domingo, 21 de julio de 2013

LA TANZANITA

Working the Blue Seam: Exploring Tanzania's Gem Resources



En gran parte del mundo, los que tienen y los que no, no están ni siquiera cerca de las fatigas de lado a lado, cada uno con el mismo deseo y el desprecio por el otro. 
Tal vez en ningún otro lugar del planeta están los contrastes tan compactos como los pocos kilómetros cuadrados que comprenden las minas de Merelani en Tanzanía.


Map of Tanzania with major mines shown




Aquí es donde se reúne Primer y Tercer Mundo, una olla de presión que convierte la tierra marrón en piedras azules, donde la envidia y la avaricia exprimen el polvo de grafito que recubre de color negro, blanco y marrón en una mezcla brillante de sangre, sudor y lágrimas índigo.


Tanzanite miners in Block C


Rayo azul

Desde que Ndugu Jumanne Ngoma tropezó con cristales azules brillantes en las sombras del monte Kilimanjaro en Tanzania, la tanzanita se ha convertido en uno de las piedras preciosas más buscadas del mundo. 
No es de extrañar. Como cualquiera que haya puesto los ojos en esta joya puede testificar, la tanzanita tiene una tonalidad azul que puede conducir al más fino zafiro ser dejado de lado.

Y, sin embargo, cuando fue descubierto por primera vez, Ngoma apenas podía tirarlo a la basura pues nadie la conocía:


Encontré la tanzanita en Merelani, Arusha, en la zona denominada Kiteto a principios de enero de 1967. Yo estaba de camino a visitar a algunos de mis parientes que viven en Kiteto, al caminar por el monte vi algunos cristales de un mineral azul tendido en el suelo. Algunos eran transparentes ... En pocas horas he recogido sobre 5kg - eran todos cristales muy hermosos.


Sorting room at TanzaniteOne
Clasificadores en sala de clasificación de Tanzanite One. Las mujeres previamente hicieron este trabajo, pero después que se hallaron piedras en una cavidad del cuerpo y una búsqueda general de la sala se presentaron más de siete kilos de diamantes en bruto ocultos, el trabajo se les dejó a los hombres. Hoy en día, la supervisión se lleva a cabo por ex soldados gurkhas de Nepal.




...un amigo me dijo que fuera en el autobús a Nairobi ... donde había un mercado de piedras mucho más grande que en Arusha. Así que pedí prestado algo de dinero para el viaje y fui a una empresa extranjera que se ocupa de piedras preciosas ... les mostré los 5 kg de tanzanita. Ellos ni siquiera sabían qué era el mineral. Me dijeron, sin embargo, que en cuanto supieran, habrían de avisarme. Los dejé con 5 kg de tanzanita a cambio de un billete de vuelta a casa, un valor de $ 5 y ya 33 años han pasado y todavía estoy esperando su respuesta. Pero quedé con algunas muestras para mí.




Michael Rogers and Guillaume Soubiraa showing a bit of gritty graphite love for Richard Hughes on his 50th birthday at Block D, Merelani, Tanzania.



Tras este descubrimiento, tanzanita se convirtió rápidamente en una de las piedras preciosas más populares del mundo. 
Algunos créditos se deben a Tiffany & Co., quien lo introdujo en el mercado con un bonito nombre que rinde homenaje a la belleza de la tierra de su nacimiento. 
Tiffany entiende que llamar a esta joya encantadora por su nombre mineral, azul zoisita, no le hace justicia.
Hoy en día tanzanita está disponible en una variedad de formas y tamaños. 
Raramente azul puro, tanzanita casi siempre muestra matices de violeta. 
En tamaños más pequeños, tiende hacia tonos más claros de lavanda, mientras que en tamaños superiores a diez quilates, puede mostrar intensos colores azules.



Merelani mining



La tanzanita es Trichroic, lo que significa que muestra diferentes colores cuando se ve en diferentes direcciones frente a la luz. 
En una dirección es de color azul, púrpura en otra, y la otra puede verse de color bronce. 
Cuando se encuentra en el suelo, el color bronce, a menudo es el que domina. 
Sin embargo, con un calentamiento suave (~520°C), se puede ver con el fabuloso azul o violeta. 

El color resultante es completamente estable.
La leyenda cuenta que el efecto del calor se descubrió por primera vez cuando cristales marrones de zoisita expuestos en la superficie fueron hallados en un incendio provocado por un rayo que se extendió por las colinas Merelani. 

Los pastores Masai que conducen el ganado en la zona notaron el hermoso color azul y recogieron los cristales, convirtiéndose en los primeros coleccionistas de tanzanita.



Merelani mining



Debe su color a las trazas de vanadio, las piedras con más azul que violeta tienden a ser más caras porque los cristales se forman generalmente con el eje de color azul orientado a lo largo de la anchura del cristal en lugar de la longitud. 
Eso significa que si el cortador elige para maximizar la pureza del color azul, la piedra cortada será más pequeña y por lo tanto cuestan más por quilate. 

El color azul, sin embargo, es tan hermosa que el sacrificio a menudo vale la pena.
En raras ocasiones, también se encuentran algunas piedras de color verde. 
Estas son especialmente valoradas por los coleccionistas.



Tanzanite seams often feature a mixture of calcite and pyrite



Situadas a la sombra del monte Kilimanjaro, las minas de tanzanita comerciales del mundo son el resultado de la actividad tectónica masiva que creó una de las zonas más altamente mineralizadas en el mundo - el orogénico cinturón de Mozambique.

Depósitos de Tanzania son un producto de este cinturón, que corta con una franja de un km de ancho de norte a sur por la parte central y oriental del país. 
Corre hasta el final de Mozambique en el sur, y hasta el Sudán y Etiopía, en el norte, es el hogar de muchas de las más importantes piedras preciosas de color de África Oriental.

Las rocas en este cinturón se sometieron a varios ciclos diferentes de tectonismo, así como un extenso metamorfismo, Plutonismo, arrugas y fallas. 
El metamorfismo produce complejos de granulita, que, cuando se combina con los principales movimientos de la corteza, forman una mezcla extraña de minerales inusuales y variedades de color. 


Tanzanite crystal


En esta olla granulítica, fluidos hidráulicos y calientes han mezclado minerales para sus cromóforos - vanadio, cromo, manganeso - donde fueron absorbidos por los minerales existentes. 
En otras ocasiones, los minerales se disuelven simplemente y construyen un nuevo mineral. 
El resultado es uno de los cinturones gemológicos más ricos del planeta.

Tanzanite se recupera de las venas pegmatíticas que han de tanto movimiento y frente a tanto estres se han roto en pedazos más pequeños conocidos como boudins. 
Las gemas se encuentran en pequeñas bolsas dentro de las boudins.

Originalmente tanzanita se podía recoger fácilmente en la superficie, pero esto rápidamente dio paso a pozos y ahora túneles, algunos de los cuales se extienden cientos de metros bajo la superficie.








Mientras que las minas de tanzanita en Tanzania fueron descubiertos por un nativo de Tanzania, la riqueza potencial atrajo rápidamente forasteros. Pronto las colinas Merelani eran inundadas con miles de buscadores de fortuna y sobrevino el caos. 
En 1971, las minas de Tanzanía fueron nacionalizadas, pero la producción en los próximos 20 años fue errática, debido a la minería desordenada y robo. 
Para 1989, se estima que 30.000 mineros artesanales estaban trabajando en la zona.







En 1990, el gobierno de Tanzania frenó la minería artesanal y la zona fue delimitada en cuatro bloques: 
Block A fue otorgado a Kilimanjaro Mines Limited. 
Los bloques B y D a los pequeños mineros y 
El bloque C de Graphtan Limited, una empresa minera de grafito. 

Graphtan cesó la actividad minera en 1996 y Afgem adquirió la licencia de explotación para el bloque C. En 2000, Afgem completó un estudio de factibilidad para la extracción comercial de tanzanita y el desarrollo de la mina comenzó en 2001. 
En 2004, el Grupo Tanzanite One, una compañía que cotiza en bolsa, adquirió  los negocios de tanzanita y los activos de Afgem.





Las minas de Tanzaníta de Merelani se encuentran dentro de una franja delgada de tierra, a sólo dos kilómetros de profundidad por ocho kilómetros de ancho. 
Esta es el área minera más importante de Tanzania, con un máximo de 70.000 personas trabajando.

Se dice que en el bloque D trabajaran cerca de 5000 a 6000 mineros, que es el área donde se encuentran los túneles más profundos.





La mina de Tanzanite One es impresionante, por decir lo menos. De hecho, toda la operación rezuma clase, de las condiciones de minería subterránea de los esfuerzos de promoción de la Fundación tanzanita, una organización sin fines de lucro dedicada a la promoción de tanzanita y ayudar a las personas. 






Y, sin embargo Tanzanite One enfrenta el dilema de que, por muy que un buen trabajo que hagan, no importa cuántas escuelas financien o carreteras construyan, no importa lo mucho que promueven la tanzanita en su conjunto, siempre los miran con recelo. 
Los vecinos entienden que han llegado a esta tierra sólo para ganar dinero. 
Cuando el beneficio se termine, se irán. 
Los Tanzanos nativos son diferentes, esta es su tierra, su casa. Incluso si el dinero se ha ido, se mantendrán. No tienen a dónde más ir.








El aeropuerto de Kilimanjaro se encuentra a unos 50 km de Arusha. 
A otros 16 kilómetros a lo largo de un pequeño camino de tierra que lleva al depósito de tanzanita mas importante del mundo. 







En el camino, un señal dice: "Este camino ha sido construido con orgullo, patrocinado y mantenido por la Fundación Tanzanite".







Como todos los pueblos mineros del mundo, Merelani era igual a ellos con mucho de pecado y partes de sinceridad.
En muchos lugares, los intrusos cortan la valla. 
Es claro que es la frontera de dos mundos completamente diferentes.







El Bloque D es una mezcolanza de cientos de reclamos menores metidos en unos pocos cientos de metros cuadrados como literas en una pensión de mala muerte en Hong Kong. 
Cada reclamación está rodeada de revestimiento de estaño alambre con cubierta de púas. 








En este pequeño recinto, sesenta mineros estaban trabajando bajo tierra en grupos de treinta, en turnos de seis horas. 
El director de la mina, Nixon Monga, fue nuestro anfitrión. Desde la muerte de su padre, nueve años antes, el 24-años de edad, logró la mina con la ayuda de dos socios. 
Nos dijo que, en los últimos dos años, se habían encontrado apenas piedras, con el trabajo cada vez más difícil, ya que los túneles alcanzan cada vez más profundamente bajo la tierra.







El eje principal comienza con un desnivel de unos 100 metros de profundidad, se accede por una escalera de madera. 
Este se conecta a varios túneles muy finos de tamaño que, después de unos 200-300 m.








Estaba claro que las condiciones bajo tierra eran desesperadas al salir el goteo con sudor y cubiertos de grafito, se necesitan varios minutos simplemente para ser capaz de ponerse de pie y hablar.








Estos pasajes no tienen más que un metro de alto, lo que significa que era necesario arrastrarse sobre las manos y las rodillas, y habían encuentros improvisados con los mineros que pasan en sentido contrario dejan sentir cada partido como una víctima de violación, cubiertos con el sudor y la suciedad.








Tan denso es la atmósfera cargada de grafito que no se usan máscaras, ya que se se entupen de carbono. Ahora entendemos por qué los mineros no estaban dispuestos a llevar casco: el túnel era sólido como una roca, y tan estrecho que un casco podría llegar a ser molesto. 







Los cascos y máscaras son simplemente un estorbo cuando se arrastra como una rata en dichos espacios estrechos.








Su combustible es la esperanza - la esperanza de golpear el bolsillo llenos de piedras - la esperanza de hacerse rico como los otros - esperanza de escapar de esta tumba de carbono. 
Ellos lucharon para explicar que, en su pueblo o ciudad, barrio, no tenían ninguna posibilidad de un futuro. 
Pero aquí, bajo tierra, con mucho trabajo y un poco de suerte, se podría conseguir el dinero suficiente para una vida mejor. 








¿Puede la gente realmente acostumbrarse a esto?









Trabajo duro para que un hombre en una tierra lejana pueda ofrecer una piedra preciosa a la mujer de sus sueños. La esperanza y el trabajo duro se convirtió en amor y dinero en efectivo? Sí, se trata de tanzanita ... en el mejor de los casos.








La próxima vez que pongamos el ojo en una tanzanita, un jade, un rubí, un diamante, debemos comprender de dónde viene. 
No se trata sólo de la tierra, sino también de la sangre y el sudor de miles de otros seres humanos, cada uno a su manera, luchando hacia adelante en la vida, tratando de hacer las cosas un poco mejor para ellos y sus familias. 







Después de haber experimentado de primera mano las condiciones en que la tanzanita se mina nos da un nuevo respeto. 








Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay