sábado, 23 de mayo de 2015

LA AMBLIGONITA




Ambligonita es un mineral fluoruro-fosfatado común que se encuentra en depósitos de pegmatita. 





Aunque el mineral es común, las muestras transparentes que se pueden facetar son muy raras, por lo que hace que sea una piedra preciosa muy interesante.





Es generalmente de color blanco, crema o amarillo pálido en color, aunque también puede encontrarse en verde, azul, gris o rosa. 





General

Categoría Minerales fosfatos
Clase 8.BB.05 (Strunz)
Fórmula química LiAlPO4F

Propiedades físicas

Color Blanco-leche con tonalidades de: amarillento, beige, rosa-salmón, verdoso, azulado, gris; también puede ser incoloro bajo luz transmitida
Raya Blanca
Lustre Vítreo, graso, perlado
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Triclínico
Hábito cristalino en cristales prismáticos
Macla con cristales tabulares
Fractura Irregular, sub-concoidea
Dureza 5,5 - 6 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,13

Variedades principales


Hebronita Variedad con sodio





Por ser de color claro a menudo se parece a otros miembros de la roca huésped común, y puede ser fácilmente confundido con minerales como el cuarzo y albita. 





Sin embargo, hay dos características de la ambligonita que son clave para su identificación.





Contiene una cantidad significativa de litio en su composición, puede ser identificado teniendo un poco de polvo de ambligonita y produce una llama de color rojo brillante cuando se coloca sobre un quemador de gas.





La otra característica distintiva es su escote. Su escote es en cuatro direcciones, pero cada plano de clivaje tiene propiedades variables. 





Además, los planos de escisión no están en ángulo recto perfecto entre sí. 
De hecho la ambligonita toma su nombre del griego amblus que significa contundente y gouia, lo que significa ángulo, debido a sus ángulos obtusos de escote.





Fue descubierta en Sajonia por Breithaupt en 1817. 
Breithaupt fue un mineralogista alemán que estudió con Abraham Gottlob Werner en la Academia de Minería de Freiberg. 





Breithaupt se convirtió en profesor de mineralogía en Freiberg, cuando Friedrich Mohs, inventor de la escala de dureza de Mohs, dejó ese puesto para convertirse en profesor de la Universidad de Viena. 
A Breithaupt se le atribuye el descubrimiento de 47 especies minerales diferentes.





El color amarillo pálido de la ambligonita a veces se puede confundir con el berilo dorado o el citrino. 
Sin embargo, es más suave que el berilo y el citrino, con un grado de la dureza de 6 en la escala de Mohs.





La ambligonita ha sido extraída en Birmania, Brasil, Suecia y los EE.UU.
También hay una variedad púrpura inusual en Namibia. 





Fernando Gatto
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EL CIRCÓN




La mayoría de las piedras preciosas se formaron hace millones de años en la tierra. De hecho, el mineral de circón es un caso especial. 
Las muestras más antiguas conocidas son de Australia Occidental, tienen más de 4,4 millones de años.





En realidad es el mineral más antiguo conocido en la Tierra. 
Teniendo en cuenta que la Tierra se formó hace 4560 millones años, las piedras preciosas más antiguas son el circón y representan el primer registro de la corteza terrestre. 





Esto significa que circón es la sustancia más antigua en la Tierra, las muestras más antiguas son aún mas antiguas que la luna, que se formó hace unos 4 millones de años.





El circón natural blanco es de tal interés para los geocientíficos que ha dado lugar a una disciplina la "zirconology". 





Han descubierto que el circón contiene oligoelementos de uranio y torio. 
Como el uranio se desintegra a una velocidad conocida, la datación radiométrica se puede utilizar para estimar la edad de circón. 





Los científicos también han analizado cristales de circón con isótopos de oxígeno y han encontrado los signos reveladores de rocas que han sido tocadas por el agua, una proporción elevada de oxígeno-18 y oxígeno-16. 





Esto ha llevado a un replanteamiento de los orígenes de la vida en la Tierra. 
Si hubo agua hace 4,4 millones de años, entonces la vida puede haber existido en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba. 





De acuerdo con las teorías anteriores, las primeras células con núcleo aparecieron hace alrededor de 1,5 millones de años.





Para los gemólogos, es una piedra fascinante. 
Es un mineral muy denso; aproximadamente un 50% más denso que el diamante.





Esto significa que si usted tiene un diamante y una piedra preciosa de circón de tamaño similar, si el diamante pesa 1 quilate, el circón pesará alrededor de 1,5 quilates. 





Por lo tanto, las dimensiones deben ser cuidadosamente revisadas ​​antes de la compra, ya que la piedra puede ser menor de lo esperado.





También tiene muy marcada birrefringencia. La birrefringencia es una medida para las piedras preciosas que son doblemente refractivas, es decir, las gemas que tienen dos índices de refracción diferentes. 





Cuando un rayo de luz entra en una gema con birefringencia, la luz se divide en dos haces, cada uno viajando a una velocidad diferente y en un camino diferente a través del cristal. 





La birrefringencia es una medida de la diferencia entre los dos índices de refracción en tales gemas. 





Tiene tan alta birrefringencia que una piedra preciosa de circón puede aparecer borrosa o cuando se ve a través de la mesa. 
Se requieren habilidades especiales en un cortador para minimizar estos efectos.





Además de su notable birrefringencia, tiene un muy alto índice de refracción, 1,810 a 2,024, que es algo similar a la de diamante, 2,417 a 2,419. 





También tiene una impresionante dispersión, que es la tendencia a dividir la luz blanca en los colores del espectro.





Esto significa que es excepcionalmente brillante. 
No es de extrañar que en los días previos a los simuladores del diamante, circón blanco se utiliza a menudo como su sustituto.





No debe confundirse con circonio cúbico, un simulador del diamante muy conocido.





El Jacinto

Jacinto es un término tradicional para el color amarillo, naranja o rojo-marrón del circón. 





Aunque el término jacinto ya no se usa mucho en el comercio de diamantes, es una parte importante de la historia de las piedras preciosas. 





Su origen se remonta a una de las más importantes referencias históricas de piedras preciosas, la descripción de la coraza de Aarón en el Antiguo Testamento:





"Y harás el pectoral del juicio, en el trabajo cualificado; como la obra del efod lo haréis;. De oro, tela azul, púrpura y escarlata, y lino torcido lo harás Será cuadrado y doble , un palmo de largo y un palmo su anchura pondrás en él cuatro hileras de piedras Una fila de cornalina, topacio y un carbunclo será la primera fila y, la segunda fila de una esmeralda, un zafiro y un diamante y.. y la tercera hilera, un jacinto, una ágata y una amatista; y la cuarta hilera, un berilo, un ónice y un jaspe; estarán engastadas en filigrana de oro Habrá doce piedras con sus nombres de acuerdo con los nombres de. los hijos de Israel; serán como de sello, cada una grabada con su nombre, según las doce tribus ". (Éxodo 28: 15-21)





Nadie está seguro exactamente a qué gema se refieren cuando se habla del jacinto, ya que en ese momento no había ninguna ciencia de mineralogía y los nombres de las gemas eran realmente sólo descripciones del color. 





El color del jacinto podría haber sido originalmente azul-violeta, ya que el nombre se deriva del latín hyacinthus, refiriéndose a la planta floreciente todavía conocida hoy como jacinto. 





Sin embargo, jacintos pueden tener varios colores, incluyendo rojo, azul, blanco, naranja, rosa, violeta y amarillo. 
Hoy en día, jacinto se considera como el color dorado a rojo-marrón.






No se sabe realmente cómo llegó el nombre jacinto para referirse el circón de esos colores. 





Fueron ciertamente muy conocidas en la antigüedad, y los colores naranja-rojo y marrón-rojo no son tan comunes en el mundo de las piedras preciosas. 





Hoy reconocemos una serie de gemas en esa gama de colores, incluyendo el zafiro, granate spessartite, ópalo de fuego, Hessonita granate, citrino y esfalerita. 
Sin embargo, ninguno de estos fueron tan conocidos como el circón en el mundo antiguo.





El Verde


Otra cosa inusual acerca del circón es que sus propiedades gemológicas exhiben rangos muy amplios. 
Por ejemplo, si nos fijamos en los valores de dureza, peso específico y el índice de refracción, te darás cuenta de que los rangos son muy amplios. 


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Estructura cristalina


La razón de la amplia variación es que hay los llamados circón bajo y circón alto, siendo los altos los que tienen valores en la parte superior de la gama. 
El bajo circón con menor densidad, dureza e índice de refracción, se forma como resultado de un proceso asociado con la presencia de uranio y torio. 





La radiactividad natural interrumpe la estructura cristalina y provoca cambios en el color y la densidad. 
Estos cambios tienen lugar durante un largo período de tiempo a través de un proceso conocido como metamictization.


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Circón verde natural


Este llamado circón metamict es siempre verde o marrón. 

Aunque externamente se parece mucho al circón normal, internamente ha perdido su estructura cristalina y se ha convertido en un cristal isotrópico. 





Aunque el proceso de metamictization disminuye el índice de refracción de un mineral, la dureza y la gravedad específica, no, curiosamente, afecta la dispersión o el fuego.





El circón verde es bastante raro y es muy apreciado por los coleccionistas.





Algunas muestras todavía emiten bajos niveles de radiación. 
La pérdida de la estructura cristalina a menudo hace que el metamict sea más oscuro y más nublado, y algunas muestras se puede calentar para aclarar el color. 
Los experimentos han demostrado que un calentamiento prolongado puede resultar en una re-cristalización sustancial.






Sri Lanka es la fuente más conocida de circón verde. 
Las muestras también se encuentran en Birmania, y pueden existir en otras minas conocidas ubicadas en Camboya.





El azul

Hay relativamente pocas variedades de piedras preciosas con buena dureza y brillantez que se encuentren en el color azul. 





Zafiro es el más famoso, y se encuentra en la gama de azules, desde el azul pálido a azul-negro. 
El topacio azul , que producido por irradiación del topacio incoloro o amarillo pálido, es la más popular de todas las piedras preciosas de color azul, ya que está ampliamente disponible a precios asequibles y se encuentra en tonos claros y medianos oscuro. 





La piedra preciosa azul más brillante es, sin duda el circón, que tiene el mayor índice de refracción. 
Sin embargo, no es muy conocido por el público en general, que son propensos a confundirlo con circonio cúbico. 





Circón azul , el color más popular, es producido por el tratamiento térmico del circón de color marrón.





Pero no todo el circón marrón se vuelve azul cuando se calienta, sólo algunos tienen la estructura física correcta para que esto ocurra. 
Por eso la mayoría provienen de ciertas fuentes en Camboya o Birmania.





Tiene algunas características únicas que lo hacen muy popular entre los aficionados de piedras preciosas. 





Aunque circón azul es una piedra bastante dura, con una dureza de Mohs de aproximadamente 7 a 7,5, es un tanto frágil y por lo tanto sensible a golpes y presión, tiene la tendencia de llevar a lo largo de los bordes de faceta. 
Por tanto, su uso en anillos debe limitarse a los ajustes de protección o joyas con desgaste ocasional.






Se puede encontrar en una gama de tonos azules desde muy pálido al mas saturado. Debido al pleocroísmo, el circón azul puede ser ligeramente verdoso cuando se ve desde una dirección.





Fórmula Química: ZrSiO4; Silicato de circonio
Crystal Estructura: (Tetragonal), cortos, prismas de cuatro lados achaparrados con extremos piramidales
Color: Incoloro, amarillo, marrón, naranja, rojo violeta, azul, verde
Dureza: 6.5 a 7.5 en la escala de Mohs
Índice De Refracción: 1,810-2,024
Densidad: 3,93-4,73
Escote: Indistinto
Transparencia: Transparente a translúcido
Refracción o birrefringencia doble: 0,002-0,059
Lustre: Vítreo al brillante brillo

Fluorescencia: Azul: muy débil; luz naranja, rojo y marrón: débil, de color amarillo oscuro





Los Colores

En su forma más pura es completamente incoloro (blanco), pero debido a trazas de impurezas, se puede encontrar en una amplia gama de colores interesantes, incluyendo amarillo, naranja, rojo, verde, azul, violeta, marrón y combinaciones de estos.





Amarillo, marrón, naranja y rojo son los más comunes, junto al incoloro. 






Claridad y Lustre

En general, es transparente a translúcido. 
Las impurezas causan los diferentes colores. Circón con chatoyancy, ojo de gato, es conocido pero muy raro. 





Algunos cristales contienen elementos radiactivos de torio y uranio. 
Con el tiempo, la radiactividad rompe la estructura del cristal de modo que tales piedras tienden a una estructura casi amorfa, con un brillo ligeramente inferior a la forma cristalina. 





Estos especímenes verdes son raros y muy apreciados por los coleccionistas de gemas. NO representan una amenaza de salud por su radiactividad. 
Exhibe un brillo vítreo brillante cuando pulido.





Corte y Forma

La alta birrefringencia del circón hace necesario que el cortador oriente la mesa de la piedra al eje óptico; de lo contrario el interior puede parecer opaco, debido a la duplicación de las imágenes en la mesa.





Piedras incoloras son más a menudo cortadas en talla brillante. 
Piedras de colores en talla brillante o esmeralda. 





Las de talla brillante a menudo se les agrega una una fila adicional de facetas en los bordes. 
Las formas más populares incluyen óvalos, redondos, peras, octógonos (esmeraldas) y trillones.





Tratamientos


Algunas variedades de color marrón, en su mayoría se encuentran en el sudeste de Asia, y se pueden calentar para producir circón incoloro y azul. 





Estos colores no son necesariamente estables, ya que los rayos ultravioletas o la luz solar pueden causar la pérdida de color o cambios. Algunos colores no tienen contraste, incluyendo el rosa y rosa-naranja de Tanzania, y los naranja a naranja-marrón de Camboya. 
Circón Verde es muy raro y debe su color a las trazas naturales de uranio y torio. 
Circón oro amarillo a veces es climatizado.





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