miércoles, 27 de febrero de 2013

CORALES BAMBÚ




Todo coral pertenece al grupo de las gorgonáceas. 
Es una sustancia calcárea producida por unos animales marinos llamados pólipos coralinos. 
Las madréporas, (colonias coralinas), llegan a formar en algunos mares unos arrecifes muy extensos a ras de agua que suponen depósitos calcáreos de gran importancia. 






La parte superficial está poblada de corales vivos mientras que en la base se hallan los corales muertos. Los corales viven reunidos en colonias fijas de muchos individuos, se reproducen por huevos, sus larvas salen de la boca de los pólipos posándose en el fondo del mar dando lugar a un nuevo arbolito. 
Los lugares donde más se encuentra el coral son: Japón, Mediterráneo, Tahití, Australia, Mar Rojo, Madeira y Canarias.





Corales Corallium: 
Este género incluye el coral rojo, rosa, melocotón y blanco. Son los más preciados. Son características unas líneas finas longitudinales a lo largo de las ramificaciones, espaciadas entre sí entre 0.25 y 0.5 mm. 
Esta distancia es única de este género de coral. 
El más conocido es el “Coral Rubrum” o “Nobilis”(coral noble), ha sido el más preciado durante siglos. Crece en el Mediterráneo. 






Otras clases preciadas, de coral, de distintas procedencias son:
“Coral Secundum”: Blanco o rosa. Procedente del Pacífico.






“Coral Konojoi”: Blanco con, a veces, puntos rosas. De Japón y Filipinas.






“Coral Elatius”: Naranja rojizo o rosa. Japón y Filipinas.






“Coral Japonicum”: Rojo oscuro a rojo muy oscuro. De Japón.





Al coral bambú se le llama así,  porque la forma de crecimiento de sus ramas se asemeja al aspecto de las cañas del bambú. 
Es la combinación de carbonato cálcico y gorgonáceas. Las secciones calcáreas más largas están intercaladas con nudos de górgonia marrón oscuro. 
El material en bruto es muy frágil pero al trabajarlo, la gorgonia generalmente desaparece dejando al exterior las secciones calcáreas más estables. 






Estas secciones son coloreadas de rojo dando el aspecto de coral rojo natural y a grandes aumentos se puede ver la intensidad de color en determinadas zonas.
Imitaciones de los corales nobles:
La concha:  es la imitación más difícil de identificar.  Como el coral, también tiene estrías pero a grandes aumentos, la concha revela estrías mucho más finas.

El vidrio o porcelana: 
En piezas pequeñas es muy difícil de identificar. Son frías al tacto y su aspecto vidrioso es similar al coral. Muestran burbujas y remolinos de color.

Plástico: Usado  mucho como imitación, no están frío al tacto y es menos denso. Muestra remolinos de color y una estructura pobre. Es más blando que el coral y se ralla con  facilidad.

Coral reconstituido: También llamado Coral Gilson. Se producen colores del blanco al rojo intenso. No tienen  una estructura superficial homogénea, pueden parecer pálidos.

Coral Bambú: Se diferencia el coral bambú teñido del rojo natural a través de los nudos marrón oscuro de las gorgonias que, a veces, intercalan al material calcáreo. Otra diferencia es la separación entre las líneas paralelas longitudinales características de los corales finos, sólo que el coral bambú las tiene algo más gruesas (1mm) y más toscas. Una vez pulido el coral bambú, las imperfecciones superficiales desaparecen, pero en cambio se resalta el aspecto estriado. 






El coral tintado puede mostrar rayas, remiendos y acumulaciones del relleno en los alrededores de agujeros o fracturas. El relleno es sólo en la superficie, por lo que si sufre una desportilladura después de que el material haya sido relleno puede mostrar una capa visible de color. Hemos comprobado que los corales bambú teñidos dejándolos en alcohol durante un par de días desprenden el tinte de color.







Propiedades del coral:
*El coral  es carbonato cálcico (CaCO3).
*No se aprecia exfoliación en la calcita del coral, es más duro que la calcita seguramente debido a las impurezas.
*La dureza del coral es de 3,5 (Mohs).
* Con una densidad  entre 2,6 y 2,7.
*Brillo vítreo, color en general blanco pero el más preciado es rojo o rosa.
*Indice de refracción como la calcita uniaxial (-).  W=1,66. E=1,49 pero muy difícil de determinar.
El diagnóstico para detectar cualquier coral natural de la mayoría de sus imitaciones es la efervescencia que muestra con ácido clorhídrico.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

CORAL ESPONJA







El coral esponja está dentro del grupo de los denominados corales blandos, Melithaea ocracea aunque en este caso tenga un esqueleto rígido. 
En el coral Melithaea, las diminutas partículas duras producidas por el organismo vivo, se han fusionado para  producir un esqueleto duro de aragonito. 

El esqueleto tiene una apariencia esponjosa y quebradiza, mas que sólida, y su superficie es abrasiva en vez de suave, al contrario que ocurre con otras variedades de coral. 

Normalmente es de un color naranja-rojo, aunque puede variar ligeramente hasta llegar a marrón medio. Crece en forma de árbol tridimensional, en los mares del indo-pacífico.

El coral esponja o Melithaea, a menudo es tintado a rojo oscuro y cuando se utiliza para joyería siempre se impregna con alguna forma de resina que le proporcione una superficie suave y ligeramente brillante.






El resultado es un brillo en superficie. 
La resina utilizada para impregnar este coral contiene a veces pigmento para mejorar o para oscurecer el color natural del coral. 
En secciones delgadas se puede  recubrir  con plástico y hornear para darle una superficie brillante y suave. También puede ser tratado con plástico para estabilizarlo
El cuerpo principal del esqueleto del coral, que puede ser muy grueso, puede ser tallado en forma de estatuas o figuras de un tamaño considerable. 
Las ramas más finas del esqueleto se utilizan para hacer cuentas.







IMITACIONES Y SUSTITUTOS

La concha  es el sustituto del coral más dificil de identificar. 
En piezas pequeñas de material pulido, por ejemplo cabujones, la concha roja o blanca puede parecerse mucho al coral. 
Tiene la estructura estriada, pero con muchos aumentos se observa que las estrías son mucho más finas.
El vidrio o la porcelana es otra de las imitaciones del coral que puede ser convincente en piezas pequeñas. Son fríos al tacto. No tienen estructura y pueden mostrar bucles o remolinos de color y burbujas de aire.

El plástico ha sido usado para imitar el coral desde que se empezaron a producir. 
Los plásticos no son fríos al tacto, son más ligeros de peso. 
Al igual que el vidrio, el plástico puede mostrar remolinos de color, burbujas de aire y una completa ausencia de estructura. Además el plástico es más blando que el coral y su superficie se puede rallar y deteriorar con mayor facilidad.






Coral reconstituido: 

A menudo llamado Coral Wilson, nombre de la compañía que lo fabrica, hace una pasta de carbonato cálcico junto con otros  materiales. 
Ha sido fabricado en colores que van desde el rojo hasta  el blanco. 
No tiene patrón de superficie o estructura, pero puede mostrar partículas angulosas pálidas.


Pruebas e identificación:

El coral esponja es relativamente fácil de distinguir de otros materiales. 
Tiene una estructura porosa distintiva.
Con aumentos, los ejemplares impregnados con resina mostrarán acumulación de este material dentro y alrededor de la superficie de los agujeros.

El coral impregnado tendrá un brillo satinado en vez de apagado y tizoso.
El coral impregnado tendrá un tacto suave en vez de rugoso.
La impregnación de resina mostrará una total ausencia de estructura natural además de que pueden estar presentes burbujas de aire atrapadas en la impregnación. 
Podrá ser observado si se encuentra un agujero relativamente grande que contenga la resina o con muchos aumentos en un microscopio.





El coral impregnado y tintado puede mostrar acumulaciones de color alrededor de los pequeños agujeros y también puede presentar fracturas.

En la actualidad se está investigando en Japón y en Haway sobre los corales  criados en granja (piscifactoria) pero el éxito a largo plazo de esta inversión está aún por demostrar.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

COMO ELEGIR GEMAS DE COLORES






Es curioso, pero en varias ocasiones me he quedado sorprendido cuando oigo en el sector de la joyería, al enseñar bandejas preparadas de esmeraldas colombianas, en filas de estuches de plástico transparente, colocadas al azahar y de diferentes calidades, tamaño y talla. 
Mi sorpresa es pues que he escuchado respuestas  increíbles, cuando se les da a elegir, por ejemplo: la piedra con mas inclusiones, el motivo es que así parece mas natural, la piedra muy clarita pero con mucha vida, es decir no tiene inclusiones tiene poco color pero devuelve mucha luz, la que tiene una talla poco común aunque no sea bonita de color, por rara, otra con un verde bonito pero de aspecto traslúcido, una muy pequeña clarita y con mucha vida.







Está claro que para gustos y colores, es algo muy subjetivo, pero si estamos en una tienda, si vendemos piedras, si tenemos que elegir piedras para tal o cual colección de anillos, muestrarios etc. tenemos que tener claro el sentido común  general, las cualidades por las que se rige el comercio de piedra de color en su valoración, cual es el criterio mayoritario.

Generalmente la belleza de una gema está en el color, transparencia y vida. 
El valor vendrá determinado por esas tres cualidades y además a igualdad de calidad, cuanto mas tamaño (hasta ciertos límites) mayor valor. 
Los  talladores generalmente catalogan las gemas en cuatro categorías: comercial, buena, fina y extra-fina.







Aunque se encuentran piedras por debajo del grado comercial,  para uso en joyería. 
Hay piedras que superan la más alta calidad o incluso tamaño y se encuentran en manos de coleccionistas o en museos.






COLOR: 

Hay tres factores que afectan al color de una gema: el matiz, la intensidad y el tono o saturación. 
Se puede describir un granate como rojo-anaranjado (matiz), ligeramente marrón (intensidad) y débil (tono o saturación).

Matiz: 
son todos los colores puros del espectro: rojo, naranja, amarillo, verde, azul y violeta. 
Muchos colores pueden ser modificados por un color secundario: los rojos pueden ser anaranjados o purpúreos, los verdes pueden ser azulados o amarillentos.







Intensidad: 
Es la pureza del color. Cuán cerca se encuentra del color del espectro. Cuando están presentes los grises o marrones en una piedra, el color es más apagado, menos intenso. Generalmente los colores calientes son modificados por el marrón y los fríos por el gris. A menor intensidad de color, menor  valor.



Diferentes tonos en un Zafiro



Tono: 
Es lo claro u oscuro que se presenta el color, la saturación del mismo. 
Por ejemplo, en las piedras que son por naturaleza oscuras como un zafiro o las turmalinas verdes, debe ser intenso y oscuro sin llegar a ser negro, cuando vemos una piedra en un pendiente o en una sortija con la luz ambiental a cierta distancia, tenemos que apreciar su color, su matiz. 
En las piedras que son de naturaleza de color claro como son las aguamarinas o las kunzitas, el color más valorado debe ser el más oscuro posible.



Colores y transparencia en rubíes y esmeraldas



TRANSPARENCIA: 

El valor de una gema también se ve afectado por la transparencia, es decir según la cantidad de imperfecciones.
Las Imperfecciones pueden ser internas o externas. 
Las internas son fisuras velos u otros cristales que han crecido dentro al mismo tiempo. 
Las externas: fisuras superficiales, rayas, marcas, desportilladuras y fracturas.  
Muchas inclusiones pueden hacer que el color sea más turbio y menos intenso. 
Cuantas mas imperfecciones internas menor transparencia, cuantas mas imperfecciones externas menor brillo superficial  y lógicamente  menor valor.








VIDA: 

La luz viaja a diferente velocidad en cada gema, por eso cuando se tallan hay que tener en cuenta las proporciones, es decir la profundidad de la culata y la altura de la corona, que deben ser las adecuadas para que la luz que entra se refleje en las facetas de la culata y salga hacia afuera, esta luz que devuelve la piedra junto  con el brillo superficial es lo que llamamos “vida”.







Vida y transparencia van de la mano, si la piedra está bien tallada pero tiene muchas imperfecciones internas, estas interrumpen la trayectoria de la luz y están faltas de vida. 
Si la piedra está mal tallada, por ejemplo es muy bajita de culata,  y tiene pocas inclusiones, tampoco tendrá vida, pues la luz se escapa por la culata no la devuelve y veremos lo que hay debajo de la piedra.







A pesar de estas cualidades y de la subjetividad de los criterios, hay otras como rareza, escasez, tratamientos, entre otras, que también afectan al valor de la gema.
Es muy importante estar formado e informado.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

LA DIFERENCIA ENTRE JOYAS Y BISUTERIA




Me he visto en la necesidad de aclarar este punto y que he recibido muchos pedidos de joyas y al pasar precios las personas se asombran, ya que en gran cantidad de puntos del país venden "Joyas" a precios que uno se pregunta "que gana el artesano", en realidad son falsas joyas hechas a máquina, sin discutir si cumplen la finalidad de adornar o resaltar a la mujer.






Por otro lado cuando uno usa una piedra preciosa, siempre está creando una pieza única, y más aun cuando se usan ópalos, amonites, u otras piedras con esas características  ya que no existen dos piedras iguales







Entre las principales diferencias que existen entre la joyería y la bisutería encontramos las siguientes:

-  Para la confección de una joya se utilizan metales nobles, como el oro, el platino o la plata en muchos casos con acabados en baños de rodio; mientras que la bisutería se realiza con metales no preciosos como el acero, o los conocidos también de “baja fusión” como el zamac y peltre entre otros. 
De igual forma para confeccionar joyas se utilizan piedras preciosas y para la bisutería se utilizan piedras sintéticas y de poco valor.






- La joyería ofrece por lo general piezas exclusivas, es decir, el diseño de una joya será único en esa joya -pues la originalidad, singularidad, exclusividad de un diseño de joya son factores que atribuyen a la pieza un mayor valor, y no solo económico, también artístico. 
Por su parte, las piezas que pueden considerarse como bisutería se producen en masa, por lo tanto, puedes encontrarlas en diversos mercados al mismo tiempo.






- La joyas tienen un periodo mayor de vida, son por tanto más costosas, pues los propios materiales que se emplean en su confección posibilitan eso. 
Los adornos de bisutería tienen un periodo de vida limitado, pues tienden a ennegrecer con rapidez y en muchos casos producen alergias o irritaciones en la piel.






- Las joyas tienen denominación de origen, la bisutería no. 
Es decir, las joyas de plata y de oro vienen grabadas con la ley, que no es más que la pureza del metal, cosa que no sucede con la bisutería, ya que al no ser de metales nobles como estos, no pueden estar grabados.






Diseño de joyas: un valor omiso en la bisutería

Como les decía anteriormente, el diseño agrega un valor a la joya. 
La perfección y majestuosidad que busca el diseñador de joyas a la hora de dar vida a una pieza, de ninguna manera podrá verse en la bisutería. 
Esta última, tiende a copiar los diseños logrados por los diseñadores de joyas.






No obstante existe un sector de la industria que puede denominarse como bisutería fina, pues usa el oro laminado u oro de baja ley y el acabado de las piezas es mucho más puntual y bien pensado que en la bisutería común.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay