viernes, 6 de marzo de 2015

DE LA MINA AL MERCADO




Cómo es que las piedras salen de la mina y llegan al mercado?





Hay unos pocos grandes compradores que reciben primera elección de las mejores piedras, dejando el segundo material para el resto de nosotros? 





Si usted va directamente a la mina podría obtener la mejor oferta en rubíes o zafiros?





La cadena de suministro para sueltas preciosas de color es un misterio para muchos, incluyendo a muchos comerciantes de gemas que no compran o venden piedras preciosas en bruto. 





Una piedra preciosa ha pasado por docenas de manos antes de legar al comercio minorista y cada par de manos que tocan las gemas añade otro 20-50% al precio final de venta.





Una de las razones de que la cadena de suministro de las gemas de colores sean un misterio es que, a diferencia de los diamantes, se extraen principalmente por mineros independientes, de pequeña escala, trabajando en lugares remotos como Sri Lanka, Madagascar, Tanzania , Kenia, Pakistán, Birmania, Afganistán, Colombia y Bolivia. 





La minería se realiza generalmente con picos y palas, y sólo en raras ocasiones con equipos pesados.





En Sri Lanka, por ejemplo, hay más de 5.000 lugares de minería de piedras preciosas de color registrados en la isla. 
La mayoría de estos pozos miden no más de tres por tres metros, con una profundidad máxima de 25 metros. 
La minería de piedras preciosas de color es tan laboriosa que más de 500.000 personas en Madagascar se estiman que participan en el sector, a pesar del hecho de que Madagascar sólo se convirtió en una fuente importante de piedras preciosas en la década de 1990.





Mineros independientes normalmente quieren convertir su arduo trabajo en dinero efectivo lo antes posible. 
Por lo general, esto significa vender la piedra en bruto en un mercado local en la ciudad más cercana, o venderle a alguien que tenga el transporte hasta el mercado local.





En el caso de la turmalina rosa en bruto de Nigeria, los Mineros muy rara vez venden a los compradores extranjeros en la propia mina. 
Por un lado, los compradores extranjeros deben encontrar la mina, que es a menudo una tarea difícil y peligrosa. 





Además, los mineros no están realmente interesados en revelar su ubicación.
El mercado local puede, o no, estar abierto a los compradores extranjeros.





Empresarios locales ven la oportunidad de actuar como intermediarios entre la minera y los compradores extranjeros, y puede haber varios niveles de intermediarios, y puede que cada uno tome una acción diferente. 





Estos intermediarios saben el precio que la piedra en bruto tendrá en el mercado internacional y si los precios son demasiado bajos en el mercado local ellos se encargarán de llevar la mercancía al extranjero para maximizar sus beneficios. 





Así que la idea de que se puede hacer un viaje a la mina y comprar piedras sueltas como una tremenda ganga es realmente un mito.





Los intermediarios en el mercado local no son la única vía para el mercado internacional. Muchos mineros se dan cuenta de que la venta al empresario local no es una buena estrategia económica. 





Por qué dejar que el intermediario tenga la mayor parte de la ganancia cuando el minero ha hecho todo el trabajo duro? 





Así, muchos mineros desarrollan relaciones comerciales con familiares o amigos de confianza que levarán la piedra en bruto al mercado extranjero y obtendrán un precio mucho mejor.





El cuarzo rosa de Sudáfrica
Muchos de los comerciantes africanos que se ven en Chanthaburi, Tailandia, tienen relaciones directas con los mineros en su país de origen. 





Estos comerciantes vienen a Chanthaburi porque hay un gran número de comerciantes de gemas aquí que saben cómo procesar la piedra en bruto y pagarán un precio justo de mercado para ello. 





Un centro de procesamiento de gemas como Chanthaburi juega un papel importante en la cadena de suministro internacional. 





Desde el corte de la gema, que es todavía en gran parte una industria artesanal, los comerciantes pueden vender lotes pequeños que no serían de interés para una gran fábrica. 





Distribuidores Chanthaburi llegan al mercado por sus piedras talladas vía Bangkok o a través de Internet. 





Consulte el precio por quilate de zafiros, turmalinas y espinelas en su tienda local y obtendrá una idea clara de lo que sucede cuando hay docenas de pasos en la cadena de suministro, comparando con nuestras piedras.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

EL CUARZO SINTÉTICO




Hoy en día el cuarzo sintético supone un gran problema en nuestro sector ya que pasa inadvertido en su gran mayoría. 






Probablemente se piensa que, como es una gema barata, no vale la pena identificarla y declararla. 






Sin embargo en las cantidades que se venden son millones los dolares que están en juego. 
Y no hay que olvidar que los vendedores están legalmente obligados a identificar y declarar todo el material sintético.






El cuarzo en calidad gema es abundante y se encuentra en muchísimos lugares del mundo. Mientras el cuarzo de roca, el cuarzo ahumado y la amatista en forma natural y sin tratamientos son muy comunes, el citrino es raro y la mayoría de este material que se encuentra en el mercado es producido mediante tratamiento de calor de la amatista.






En este tratamiento simple, con temperaturas relativamente bajas (300-500ºC), se destruye el centro de color de Fe4+, responsable del color violeta, creando por precipitación óxidos de hierro responsables del color amarillo.





Ciertas amatistas de Minas Gerais, de Arizona, de California y de Zimbabwe se vuelven verdes o amarillas verdosas después del tratamiento de calor. 





Cuarzo verde también se puede producir por irradiación con rayos gama, igual que cuarzo ahumado.





Los dos materiales, cuarzo natural y cuarzo tratado, son relativamente baratos y el suministro de este material sería más que suficiente para la demanda del mercado. 





Sin embargo, la aparición del cuarzo hidrotermal en los años 70 hizo un gran impacto en el mercado de las gemas y causó el gran problema que existe hoy en día con el cuarzo sintético. 





Hay gran cantidad en el mercado y con frecuencia mezclado en los lotes de cuarzo natural. 





Muchas veces el material no es fácil de identificar, a no ser por un laboratorio cualificado y bien equipado.





A parte de que hay casos en los que es casi imposible de poder distinguir el origen natural o sintético.
Por ello es muy importante comprar cuarzo solo de las fuentes más fiables y no a base de bajo costo. 





De lo contrario se corre el riesgo de adquirir gran cantidad de gemas sintéticas en vez de naturales.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay