martes, 23 de junio de 2015

SPODUMENE -- HISTORIA DE SU DESCUBRIMIENTO




La variedad de color rosa o de color lila de spodumene está hoy universalmente conocida como kunzita, en honor de George Frederick Kunz. 





Pero bien podría haber retenido cualquiera de varios otros nombres en su lugar. 
Se conviene en general que spodumene rosa, de calidad gema fue descubierta por primera vez por Frederick M. Sickler. 





Al menos era Sickler quien envió los primeros ejemplares a George Kunz en Tiffany & Company en diciembre de 1902, pensando que eran posiblemente una variedad de turmalina. 





La localidad exacta no estaba especificada en ese momento, pero más tarde se reveló como la mina Reina Blanca en lo que más tarde fue conocido como montaña Heriart o Hiriart, cerca de Pala, el condado de San Diego, California.



Fred M. Sickler, descubridor de kunzita en la mina White Queen, Pala, California.


En ese tiempo el crédito por el descubrimiento fue disputado entre Sickler y Frank A. Salmones, otro minero de esa zona, que hizo un descubrimiento independiente del mismo material cercano a su mina de Pala.   






Kunz debe haber tenido problemas con esto porque Salmones y la mina Pala eran fuente de los cristales mas finos, grandes y variedad gema de kunzita que dieron hermosas piedras talladas, gigantes de las que tanto habían impresionado la fraternidad de la joyería. 





En su informe Kunz escribió algunos párrafos en el descubrimiento de kunzita, pero terminó diciendo solamente que el descubrimiento de Sickler parece tener derecho a la prioridad. 



De izquierda a derecha: S. McLure, Bernardo Heriart, Frank A. Salmones y Pedro Peiletch en la mina Pala Jefe, el condado de San Diego, California, una de las localidades donde se encontró kunzita primero.


HC Gordon, que fue un importante corresponsal de Kunz y que la suministró muchos datos y muchas fotografías para el informe.

Pensando que le gustará conocer la historia de la gema spodumene-Kunzita voy a hacerle saber su ubicación en este país, donde primero se encontraron, nombre de descubridores, etc. Los descubridores se nombran Pedro Peiletch y Bernardo Heriart, franceses.
Ellos descubrieron que en la sección 24, T9S R2W, una mina (la Reina Blanca) ubicado por sí mismos y el Sr. Fred Sickler. Esto fue por lo menos 9 meses antes de ellos la encontraron en una mina (el Jefe de Pala, en el apartado 14, que se encuentra 05 1903) propiedad de sí mismos y Frank Salmones y John Giddens.


Aquí había dos descubridores mas, tal vez los reales. 







Obviamente la confusión reinó, como se ejemplifica en una fotografía de Sickler, en la parte posterior de la que está escrito a mano la siguiente inscripción:


Para Hon. Lewis Aubury Estado mineralogista Elogios de Fred M. Sickler codescubridor con MM Sickler del mineral y joya spodumene lila conocido no solo como Sicklerite sino también como Kunzite y Salmonite. (sic)


George Kunz


Es de suponer que debería haber añadido los nombres de Peiletch y Heriart a su lista de homenajeados.

Charles Baskerville, un profesor de química en la Universidad de Carolina del Norte y más tarde del City College de Nueva York, la terminó llamando kunzita en honor a George Kunz en 1903, pero no sin mucho aporte de sí mismo.






Sin embargo, podemos estar seguros de que fue Kunz quien comenzó toda la fama de esta hermosa piedra. 

Baskerville seguía trabajando en el análisis de la kunzita cuando escribió a Kunz el 24 de noviembre 1903.





"Tal vez puede ser necesario para mí tener un poco más de la kunzita. Yo prefiero las piezas de colores, los pequeños trozos no sirven para el análisis..." 


Baskerville consiguió mucho más ya que en la década de 1950 apareció por primera vez un corte fino y un prisma pulido de kunzita en el City College de Nueva York. 







Después de describir varios pequeños cristales de spodumene rosa, él dijo: 
"Como se trata de una nueva joya de belleza peculiar, un nombre se le dará a ella en breve." 

Y también:
"Si se encuentran diferencias suficientes para existir entre esta y la spodumene otras variedades conocidas un nuevo nombre se le dará a él. 






Cuando la publicación oficial ('Kunzite: Una nueva joya,' Ciencia, 04 de septiembre 1903) finalmente salió Baskerville afirma:

"Las observaciones del Dr. Kunz suficientemente caracterizan este mineral de singular belleza como una nueva gema, que él no ha llamado ... Propongo el nombre Kunzite, por razones innecesarias para dar a los hombres científicos estadounidenses y europeos ". 





En el Mineral Collector, abril 1906, WS Valiant, profesor de geología en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, escribió las siguientes observaciones un tanto crípticas, en la que he insertado algunas notas aclaratorias (en azul):



Cristal de kunzita de la mina Pala Jefe;14 cm. 

Una piedra preciosa hermosa se ​​encontró un par de años después que en California.

Esta fue examinada por varios supuestos expertos; uno lo llamaron topacio, otros turmalina. 





Por último, un buen ejemplo fue entregado al Dr. WV Nichols de Oceanside, Cal., que lo envió a Nueva Jersey (es decir, a Valiant) para la determinación. 
Esta fue devuelto (por Valiant) el mismo día que salió, con la etiqueta "Espodumena de calidad gema. 





Otra carta fue enviada (por Valient) a Nueva York (es decir, a Kunz) en el mismo día, reportando el hallazgo. 

Este recibió una respuesta amable, que declaró que el mismo mineral fue examinado allí y los resultados se publicará en breve. 
Los resultados del examen en Nueva York se publicaron casi tres meses más tarde dándole un nombre a la variedad, después de que el "descubridor".





El nombramiento fue eminentemente adecuado. 

A su debido tiempo llegó una carta desde California (de Sickler o Salmones?) , a la que esto escribe, que indica que el nombre correcto del mineral fue dado primero a los californianos en su carta del día 23 de junio de 1903.


 


Además de que en California se llama "Salmonite." 

Todavía en 1915 la controversia sigue rodeando la kunzita, cuando George Otis Smith, director del Servicio Geológico de Estados Unidos, escribió a Kunz de la siguiente manera:







El Sr. Parker ha declarado que usted no estuvo satisfecho con la manera en la que el spodumene mineral gema fue discutido por el Sr. Sterrett en el informe sobre la producción de joyas y piedras preciosas para los años 1913 y 1914.





Lamento que usted tome esta posición sobre la cuestión, ya que estoy seguro no se hizo para molestarlo. 

Sr. Sterrett simplemente estaba llevando a cabo la política que comenzó hacía varios años de mencionar diferentes nombres comerciales a las gemas en los informes. 





El Sr. Fenton, Secretario de la Pala Jefe Gem Mining Co., fue particularmente ansioso por dejar claro que ese nombre se conociera también, desde que declaró que la spodumene se vendía en Europa bajo ese nombre y en la parte occidental de los Estados Unidos también.





Tenga en cuenta que kunzita no se menciona ni una vez en la carta de Smith, es de imaginar cómo debió sentirse George Kunz al escuchar kunzita como un nombre comercial. Seguramente una afrenta.

Muchas historia han sido publicadas, en varias publicaciones sobre este asunto, pero la cuestión de quién fue el descubridor sigue siendo una duda.







Espodumena. 
Kunzite y Hiddenite. 
La producción de gemas spodumene en 1912 se limitaba a la variedad kunzita.

Luego se pasa a examinar el informe de Frank Salmons de dos grandes ejemplares kunzita con mediciones y descripciones. 

Aunque el spodumene hasta ahora se ha llamado kunzita como un cumplido al Dr. George Kunz, los dueños de la mina han dado su permiso para las empresas europeas para venderlo bajo el nombre de "iris" California como siendo adecuadamente descriptivo de su tierra natal y su notable coloración. 






Sr. R. Fenton, secretario del jefe de la Mining Co. Pala, establece que el mineral está siendo bien recibido bajo este nombre en muchos países de Europa. 

Gran parte de esta spodumene se venderá como "iris" de California en los Estados Unidos también, sobre todo en Occidente, donde se considera el nombre especialmente apropiado.

En 1919 las cosas, obviamente, se habían enfriado, y Frank Salmones, como presidente de la Gem Mine Pala Jefe, escribió a Kunz que tenía una media docena de ejemplares finos de kunzita. 

Si estaba interesado en los mismos, estaré encantado de enviarlos en para su inspección.






En 1903 una variedad de spodumene fue identificada como nueva por el escritor, y su intención era ponerle el nombre de J. Pierpont Morgan. 

Para ser justos, hay que señalar que en 1911 Kunz tuvo la oportunidad de nombrar a la variedad rosa recientemente descubierta de berilo, y la llamó morganita.

El nombre "kunzita" por la variedad rosada de spodumene, como todos los términos varietales, no tiene ningún peso científico. 

La aceptación o rechazo de tales términos es, al final, determinado únicamente por el uso popular. 





Sin embargo, sigue siendo un término varietal universalmente reconocido, junto con otros como hiddenite, tanzanita y esmeralda que seguramente va a sobrevivir. 

Sicklerite y salmonsite son especies válidas hoy en día no relacionadas con spodumene y Jp Morgan es recordado en la morganita. 





El spodumene mineral se encuentra generalmente en grandes cristales blanquecinos opacos, pero de vez en cuando aparece en pequeñas muestras que son transparentes y de colores vivos.






Tales son los spodumenes amarillos de Brasil, Hiddenite la variedad verde, o esmeralda, de Carolina del Norte, y las lilas o amatista de Branchville, Connecticut. 





Estos últimos son claramente restos de lo que deben una vez haber sido especímenes elegantes; pero spodumene es extremadamente cambiante, y ha perdido en general toda su transparencia y la belleza de tinte.






Un descubrimiento notable simplemente se ha hecho, sin embargo, de grandes cristales de spodumene inalterada y transparente, de intenso color lila; en relación con otros minerales lithia, en San Diego Co., California.





La localidad se encuentra a una milla y media de la famosa rubelita y la lepidolita.





Pala ya es una de las localidades más notables de lithia conocidos; ambligonita se ha encontrado allí por toneladas y la lepidolita se estima que existe por miles de toneladas.



Los especímenes originales de kunzita de la colección personal del difunto Charles Baskerville, que nombró el mineral después de Geo. 



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

EL ENGARCE O ENGASTE




El engaste o engarce es el procedimiento que permite sujetar la piedra sobre una montura metálica, de modo que se realce la belleza de ambos elementos, que en definitiva constituyen la pieza de joyería.






A finales de la Edad Media se resaltaba la belleza del diamante mediante sofisticados engastes en forma de rosetones, letras y otros símbolos, e incluso se añadían breves inscripciones o poemas personalizados en el interior de los mismos, obteniéndose románticas y bellas piezas.





Las técnicas de engastado de piedras preciosas en general y diamantes en particular ha ido evolucionando al tiempo que lo hacía la talla.





Los primeros diamantes, generalmente un octaedro regular, se montaban de forma que únicamente era visible parte de la pirámide superior del mismo, quedando el resto oculto por el propio engaste.





Con la idea de resaltar los diamantes los orfebres del siglo XVI introdujeron la técnica de montar una lámina de plata en el engaste alrededor de la piedra, dando así la impresión de tener mayor tamaño favoreciendo de paso el reflejo de sus destellos. 





Igual técnica se seguía con otras piedras preciosas, rodeándolas con metal coloreado más parecido al color de estas (rojo para rubíes, verde para esmeraldas, etc.)





Fue el famoso joyero neoyorquino Tiffany el inventor de un engaste abierto formado por seis pequeñas garras de platino que sujetaban la piedra sobre el aro del anillo, dejando al descubierto la mayor parte de las facetas del diamante, que podía así ser admirado en toda su belleza. 


Diamond Engagement Ring Circle Ctw Tiffany Co Bezet Inspired Round Cut Solitaire Diamond Pic


Esto exigió utilizar gemas libres de imperfecciones que en los engastes más antiguos hubieran quedado ocultas.





Un perfecto engaste es la mejor garantía de que la piedra no sufra riesgos de deterioro o pérdida con el uso normal de la joya. 





Se requiere para ello un metal resistente, duro e indeformable, sobre todo en diseños arriesgados que, como el de Tiffany, exhiben la piedra generosamente. 
El uso del platino para realizar el engaste tiene la doble virtud de proporcionar una rígida sujeción y realzar el centelleo del diamante sobre la superficie blanca y brillante de este metal.





Aunque el platino se configure como el metal ideal para el engastado de piedras preciosas, en especial el diamante, otros metales son utilizados para este mismo objeto, como el oro amarillo, que proporciona con su color una gama de contrastes muy agradables. Junto a él el oro blanco se utiliza profusamente para la misma finalidad, y a costes bastante inferiores, y ha dejado prácticamente de utilizarse para ello la plata.





En las fotos se muestran algunos engastes modernos que pueden ilustrar lo que se ha dicho. 
Puede apreciarse en ellos la diferente forma de sujetar la piedra y el resultado obtenido en la exhibición de la misma.





Naturalmente las características del engaste vienen dadas por la talla de la piedra a montar, de modo que algunos se prestan bien para un tipo de talla y son absolutamente inadecuados para otras.





Como se ha indicado, el engaste de una piedra preciosa es un aspecto esencial para la vida de esta, y por este motivo en su cuidado debe introducir la buena práctica de hacer revisar periódicamente sus piezas con pedrería por su joyero y asegurarse de que no hay riesgo de pérdida o deterioro.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay