jueves, 15 de mayo de 2014

LA TURMALINA





La turmalina es un mineral de la clase VIII (silicatos), según la clasificación de Strunz, grupo de los ciclosilicatos. 
Tiene una formulación química muy compleja:(Na,Ca)(Al,Fe,Li)(Al,Mg,Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH,F)4.







General

Categoría Minerales ciclosilicatos
Clase 9.CK.05 (Strunz)
Fórmula química (Na, Ca)(Al, Fe, Li)(Al, Mg, Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH, F)4.







Propiedades físicas

Color Casi todos los colores
Raya Marrón
Lustre Vítreo
Sistema cristalino Trigonal
Exfoliación No
Fractura Concoidea
Dureza 7 - 7,5
Densidad 2,98 - 3,26 g/cm3
Birrefringencia de -0.018 a -0.040; normalmente sobre .020 pero en las piedras más oscuras puede alcanzar .040
Pleocroísmo típicamente de moderada a fuerte
Propiedades ópticas doble refracción, uniaxial negativa
Fluorescencia UV en piedras rosas







El nombre turmalina procede de la palabra singalesa «touramalli», que significa, «piedras de colores mezclados» y esta denominación fue originalmente aplicada a una serie de piedras, principalmente circones. 







También se cree que su nombre puede proceder de la palabra singalesa «turamali», que significa «piedra que atrae las cenizas», que hace referencia a sus características piro-piezoelectricas.







Los mineralogistas le dieron a la turmalina diversos nombres, tales como elabita, tsilasita, dravita, cromodravita, liddicoatita, uvita, schorl, acroita, buergerita, feruvita, foitita, povondraita y rubelita.







Desde hace más de 2300 años esta piedra ya llamó la atención del filósofo Teofrasto a la que llamaba «lyngurion», probablemente una turmalina, y que tenía la propiedad de atraer la paja, la ceniza o pequeños pedazos de madera cuando era calentada, poniendo de manifiesto sus cualidades piroelectricas. 







Por esta misma propiedad fue llamada por los holandeses del siglo XVIII fue llamada «asshentrekker» o «tira-ceniza».
El hecho de que se parezca mucho a diversas piedras preciosas hizo que apareciese en diversas joyas como las de la corona rusa del siglo XVI aparentando ser rubíes. 







Es más, se considera que gran parte de los "considerados" rubíes procedentes de Sudamérica durante la colonización portuguesa podrían ser en realidad turmalinas.
La mayor admiradora de las turmalinas fue Tzu Hsi, emperatriz viuda que gobernó China de 1860 a 1908. 
La emperatriz utilizaba la piedra como entalle, en prendedores de cadenas de reloj, o en los botones de chaquetas de la Corte Imperial y de personas importantes. La emperatriz descansa ahora sobre un cojín de turmalina.







Desde grupos de creencia esotérica y pseudocientífica se cree lo siguiente:
Se relaciona a las turmalinas con una mejora de la autocomprensión y un aumento de la autoconfianza y energía psíquica y la concentración. 
Además, se cree que tienen el poder de neutralizar la energía negativa, alejar llanto y desdicha.
Debido a la carencia de una base científica verificable, este tipo de terapia se considera una pseudociencia. No hay una revisión por pares científica que demuestre que la Cristaloterapia tenga algún efecto más allá del efecto placebo.







Puede presentar prácticamente todos los colores, desde incoloro (acroíta) hasta negro (chorlo), pasando por el marrón o amarillo (Dravita), rojo, azul, rosa y verde; prevaleciendo los verdes oscuros y tonalidades rosas en las variedades gemas (elbaítas). 
La más valiosa es la de color verde más parecido al verde esmeralda (verde Cromo) y la variedad Paraíba, que posee un vivo azul eléctrico (turmalina paraíba). 







La más rara, la variedad azul (indigolita). La turmalina roja se llama rubelita, y la verde, verdelita. 
Hay turmalinas que presentan varios colores en el mismo cristal. 
Los ejemplares que presentan una simetría radial del rojo (central) al verde (borde externo) se conocen como «turmalina sandía».







Las rubelitas son turmalinas que vienen en tonos oscuros de rojo, rosa y magenta. 
Se consideran algunas de las turmalinas más valiosas. 
Las turmalinas rosas son muy pálidas para considerarse rubelitas. 
Las turmalinas anaranjadas son raras; la versión más común es más color melocotón. 







La turmalina amarilla también es rara, mientras que la turmalina verde es una piedra común, siendo el verde bosque el más encontrado. 
En general, es una de las turmalinas asequibles, sin embargo, si el verde es causado por el cromo, la piedra se parece a una esmeralda y es más valiosa. 
La turmalina paraiba se extrae en Brasil, tiene tonalidades brillantes del turquesa, aguamarina y azul y se encuentra entre las piedras preciosas más valiosas del mundo.







Las turmalinas indigolitas son de color azul o azul verdoso típico y tienden hacia los tonos pálidos. La turmalina púrpura es muy rara y se extrae en Mozambique. 
La turmalina negra es una variación común y se puede encontrar como piedras grandes y, generalmente, no se utiliza como una piedra preciosa. 
La turmalina incolora es rara, pero no es cara, ya que esta gema es muy apreciada por sus colores. La turmalinas bicolor tienen dos y, a veces, hasta tres colores en una sola piedra. La turmalina sandía es bi-color y contiene verde y rosa o rojo, y es una de las gemas más populares







La turmalina tiene propiedades tanto piroeléctricas como piezoeléctricas. 
Esto significa que en los dos extremos se acumulan cargas opuestas tanto bajo presión como al calentarlo. 
Estas cargas pueden atraer objetos ligeros y han dado nombre al elemento ya que turamali en ceilonés significa piedra que atrae las cenizas.







En general, las turmalinas más valiosas son de más de tres quilates de tamaño, claras, perfectamente cortadas y contienen alguno de los colores raros. Aunque que el corte es el factor menos importante, un corte perfecto hará que la piedra brille más y que resalte el color. 
Estos colores poco comunes son el rojo, naranja, amarillo, verde bosque, paraiba (turquesa, aguamarina, azul), sandía y el bi-color. 
La turmalina paraiba puede costar 50.000 dólares por quilate.







La turmalina se encuentra como un cristal largo, delgado y triangular. 
El cristal de tres lados es único para la turmalina mineral. 
Cuando se calienta, se carga (positivamente en un extremo y negativamente en el otro). 
Sus colores son causados ​​por otros minerales en la piedra (el hierro crea turmalina negra, el magnesio crea amarilla y el litio crea cualquier color), y su dureza es igual a la del cuarzo.







La turmalina se encuentra en rocas ígneas, especialmente en el granito y la pegmatita y rocas metamórficas, particularmente esquisto y mármol; los granos de turmalina se encuentran a veces en la piedra arenisca. 
Las gemas de gran calidad se extraen, generalmente, en Brasil y África, aunque se han encontrado depósitos de menor calidad en Sri Lanka, Tanzania, Nigeria, Kenia, Madagascar, Mozambique, Namibia, Afganistán, Pakistán y los Estados Unidos.







La turmalina paraiba fue descubierta en 1989 y es la fuente de las turmalinas más raras, descritas a veces como casi de neón por sus colores.







Los antiguos egipcios creían que la turmalina pasaba a través de un arco iris en su camino a la tierra y de allí tomaba sus colores. 
Durante la Edad Media, la gente creía que la turmalina podía curar problemas tanto físicos como mentales, e incluso prevenir la muerte. 







Los europeos importaron cristales de colores de Sri Lanka en el siglo XVIII y fueron llamado schrol, pero el nombre moderno de turmalina viene de la palabra cingalesa Turmali, que significa multicolor.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

ZIMBAWE Y LAS MINAS DE DIAMANTES

Marange diamante



Zimbabwe: la triste desaparición de la producción de diamantes en depósitos aluviales de Zimbabwe que había sido responsable de la aparición de diamantes de gran tamaño y había colocado al país entre los 10 mayores productores de diamantes en el mundo.







Sin embargo las cosas han cambiado y los deslizamientos de tierra están prácticamente agotados. 
Las porciones más ricas y más grandes ya se han tomado y convertido en minas de muy mala calidad.








Quedan ahora sólo las kimberlitas, la fuente primaria de los diamantes. 
La minería y el descubrimiento de kimberlitas, sin embargo, es algo profesional. 
Sólo las empresas con un equipo de geólogos altamente cualificados, tiene la capacidad de hacer un programa de exploración mineral exitoso para los diamantes primarios. 
Estas empresas, como Río Tinto, ya no son la prospección en Zimbabwe.







Es el fin de la fase de explotación minera.
Un minero en Zimbabwe atrajo a miles de otros mineros y eso fue permitido por el Gobierno que se quedaba con el 50% de los ingresos por operaciones. 
Hoy en día, con el agotamiento de los colocadores (personas que ubicaban a los mineros amadores), miles están desempleados y el Gobierno está quizás perdiendo su principal fuente de ingresos.







Los pocos mineros aluviales que quedan se quejan de que están llegando a un empate entre las ganancias y las inversiones.
La mina campos de Marange, uno de los mayores descubrimientos de diamantes de Zimbabwe, se agotó rápidamente con las minas depredadoras que desatendieron el minero y el medio ambiente. 







En el conglomerado de diamantes de Marange que aloja (foto de arriba), se comenzó a cielo abierto y, posteriormente, en las minas subterráneas. 







Sin embargo, debido a los altos costos, baja tecnología, errático en la distribución de las gemas y la baja calidad de los diamantes que quedan, la tendencia es de que las minas de Marange, que antes producían más del 20% de la producción mundial, queden cerradas. 







Un triste final para una historia que ha generado miles de millones y poco o nada para la población local. 







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

LAS MINAS DE TURMALINA EN BRASIL





LA CIUDAD DE LAS GEMAS Taquaral / MG Itinga

Las gemas son sólidas y densas en cuanto a su color y pigmentación: azul, verde, rosa (rubelita) y negro. 
Se encuentran en las profundidades de las rocas o en la superficie del suelo poco, formadas hace miles de millones de años atrás y se utilizan como joyas desde hace cientos de años. 







La extracción de piedras preciosas y otros minerales en la localidad de Taquaral / Itinga se dió al principio del siglo XX, pero había sido muy poco explorado. 
Fue con la llegada de la señora Maria Gonçalves Soares (María Amaro) y su familia en torno al año 1953, que se intensificó este tipo de explotación.







Según el testimonio de la familia, su llegada a esta región ocurrió con la invasión de buscadores a sus tierras. 
Sintiéndose decepcionada con lo sucedido, vendió la tierra en una empresa minera de la época. 
Fue entonces cuando sus hijos tomaron una decisión difícil abandonarlos e ir en busca de un nuevo lugar para vivir, por lo que decidieron, comprar nuevas tierras, que hasta entonces eran del Sr. Farmer Belizário Fulgencio. 







Creyendo que era poco probable la existencia de grandes cantidades de minerales en las nuevas tierras, tuvieron una gran sorpresa ya que las nuevas tierras adquiridas eran más ricas en minerales y se podían encontrar fácilmente en algunos lugares. 







La extracción de piedras preciosas en la región no era la principal actividad, porque en ese momento aún tenían bajo valor comercial, la cría y el cultivo era el medio de subsistencia. 







Con el tiempo, la cría de animales y el cultivo se estaban volviendo cada vez más difíciles, sobre todo con la escasez de lluvia, cada vez más agravantes y al haber descubrimientos de nuevas y grandes minas, la explotación de piedras preciosas se ha convertido en la principal fuente de ingresos de la población local, que atrae a los buscadores y los inversores de varios lugares. 







Una de estas minas se hizo internacionalmente conocida por las buenas cualidades de sus piedras producidas, conocidas como la Laura en la región Midi-Pyrénées, descubierto por los buscadores locales. 







Tradicionalmente los nombres de las minas de esta región están dadas por los propios mineros a través de las diversidades de cada lugar, no hay reglas, pero más a menudo son nombres creados por sus propios descubridores. 







Ejemplos están la mina el Imbaré, llamada así por la abundancia de esos árboles, Mina Juremas, mina Pinheira, mina Gherkin, mina el buitre, etc...







Las fotos retiradas de internet, son de la mina Imbaré.







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

COMO ES UNA MINA DE DIAMANTES


Cómo funciona un mina de diamantes



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En la mayoría de los casos, las máquinas gigantes que cavan en busca de piedras preciosas, que se separan la grava por peso e identifica las piedras preciosas mediante un sistema de rayos x sofisticado. 








Las minas se crean en regiones con una alta concentración de un tipo de roca llamada kimberlita por los geólogos. 








Este material está formado por magma en enfriamiento, que salió a la superficie hace millones de años, llevando elementos de las regiones profundas de la Tierra. 








Hecho de carbono, sometido a una presión muy alta, los diamantes se forjaron 200 kilómetros bajo la superficie durante por lo menos 3 millones de años. 
El tipo más común de mina es a cielo abierto - como se representa en la infografía de arriba - sobre la base de la excavación de kimberlita, y la mayoría de ellos se encuentran en África. 








En Brasil, la producción se concentra en las minas formadas por la erosión de la kimberlita. 
Las aguas de los ríos y las aguas subterráneas llevan piedras, que se concentran en zonas de poca profundidad y están siendo explotados por los mineros. 








TRABAJO DURO

Super-maquinas, explosivos y alta tecnología se utilizan para tamizar toneladas de roca.

Después de encontrar pruebas geológicas de la presencia de diamantes, los mineros cavan la kimberlita. 
Pero la herramientas no son para recoger los diamantes, no: los hombres ponen explosivos en agujeros de hasta 17 m de profundidad hechos por la perforadora. 
El objetivo es convertir en grava la roca dura.








Tres gigantescas máquinas hacen el trabajo pesado: los agujeros de perforación en la roca se abren para la colocación de explosivos, la excavadora móvil retira 50 toneladas de roca por minuto y el carro de la mina lleva 100 toneladas de material para su procesamiento.








Con el avance la fosa de excavación es más cónica, llegando a cientos de metros de profundidad y kilómetros de ancho. 

La mina de diamantes más grande en funcionamiento, con 600 m de profundidad y 1,6 km de ancho en su punto más ancho, es el la mina Argyle en Australia.






Plan B

Cuando la excavación se estrecha demasiado, es necesario cavar un túnel de ejes paralelos. 
Se ejecutan túneles perpendiculares para extraer los diamantes de la roca más profunda. 
Se utilizan versiones más pequeñas de las máquinas utilizadas en la superficie.








Trabajo fino

El material extraído de la mina va al procesamiento. 
La grava se tritura dos veces, es lavada y tamizada. A continuación, los guijarros de 1,5 a 15 mm van a un tanque de flotación. 
Las piedras más pesadas con potencial para ser diamantes, se encuentran en la parte inferior y los más ligeros se descartan.






Picoteo

Una máquina equipada con detección de rayos X identifica los diamantes. 
Al rodar sobre la estera y ser afectados por la radiación, se convierten en fluorescentes. 
Un sensor registra la luz y dispara un chorro de aire que separa lo que importa del resto de las piedras. 
Por último, se hace un chequeo manual.








Destinado a brillar

Alrededor del 30% de los diamantes son gemas, es decir, tiene características ideales para ser usados en joyería: color, claridad, tamaño y posibilidad de lapidación. 
El resto se utiliza en la industria para la producción de piezas, tales como taladros, discos, sierras y escalpelos de corte. 







VALLE CUANTO PESA

Cada tonelada de tierra extraída rinde 1 quilate de diamantes (0,2 g)


Valor comercial

Los camiones cargados con hasta 20 diamantes de 1 gr. 
Las piedras utilizadas en joyería valen en promedio 1.000 dólares americanos por quilate. Para uso industrial, se paga alrededor de 10 dólares el quilate.






Además el brillo

El valor del diamante se basa en el color, la claridad, el tamaño y el corte. 
Gemas azules, naranjas, rojos y rosas son raros. Blanco y amarillo son más comunes (98% del total).






Joya de la corona

- El diamante más grande fue extraído en Sudáfrica en 1905. 
- La piedra bruta fue de 3.100 quilates y fue pulido en nueve. 
- Las dos más grandes (Cullinan I y II) fueron dados a la realeza británica.
- En 1714, el primer diamante fue encontrado en Brasil, en una mina de oro cerca de Diamantina, MG.
- El diamante más caro del mundo fue subastado en Londres por US $ 46 millones, The Pink pesa 24,78 quilates Graf y tiene tinte rosado.








Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay