jueves, 18 de septiembre de 2014

EL ZAFIRO - PARTE 3 CARACTERÍSTICAS Y COLORES






Los Zafiros, y sus primos cercanos, los rubíes, son miembros de la especie mineral corindón.







En gemología, una "especie" es un mineral que tiene una fórmula química definida y una estructura tridimensional específica. Corindón es un óxido de aluminio (Al2O3), y tiene una estructura cristalina regular formado por la repetición de patrones de disposición en el nivel atómico. 







Minerales cristalinos se clasifican en siete sistemas cristalinos diferentes dependiendo de la simetría de sus unidades atómicas repetidas. 
Los Corindones tienen un sistema cristalino trigonal.







Una "variedad" es un sub-grupo de una especie mineral. 
Corindón viene en un número de diferentes variedades, muchas de las cuales no son tan raros o valiosos como el zafiro. 







"Emery" es una variedad común de corindón gris y se utiliza como un abrasivo.

Las diferentes variedades de corindón se distinguen por características de color, la transparencia, características internas, y los fenómenos ópticos. 
La característica clave que define un rubí es su color rojo intenso. 
Los zafiros son otra variedad de corindón y vienen en todos los colores excepto el rojo. En esencia, los rubíes son zafiros rojos.







Además de su belleza, los zafiros tienen atributos que los una excelente piedra preciosa para hacen la joyería . Los zafiros son muy duraderas, lo que significa que son fuertes, duros, y puede soportar los ataques químicos.







Debido a que los zafiros son duros, no son propensos a picaduras, grietas, o roturas. Pueden ser pulidos al extremo y pueden ser usados en todo tipo de joyas de uso diario. 

Su resistencia a los productos químicos significa que la piedra no perderá su brillo en condiciones normales.







No son fácilmente rayado o afectados por la abrasión. 
Son 9 en la escala de dureza de Mohs, un índice de dureza relativa de las piedras preciosas, la escala no representa un aumento uniforme en la dureza, en términos absolutos, el diamante es casi cuatro veces más duro que el rubí o zafiro.



Mohs escala de dureza
Mohs escala de dureza



Corindón puro es incoloro, pero la mayoría contiene cantidades de impurezas químicas llamados elementos traza, zafiros azules se colorean por una combinación de los oligoelementos hierro y titanio. 
Hierro y cromo juntos resultan en dorado o naranjas, y cuando el cromo es el único elemento, hace de un zafiro rosa o un rubí rojo.







Las diferentes combinaciones de elementos traza son responsables de la extraordinaria gama de colores de los zafiros, que comúnmente se llaman zafiros fantasía. 

Esta variabilidad es lo que hace de cada zafiro único. 
Puede ser difícil encontrar un par de zafiros, porque no hay dos que sean exactamente iguales.  
Zafiros raros e inusuales son casi insustituibles, incluso si son sólo de 1 o 2 quilates de tamaño.







Colores únicos

Los muchos colores de los zafiros son únicos y generalmente no son tratados como el azul.
Están fácilmente disponibles en tamaños pequeños menores de 1 quilate. 
Piedras de calidad de hasta 20 quilates se pueden encontrar, pero son excepcionalmente raros.







AZULES

Cuando la mayoría de las personas piensa en los zafiros, que piensan en los zafiros azules, una de las piedras preciosas favoritas del mundo. 
Muchos anillos de compromiso reales han incluido zafiros azules porque son más raros y únicos que los diamantes.

Zafiros azules vienen en varias tonalidades, desde bebé azul pálido al rico azul real. Zafiros negros son piedras de calidad comercial que no deben tenerse en cuenta. 
Para un zafiro ser llamado azule, sus colores secundarios (por ejemplo, verde o morado) no debe representar más del 15% de su color. 







Los zafiros que tienen colores secundarios en mayor cantidad se clasificarían como azul verdoso, azul violáceo, violeta, etc 

Zafiros azules tienen ese color por las trazas de titanio y hierro. 
Mayores cantidades de estos minerales aumentan el nivel de saturación de color. 
Sin embargo, demasiada saturación de color puede crear un efecto opaco o demasiado oscuro, lo que no es deseable y disminuye el valor de la piedra.







Zafiros azules de calidad son limpios o totalmente libre de inclusiones no son comunes, especialmente en tamaños más grandes. 
Zafiros azules con algunas inclusiones internas son aún muy valorados, siempre y cuando las inclusiones no reduzcan el brillo, dejen el color oscuro, o de otra manera en detrimento de la belleza de la piedra.







Inclusiones de rutilo de seda natural en un zafiro azul natural sin tratar

Inclusiones de seda son aceptables en zafiros azules, mientras que no sean tan densas como para comprometer color o brillo. 
De hecho, las inclusiones de seda pueden aumentar el valor de un zafiro. 
Los tratamientos térmicos utilizados para alterar el color y la claridad en los zafiros azules rompen la seda, por lo que la presencia de la seda intacta indica que un zafiro es sin tratar. 







Aunque los suministros de zafiro calidad comercial ahora son confiables, los de alta calidad ha sido siempre escasos y costosos. 

Zafiros azules de un peso en un quilates o más, no se suelen cortar a tamaños calibrados o formas estándar, en lugar de ello, cada piedra está conformada para maximizar el rendimiento del cristal en bruto. 







Los zafiros son piedras dicroicas, es decir, su color varía dependiendo del ángulo desde el que se mire. 
Visto en una dirección, la mayoría de los zafiros azules aparecen de color azul al violeta-azul. 
Desde otra dirección, aparecerán azul ligeramente verdoso. 
Un cortador experto orientará sus piedras para que el azul se muestre a través de la corona de la gema terminada.

Los tratamientos térmico y difusión hacen zafiros azules atractivos cuando lo hacemos en corindón común que tienen poco o ningún valor sin tratamiento.







Zafiros azules se encuentran en un número de ubicaciones en todo el mundo, incluyendo Cachemira, Myanmar, Sri Lanka, Madagascar, Tailandia, Australia, Tanzania, y el estado de Montana en los Estados Unidos.







AMARILLOS

Después del azul, el amarillo es el color más buscado en el mercado del zafiro. 
Muchos zafiros amarillos se parecen mucho a los diamantes amarillos. 
Pueden variar en color desde el amarillo verdoso al amarillo anaranjado. 
El color zafiro amarillo preferido es un medio, vibrante amarillo canario. 
Uno algo naranja o amarillo parduzco, que recuerda a un color whisky, es muy valorado en algunos mercados asiáticos. 







Piedras oscuras se venden como zafiros de color marrón, no amarillo, e históricamente han mandado los precios más bajos a pesar de que están experimentando un aumento de la popularidad y el valor.

Hay dos causas muy diferentes de coloración amarilla en zafiros. 
La causa más común es el oligoelemento hierro. 
En general, las concentraciones de hierro aumentará la saturación del color. 







Zafiros amarillos también pueden ser de color natural por la radiación de bajo nivel dentro de la tierra o por ser inducidos en laboratorio. 

Aunque ninguno de estos tipos de zafiros amarillos es perjudicial para los seres humanos, su color se desvanece con la exposición al calor y la luz. 
Por esta razón en kaia continuamos con la idea de no usar piedras tratadas de ningún tipo.







Zafiros amarillos con frecuencia tienen menos inclusiones que otros colores de zafiro, y están sujetos a los estándares más altos que la claridad azul, rosa, o zafiros padparadscha. 







El oligoelemento titanio provoca un tono verde indeseable en zafiros amarillos, y las piedras más valiosas son relativamente libres  de titanio. 

Zafiros amarillos se encuentran en Tanzania, Madagascar, Tailandia y Australia, aunque Sri Lanka es la fuente primaria.







ROSADOS

Zafiros rosados ​​se han vuelto más ampliamente disponibles ya que se encontraron nuevos depósitos en Madagascar a finales de 1990. 
Hasta ese momento, zafiros rosas fueron considerados excepcionalmente raros, ya que sólo se encontraron en unos pocos lugares en todo el mundo, incluyendo Sri Lanka y Myanmar.







La mayoría de los zafiros rosas tienen las típicas inclusiones encontradas en corindón. Son difíciles de encontrar totalmente limpios a no ser que sean tratados. 







Debido a eso, zafiros rosas son raros, piedras de medio quilate o más no se cortan en tamaños calibrados. 
En su lugar, cada uno de ellos se va a cortar para retener la mayor cantidad de material posible. 
Las formas más comunes son cojines u óvalos rectangulares y cuadradas.







Zafiros rosas vienen en colores de rosa bebé muy pálido a intenso, casi magenta, rosas intensos. 
En este momento, los más codiciados colores son altamente saturados tonos rojos violáceos con un tono medio, éstos son a menudo descritos como rosa fuerte o rosa chicle. 







Color rosa es debido a las trazas de cromo. Concentraciones muy altas de cromo crearán un rubí, y concentraciones más bajas crean zafiros rosas. 
Si también hay titanio, en la estructura cristalina, el zafiro tendrá un tono rosa purpúreo.







Muchos de los zafiros de Madagascar son sometidos a tratamientos térmicos moderados para reducir sus colores secundarios violáceos. 
Los protocolos de tratamiento de calor empleadas son muy diferentes en la duración al tradicional usado en el calentamiento de zafiros azules y amarillos. Azules y amarillos se calientan a temperaturas extremas, hasta 1800º C durante 3-10 días. Zafiros rosa, por otro lado, se calientan a temperaturas mucho más bajas, alrededor de 400º C, por sólo unas pocas horas. Este proceso suave no altera las características internas de la piedra preciosa lo que hace que la detección del tratamiento sea más difícil para el gemólogo. 







PADPARADSHA

Zafiros padparadscha son poco conocidos por el público en general, son atesorados por los conocedores de la piedra preciosa. 
El término padparadscha se deriva de la palabra cingalesa de una flor de loto acuático, que tiene un color salmón inusual. 







Muchos coinciden en que padparadschas se sitúan entre rosa y naranja, sin embargo, después de décadas de debate, coleccionistas, comerciantes, y gemólogos no pueden ponerse de acuerdo sobre una norma uniforme para la gama de colores padparadscha. 







Algunos expertos insisten en que los verdaderos padparadschas sólo pueden provenir de Sri Lanka, que, durante siglos, fue la única fuente de esta piedra codiciada.

Creemos que las piedras más finas, de hecho, provienen de Sri Lanka, pero Madagascar está produciendo un porcentaje importante de las piedras disponibles en el mercado. 







Las piedras de Madagascar son por lo general más rosa que la naranja, ya pesar de que se clasifican como padparadscha, y que normalmente se venden a un precio que es un 20 por ciento menos de los padparadschas Ceilán. 

La claridad es un elemento importante para padparadschas porque sus tonos claros revelan inclusiones. 







Cualquier tipo de nubosidad en el delicado color de un zafiro padparadscha también entorpecerá su belleza. 

Sin embargo, los zafiros padparadscha son tan raros que los consumidores pueden tener que sacrificar la preferencia por la claridad con el fin de obtener una piedra con color aceptable. 







Debido a los altos precios que comandan estos raros zafiros, muchos tratamientos se han desarrollado para crearlos con ese color. 
A finales de 1990, el mercado experimentó una repentina afluencia de zafiros padparadscha. 
El entusiasmo de los consumidores se transformó en indignación cuando se descubrió que estas piedras se habían coloreado por un método radical. 







Cuando se calienta a temperaturas extremas en la presencia de berilio, zafiros rosas pueden modificarse como una naranja rosado. Cuando un cristal de zafiro se calienta hasta cerca de su punto de fusión, pequeños átomos de berilio penetran en la red cristalina y quedan atrapados en su interior. 







A diferencia del titanio utilizado para mejorar los zafiros azules, el berilio penetra profundamente en el zafiro, por lo que es extremadamente difícil de detectar. Gemólogos finalmente desarrollaron procedimientos de pruebas confiables para la difusión de berilio, pero no antes de que un número sustancial se habían vendido como naturales.

Padparadschas de Madagascar son normalmente de color rosa con un pequeño rastro de naranja. 







COLORES RAROS

Verde lima, magenta, naranja, marrón, cognac, violeta y todos los colores intermedios, están clasificadas como raros y únicos. 

Paradójicamente, estas gemas de colores del arco iris, son necesariamente caros. 

La demanda del mercado para estas piedras preciosas es impulsado por los coleccionistas que los compran por su individualidad y personalidad.







Púrpura, lavanda, y violetas

Los colores púrpura y violeta se confunden a menudo, pero en realidad son matices distintos. 
El morado es un color mezclado: rojo con una mezcla de azul. 
Violeta, por otro lado, es una mezcla de azul con púrpura. 
Estos colores se pueden considerar más oscuros debido a la disponibilidad de otras piedras preciosas de color púrpura y violeta. 







Sin embargo, los zafiros son mucho más durables y brillantes que otras piedras del mismo color. 

Joyeros experimentados y gemólogos pueden distinguir el zafiro de la amatista por su brillo. 
El color violeta y púrpura del zafiro es mucho más estable en condiciones normales. 
El color de un amatista es sensible al calor y la luz.







Muchos zafiros púrpura y violeta muestran cambios sutiles en el color bajo diferentes tipos de iluminación. 
Aparecerán violeta bajo la luz del día o luz fluorescente, y claramente púrpura bajo luces incandescentes. 
Este cambio de color hace estos zafiros muy populares entre los amantes de la gema, que pagarán mas para piedras con una fuerte saturación vívido y un llamativo cambio de color.

Zafiros púrpura y violeta proceden de Sri Lanka, Kenia, Tanzania, Madagascar y Myanmar.







Los zafiros verdes


Verde es un color raro para un zafiro. 
Los suministros pueden ser limitados, pero el zafiro verde es prácticamente desconocido para el público, por lo que la demanda no ha impulsado los precios a la misma altura como el rosa o el amarillo.

Naturalmente, zafiros verdes van desde amarilla verdoso, a medio verde amarillento, oliva o verde hoja a azul verde que parecen capturar el color cambiante del océano. 







La saturación de color no juega un gran papel en el precio de estas piedras. 
En resumen, zafiros verdes son más propensos a parecerse peridoto o turmalina esmeralda. 
Sea como fuere, zafiros verdes tienen una belleza que les es propia. 
Ellos son mucho más brillantes que la esmeralda, y mucho más raros y más duraderos que cualquiera peridoto o turmalina.







Es poco común, pero también relativamente barato, por lo que se espera que las piedras finas sean limpias de inclusiones. 
Por ser más claros, zafiros verdes amarillentos muestran inclusiones muy fácilmente, por lo que la claridad de estas piedras es especialmente importante.

Zafiros verdes se encuentran generalmente donde zafiros azules y amarillos se presentan juntas. 
Se encuentran en Sri Lanka, Tanzania, Australia, Madagascar, y Montana (EE.UU.).







Zafiros blancos 

Zafiro blanco, también conocido como leucosapphire, no es realmente blanco del todo, pero es transparente e incoloro. También es la forma más pura y más raro de corindón, ya que carece de los elementos traza que produce los colores de otros zafiros. 
Aunque zafiro blanco es raro, es una gema de bajo costo con menor demanda. 
A menudo se utiliza como un sustituto de diamante.







Debido a que el color no es un factor en el valor de un zafiro blanco, la claridad es absolutamente fundamental para el estado de la piedra como una joya. 
Inclusiones visibles disminuyen el valor de zafiros blancos mucho más de lo que lo harían en piedras de colores.







Zafiros blancos se encuentran en todos los tamaños, pero cuanto más grande sea la piedra, es menos probable que sea totalmente incoloro. 
Por lo tanto, los pequeños zafiros blancos son más comunes en el mercado que los grandes.







Zafiros blancos pueden ocurrir en casi cualquier depósito de corindón, pero las piedras de calidad gema son extremadamente raras.







El cambio de color en los zafiros

Muchos zafiros cambian de color entre morado y violeta bajo diferentes condiciones de iluminación, pero unos zafiros raros y excepcionales cambian de color de forma espectacular desde el azul-grisácea o verdoso a la luz del día o luz fluorescente de color rojo parduzco a la luz incandescente. 

El fenómeno de cambio de color rara vez se alterna entre tonos audaces o saturados pero hace que estas piedras sean artículos raros para los conocedores de gemas. 







Su valor se basa menos en lo atractivo de sus colores y mas en su alternancia, y más en lo dramático y completario del cambio de color. 

Las piedras más valiosas son las que cambian de verde azulado, sin rastro de marrón a rojo amarronado sin dejar rastro de azul o verde.

Para estos zafiros, la claridad es mucho menos importante que el grado de cambio de color. 

Se encuentran casi exclusivamente en Madagascar y África en muy pequeñas cantidades.








Zafiros naranja


Estos zafiros fueron considerados durante mucho tiempo oscuros e infravalorados, pero esto ya no es el caso. 
Con la llegada del naranja como color de moda, piedras como granate espesartita, topacio imperial, y zafiro naranja  han ganado popularidad.







Los tonos van de naranja pastel a naranja rojizo vivo. 
Como una mezcla de tonos rojos y amarillos, zafiros naranjas pueden ser coloreadas por una combinación de oligoelementos de cromo (rojo) y de hierro (amarillo), o por la exposición a la radiación natural. 
Zafiros naranja cuyo color proviene de la radiación natural pueden desaparecer a causa del calor o de intensa luz del día.







Zafiros naranja no se extraen en grandes cantidades, por lo que las piedras no se suelen cortar a tamaños o proporciones estándar.

Se encuentran en Australia, Sri Lanka, Tanzania, Kenia y Madagascar.







Zafiros Cognac y Marrón 

Hasta hace poco, los zafiros de color marrón, no eran consideradas como piedras de calidad gema. 
Los diseñadores de joyería han descubierto la belleza suave de los zafiros en tonos de miel marrón, terracota y coñac. 

Sus cálidos tonos tierra complementan muchos vestuarios y son especialmente atractivos para los hombres, que ahora están usando más joyas que antes sobre todo los elegantes gemelos. 
La nueva popularidad de zafiros de color marrón se debe a la creciente popularidad de los diamantes coloreados de lujo llamado "cognac" en la industria, a los que ofrecen una alternativa económica.







Claridad es crítica en zafiros marrones. 
Deben ser limpios para tener valor. 
Cualquier inclusión visible causará una caída en picado del precio de un zafiro de color marrón.

Se encuentran donde quiera que haya corindón se extrae, pero comparativamente pocas áreas producen piedras claras, vívidamente saturadas que califican como gemas. 
Zafiros marrones de calidad se extraen en Sri Lanka, Kenia, Tanzania, Tailandia y Australia. 







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay