sábado, 9 de junio de 2012

DIALOGO CON UN ORFEBRE RESPONSABLE







¿Qué es una gema? 

Se definen como gemas sustancias naturales inorgánicas que se utilizan en joyería y presentan las cualidades de belleza, durabilidad y rareza.

¿Qué es una piedra preciosa?

Antiguamente el término "piedra preciosa" se utilizaba solo para las cuatro gemas más importantes: diamante, rubí, zafiro y esmeralda. 
Las demás gemas se denominaban "semipreciosas", término actualmente en desuso. En la gemología moderna los términos "gema" y "piedra preciosa" se usan como sinónimos.

¿Por qué no es correcto decir "piedras semipreciosas"?

Porque actualmente existe gran variedad de gemas que no entran en el grupo de las tradicionales piedras preciosas pero que pueden igualar o superar su valor y este término las descalifica. 
Además, de forma más poética, podemos decir que no puede haber una mujer "semibella".

 



¿Qué hace un gemólogo?

Identifica las piedras preciosas y gradúa su calidad.

¿Qué significa identificar una piedra preciosa?

Saber que mineral es, si es natural o sintético y detectar los tratamientos aplicados para mejorar su calidad.

¿Qué significa "piedra sintética"?

Las piedras sintéticas tienen la misma composición química y estructura cristalina que sus análogos naturales, pero se obtienen en un laboratorio.

 



¿Y todas las gemas tienen análogos sintéticos?

Todas las gemas más importantes - diamante, rubí, zafiro, esmeralda, corindón y muchas otras, tienen análogos sintéticos que se utilizan en joyería.

¿Y las gemas sintéticas son tan bonitas como las naturales?

Sí, sus propiedades físicas y ópticas son iguales que en las piedras naturales, así que tienen un aspecto muy parecido.

¿Pero no valen igual, verdad?

No, porque pueden tener la misma belleza y durabilidad pero no tienen la rareza de las piedras naturales. Además, las gemas formadas en la naturaleza tienen un atractivo especial frente a sus análogos sintetizados por el hombre.

 



¿Entonces cómo las podemos distinguir?

Algunas piedras se pueden distinguir con una simple mirada con una lupa x10 porque generalmente las piedras sinteticas son perfectas y las naturales tienen pequeños defectos que las hacen unicas. Mediante un análisis gemológico. Un gemólogo cualificado puede diferenciar las gemas sintéticas.


¿Y qué son los tratamientos de las gemas?

Cualquier proceso aplicado a la gema, aparte del corte y pulido, para mejorar sus características de calidad (color, pureza y textura).

¿Cómo actúa un tratamiento?

El tratamiento puede dar color a una gema que no lo tenía, convertir en una gema transparente piedras que eran prácticamente opacas, rellenar los poros en una sustancia porosa para darle consistencia, etc.

 



Pero esto está prohibido, ¿no?

No, en absoluto. Es una práctica comercial muy corriente que se aplica a muchas gemas.

Pero, ¿el precio de las piedras tratadas no es mismo que las que no tienen tratamientos?

Por supuesto que no. Las gemas sin tratamientos tienen precios mucho más altos. Algunos tratamientos graves permiten convertir un material que no se podía usar en joyería en piedras aparentemente de muy buena calidad.

Entonces, ¿es un fraude?

No, si el vendedor proporciona la información adecuada al consumidor a la hora de vender gemas tratadas.

 



¿Y cómo hay que informar al comprador?

La normativa de la Confederación Internacional de Joyería (CIBJO) especifica como hay que informar sobre tratamientos de cada tipo. Algunos tratamientos necesitan una advertencia general que puede ser verbal, y otros una advertencia específica. Las gemas tratadas por estos últimos siempre tienen que llevar la palabra "tratado" en su descripción. Por eso siempre hay que comprar en lugares de confianza.



Entonces, ¿el consumidor no está protegido a la hora de comprar piedras preciosas?

No. En este caso, la protección del consumidor depende del mismo consumidor. La recomendación que podemos hacer es que exija un certificado de calidad emitido por un laboratorio independiente, serio e imparcial a la hora de comprar gemas de cierto valor.
 


¿Cuál es la diferencia entre un diamante y un brillante?

El término "diamante" es más amplio. Es el nombre del mineral, se utiliza tanto para el diamante en bruto como para el diamante industrial y el diamante tallado. Un "brillante" es un diamante de calidad gema y tallado en brillante. Es la talla más típica para el diamante, pero también se utilizan otras muchas tallas.


¿Cómo se mide el peso de las gemas?

La unidad de peso es el quilate (ct) que equivale a 0,2 gramos.


 


¿Es la misma medida que se utiliza para las leyes de oro?

No, no tiene nada que ver. Para las aleaciones de oro se utilizan los kilates (escrito y abreviado con "k"), el metal puro corresponde a 24 kilates, y, por ejemplo, oro de 18 k tiene 750 milésimas de oro puro.


¿Y a cuánto está el quilate de diamante?

Es una pregunta frecuente pero totalmente incorrecta e imposible de contestar. En el precio de los diamantes, al igual que en otras gemas, influyen muchas características de calidad - color, pureza, talla, peso y presencia de tratamientos. Para dar una idea, un diamante de un quilate podría valer entre 200 y 20000 euros.


 


Entonces, ¿cómo puedo conocer estas características?

Estas características aparecen en el certificado de diamante que emiten los laboratorios gemológicos.


 


¿Y me vale cualquier certificado gemológico?

No, ya que pequeñas diferencias en la graduación de calidad pueden significar diferencias muy grandes en el precio. Utilice los laboratorios gemológicos reconocidos, serios e imparciales.



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

CIENCIA Y TECNOLOGIA - PROCESO DE VERNEUIL

EL PROCESO DE VERNEUIL.


El proceso de Verneuil, también llamado fusión por llama, fue el primer método comercial de fabricación de piedras preciosas sintéticas, desarrollado en 1902 por el químico francés Auguste Verneuil.










 

Se utiliza principalmente para producir rubís y zafiros, variedades de corindón, así como las imitaciones de diamantes: rutilo y titanato de estroncio.
 Rubí sintetico


El principio del proceso consiste en fundir una sustancia finamente pulverizada con una llama de oxihidrógeno, y cristalizando las gotas fundidas en una bola. 


Zafiro sintetico


El proceso se considera el inicio de la moderna industria tecnológica del crecimiento de cristales, y sigue siendo ámpliamente usado en la actualidad.

 Corindón sintetico








Rutilo sintetico







Desde la época de los alquimistas, ha habido intentos para producir sintéticamente las piedras preciosas. 
El rubí, siendo uno de los cinco apreciadas gemas cardinales, ha sido un candidato ideal para la síntesis. 

En el siglo XIX, esos intentos tuvieron éxito, con el rubí primero producido por la fusión de dos rubíes más pequeños en 1817, y los primeros cristales microscópicos creados a partir de alúmina (óxido de aluminio) en un laboratorio en 1837. 




En1877, el químico Edmond Frémy había ideado un método eficaz para la fabricación de rubíes comerciales mediante el uso de baños de metal fundido de alímina. Produciendo piedras con calidad de gema. 


Primeros cristales sinteticos


El químico parisino Auguste Verneuil colaboró con Fremy en el desarrollo del método, pero pronto pasó a desarrollar de forma independiente el proceso de fusión por llama, que con el tiempo llevaría su nombre.

Una de las fuentes de inspiración de Verneuil para desarrollar su propio método fue la aparición de rubíes sintéticos vendido por un comerciante desconocido de Ginebra en 1880. 


Diamantes sinteticos


Estos "rubíes de Ginebra" fueron despreciados de artificial en su momento, pero ahora se cree que son los primero rubíes producido por fusión de llama, 20 años anteriores a la labor de Verneuil. Después de examinar los "rubíes de Ginebra", Verneuil llegó a la conclusión de que era posible recristalizar óxido de aluminio finamente molido en una piedra de gran tamaño. 


Equipo para fabricación de diamantes


Esta toma de conciencia, junto con la disponibilidad de la antorcha detonante desarrollado recientemente y la creciente demanda de rubíes sintéticos, lo llevó a diseñar el horno de Verneuil, donde finalmente purificado de alúmina y óxido de cromo se fundieron en una llama de por lo menos 2000 ° C, y se recristaliza en un soporte debajo de la llama, creando un gran cristal. 

Anunció su trabajo en 1902, publicó los detalles describiendo el proceso en 1904.

En 1910, el laboratorio de Verneuil había crecido a hasta ser una planta de producción con 30 hornos. La producción anual de la piedra preciosa por el proceso Verneuil era de unos 1.000 kg en 1907. 
En 1912, la producción llegó a 3.200 kg, y llegaría a alcanzar las 200.000 kg en 1980 y 250.000 kg en el año 2000, dirigida fábrica Hrand Djevahirdjian Monthey, fundada en el año 1914. 


Diamantes sinteticos


Las mejoras más notables en el proceso se realizarón en 1932, por S.K. Popov , quien ayudó desarrollar la capacidad de producción de zafiros de alta calidad en la Unión Soviética a través de los próximos 20 años. 
Una gran capacidad de producción se desarrolló también en el Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las fuentes europeas fueron cortadas, y había una gran demanda de estas gemas por sus aplicaciones militares.

 Fabricación de diamantes sinteticos


El proceso fue diseñado inicialmente para la síntesis de rubíes, que se convirtieron en las primeras piedras preciosas que se produce sintéticamente, gracias a los esfuerzos de Fremy y Verneuil. 
Sin embargo, el proceso Verneuil también puede utilizarse para la producción de otras piedras, como el zafiro, que simplemente requiere sustituir el óxido férrico por óxido de cromo. 


Zafiro estrella sintetico


Así como otros más elaborados, como los zafiros estrella, se agrega titania (dióxido de titanio) y la bola se mantiene caliente durante más tiempo, permitiendo cristalizar las agujas de rutilo en su interior. 


vernuil1.GIF (13456 bytes)


En 1947, el Linde Air Products división de Union Carbide, pionero en el uso del proceso de Verneuil para la creación de estrellas como zafiros, hasta que la producción se interrumpió en 1974 por la competencia en el extranjero.

A pesar de algunas mejoras en el método, el proceso Verneuil se mantiene prácticamente inalterado hasta nuestros días, manteniendo una posición de liderazgo en la fabricación de corindón sintético y espinela. 

Su revés más importante llegó en 1917, cuando Jan Czochralski presentó el proceso Czochralski, que ha encontrado numerosas aplicaciones en la industria de los semiconductores, ya que el proceso de Verneuil no consigue producir tal cantidad. 


              


Otras alternativas para el proceso surgió en 1957, cuando los Laboratorios Bell presenta el proceso hidrotérmico, y en 1958, cuando Carroll Chatham presentó el proceso de flujo. 


What Is The Czochralski Process?


En 1989 P Kelley Larry de TIC, Inc. también desarrollo una variante del proceso Czochralski donde se utilizan un rubí natural como "alimentación" del material.




El proceso


Diagrama del proceso



Uno de los factores más cruciales en el éxito de cristalizar una piedra artificial es la obtención de materia prima altamente pura, con el 99,9995% de pureza por lo menos. 
En el caso de la fabricación de rubíes o zafiros, este material es de aluminio. 
La presencia de impurezas de sodio es especialmente negativa, puesto que hace que el cristal sea opaco. Dependiendo de la coloración deseada del cristal, se añaden pequeñas cantidades de diversos óxidos, como el óxido de cromo para un rubí rojo, o el óxido férrico y dióxido de titanio para un zafiro azul. 

Otras materias primas incluyen dióxido de titanio para la producción de rutilo, o doble titanilo oxalato para la producción de titanato de estroncio. Por otra parte, se pueden utilizar pequeños cristales del producto deseado carentes de valor.

File:Verneuil torch sketch.png Primer Horno



La materia prima esta en forma de polvo fino y se coloca en un contenedor dentro del horno de Verneuil, con una abertura en la parte inferior a través del cual el polvo puede escapar cuando el contenedor se hace vibrar. 





A la vez que el polvo sale, se suministra oxígeno al horno, y viaja junto con el polvo por un tubo estrecho. Este tubo está situado dentro de un tubo más grande, en el cual se suministra hidrógeno. 
En el punto donde el tubo estrecho se abre en el más grande, se produce la combustión, con una llama de por lo menos 2000 ° C en su núcleo. 
El polvo pasa a través de la llama, y se derrite en gotitas pequeñas, que entran en una varilla de soporte de tierra situado a continuación. 




Las gotas poco a poco forman un aglomerado de cono en la barra, la punta de los cuales es lo suficientemente cerca del núcleo se mantenga líquido. 
Es en ese extremo que la semilla de cristal se forma con el tiempo. 
A medida que más gotas caen en la punta un solo cristal , llamado bola, comienza a formarse y el apoyo se mueve lentamente hacia abajo, permitiendo que la base de la bola a cristalizar, mientras que su límite siempre permanece en estado líquido. 


Zafiros sinteticos


La bola se forma en la forma de un cilindro cónico, con un diámetro de ampliación de distancia de la base y, finalmente, se mantiene más o menos constante. 
Con un suministro constante de polvo y la retirada de la ayuda, bolas muy largas se pueden obtener. 
Una vez retirado del horno se deja enfriar, la bola se divide a lo largo de su eje vertical para aliviar la tensión interna, de lo contrario el cristal será propenso a la fractura en el tallado, se rompe debido a una vertical plano de despedida.

 


Cuando inicialmente describió el proceso, Verneuil especificó una serie de condiciones fundamentales para obtener buenos resultados. 
Estos son: una temperatura de llama que no sea mayor de lo necesario para la fusión, siempre manteniendo el producto fundido en la misma parte de la llama detonante, y la reducción del punto de contacto entre el producto fundido y el apoyo a un área tan pequeña como sea posible. 




El promedio de producción comercial usando el proceso es de 13 mm (0,5 pulgadas) de diámetro y de 25 a 50 mm (1 a 2 pulgadas) de largo, pesa cerca de 125 quilates (25g). 
El proceso también puede realizarse con una orientación de semilla de cristal de encargo para lograr una específica orientación cristalográfica.

Cristales producidos por el proceso Verneuil son química y físicamente equivalentes a sus homólogos que ocurren naturalmente y generalmente se requiere un gran esfuerzo para distinguir entre los dos. 




Una de las características indicadoras de un cristal es Verneuil son las líneas curvas de crecimiento (estrías curvas) formado como la bola cilíndrica crece hacia arriba en un entorno con un alto gradiente térmico, las líneas equivalentes en los cristales naturales son paralelas. 




Otra característica distintiva es la presencia común de burbujas de gas microscópicas formadas debido al exceso de oxígeno en el horno, las imperfecciones de los cristales naturales son, por lo general, impurezas sólidas.

                                 Equipo moderno de Verneuil



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

LAS GEMAS AZULES DE LA ORFEBRERIA

Dentro de la gran cantidad de gemas usadas para la orfebreria, Las mas buscadas por los consumidores son las de color azul y dentro de estas estan LA CIANITA, EL AGUAMARINA, LA IOLITA, EL LAPISLAZULI Y EL ZAFIRO.


LA CIANITA







General

Categoría Mineral       Nesosilicato
Clase                           9.AF.15
Fórmula química        Al2SiO5

Propiedades físicas

Color                          Azul. También verde, blanco, gris y negro.
Raya                           Blanca
Lustre                        Vétreo, perloso
Sistema cristalino      Triclínico
Fractura                     Frágil
Dureza                       4,5-5 paralelo
                                  6,5-7 perpendicular
Índice de refracción  1,71 - 1,75
Solubilidad                 Nula






La cianita o distena es un mineral del grupo de los silicatos según la clasificación de Strunz, cuyo nombre deriva del griego kyanos, que significa ‘azul’. 

Es un mineral típico del metamorfismo regional de rocas sedimentarias con alto contenido de arcillas. 
Algunas de las rocas que pueden presentar cianita son los gneiss y los esquistos. 
También se encuentra en algunas pegmatitas.

 

Incluye a minerales polimórficos como la andalucita y la silimanita. 
Este mineral es un potente anisótropo. O sea que sus propiedades físicas, tales como: elasticidad, temperatura y conductividad. Varían según la dirección en que son examinadas

En la escala de Mohs su dureza varía dependiendo de la dirección en que cristalizó el mineral. Este es un rasgo característico de casi todos los minerales, pero la anisotropía de la cianita puede considerarse un rasgo identificativo.

 



Colores de la Cianita

Suele ser de color azul, pero también puede ser incolora, blanca, gris, verde o amarilla. 
El color no es a menudo constante en todo el cristal. 
La Cianita es a menudo medio azul con vetas blancas.
El color más deseado sería un azul similar al zafiro. Piedras incoloras son muy raras.

Iluminación

Cianita se ve mejor a la luz del día.

Claridad

Lustre va de vítreo a casi anacarado.

Corte

Corte cabuchón y faceta.

 


Ubicación y Depósitos de Cianita

Depósitos se encuentran en Alemania, Austria, Brasil, India, Kenia, Myanmar, Serbia, Suiza, Estados Unidos y Zimbabwe.

Tratamientos Comunes de Cianita

No hay tratamientos conocidos que pudíeran realzar la piedra preciosa.


EL AGUAMARINA


   



General

Categoría                  Minerales ciclosilicatos
Clase                         9.CJ.05
Fórmula química       Be3Al2Si6O18::Fe

Propiedades físicas

Color                             Azul verdoso pálido transparente
Raya                              Blanca
Lustre                            Entre céreo y vítreo
Transparencia               Transparente a translúcida
Sistema cristalino          Hexagonal
Hábito cristalino            Prismático hexagonal
Exfoliación                     Muy difícil, en una dirección
Fractura                         Concoidea
Dureza                           7,5 - 8
Densidad                        2,68 – 2,72 g/cm3
Índice de refracción       nω=1.564–1.595, nε=1.568–1.602
Birrefringencia               δ = 0.0040–0.0070
Propiedades ópticas       Uniaxial (-)


Aguamarina


El aguamarina es la variedad de color azul verdoso pálido del berilo (mismo mineral que la esmeralda). 
Se trata de una gema muy apreciada en joyería por su dureza, permitiendo una gran diversidad de cortes. 
Su color y brillo recuerdan al agua del mar.

El tono azulado de la aguamarina se debe a la presencia de Fe2+; mientras que el verdoso se debe a las inclusiones de Fe3+ y se puede eliminar con un ligero tratamiento térmico. 
Ésta es una práctica habitual, ya que la aguamarina es más valiosa cuanto más oscuro sea el color azul que presente.

Entre las variedades de berilo, es la que menor densidad presenta, normalmente menor de 2,7 g/cm3.

 


Formación

El berilo es un mineral de origen magmático asociado a rocas graníticas, por lo que sus variedades, como la aguamarina, también lo son. 
Este mineral se origina en la fase pegmatitíca, normalmente a temperaturas entre los 1000 °C y los 600 °C. 
También se puede formar en yacimientos hidrotermales, asociado con otro tipo de piedras. En particular, la aguamarina suele encontrarse en casi todos los lugares donde haya berilo ordinario, en cristales de todos los tamaños.

 


Habitualmente, las aguamarinas suelen presentarse en piedras de 10 quilates. Sin embargo, en 1910 se encontró en la ciudad de Marambaia,Minas Gerais, Brasil, un ejemplar que pesaba 110 kilos. 
Esta aguamarina es la más grande que se ha encontrado, y sus dimensiones eran de 48,5 cm de largo y 42 cm de diámetro.

Los yacimientos de aguamarina son muy numerosos. Se pueden encontrar aguamarinas en Italia, Sri Lanka, India y Estados Unidos. 
También en bastantes países africanos, como Zambia, Nigeria, Madagascar, Kenia, Tanzania y Malawi. 
Las minas más importantes son las de Brasil: Minas Gerais, Bahía y Espirito Santo. 
Sin embargo, los ejemplares más cotizados provienen de los Montes Urales (Rusia).



Etimología e historia

Debido también a su color, la aguamarina se conocía antiguamente como la piedra del marinero. Antiguamente los marineros la llevaban como talismán contra el mareo y las tempestades.
El nombre aguamarina viene del latín, aqua marinā, agua del mar. 
Su nombre hace referencia a su color.

Durante la edad media, los alquimistas pensaban que la aguamarina prevenía la retención de líquidos y que mejoraba la digestión. 
También se creía que esta piedra actuaba como antídoto de cualquier veneno.




LA IOLITA





Gemología

Especie                                     cordierita
Color                                        azul, violeta, marrón
Composición química              Mg2Al4Si5O18 
Sistema cristalino                   ortorrómbico, prismas cortos
Dureza                                    7 - 7,5
Gravedad específica               2,58 a 2,66
Índice de refracción               1,542 - 1,578
Birrefringencia                       -0,008 a - 0,012
Color de la raya                      Blanco
Espectro de absorción           645,593, 585, 535, 492, 456, 436, 426
Fluorescencia                         Ninguna


 


El nombre de iolita viene del griego ios, que significa violeta.  
Probablemente los vikingos minaron iolita de depósitos en Noruega y Groenlandia.

Iolita es por lo general un azul púrpura cuando se corta correctamente, con una suavidad en el color, que puede ser bastante atractiva.  
El mejor color es un hermoso azul violeta que es distinto de otras piedras preciosas. 
Pleocroísmo es muy pronunciado en iolita y es visto como tres diferentes tonos de color en la misma piedra. Dependiendo del ángulo de visión, iolita mostrará azul violeta, gris amarillo o un azul claro.

 


Su dureza de 7-7.5 la convierte en un piedra apropiada para joyería, aunque la presencia de crucero debe tenerse en cuenta y ejercer algún tipo de atención, como protección contra golpes.


Color

El mejor color es un intenso azul violeta que es bastante único. 
Los mejores ejemplares pueden competir con tanzanita de primera calidad en la saturación del matiz azul-violeta.


 


Iluminación

Pleocroísmo es muy pronunciado en iolita y es visto como tres diferentes tonos de color en la misma piedra.
En la visualización de una piedra iolita, los colores azul violeta, gris amarillo y un azul claro se pueden ver.

Claridad

Aunque iolita se conoce como una piedra preciosa de visión clara, piedras más grandes son rara vez ojo limpio.

 



Corte

Pleocroísmo hace las cosas difíciles para un cortador de gemas. 
Si la iolita no se corta exactamente en la dirección correcta, no importa la forma de lo áspero, el color no se mostrará como su mejor ventaja. 
Es con frecuencia cortada al paso para mejorar el color y, a veces, cortada aventanada o superficial para aclarar el tono. 
El cortador debe orientar lo áspero cuidadosamente, tomando en cuenta el tricroísmo de azul, gris e incoloro cercano de iolita.

Ubicación y depósitos

Depósitos de iolita se encuentran en Brasil, la India, Madagascar, Myanmar, Sri Lanka y los EE.UU

Tratamientos comunes

No hay tratamientos conocidos para mejorar iolita.

 


Historia

Cuando Leif Eriksson y los otros exploradores vikingos legendarios se aventuraron lejos en el Océano Atlántico, lejos de toda costa litoral que les pudiera ayudar a determinar la posición, tenían una gema como arma secreta: La iolita. 
Los navegantes vikingos usaron supuestamente pedazos finos de iolita como el primer filtro polarizador del mundo. 




Mirando a través de un lente de iolita podian determinar la posición exacta del sol en días nublados, y navegar con seguridad a sus nuevos mundos y regresar.




EL LAPISLAZULI







Gemología

Especie                                      lapislázuli
Color                                         azul-lazu, violeta, verde-azul
Composición química               (Na, Ca) 8 (SiO4, S, IC) 2I (AlSi) 4l6
Sistema cristalino                   Cubico (raro), agregados densos
Dureza                                     5-6
Gravedad específica                2,50 - 3,00
Índice de refracción                Sobre 1,50
Birrefringencia                        Ninguna
Color de la raya                      azul claro
Espectro de absorción            Sin diagnóstico
Fluorescencia                          Fuerte, blanco, también color naranja, color cobre

 


Se utiliza por más de 6000 años para objetos decorativos y de joyería. 
Su nombre se deriva de "Lapis", la palabra latina para piedra y "azul", la palabra árabe para azul.

Lapislázuli se compone de 25 a 40 por ciento de lazurita, además de varios minerales (sodalita, hauyna, calcita y pirita) que influyen en el color y su distribución. Basado en esa composición que varía,lapislázuli se considera una roca, no un mineral.

 


Su único color, azul profundo, nunca ha perdido su atractivo. 
lapislázuli se pone junto a su fabulosa prima, turquesa azul cielo. 
Una piedra asequible por su peso en quilates, ésta es popular como un cabuchón para anillos y pulseras y una piedra clásica de todos los tiempos con un set de plata.

Lapislázuli es bastante suave, 5-6
, sensible a fuerte presión, altas temperaturas y productos químicos para el hogar.
Para las personas de todo el mundo, lapislázuli se considera la piedra de la verdad y la amistad. 
La piedra azul tiene fama de promover la armonía en las relaciones.

 



Colores

Lapislázuli define su nombre por el color, la piedra azul. Su azul varía entre azul lazur a violeta y azul verdoso. 
Su agente colorante es el azufre. 
En las piedras de mejor calidad, el color está distribuido de manera uniforme, pero en general el color es manchado.

La composición de los minerales, excepto lazurita, influye en el color también. 
Pirita muy bién distribuida destaca el color con un reflejo dorado. 
Demasiado de los mismos minerales provoca un tinte verdoso y aburrido. 




Aficionados de lapislázuli pueden no estar de acuerdo, en cuanto a la cantidad ideal de pirita. 
Pero la mayoría de admiradores y coleccionistas de lapislázuli de buena calidad están de acuerdo que entre menos calcita, mejor. 
Calcita puede ser vista como vetas o parches en el azul más oscuro, o puede predominar en la mezcla de la roca dando un tono azul claro.


Claridad

Lapislázuli es opaca, con un lustre vítreo y graso.

Corte

Lapislázuli viene en diferentes formas y cortes. 
Se utiliza principalmente para piedras en anillos y pulseras cortadas en cabuchón, collares de bolas, así como esculturas talladas, vasijas y diversos objetos ornamentales.

 



Ubicación y Depósitos

Los depositos más antiguos, descubiertos hace 6000 años, se encuentran en el difícil terreno de las Montañas occidentales Hindu-Kush, en Afganistán. 
Estas siguen produciendo la mejor calidad. 
Otros depósitos se han encontrado en Alemania, Angola, Canadá, Chile (al norte de Santiago), Myanmar, Pakistán, Rusia (lago Baikal) y los Estados Unidos (California y Colorado).

 



Tratamientos Comunes 

El color de lapislázuli se puede mejorar a través de la calefacción de luz y tinte.

Fama Mundial del Lapislázuli

Lapislázuli es un veterano auténtico en la historia ilustre de piedras preciosas. 
Ya en la prehistoria se utiliza ésta en joyería. 
En la Edad Media, ganó más popularidad como para producir un pigmento de color azul ultramar para pintores o para teñir tela. 
Algunos palacios, iglesias y mezquitas en todo el Oriente Medio y Europa muestran paneles de pared y columnas con incrustaciones de lapislázuli.





EL ZAFIRO





General

Categoría                                Minerales óxidos
Clase                                       4.CB.05
Fórmula química                    Al2O3::Cr
Propiedades físicas

Color Variado                        (transparente, azul, amarillo, rosado)
Lustre                                   Vítreo y adamantino.
Sistema cristalino                 Trigonal, clase hexagonal
Hábito cristalino                   De masivo a granular
Dureza                                  9
Peso específico                    4 ±0,05
Densidad                              4 - 4,1 g/cm3
Índice de refracción            nω=1.768–1.772  nε=1.760–1.763
Pleocroísmo                        Fuerte
Punto de fusión                  2000 K aprox.
Solubilidad                          Insoluble




El zafiro es una de las cuatro gemas más importantes del mundo y de las más hermosas junto al rubí, el diamante y la esmeralda. 
Se encuentra comúnmente en yacimientos ricos de rutilo, bauxita y hematita. 
La composición química es una mezcla de óxidos de aluminio, hierro y titanio, el cual le da su color característico azul. 
Su fórmula química es Al2O3. 
Le corresponde la dureza 9 en la escala de Mohs.
 


El zafiro o ultralita -sinónimo poco usado- pertenece a la misma familia de minerales que el rubí, es decir corindón, siendo la única diferencia una convención de nombre. 
Se llama rubí a los corindones rojos y zafiro a todos los demás colores de corindón, incluyendo los rosados.

Los zafiros se encuentran en estado natural en una amplia gama de colores, desde el transparente, pasando por diferentes tonos de rojo, amarillo, azul y sus combinaciones.




Los mayores productores están en África y actualmente se han encontrado yacimientos en Sudamérica. También se hallan asociados con los rubíes en Siam y Sri Lanka, y también se encuentran en Cachemira (India), y en un área muy extensa en Queensland Central (Australia).

 La Antártida es rica en este mineral pero, debido a su delicado equilibrio ecológico, se ha limitado la explotación. 
Su uso se restringe a la joyería y aplicaciones láser.

 


Los zafiros sintéticos, coloreados con pequeñísimas cantidades de cromo y titanio, vienen fabricándose desde el año 1902 por el proceso Verneuil. 
Desde 1940 se empezaron a fabricar en los Estados Unidos, consiguiendo un gran éxito con los zafiros y rubíes estrellados, obtenidos introduciendo titanio.


Colores del zafiro


El zafiro, como gema preciosa, es la variedad transparente y azul del mineral corindón. 
El rubí es la variedad roja, con calidad de gema, del mismo material. 
Aunque muchas veces se aplica el término zafiro para todos los colores excepto el rojo, el zafiro auténtico es azul intenso, siendo el mejor matiz un azul acíano llamado azul de cachemira. 



El corindón incoloro y precioso es el zafiro blanco, el coridón amarillo se llama zafiro amarillo o dorado, o topacio oriental, las piedras rosas pálido son los zafiros rosas. 
Los distintos colores del zafiro se deben a pequeñas cantidades de impurezas, como cromo, hierro o titanio en el óxido de aluminio, componente principal del mineral.


Variedades

Zafiro de Agua: es la variedad azul de la cordierita o dicroíta.


Zafiro blanco: corindón cristalizado, incoloro y transparente.



Zafiro falso: variedad del cuarzo cristalizado que presenta la coloración azul debida a inclusiones de pequeños individuos de crocidolita.



Zafiro oriental: zafiro muy apreciado por su brillo u oriente..
 

Iluminación

Zafiros se ven mejor con luz fluorescente o luz del día. Luz incandescente es más rojo, y zafiros se ven menos atractivos en este tipo de iluminación.

Claridad

Zafiro tiende a ser más limpio que el rubí.
Busque piedras que son ojo limpio. 
Esto significa sin inclusiones que son visibles simple vista. En realidad, la seda sumamente fina en toda la piedra puede aumentar el valor de algunos zafiros.



 

Los famosos zafiros de Cachemira tienen un color azul aterciopelado, que es causada por esta seda fina. 
Esta seda es necesaria para el efecto estrella en zafiro estrella, sin embargo, demasiada seda debilita el color, haciendo que parezca grisáceo indeseable.

Corte

Varias formas y estilos de corte son comunes con zafiros. Óvalos, cuadrados, almohadones, y rondeados se ven, al igual que otras formas, tales como el corte corazón o esmeralda. 
Piedras redondas puede alcanzar una prima pequeña. Zafiros en corte cabujón son también comunes. Utilizados para piedras estrella, los mejores cabujones son un poco transparente, con cúpulas lisas de buena simetría.

 


Tratamientos Comunes

El tratamiento más común para el zafiro es tratamiento térmico. 
Las piedras se calientan (por lo general antes de que se corten) entre 1700 a 1800 grados Celsius (3100-3300 grados F) durante varias horas. 
La mayoría de los zafiros de hoy son calentados, y las piedras de azul cálido e intenso que no son calentadas pueden alcanzar precios enormes en el mercado actual.




Algunos zafiros azules también pueden ser tratados a difusión, aunque este tratamiento es más común para zafiros estrella. 
Tratamiento de berilio se utiliza actualmente para producir sensacionales colores naranja y rojo que alguna vez fueron raramente vistos. 
Todos los tratamientos de zafiro deberían darse a conocer por cualquier comerciante de confianza.

Fama  del Zafiro

Zafiros grandes son raros y suelen atraer la fama y el mito. 
El zafiro estrella más grande es la Estrella de la India con increíble quilates de 536. 



Descubiertos unos trescientos años atrás en Sri Lanka, la Estrella de la India fue donada al Museo Americano de Historia Natural por el financiero J.P. Morgan. 
Más tarde el famoso ladrón Jack Murphy, Murph el Surf, robó la piedra. 
Su recuperación dos meses más tarde se sumó a su fama.

El Zafiro Logan de 423 quilates se muestra en el Museo Smithsoniano de Historia Natural. 
Es el zafiro facetado más grande en la exhibición pública y tal vez el zafiro azul más grande conocido. 



Este tamaño de un huevo, piedra de corte almohadón de Sri Lanka, es fijada en un broche rodeado de 16 quilates de diamantes. 
Fue donado por la Sra. John A. Logan para el Instituto Smithsonian en 1960.

Otros zafiros famosos incluyen al Estrella de Medianoche, un zafiro estrella negro de 116 quilates.
 
Estrella de Asia se encuentra en el Museo Americano de Historia Natural. 


Además, las Joyas de la Corona Inglesa contienen dos zafiros famosos: el St. Edward y el zafiro Stuart (104 quilates).


Fernando Gatto
Kaia joyas Uruguay