miércoles, 7 de octubre de 2015

EL ÓPALO



Durante la última década ha tenido el privilegio de conocer de cerca algunos de los ópalos más fabulosos. 
Mi historia con estas piedras comenzó en 2005 cuando un profesor me mostró una gema que a mi entender tenía todos los colores conocidos. 
Desde ese momento y hasta ahora no he dejado de aprender y admirar esa hermosa piedra que encierra un arcoiris.




Queensland, al igual que la mayor parte del interior de Australia, ha llegado a encarnar el espíritu de la frontera, el ethos del viejo oeste de Estados Unidos.




Hombres de pocas palabras con nombres como Texas Jack y camisa de seda Joe, trabajaron bajo muy duras condiciones, alimentados por la creencia persistente de que tarde o temprano encontrarían un negocio redondo. 




Describiendo el Ópalo:

Nomenclatura de ópalo puede ser un poco complicado. 
En los viejos tiempos se utilizaron términos difíciles de manejar y confusos como el blanco, cristal, semi-negro, cristal semi-negro y negro. 




El nuevo sistema australiano de clasificación ahora reconoce nueve niveles de color o el tono corporal (N1-N9).



Figura 1: Los nueve tonos del Ópalo


El color del cuerpo es el color de fondo, el color de la parte del ópalo que no muestra ningún fuego cromático, juego de color.

Las clasificaciones se basan estrictamente en el aspecto visual.




El Ópalo negro, en general, se encuentra en Lightning Ridge, pero todos los ópalos producidos en The Ridge no se describen como negros. 

La clasificación:
"Se puede aprender de clasificación de diamantes en una tarde, pero aprender la graduación de un ópalo puede tardar veinticinco años."




Esto es porque existen infinitas variaciones.
El sistema descriptivo antes citado no estuvo en uso hasta el año 2014.



Niveles de saturación del ópalo.


Visto de izquierda a derecha las piedras muestran mayores niveles de saturación (brillo). 

Tenga cuidado de la última de la derecha, ya que representa un patrón de grandes destellos que aparecerán más brillantes que el color la otra más pequeño más discreta en las imágenes a su izquierda. 

Para ver realmente un ópalo necesitamos mucha luz, de lo contrario parecerán piedras oscuras.




La saturación de color es el principal criterio de valor. 

Color, como sabemos, se divide en tres componentes: matiz, saturación y tono. 
Hue es color que el término se utiliza habitualmente, por ejemplo, azul verdoso, púrpura rosado. 




La saturación se refiere a la cantidad, o el brillo de un color dado. 
La Figura anterior muestra los niveles de saturación, aunque algunos expertos en ópalo prefieren el término brillantez. 

De izquierda a derecha, los colores se hacen más intensos. 

Como tipos de ópalo, las dos primeras piedras en la figura se clasificarían N1 y N2 la tercera y la cuarta probablemente N3. 

N1a N4 son ejemplos de lo que normalmente se conoce como ópalo negro. 
N6 y N7 se llama cristal. 
N8 y N9 son ópalo luz.




Patrones:

El patrón es muy importante. 
Grandes bloques de color son más altamente deseables que más pequeños. 

De izquierda a derecha, el color se vuelve cada vez más saturado. 
Tenga en cuenta también que la piedra en el extremo derecho es más hermosa porque el color no sólo es más saturado sino que también porque el patrón de trozos es mas grandes de color es tanto más visible y más agradable a la vista. 




La clasificación de los patrones es exclusivo del ópalo. 

Algunos, como la cola de pavo real, son fáciles de identificar ya que se parecen mucho al nombre que lo identifica. 
Hay una jerarquía de rareza asociado con el patrón que cualquier verdadero fanático debe aprender de memoria.




En términos generales, esos patrones evocadores que son fácilmente identificables con nombres como Hierba, escritura china y otros son los más deseados.

 


En la parte superior de la lista se encuentra Arlequín, más raro de los raros.

 


Este patrón es el nombre de las figuras de payaso vestidos con trajes con parches en forma de diamantes de colores. 
He visto sólo tres arlequines en mi vida y sólo dos con un cierto componente rojo.




Precios:

Los precios pueden variar desde unos pocos dólares a cientos de miles. 
Los criterios adicionales incluyendo el color y la transparencia son también clave para la ecuación de valoración. 
La belleza es, como siempre, el criterio que define.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay