jueves, 26 de marzo de 2015

EL RODIO EN JOYERÍA




Rodio es un elemento de color blanco plateado brillante.

El metal es duro y resistente con un punto de fusión alto. 
Es uno de los metales preciosos más raros con un precio de alrededor de 80.000 dolares el kg.





Su símbolo es Rh. Es un metal de transición, poco abundante, del grupo del platino. 
Se encuentra normalmente en minas de platino y se emplea como catalizador en algunas aleaciones de platino.





El origen etimológico de este elemento proviene del griego rhodon (ῥόδον), que significa “rosa”. 
Se dice que el rodio fue descubierto entre los años 1803 y 1804, cuando el químico inglés William Hyde Wollaston, quien también descubrió el paladio, lo encontró mientras investigaba minerales de platino crudo.





es un metal dúctil de color blanco plateado. No se disuelve en ácidos, ni siquiera en agua regia, aunque finamente dividido sí que se puede disolver en ésta, y también en ácido sulfúrico concentrado y en caliente, H2SO4. El rodio tiene un punto de fusión mayor que el del platino y una densidad menor.

Sus estados de oxidación más comunes son +2, +3, 0 y –1.





Información general
Nombre, símbolo, número Rodio, Rh, 45
Serie química Metales de transición
Grupo, período, bloque 9, 5, d
Masa atómica 102,90550 u
Configuración electrónica [Kr] 5s1 4d8
Dureza Mohs 6,0
Electrones por nivel 2, 8, 18, 16, 1 (imagen)
Propiedades atómicas
Electronegatividad 2,28 (Pauling)
Radio atómico (calc) 134 pm (Radio de Bohr)
Radio covalente 142±7 pm
Estado(s) de oxidación 6, 5, 4, 3, 2, 1,1 -1
(óxido anfótero)
1.ª Energía de ionización 719,7 kJ/mol
2.ª Energía de ionización 1740 kJ/mol
3.ª Energía de ionización 2997 kJ/mol





Propiedades físicas
Estado ordinario Sólido
Densidad 12450 kg/m3
Punto de fusión 2237 K (1964 °C)
Punto de ebullición 3968 K (3695 °C)
Entalpía de vaporización 493 kJ/mol
Entalpía de fusión 21,5 kJ/mol
Presión de vapor 0,633 Pa a 2239 K





Varios
Estructura cristalina Cúbica centrada en las caras
Calor específico 242 J/(K·kg)
Conductividad térmica 150 W/(K·m)






Depósitos muy raros de rodio en su forma elemental se producen en Montana EE.UU., pero sobre todo se produce junto con otros metales del grupo del platino. 





Las principales fuentes de estos minerales se encuentran en Sudáfrica, en las arenas de los ríos de los montes Urales en Rusia, que se ubica como el segundo productor mundial, y en América del Norte, que incluye la zona minera de sulfuros de cobre-níquel de la Sudbury, región de Ontario de Canadá.





La extracción industrial de rodio es muy compleja y difícil porque se encuentra mezclados con otros metales.





Típicamente, el oro blanco es galvanizado con una capa externa de rodio de 0.05 a 0.5 μm de espesor. 
Por el espesor tan reducido, los rayones en esta capa pueden permitir la oxidación y esto debilitará aún más la capa de rodio. 
Lo ideal sería una capa de 2.0 μm para que dure más tiempo. 
Una joya de oro blanco con rodio puede ser enchapada de nuevo en algunas joyerías.





El inconveniente del rodio como protección del brillo de las joyas, es la toxicidad del rodio, algo que no sucede con plata, oro o platino.

Otros usos son actuar como catalizador para la hidrogenación y es activo en la reformación catalítica de hidrocarburos. 
El rodio se emplea también en aplicaciones para contactos eléctricos. 
Es galvanizado fácilmente para formar superficies duras, resistentes al desgaste y de brillo permanente, utilizadas tanto en contactos eléctricos estacionarios como corredizos, en espejos y reflectores, y como acabado en joyería. 
Su rareza y escasez lo convierte en el metal más caro con un precio por onza superior al valor del oro y el platino.


 


El número atómico del rodio es de cuarenta y cinco. 
Ocupa el Grupo Nueve, período de cinco y Block 'd' de la tabla periódica. 
Ésta lo clasifica como un metal de transición que pertenece al grupo de los metales agrupados cerca de platino en la tabla periódica y lo denomina como el grupo de metales del platino. 





Junto con el rutenio, el paladio, el osmio, el iridio, y el platino forma el grupo de los metales del platino (PGM).





No se ve afectado por el aire a temperaturas normales y por lo tanto no se empaña. 
Queda inerte a casi todos los agentes corrosivos.





Es insoluble en la mayoría de los ácidos que incluye agua regia.





Uno de los usos más importantes de este metal es para la producción de aleaciones de platino e iridio. 





En 1979, el Libro Guinness de los Récords dio Paul McCartney un disco de rodio por ser en la historia de todos los tiempos el mayor vendedor compositor y artista.





Las características antedichas hacen del rodio un material ideal para el recubrimiento de joyas, vajillas y otros objetos decorativos. 





Joyas fabricadas con rodio puro son muy raras, ya que tiene un punto de fusión alto y baja maleabilidad, ambos factores hacen que el diseño de patrones complejos e intrincados sea muy difícil. 





Además, el costo exorbitante del metal también funciona como un factor de disuasión para la elaboración de joyas de rodio sólido.





El baño de rodio se imparte al platino, oro blanco y plata de ley, el rodio tiene una luz superior al platino y oro blanco. 





Aunque la plata tiene la mejor propiedad que refleja entre todos los metales, también es susceptible de empañar rápidamente debido a las reacciones espontáneas con los gases en el aire. 





Usted debe evitar limpiadores de la joyería ordinarios basados ​​en productos químicos fuertes, ya que pueden socavar el baño de rodio y finalmente eliminarlo por completo en el largo plazo. 





Debe limpiarlos suavemente con agua tibia jabón o detergente suave. 
El baño de rodio tiene una tendencia a desgastarse con el tiempo y cada determinado tiempo es bueno darle un baño nuevo.





La demanda de rodio es consistente y de alta, mientras que el suministro es escaso. 






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay