue tanta que motivó una caída total del precio); también en Canadá (Cobalt, Ontario) y en losEstados Unidos (Colorado, Silver City, Idaho, Montana, Arizona, etc.) se han encontrado espléndidas muestras de este metal, aunque quizá las más interesantes para los coleccionistas son las llamadas "Haltbreed", es decir, masas compuestas por plata y cobre que, creciendo juntas, permanecen notoriamente separadas. 


Estos ejemplares, muy raros, son de un aspecto muy bello proceden, en su mayoría, de yacimientos de Michigan; por último destacar los hallazgos de Chile (Copiapo) y de la Rusia asiática, así como lo deBolivia (Potosí).

El mejor conductor térmico y eléctrico

La plata es extremadamente maleable con un bajo punto de fusión (961º) y una densidad de unos 10,5 g/cm3. 

Por estas razones se presta a distintas aplicaciones industriales, sobre todo en el campo de la electrónica gracias a su alto poder como conductor, de hecho es el mejor conductor térmico y eléctrico que hasta hoy se conoce. 



Un consejo a los coleccionistas

Para eliminar la capa de sulfuro que recubre la masa filamentosa de la plata basta con sumergir la muestra en una solución de ácido nítrico: inmediatamente la plata volverá a adquirir su luz propia y característica. 

Si la muestra que se compra ya está limpia, es conveniente cubrirla con una ligera capa de barniz transparente para evitar que la superficie se estropee, si bien con ello, estamos estropeando el valor estético del ejemplar. 


Un coleccionista exigente estaría feliz si lograse consegu ir una muestra de la rarísima mosquellandsbergite, un compuesto de plata y mercurio (Ag2 Hg3) llamado impropiamente mezcla de plata. 

Se caracteriza por cristales rombododecaédricos, más bien con las puntas redondeadas con un color semejante al de la plata y que en su día aparecieron en el Palatinado (Alemania Federal), en Sala (Suecia) y en Les Chalances (junto a Allemont, Francia).

    

Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

EL CUARZO Y SUS VARIEDADES PARTE FINAL



1- Cristal o Vidrio 

El que usamos como cristal en ventanas, vajillas, etc.. y que se forma por rápido enfriamiento.

2- Obsidiana o Cristal volcánico

Silice que se enfria rapidamente, en las erupciones volcánicas muy ricas en sílice, dando como resultado un vidrio de color muy negro, verdoso o pardo. 


En ocasiones pueden mezclarse los colores como la variedad atigrada. Los aztecas la utilizaban para hacer cuchillos.

3- Fulgurita o Lechatelierita

Llamado asi por el ingeniero de minas francés Henri le Chatelier. Descubierto en 1915. 


Sustancia amorfa (vidreo de silice natural) que se forma cuando un rayo cae en un terreno siliceo, vaporizando una sección y formando un conducto cilindrico pulido por el interior y rugoso por el exterior. 


Es incoloro o de colores diversos según las impurezas del terreno.

4- Tectita 

Sustancia amorfa (vidreo de silice natural) cuyo origen es más que misterioso. 


Su color habitual es oscuro o verde. Se cree que se forman cuando un grán meteorito impacta sobre la tierra y funde las rocas de la zona de impacto, que salen proyectadas y se enfrian rapidamente dando las grietas y señales típicas de esta variedad. 

Formas:

En cristales a veces de tamaños considerables, hexagonales, coronados por una pirámide trigonal.
Estos cristales se pueden encontrar lo mismo aislados que maclados según tres importantes leyes: Delfinado, Brasil y Japón o en agrupaciones formando drusas (recubren paredes mas o menos planas)o geodas (cavidades cerradas).
Suelen presentar los cristales inclusiones de otros minerales, agua o gases. También en granos irregulares o compactos.
En las caras del prisma, suele tener pequeñas estriaciones perpendiculares al eje "c". A veces el centro de las caras, está sin terminar de cristalizar, con huecos en la cara, pero las aristas están perfectas, a esta variedad se la conoce como cuarzo Ventana




Brillo:    
 Vítreo intenso especialmente en cristal de roca, mate en calcedonias.

Color:     Muy variado, los mas comunes, blanco, transaparente, rojo, gris, violeta, amarillo y rosa.

Densidad:     Cuarzo (a) bajo: 2,6 - 2,65 (Media 2,62 g/cm3) 

                      Cuarzo (b) alto: 2,53 g/cm3
Transparencia:     Transparente.

Dureza:       7 (duro, raya el vidreo) y menos en las formas criptocristalinas.

Fractura:     Conchoidal, con superficies resultantes muy lisas.

Exfoliación:    Indistintamente.
Luminiscencia:     Triboluminiscente

Raya:       Blanca
Otras:      El índice de refracción de 1,55
                 Fuertemente piezoeléctrico.



Propiedades Químicas

Peso molecular: 60,08 gm
Composición: Silice 46.74 % Si 100.00 % SiO2
Formula empirica:  (SiO2)
Nombre del compuesto químico: Silice
Dióxido de Silicio (o Bióxido)
Oxido de Silicio
Reactividad:  muy baja, Solamente es atacable por el bórax fundido y ácido Fluorhídrico lo que le hace el envase ideal por excelencia para contener y manipular los reactivos de laboratorio.
Sustituciones isomórficas  - Ga, P, Al, ....


Aplicaciones en Joyería
Ornamental:  Se usa como piedra preciosa y semipreciosa.
Gemas:  Transparente ( Abalorio, Camafeo, b. Redonda y Cuadrada o Escalera)
Amatista ( Abalorio, Baguette y Mixta)
Citrino ( Cabujón, Pendeloque y b.Ovalada)
Rosado ( Mixta, Abalorio y Camafeo)
Ahumado ( Mixta y Camafeo)
Lechoso ( b.Ovalada y Camafeo)
Verde ( Cabujón, Camafeo y Pulida)
Ojo de Gato ( Cabujón, Abalorio y Pulida)
Rutilado ( Cabujón, b. Redonda, Camafeo y Abalorio)
Agata ( Cabujón, Camafeo y Pulida)
Opalo ( Cabujón, Camafeo y Cuadrada)
Obsidiana ( Cabujón y Pulida)
Tectitas ( b.Ovalada, Cojin y Abalorio)

Tallas:
CABUCHON
ABALORIO
CAMAFEO
MARQUIS
BAGUETE
PRINCESA
MIXTA


Fin de la materia
Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay