martes, 21 de abril de 2015

LAS MINAS DE DIAMANTES EN EL MUNDO




EN BUSCA DE DIAMANTES

En África Occidental las minas de diamante se encuentran casi exclusivamente en masas continentales de piedras, llamados cratones, que generalmente tienen 1500 millones de años de edad o más. 
Estos Tubos a menudo contienen diamantes, pero no siempre es suficiente para la minería rentable. 
De las 3.000 tuberías en el sur de África sólo alrededor del 50 o 60 han sido trabajadas.






Fuentes de diamantes han sido encontradas tamizando ríos por buscadores de diamantes o granates, pirita o dióxido de cromo y luego de pasar por el laborioso proceso de seguir el rastro hacia atrás hasta su fuente. 






Granates púrpura y diópsidos de cromo verde esmeralda son una señal de que los diamantes están presentes. 

La localización de los granates es a menudo la clave para encontrar los diamantes. 





"Los diamantes y granates tienen casi el mismo peso específico. Los granates se fracturan más fácilmente y quedan a la deriva con la arena. Los diamantes se mueven con las rocas más pesadas."

 Explorando la costa de Namibia con un buscador de diamantes, Bryan Hodgson escribió en National Geographic.





"Aquí y allá, las playas estaban cubiertos con arenas de color escarlata, y a través de una lupa vi un granate, una señal de que los diamantes podría estar enterrados en algún lugar cerca".


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Minería

Los diamantes se extraen tanto de las minas profundas como a cielo abierto. 
Incluso en las minas más rentables, alrededor de cinco toneladas de mineral producen aproximadamente un quilate de diamantes en bruto. 
La mayoría de las piedras que se encuentran son piedras industriales con valor de sólo dos o tres dólares por quilate. 
Muchos trabajadores de la mina a menudo pasan años sin ver un solo diamante.






Las minas de diamantes suelen comenzar como grandes fosas. 
La kimberlita se extrae con camiones y máquinas de gran alcance lo más abajo, ya que pueden estar tan profundos que se pone muy oscuro en la parte inferior de la fosa, donde por la mañana y por la tarde el sol son bloqueados por las paredes de la fosa, y los camiones pasan casi una hora andando en espiral para salir de la mina.






Si la kimberlita es rica en diamantes, la mina pasa a seguir la tubería tan profundamente en la tierra que pueden tener más de un kilómetro de profundidad.

En las minas de diamantes a cielo abierto modernas, enormes camiones cargan toneladas de mineral al igual que en una mina de hierro o cobre y colocan el mineral en máquinas enormes que aplastan, seleccionan y clasifican los diamantes en una operación que reduce la posibilidades de robo. 






Como la mayoría de las minas a cielo abierto, las minas de diamantes provocan erosión, la contaminación del agua y la pérdida de hábitat para la vida silvestre. 
En lugares que eran ríos una vez corrieron costuras de kimberlita, los diamantes pueden ser tamizados de la grava por el uso de métodos no tan diferentes al lavado de oro.





Minas de diamantes en Sudáfrica

La mina Premier en Sudáfrica es donde muchas de las piedras más grandes del mundo se encontraron incluyendo El Culinan. 

Se trabajó a cielo abierto hasta que se alcanzó una profundidad de 600 pies y luego se convirtió en una mina subterránea. 

La relación de diamante a roca de desecho es de 1 a 14 millones. 
En la profundidad de 1.100 pies hay una sala de té, para los trabajadores.






El Premier recupera entre 15 a 20 diamantes del tamaño de una nuez, 100 a 200 quilates, al año. 
La mitad de ellos son piedras por valor de más de cuatro mil dólares por quilate en bruto. 
En 1978 otra mina fue descubierta con tal vez 17 millones de quilates.

Muchas de las minas famosas de Sudáfrica se encuentran en la región de Kimberley. Kimberley se catapultó a la fama desde un pedazo de desierto semi-arido en una ciudad de la frontera temeraria después del descubrimiento del diamante Eureka de 21 quilates en 1866 y el Estrella de África de 83 quilates en 1869. 






A pesar del hecho de que las minas están llegando al final de sus vidas, el nombre de "Kimberley" siempre será sinónimo de diamantes. 

"...la ciudad seguirá siendo la capital de los diamantes del mundo, incluso cuando todas las minas de alrededor sean reliquias silenciosas..."

El grana agujero Bultfontein es una mina de diamantes todavía en funcionamiento en Kimberley. 
Se dice que es el agujero más grande del mundo excavado por el hombre sin máquinas. El agujero tiene una circunferencia de casi tres kilómetros y un diámetro de casi un kilómetro y medio. 
Durante los 43 años que estuvo funcionando, a partir de 1870, se produjeron al año 14,5 millones de quilates de diamantes y se retiraron 25 millones de toneladas de roca. 





Alrededor del 80 por ciento de las piedras en la mina consolidada en Kimberley se utilizan para fines industriales, el resto son gemas para joyería.


Minas de diamantes en Botswana


 Botswana obtiene más del 60 por ciento de sus ingresos de exportación, el 65 por ciento de sus ingresos del gobierno, y el 33 por ciento de su PIB de los diamantes. 


Dbswana, compañía minera de diamantes de Botswana, es propiedad conjunta de De Beer Centenary AG (50 por ciento), la filial de la gigante de los diamantes De Beers de origen Sur africano, y el Gobierno de Botsuana (50 por ciento).

 Hay tres grandes minas de diamantes en Botswana: Orapa, Lethalkkane y Jwaneng. 






La de Oropa fue descubierta en 1967 y las de Letlhakane y Jwanang varios años después. 
La producción de estas minas alcanzó su punto máximo en 1991 con 18 millones de quilates, cayó a 14 millones en 1994 y aumentó a 17,7 millones de quilates en 1996.

La mina de Jwaneng, es la mas rica del mundo, se encuentra en el borde de la Botswana Kalahari. 
Propiedad de De Beers, es esencialmente un gran agujero gris que sigue a una chimenea de kimberlita en el suelo. 
La mina opera durante todo el día durante seis días a la semana.

Oropa está situado en una parte del desierto de Kalahari, donde a menudo las temperaturas superan los 120 ° F y la arena soplada provoca enfermedades respiratorias similares a las observadas en los trabajadores en las ciudades industriales.






A mediados de 1990, alrededor de 400 millones de dolares fueron invertidos en Oropa para duplicar la capacidad de producción de 6:000.000 a 12:000.000 de quilates. 
La nueva instalación, abierta en el año 2000, cuenta con una CARP, planta de recuperación completamente automatizada.

Para evitar robos en la mina de Orapa se manipula todo con guantes especiales en cajas selladas, lo que impide a los trabajadores de tocar en realidad las gemas. Incluso entonces los trabajadores son vigilados por un guardia y monitoreados por cámaras de vídeo. 






Minas de diamantes en Namibia

Namibia abarca la región más rica de producción de diamantes en el mundo. 
Casi una quinta parte de los diamantes de calidad gema del mundo provienen de Sperrgebiet, la región prohibida, a lo largo de la costa atlántica cerca de Orangemund, donde los diamantes son llevados por el río Vaal y Orange de la región de Kimberly de Sudáfrica y Lesotho, a lo largo de milenios han sido llevados por las corrientes oceánicas y se depositan en las playas del sur de Namibia. 





La mayoría de los diamantes fueron creados hace más de tres mil millones años y fueron llevados a tierra por erupciones volcánicas hace unos 100 millones de años

La empresa sudafricana De Beers compró las sesenta millas de desierto en la Costa de los Esqueletos alrededor de Orangemund en la década de 1920. 

En la década de 1980, Orangemund le dió casi una cuarta parte de los beneficios anuales de De Beers.

 Desde 1994, el gobierno de Namibia ha compartido la propiedad de la mina con De Beers como parte de una operación llamada Namdeb. 

Los diamantes extraídos de Oranjemund incluye valiosos rosados y verdes.






Las minas ocupan sólo el 3 por ciento de la zona prohibida. 
El resto es una zona de seguridad. 
En 1991 la ganancia de la mina fue 385 millones de dolares, el 20 por ciento del PIB de Namibia. 

La mina en Oranjemind es esencialmente una de las operaciones de movimiento de tierra más grandes del mundo. 
Los diamantes se encuentran en los suelos aluviales que se encuentran entre 50 y 85 metros por debajo de la superficie por debajo de una capa de arena. 
Enormes montones de escombros se depositan en grandes pilas en la playa.





Mina Jericó Nunavut Canadá

Esta mina es en el agua, bulldozers empujan el océano 200 yardas y ruedas gigantes retiran fuera 150 metros de arenas para llegar a la capa -seis metros de espesor de grava. 
Máquinas enormes con cargadores frontales raspan la grava de la roca madre.

En un año MDL tamiza hasta 57 millones de toneladas de arena para recuperar 1,56 millones de quilates de diamantes.

Los diamantes también se encuentran utilizando la minería "paddock", en el que las presas se construyeron 300 metros en el océano. 

Agua y arena son bombeados y diamantes extraídos a quince metros bajo el nivel del mar.






Se estima que Orangemund será productiva durante otros 25 años. 
Los ambientalistas han criticado los métodos de extracción de las minas.


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Vieja máquina de extracción de diamantes


Detrás de las máquinas hay aspiradoras gigantes que absorben la suciedad y grava que las otras máquinas no consiguen. 
A menudo, las mejores piedras se alojan en grietas. 

Los mineros de diamantes trabajan bajo las mismas condiciones que sus contrapartes en Sudáfrica. 
Los trabajadores son en su mayoría hombres negros que firman seis, nueve o doce contratos de mes y viven en un compuesto hasta que expire su contrato. 





Alojamiento y comida son gratis, lo cual significa que pueden llevar a casa la mayor parte de sus US $ 170 de salario, base en 1979. 
Cuando salen del compuesto después de su contrato vence todas sus pertenencias son escaneados por una máquina de rayos X de gran alcance y en sus cuerpos se busca a fondo.

Mina de diamantes Antigua Kimberly


Los clasificadores nunca tocan los diamantes. Los diamantes se encuentran en cámaras de vidrio especial y los clasificadores trabajan fuera de la cámara con las manos enguantadas. 

Las gemas se dejan caer en los tubos de vacío que las chupan a una bóveda.






La mina MDL en Namibia es una de las pocas minas de diamantes donde los trabajadores realmente ponen su mano sobre los diamantes. 
Los trabajadores de la mina al final de su turno se hacen pasar por un pasillo de vidrio y vigilado por cámaras de vídeo. 
Los guardias de seguridad ven por rayos X cuidadosamente a todos los trabajadores. 





Si el trabajador actúa sospechosamente se le somete a una búsqueda con un fluoroscopio. Si todo parece bien una puerta de salida se abre y el trabajador es libre de irse.

 Orangemund y la carretera alrededor en él no aparece en la mayoría de los mapas. 

Los forasteros que entran en la zona necesitan un permiso especial, que obliga a demostrar que no tienen antecedentes penales. 


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Los métodos modernos utilizados en la mina de donde se encontró el Cullinan
Al trabajador que encuentre diamantes se les da el 70 por ciento de su valor. 

La posesión de un diamante en bruto puede llevar una pena de cárcel de 15 años. Los mineros se han encontrado con los diamantes en las orejas, narices y otros orificios. 






Un trabajador encontró una paloma mensajera con una pequeña bolsa con 123 diamantes. 
Más tarde cuatro hombres fueron detenidos con 6.000 dólares en diamantes sin cortar y acusados ​​de utilizar palomas para el contrabando de diamantes.




Minas de diamantes en Australia


Argyle en el oeste de Australia era la zona productora de diamantes más rica del mundo. En 1983 el campo produjo más de 6,2 millones de quilates. 

Pocos de los diamantes, sin embargo, eran de calidad joya.

En su apogeo la mina de diamantes en Kimberley Argyl oriental produjo 34 millones de quilates de diamantes al año, más de un tercio de la producción mundial. 






A pesar de que sólo el cinco por ciento son de calidad gema las minas producen raros diamantes rosa intenso, champán, coñac y durazno que pueden venderse por 50 veces el precio de los diamantes blancos normales. 






La vida en estas minas tiene sus dificultades. En Argly los trabajadores están tan aislados que suelen volar 1.400 millas a Perth para fines de semana. 






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay