viernes, 11 de diciembre de 2015

LAS ÚLTIMAS MINAS DE ORO EN CALIFORNIA




Desde que California se convirtió en estado en 1850, ha tenido industria del oro: a veces en pleno auge, a veces sólo próspera y, a veces bajo su propia versión de la Ley Seca. 





Últimamente el oro de California se ha convertido en una especie en peligro de extinción. 
Los últimos productores de veta madre se han reducido a menos de un puñado, pero parece que la industria está dispuesta a reanudar.





El oro fue siempre conocido en las montañas de California, incluso antes de que James Marshall descubrió pepitas cerca Coloma el 24 de enero de 1848. 





Sin embargo, el hallazgo de Marshall desató la primera oleada grave de la producción de oro, mientras miles de hombres se metieron en los ríos de la Sierra Nevada para tamizar la grava con sus sartenes y esclusas. 





Han estado allí desde entonces, desde buscadores de fin de semana hasta grandes emprendedores.





Fueron los sindicatos que arruinaron las cosas para todos los demás con sus métodos hidráulicos notorios. 





Antes de que los tribunales cerraran la industria en 1884, las operaciones progresaron desde las terrazas de grava del Valle Central en las montañas, donde se despojaron grandes franjas de tierra de sus bosques y suelos y se envían los sedimentos residuales aguas abajo eliminando las tierras de cultivo del Valle Central.





A la minería hidráulica se le prohibió la descarga de desechos en el río Sacramento. Eso dejó dos maneras de seguir haciéndolo. Una era despojar a otros ríos, por ejemplo el río Trinity, donde la práctica se prolongó hasta mediados de la década de 1900. 







Otra manera era dragar gravas del Valle Central sin afectar al río. 
Los enormes lechos de grava establecidas en el valle por el Yuba y ríos de plumas, donde la primera draga de oro se puso a trabajar en 1850, nutren una industria de larga duración sobre la base de las dragas flotantes.





El último de ellos, Yuba Gold Dredge No. 17, se encuentra aún en trabajo en la actualidad. Por la excavación de un lado de un estanque y depositar los residuos en el otro, la gran draga viaja lentamente a través de los campos de tierra al este de Yuba City recogiendo suficiente oro en polvo fino para pagar por sí mismo el costo. 
La arena y la grava se pueden extraen de nuevo y se venden posteriormente como agregado.





Las minas de roca dura de la Sierra Nevada, producen la mayor parte del oro de California y poblaron la región con comunidades fuertes. 





Sin ellos el país sería una tierra escasamente poblada de madereros en la cordillera de la costa norte.





El golpe mortal a esta industria era una orden de guerra federal en 1942 que puso fin a todo el trabajo. 





Para los próximos cinco años los árboles llenos de aguas subterráneas y de los trabajadores dispersos, por lo que es poco rentable reabrir cualquier yacimiento más rico. 





Durante las próximas décadas, el lento declive en el valor del oro exprime las minas intentando que los costos no aumenten.





Hoy en día, Carson Rock Hill, al sur de Angels Camp, todavía excava la tierra fabulosa que produjo la 195 libras en pepitas en 1854. 





Sin embargo, su actividad principal es la una piedra decorativa que llaman mariposite verde veteado. 





Me han dicho que los operadores mantienen su ojo puesto en el oro, pero lo producen como un subproducto y así evitan muchas de las regulaciones impuestas a una mina de oro.



Roca Mariposite, una variedad de fengita.


El precio aparentemente alto del oro hoy está impulsando algunos esfuerzos de larga data para reabrir la minería de oro a gran escala en la Sierra. 






La más importante de ellas es el proyecto de la mina de Lincoln, en el condado de Amador entre Jackson y Plymouth, donde la empresa Sutter Gold Mining ha conseguido metódicamente mantener todos sus permisos en regla y prevé empezar a producir mineral de verdad esta primavera.






Pero una pequeña mina, que comenzó en 1896, todavía funciona como una operación artesanal: el Sixteen original de una mina, en el condado de Sierra en la aldea de Alleghany. 





Su modelo de negocios de hoy se basa en su labor a mano y sin hacer ningún residuo tóxico.





Uno de los subproductos que se encuentran es el cuarzo con oro de esta manera, con el metal visible en cuarzo cremoso, lo extraen de manera muy rentable y sin tanto procesamiento del mineral.



Un pequeño cabujón de cuarzo con oro descansa sobre serpentinita, una roca estrechamente asociada con la veta de la madre.


Fernando Gatto

Kaia Joyas Uruguay

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