jueves, 7 de junio de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERIA - LA ESPINELA O SPINEL



LA ESPINELA




Espinela





General

Categoría                  Minerales óxidos
Clase                         4.BB.05
Fórmula química       MgAl2O4




Propiedades físicas

Color                         Muy diverso
Raya                          Blanca
Lustre                       Vítreo
Transparencia           De transparente a translucido
Sistema cristalino     Cúbico
Hábito cristalino       Cubico, octaedro
Exfoliación                 Indistinta
Fractura                     Irregular
Dureza                       8
Densidad                    3.6 – 4.1
Índice de refracción  1.719
Pleocroísmo               Ausente
Propiedades ópticas   Isotrópico
Solubilidad                  No
Otras características A veces presenta fluorescencia roja





Etimología

El origen del nombre de este mineral es confuso. 
Algunos expertos creen que procede de la palabra latina spina, por la forma puntiaguda de sus cristales más habituales, los octaédricos. 

Otros, en cambio, opinan que deriva del término griego spinos, que significa "chispa", en alusión al color brillante de su variedad roja y a su brillo centelleante.


Sus diversas coloraciones

Los colores y tonalidades bajo los que se presenta la espinela han dado lugar a diferentes variedades:
Gahnoespinela
Variedad de un atractivo color azul debido a la presencia de hierro, zinc y, con menor frecuencia, cobalto.


Pleonasto
El contenido en hierro de este variedad le confiere un color negro a verde oscuro. También es conocida como ceilanita o ceylonita, por el nombre de la isla de Ceilán (actual Sri Lanka), donde existen importantes yacimientos.


Espinela roja
Es la variedad de color rojo intenso, relacionado con la presencia de cromo, que se puede intercambiar con aluminio.



Hercinita
Con hierro y poco magnesio y un color entre negro y violaceo



Gahnita
Con Cinc (Zn) y poco magnesio, y siempre de color negro y hasta verde cuando es transparente



Picotita 
Con calcio (Ca) y de color negro plateado



Galaxita
Con manganeso (Mn) y poco magnesio, tiene un color negro con vetas blancas, muy opaco y sin aplicación en orfebreria

 

Estructura/Cristalografía




Se trata de un mineral que generalmente aparece bien cristalizado, bajo forma de octaedro y todos sus modificados, los cuales están frecuentemente maclados, según la Ley de la espinela.
 


Propiedades Físico- Químicas


Mineral muy duro, debido al fuerte empaquetamiento de los aniones y al fuerte enlace entre los cationes en su estructura. Es pesada, carente de exfoliación, por lo general transparente o traslúcida, y de Tonalidades muy variadas que van desde negras, verdes, pardas, rojas o incoloras.
 


La espinela forma un GRUPO DE MINERALES cuya fórmula empírica es del tipo AB2 O4, en donde A puede ser un metal divalente (Mg, Fe, Zn, Mn) y B un metal trivalente (Al, Fe, Cr) originando según el metal trivalenye minerales tan importantes como la espinela, magnetita o cromita.
La estructura de estos minerales es un empaquetamiento cúbico compacto de aniones oxigeno con los pequeños iones metálicos ocupando los intersticios, de forma tal que los metales divalentes se coordinan tetraedricamente con 4 oxigenos y, los trivalentes, octaedricamente con seis oxígenos.
 




Presencia y aspecto

La espinela se forma en rocas metamórficas, como los mármoles, y en rocas ígneas, como los granitos, aunque también es fácil hallarla en depósitos aluviales, entre piedras y arenas arrastradas por los ríos. 



Aplicaciones

La espinela es una piedra preciosa que se extrae sobre todo para ser usada en joyería.
 



Los ejemplares que no sirven como gemas se destinan, gracias a la dureza de esta piedra, a la fabricación de mecanismos de relojería, de polvos abrasivos y de cerámicas superelásticas (capaces de estirarse hasta el doble de su tamaño original, sin cambiar sus propidades físicas), mediante el proceso de deformación plástica.


Deformación plástica de la espinela

Lo fundamental en el proceso de forjado de la espinela es la obtención de una solución, sobresaturada, de finísimos granos de la cerámica en cuestión por lo que, éstos no pueden formar microgrietas en los bordes de los granos cuando se le aplica un esfuerzo al elemento cerámico. 


Por otra parte, los granos más grandes únicamente pueden aliviar las tensiones por el agrietamiento en la superficie de contacto. 
Los planos de granos muy finos tienden a deslizarse bajo pequeños esfuerzos continuos, lo que hace el proceso más viable económicamente; elevadas tensiones continuadas podrían romper las matrices forjadas.

Parecidos y diferencias con los rubíes

No es raro que, a la luz del día, una espinela roja de calidad supere en belleza a los propios rubíes, que aparecen más violáceos. 

Bajo luz artificial, sin embargo, estos últimos recobran su esplendor, mientras que las espinelas se muestran más apagadas y más parecidas a los granates.
 Espinela  Rubí

Espinelas Famosas

Existen espinelas que ocupan un lugar de honor en la historia. 
La más famosa es una piedra de un rojo intenso que adorna la corona de Catalina II de Rusia. 


Le siguen dos magníficas espinelas que en su día se engarzaron como rubíes en la Corona imperial británica: el Rubí Príncipe Negro, de 170 quilates, y el Rubí Timur, de 352 quilates, que lleva grabados los nombres de varios emperadores mongoles.
 Rubí principe negroRubí Timur



Talla

Aunque en el pasado los cristales octaédricos de la espinela se engarzaban en las joyas sin labrar o simplemente pulidos, hoy encontramos esta gema tallada de maneras muy diferentes. 



En general suele tallarse empleando la talla mixta, la talla en tabla o la talla en brillante ovalada. 


La talla mixta puede ser octogonal, en cojin o en escalera. 
Cuando se tallan en cabujón las piedras que presentan el fenómeno del asterismo, éstas muestran una estrella de cuatro puntas.

 


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay