domingo, 4 de noviembre de 2012

LAS GEMAS Y LAS MEJORAS PARTE 3



El cuarzo

Al igual que el corindón, el calentamiento del cuarzo puede tener varios efectos. 
Calentamiento suave de una amatista oscura o turbia aligera la púrpura, y puede reducir los poco atractivos tonos grises y ahumados. 


Amatista 20.14k!!!-gemas Sueltas-exelentes Piedras Preciosas Amatista sin tratar




A temperaturas más altas convertimos la amatista en citrino amarillo a naranja o, rara vez, a amarillo-verde prasiolite, factores químicos o factores físicos presentes en amatista minadas en sólo unos pocos sitios son del tipo que crear prasiolite cuando se calienta, por lo que es mucho más raro que el citrino.



  Citrino natural




Citrino se da en la naturaleza, en cuyo caso la naturaleza ya ha suministrado el calor, pero en general  piedras naturales de color son notablemente más ligera en el tono que los producidos con ayuda humana.




Amatista



Cuarzo ahumado cuando se calienta se vuelve amarillo, lo que también nos da un citrino aunque esto es menos frecuente que el calentamiento de las amatistas. 

Los ojos de tigre son generalmente de un color amarillo dorado y se convertirá en rojo con el calentamiento.




 Cuarzo ahumado






El Topacio

Hay dos tipos de topacio que rutinariamente se calientan. 

1) topacio blanco, como un primer paso en su realce de color, se irradia a marrón, y entonces debe ser calentado para crear un color azul estable. 



 Topacio dentado




2) la mayoría de los topacios de color amarillo o naranja, algunos con sutiles matices de color rosa, son poco atractivos y que por lo general se pueden mejorar por calefacción, un proceso que tradicionalmente se conoce como "dentar". 
Como se puede ver en la foto de las cuatro piedras  abajo, los resultados son variables.






Ambos procesos utilizan temperaturas relativamente bajas, por lo que hay poca evidencia para su reconocimiento. 
Una vez más, es prudente asumir que cualquier topacio azul se ha calentado a menos que se demuestre lo contrario. 


 Topacio natural




Los topacios naturales azules son muy raros, y cuando se encuentran por lo general son bastante claros,o sea que  dentar un topacio en bruto es una práctica habitual en casi todas partes en que se producen.



La Turmalina

El calentamiento puede ser útil para aclarar el color de algunas turmalinas azul oscuro y verde que sin tal tratamiento, parecen casi negro. 

Desafortunadamente, no todas las piedras oscuras responden a la calefacción. 
En algunos casos, como con tonos amatista, fangosos también pueden ser mejoradas o eliminado ese tono oscuro. 




Turmalinas paraiba mejoradas


Por estas razones, la mayoría de las turmalinas oscuras tanto azul como verde se calientan, por lo que es prudente asumirlo. 
Algunas turmalinas rojas (rubelitas) se pueden mejorar en color por calentamiento, y aunque no e una práctica común, se realiza de vez en cuando.





Rubelita sin tratamiento



Al igual que con el topacio, la temperatura utilizada para la turmalina es bastante bajo, por lo que hay pocos reveladores alterados por el calor para dejar evidencia de ello. 



El Circón

Circon que se produce de forma natural en tonos marrón anaranjado, tiene tanto una larga historia de uso como una joya, y una larga y creativa de mejora por el calor.

Las mismas piedras a veces se someten a una serie de regímenes de mejora de calor / atmosférica en un intento de inducir un cambio a un color más deseable como el azul, azul-verde, rojo, amarillo, naranja o rojo. 
En base a su composición química única propia de cada gema, reacciona de varias formas. 
La descripción que sigue se aplica a la mayoría de las gemas de circón:

En el primer paso del tratamiento, el circón bruto se expone a temperaturas de alrededor de 1000 ° C, en una atmósfera reductora donde muchas piedras marrones se vuelven azules, algunos se vuelven blancos y otros no cambian.






Los que no responden a continuación, se puede volver a tratar a temperaturas ligeramente más bajas de aproximadamente 900 grados C, en un ambiente oxidante. Los resultados pueden variar de amarillo a blanco a rojo.





Las piedras pueden a veces pasar por varios ciclos de calentamiento, y puede ser bastante frágiles, que puede hacer que los bordes de las facetas sean susceptible a la abrasión.








Aunque tonos de naranja, rojo y amarillo se encuentran ocasionalmente en la naturaleza, los blancos y azules ocurren tan raramente que el calentamiento debe ser asumida como normal en estos colores.


La zoisita

Cuando una variedad de zoisita transparente se encontró por primera vez en Tanzania, África, había poco entusiasmo por su color opaco, amarillo parduzco.







Gracias a experimentos con calefacción, sin embargo, pronto se le dio a esas gemas un hermoso color azul-violeta. Dando nacimiento a la Tanzanita.
  


Hay dos grandes grupos de gemas que no se irradian mediante calor:
1) las gemas sensibles al calor, como el ópalo, apatita, perlas y turquesa.
2) aquellos para los que la calefacción no hace ninguna mejora, o no es económico, tales como el granate, rubí sintético, crisoberilo, iolite, peridoto, piedra del sol, piedra de luna, jade, y la mayoría de las piedras de colección.
Si climatizada es lo que quieres, está bien, pero fuera de los grupos mencionados, se puede llegar a pagar un sobreprecio por los productos sin calefacción, y algunos tipos de joyas como circón azul y Tanzanita naturales son prohibitivos por completo.
Otro punto a tener en cuenta es que "sin tratamiento de calor" no significa lo mismo que "sin mejora", aunque hay quienes pueden sacar provecho de la diferencia.
He visto a varios sitios web independientes, subastas en línea, y ferias de gemas que orgullosamente anuncian sus productos como "sin tratamiento de calor" cuando en realidad han sido, teñidos, recubiertos, irradiados, engrasados o mejorados de algún otro modo.
Compradores ingenuos pueden ser engañados haciéndoles creer que hayas comprado una piedra sin contraste.


Continúa en la parte 4
Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

LAS GEMAS Y LAS MEJORAS PARTE 2









Principales tipos de mejoras.

El trabajo que sigue muestra algunos ejemplos (hay muchos muchos más) de algunos de los procesos de tratamiento más comunes e importantes.

En algunas especies, los tratamientos se utiliza de vez en cuando, en otras es común, y en otros es más que es estándar. La organización de las especies presentadas, dentro de cada una de estas encuestas de tipos de tratamientos, es simplemente alfabético, no en orden de valor del dólar, o la frecuencia de uso.










Calefacción: 
(AGTA Código = H) 

El tratamiento más versátil y ampliamente utilizado para las gemas es calentándolas. 
Dependiendo de la gema y el efecto deseado, las temperaturas empleadas varían desde la colocación de las piedras directamente al sol, a temperaturas próximas a la del punto de fusión de 2.000 º C.









Los períodos de calentamiento van desde minutos hasta varios días, y el oxígeno puede estar presente o excluidos de la atmósfera de calentamiento.

El ambiente en el que la joya es "horneada" es importante, ya que influirá en que sus iones ganen o pierdan electrones. 
Es decir, se determinará si un ion cromóforo se van a cambiar de Fe3 + ---> Fe2 + o viceversa. 
Un horno sin oxígeno (un recipiente cerrado con carbón vegetal), hace que el número de iones baje (3-2 por ejemplo). 
En una "oxidación" con oxígeno presente el número aumenta. Esto hará que cambien el color.








El Ámbar

Se calienta para tres propósitos principales: 
para hacerla más oscura, para aclararla o para añadir deliberadamente inclusiones.

Cuando se calienta a temperaturas bajas la superficie del ámbar se oscurece gradualmente con el tiempo. Gran parte de la ámbar que se encuentra en la naturaleza es de un color amarillo claro a color de oro, pero tonos de marrón claro a dorado a naranja a marrón oscuro se puede conseguir por calentamiento. 
El color suele limitarse a una capa superficial y por lo tanto se hace a menudo después que las gemas se han trabajado. 







Si se desea, la capa de superficie puede ser parcialmente pulida o tallada para proporcionar un contraste o crear un diseño.

(Calefacción de baja temperatura similares al usado en el marfil se ha utilizado, por anticuarios sin ética, para oscurecer su superficie y crear la ilusión de la gran edad).

En su estado natural, el ámbar es muy turbia o lechosa, un efecto causado por burbujas de aire en suspensión. (Si alguna vez has visto miel batida, la apariencia es muy similar).
Calefaccionar tales piezas en aceite puede aclararlas en gran medida (las inclusiones sólidas, se mantendrán).








Por último, cuando el ámbar se calienta en aceite y luego enfría (sumergiéndolo rápidamente en un líquido frío), las fracturas de estrés, características que parecen discos planos, se forman.
Estos han sido llamados eufemísticamente "lentejuelas de sol", según los gustos, son un accesorio atractivo.



El berilo

Dos especies de berilo son comúnmente tratadas térmicamente.
Aguamarina y Morganita se producen de forma natural en tonos de azul ligeramente verdoso y rosa ligeramente amarillento, respectivamente, pero el mercado prefiere los colores puros de azules y rosas.
El calor se utiliza para obtener estos colores preferidos.




Tratada


 Sin tratar






Las temperaturas necesarias para lograr la eliminación de los tonos de amarillo, cambiando un ion de hierro a otro usando una atmósfera reductora, son bajos, y por lo tanto, generalmente no dejan signos obvios.
Por lo tanto, Aguamarina y Morganita de color puro azul o rosa se debe suponer de han sido calentados, a menos que se indique lo contrario.

El cambio es sutil y difícil de capturar con una cámara, especialmente en Morganite como su tono de color es tan ligero, pero las imágenes de abajo puede dar una idea general del efecto.






Aguamarinas sin calefacción y con calefacción











Morganitas sin calefacción y con calefacción





La calcedonia

De las muchas formas de calcedonia, cornalina es la única que es probable que se mejore.

El color marrón anaranjado de lacornalina proviene de su contenido de óxido de hierro, que, cuando no es calentado, es hidratado..

Esta forma de óxido de hierro se conoce como limonita y es de color amarillo a naranja marrón.


El calor elimina el agua ligada de la limonita y la convierte en la forma no hidratada, hematita, la cual, como su nombre indica, es de color rojo sangre.





Unique white orange Carnelian AGATE tumbled polished drilled bead 4170 Sin tratamiento
Burnt red orange Carnelian AGATE gemstone Tumble polished rough cab 3787 Con tratamiento




Debido a las bajas temperaturas involucradas simplemente con ponerlo al sol alcanza para variar su color, no es posible discriminar el calentamiento natural que puede ocurrir bajo tierra durante o después de la formación de la piedra, al calentamiento producido artificialmente por el hombre.
Por lo tanto, si el color no es significativamente rojo, podemos errar nuestra evaluación.




Cornalinas de varios tonos naturales debido al contenido variable de limonita.





Cornalinas muy rojas, por lo que debemos asumir que fueron tratadas


El corindón

Prácticamente todas las gemas de corindón (rubíes y zafiros) son mejorados.
Muchos diferentes resultados de los procesos de calentamiento son posibles dependiendo de la temperatura, atmósfera, y la química particular del material que se trata.



  Zafiro sin mejorar




Curiosamente, al calentar un corindón:

1) puede aumentar o disminuir la intensidad del color.
2) se puede disolver rutilo para aclarar una pieza.
3) exsolve para crear o enfatizar chatoyance o asterismo.
4) Se puede utilizar para curar parcialmente fracturas mejorar la claridad.
5) se puede disminuir el aspecto revelador de "estrías curvo" en los sintéticos derritiendo las capas entre sí.

Nos enteramos de que el calentamiento puede eliminar tonos amarillos, pero cambiando las condiciones, se puede destacar en el zafiro.
Mediante el uso de alta temperatura y una atmósfera oxidante, un pálido amarillo puede adquirir una comprensión más profunda, de color más intenso.



 Rubí sin mejorar




Los tonos azules en corindón pueden ser aumentados o disminuidos: la variación de estos procesos se controla mediante la alteración del calor y las condiciones atmosféricas.

La alta temperatura y enfriamiento rápido en condiciones reductoras puede cambiar los iones de hierro y titanio en pálidos zafiros azules a una forma que resulta en un color azul más fuerte.




Defectos que distinguen los rubíes tratados




Por otro lado, algunos corindones tiene un color azul demasiado oscuro, como algunos rubíes muy violáceos y los zafiros "medianoche", tan oscuros que casi queden negros.
Algunas de estas gemas son calentados en condiciones (oxidante a alta temperatura), haciéndolos mucho más atractivos y vendibles.




Zafiros media noche sin tratamiento

También se calienta para cambiar su estado de claridad. Esto se consigue de dos maneras.
Rutilo es un mineral que, dependiendo de las condiciones bajo las cuales se formó la gema, se puede disolver en el corindón, y por lo tanto no es visible para el ojo, o puede haber cristalizado dentro del corindón en forma de agujas discretas que afectan a la claridad y el fenómeno chatoyance.






La sedosidad en el corindón puede ser eliminada al calentar y enfriar en condiciones precisas hará que las agujas de rutilo se disuelvan en el corindón y así en gran medida aclarar la gema, o por el contrario, las piedras con rutilo significativa disuelto puede ser sometido a regímenes de temperatura y calor que fomentan el rutilo disuelto y lo acentúan en agujas sólidas.

Gemas con fracturas significativas que causan la pérdida de transparencia pueden ser sometidas a temperaturas muy altas que, por fusión de los bordes delgados de las fracturas provoca una cicatrización parcial y, por lo tanto, la clarificación.

Evidencia para la calefacción en zafiros incluye las fracturas de estrés, facetas superficiales parcialmente derretidas, cristales internos con bordes redondeados, se funden y seda parcialmente reabsorbido.



El diamante

Los primeros diamantes irradiados por calor fue para obtener los diamantes verdes y azules
En general, los diamantes cambian a amarillo o marrón, pero, rara vez, algunas gemas con la química ligeramente diferente nos da los muy deseables colores rosa, púrpura o rojo. Este proceso se llama recocido.







El recocido se lleva a cabo a temperaturas relativamente bajas (bien dentro del rango de la producida por el soplete de un joyero).

Un nuevo proceso para tener en cuenta:

Alta presión y alta temperatura para la mejora de diamantes de color está empezando a impactar en el mercado.








AGTA (Código = HP).

Llamado HPHT, para abreviar, se puede producir gemas incoloras, rosa y azul.
Debido a las temperaturas muy elevadas que se utilizan, sólo piedras de alta claridad pueden ser tratadas.

No todos los diamantes reaccionan a este tratamiento, pero cuando lo hacen, los resultados son impresionantes y el valor de la piedra salta de manera significativa. Aproximadamente el 5% de los diamantes pueden ser incoloros, y un porcentaje mayor, se puede convertir en "fantasías".







Los colores de fantasía, son más apagados y de aspecto natural que los producidos por la irradiación, y al contrario que en el caso de las piedras irradiadas, no hay señales obvias que ayude a identificarlos como mejorado, por lo que un análisis de laboratorio es necesario.

Continúa en la parte 3.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay



LAS GEMAS Y LAS MEJORAS -- PARTE 1









Mejora se define como cualquier proceso (que no sea fabricación) que mejora la apariencia o durabilidad de una gema. 
La determinación de si una joya se ha mejorado es parte de los aspectos de investigación gemológica:

1) Especie: ¿Qué es esta piedra?

2) Origen: ¿Es natural o sintético?

3) Tratamiento: ¿Qué mejoras, ha recibido?








Así que pensar: 

¿Importa si una gema fue mejorada?
¿Si mejorada hace que sea más bonita, o de mayor duración? 
¿Es importante saber si fue mejorada? 


Éstos son algunos de los temas más importantes a tener en cuenta:

"Enhancement" puede alterar el valor de una gema arriba o hacia abajo. 
Si se convierte una pieza de material inutilizable en una gema utilizable, entonces se ha aumentado el valor de esa pieza en particular. 








Por otra parte, la realidad del mercado es que la "ausencia de tratamiento" en sí mismo, tiene valor. 
Esto tiene que ver tanto con la rareza, y con un acuerdo de cierto valor filosófico que tienen muchos de los productos no alterados de la "Madre Naturaleza".

Si tenemos dos rubíes iguales exactamente con el mismo tamaño y color: uno tiene el color que salió del suelo y, la otra es una pieza que originalmente era de un color menos atractivo, pero ha sido mejorada por calentamiento . 
En el mercado de hoy, la piedra no mejorada podría valer 10 a 20% más por quilate.


Aunque muchas mejoras producen cambios permanentes, otros son inestables y se desvanecen, o desgastan con el tiempo y la exposición a factores ambientales. 
Los topacios que se convierten en iridiscentes por el hombre, son buenos ejemplos. 








El revestimiento es de espesor microscópico, y se debe tener cuidado para conservarlo. 
Por otro lado, los topacios de colores azules irradiados y calentados (como el suizo y el azul de Londres), son de carácter permanente y estable, y estas gemas no requieren ningún nivel de atención diferente que los de color natural.


El sentimiento ético general entre los gemólogos y comerciantes de gemas es que no hay nada malo con ningún tipo de mejora, siempre y cuando esté completamente aclarado al comprador (incluyendo las instrucciones de cuidado).

Hay dos importantes organizaciones con interés en la mejora de las gemas:

FTC: 

La Comisión Federal de Comercio regula muchos aspectos básicos del marketing, la publicidad y el comercio en general. 
Para las gemas y joyería, las regulaciones pertinentes respecto a determinados aspectos de la publicidad y la descripción de las gemas, así como las cuestiones de pesos y medidas.








AGTA: 

The American Gem Trade Association es una organización de la industria de distribuidores cuidadosamente seleccionados de piedras preciosas de color que tienen su sede en los EE.UU.. 
La pertenencia a esta organización implica un proceso de investigación largo y riguroso destinado a asegurar que solo los distribuidores que tienen los más altos estándares éticos de negocios pueden pertenecer.


Antecedentes:

Veamos una gráfica en un lado las 100% conocidas que se pueden mejorar, y en el otro lado las que 100% se sabe que no fueron mejoradas:




En un extremo están las gemas que sabemos en un 100% que se han mejorado. 
Esto podría deberse a que la empresa de tratamiento ha presentado el material a nosotros como mejorado, por ejemplo: la factura dice "zafiro con tratamiento térmico" o "calcedonia teñida". 
También podría deberse a que en el examen de la mercancía se encuentra evidencia incontrovertible de mejora. 








Por ejemplo: el examen microscópico de un diamante revela los túneles característicos realizados por láser para fines de mejora de la claridad, o probar la superficie de una piedra preciosa con un cordón humedecido en acetona elimina parte del colorante azul de ella.

En el extremo opuesto se encuentran las joyas que conocemos, 100% seguro que están mejoradas. 
Esta categoría es muy pequeña en realidad.

No todas las mejoras pueden ser reveladas por los métodos de prueba actuales, por lo que en algunos casos un profundo (y costoso) el examen por un profesional entrenado sólo puede dar el resultado equívoco: "no hay evidencia de mejora encontrada", que no es precisamente lo mismo que "no mejorada".








Muchos procesos de calefacción de baja temperatura, y algunas formas de radiación son, literalmente, no detectables con la tecnología actual.

Entre medio de estos extremos, se encuentra nuestro grado de conocimiento del estado de tratamiento de la mayoría de las gemas: tres puntos principales podrían ser marcados:


A) Se asume que es mejorado

B) Probablemente mejorado

C) Supone que no puede mejorar

A)
Piedras preciosas que se asumen que son mejoradas son aquellas especies en las que la mejora es la práctica estándar, o las que no existen en la naturaleza en ese color o forma. 






Ejemplos de ello serían topacio azul y ónix negro que se encuentra sólo en pequeñas cantidades en la naturaleza, sino que se produce en grandes cantidades por la irradiación, y teñido, respectivamente. 
Esta categoría también incluiría engrase de esmeraldas, un proceso que se utiliza en más del 90% de las esmeraldas en el comercio.

B)
Las gemas que probablemente están mejoradas son aquellas para las que existen tratamientos conocidos, pero no siempre se utiliza esta mejora. 







Ejemplos de ello serían resina "estabilización" de la turquesa, blanqueo de perlas, teñido de jade, y la calefacción o irradiación de berilos, cuarzos y turmalinas. 

Es en esta situación que la familiaridad con los signos detectables de mejora puede ser más útil. 


C)

Las gemas que se supone nunca son mejoradas incluyen aquellas para los que aún no se ha descubierto un tratamiento para el material (o al menos ninguno que sea rentable y no destructiva). 


Esta categoría es muy provisional como nuevos procesos de mejora se pueden desarrollar o su seguridad o economía mejorada en cualquier momento. 


Ejemplos de especies de gema que en la actualidad se puede suponer que no son mejoradas son: espinela, iolite, piedra del sol y la mayoría de los tipos de granates.























Les doy el código usado por las empresas para esta clasificación.











Historia de las mejoras:


Ya en el 2000 aC los minoicos aplicaban finas láminas de oro batido en la parte posterior de piedras transparentes para que sean más reflexivas

.












Entre los tesoros enterrados con "King Tut", alrededor del año 1300 aC, fueron halladas cornalinas tratadas con calor.
Plinio el Viejo (23 - 79 CE) en su famosa obra "Historia Natural" da recetas 
de engrase y teñido 
para las gemas. 

























Uno de los primeros "defensor del consumidor", Camillus Leonardus, un médico italiano y erudito, en una obra llamada "Espejo de las Piedras", publicado en 1502, da consejos sobre cómo detectar las gemas tratadas, como el uso de un archivo de prueba de dureza, y levantando una joya para determinar su gravedad específica.
En 1932 un documento gemológico que se había publicado enumera catorce diferentes tratamientos térmicos.

Principales tipos de mejoras.

El trabajo que sigue muestra algunos ejemplos (hay muchos muchos más) de algunos de los procesos de tratamiento más comunes e importantes.







En algunas especies, los tratamientos se utiliza de vez en cuando, en otras es común, y en otros es más que es estándar. La organización de las especies presentadas, dentro de cada una de estas encuestas de tipos de tratamientos, es simplemente alfabético, no en orden de valor del dólar, o la frecuencia de uso.

Sigue en el próximo Post.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay