jueves, 19 de marzo de 2015

LA FORMA DE LOS DIAMANTES EN BRUTO

Durante unos minutos, queremos que se olvide lo que sabe acerca de los diamantes. 

Durante unos minutos, vamos todos a hacer un estudio fascinante de las formas de los diamantes. 

No es la formación, son las formas. 
Las formas asombrosas que los diamantes pueden tomar, que son no sólo inusuales, sino también hermosas y altamente comercializables. 

Siéntese, relájese por un minuto y sueñe con algo más que los cristales de diamante mundanos que ves normalmente. 
Durante unos minutos, únanse a mi en un viaje mágico y misterioso de sólo algunas de las formas asombrosas que hemos encontrado en los cristales de diamante.






A veces, los diamantes se forman no sólo juntos, pero en realidad dentro uno del otro. Estos son los llamados cristales interpenetrantes, o a veces cristales de intercrecimiento. 
Cuando las propiedades ópticas se alinean a menudo son llamados gemelos, o hermananos. Pero cualquiera que sea la orientación de los cristales, el hecho de que los diamantes pueden crecer con dos o más cristales existentes en el mismo espacio dimensional es bastante sorprendente, debido al hecho de que los átomos están tan separados en la red cristalina que los dos cristales pueden crecer en el mismo lugar y simplemente unirse entre sí mientras mantienen su propia forma. 




Ya que los cristales de diamantes se forman en el sistema cúbico, al igual que los cristales de pirita, no es ninguna sorpresa encontrar dos cristales interpenetrantes de estos materiales muy diferentes pero que parecen en gran medida la misma formación: una con pirita (izquierda) y el otro con diamantes (derecha). 
Parte del maravilloso mundo de los diamantes que muy pocos se detienen a considerar y disfrutar.



Cuando vimos este diamante con intercrecimiento, tuvimos que acudir al laboratorio para asegurarnos de que teníamos un diamante. 
Efectivamente, un increíble intercrecimiento de cristales de diamante que desafía la imaginación. 
No tenemos toda la historia en este caso, y sin embargo, hemos encontrado 2 o 3 de ellos desde entonces. 



Este es uno de nuestros favoritos, otra forma de diamantes de cristal que ha desafiado hasta ahora cualquier explicación sobre cómo se formó. 
Dos cristales muy bien formados como cubo, pero tiene además lo que parece ser material de crecimiento adicional que se extiende de uno a otro, como un crecimiento exterior. 



Ahora sí, lo que hemos visto antes, formas de diamantes como cubos. 
Cubos perfectos. 
Recuerde: el sistema cristalino cúbico no se llama así por para nada. 
Aunque estamos acostumbrados a ver diamantes con las ocho caras del octaedro, ya que la mayoría de los diamantes de calidad gema se forman como octaedros, pero no es tan frecuente ver las formas  cubicas perfectas.



Por supuesto, no todos los cristales cúbicos son tan aburridos como el anterior. 
Inmediatamente encima verás un cristal cubo muy hermoso y muy natural y hasta muy transparente, de color marrón claro y tiene la apariencia de haber sido grabado en las uniones de la cara de cristal.

Hay un mercado creciente para los coleccionistas de este tipo de diamantes, pero los nuestros de no están a la venta. 





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

RECICLAJE DE ORO EN CAIDA




Un estudio realizado por el Consejo Mundial del Oro y la consultora norteamericana Boston Consulting Group (BCG) analiza el mercado internacional del oro reciclado, así como las tendencias de futuro de esta industria. 




El uso de cierto tipo de azúcar permitiría reemplazar al cianuro para extraer oro o para recuperarlo de elementos electrónicos desechados, por un precio módico y sin dañar el medio ambiente, según científicos que afirman haber descubierto casualmente esas sorprendentes propiedades de un derivado del almidón.
La industria minera recurre principalmente al cianuro, una sustancia sumamente tóxica, para disolver el oro y recuperarlo mediante filtración.
Así se extrae más del 80% del oro producido en todo el mundo, en procesos que suponen importantes riesgos medioambientales y para la salud humana en caso de derrames. Tomando en consideracion que el proceso con el tipo de azúcar sería mas amigable con el medio ambiente.
Tan solo en febrero pasado Japón produjo cantidad suficiente para matar a 125,000 personas. Por este tipo de proceso.
“La eliminación del cianuro de la industria aurífera es de vital importancia para el medio ambiente. Nosotros hemos conseguido sustituir esas temibles sustancias por una materia barata, biológicamente inofensiva, derivada del algodón”, resumió Fraser Stoddart, un químico de la Northwestern University de Illinois (EEUU).
El equipo de Stoddart asegura que realizó ese descubrimiento de manera fortuita, tratando de producir en su laboratorio pequeñas estructuras cúbicas capaces de almacenar gases u otras moléculas.
Zhichang Liu, el principal autor del estudio publicado este martes en la revista Nature Communications, mezcló el contenido de dos tubos de ensayo, uno con alfa-ciclodextrina (un tipo de azúcar resultante de la degradación del almidón por una bacteria) y el otro con una solución que contenía oro.
“Zhichang dio con una fórmula mágica para aislar el oro de cualquier otra cosa, de manera ecológica”, afirmó Fraser Stoddart.






Los próximos años estarán protagonizados por el aumento del oro reciclado procedente de Asia y las mayores dificultades para extraer este metal de los aparatos electrónicos.





En 2014 el reciclaje de oro cayó a su mínimo en siete años, hasta alcanzar las 1.126 toneladas (un 26% de la producción total) y se espera que permanezca a la baja en el año 2015. 





Esto es en parte consecuencia de la caída en los precios del metal, que hace menos atractiva su venta, así como del cierto agotamiento de los materiales de reciclaje, especialmente en el caso de la joyería.






El informe muestra que, entre 1995 y 2014, el oro reciclado representó alrededor de un tercio de la oferta total. 





Un análisis de los datos de reciclaje 1982 a 2012 revela que las fluctuaciones de precios representaron alrededor del 75% de los cambios en los volúmenes de reciclaje y también muestra cómo las crisis económicas pueden aumentar el reciclado hasta en un 20%.






Un informe analiza la estrecha vinculación entre el precio del metal y el volumen de reciclado en el mercado.





El informe examina los desafíos y oportunidades que enfrenta la industria de reciclaje de oro, que tiene dos componentes principales: el oro procedente de la joyería y el oro industrial. 





Según el estudio, la obtención de este último se hará cada vez más difícil a medida que los aparatos electrónicos utilizan cada vez menos material.





Por otro lado, las previsiones apuntan a que la balanza de oro reciclado se decantará cada vez más al mercado asiático: el consumo de joyas de oro de la India y de China aumentó del 28% del total mundial en 2004 al 60% en 2014.







Para el responsable del estudio del Consejo Mundial del Oro, Alistair Hewitt,  la disminución del reciclaje en 2014 se ha generalizado en los países en desarrollo e industriales, aunque es más grave en el segundo. 





Mirando hacia el futuro, esperamos que el reciclaje se mantenga baja en 2015, aunque bien es cierto que podría crecer si se produce un aumento en el precio del oro.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay