lunes, 18 de junio de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERIA - LA CRISOCOLA





LA CRISOCOLA



General

Categoría                          Minerales filosilicatos
Clase                                 9.ED.20
Fórmula química              (Cu,Al)4H4 (OH)8Si4O10 ·nH2O
Propiedades físicas

Color                               Verde a azul, a veces pardo
Raya                                Blanca
Lustre                             Vítreo a deslucido
Transparencia                 Trasnslúcido a opaco
Sistema cristalino           Ortorrómbico
Hábito cristalino             Masivo, nodular o botroidal
Fractura                         Concoidea
Dureza                            2,5 a 3,5 (escala de Mohs)
Densidad                        1,9 a 2,4 (variable hasta >3)
Índice de refracción       nω = 1.460 nε = 1.570
Birrefringencia              +0,110
Propiedades ópticas      Uniaxial (+)
Solubilidad                    Se descompone en ácido clorhídrico
 


La crisocola es un mineral del grupo de los Silicatos, subgrupo Filosilicatos. 
Es un silicato de cobre hidratado, a veces denominado "cobre silíceo".

Podemos observarlo formando incrustaciones en la roca, en masas estalactíticas o bien rellenando vetas, con un intenso color verde brillante a azulado.

 



Los ejemplares más puros bien pulidos son piedra ornamental muy apreciada, similar a la turquesa, aunque no se suele usar como gema.

En minería ha sido empleada para la extracción de cobre, aunque no es muy apreciada comparado con otras menas del cobre, más rentables.

 



Se forma en la parte superior de los yacimientos de cobre, la llamada zona de oxidación, por lo que es fácil encontrar la crisocola asociada a otros minerales del cobre como son la cuprita, azurita, malaquita y otros muchos minerales secundarios del cobre, como la limonita. 

CUPRITA

AZURITA

MALAQUITA

LIMONITA


Esta característica hizo que fuera usada por los mineros de la antigüedad como indicador en la superficie de yacimientos de cobre.


 


Su nombre proviene del griego chrysos, "oro", y kolla, "pegamento", en alusión al nombre del material que usaban para soldar el oro en la antigua Grecia.


 



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay