jueves, 10 de diciembre de 2015

EL ORO


Las fotos que ilustran este post son de la colección de Kaia de 2016 y están en venta por kaiajoyas@gmail.com


El oro es relativamente escaso en la tierra, pero se encuentra en muchos tipos diferentes de rocas y en muchos ambientes geológicos diferentes. 





Aunque escaso, el oro se concentra por procesos geológicos, formando depósitos explotables comercialmente de dos tipos principales: Lode (primarios) y Placer (secundarios). 





Depósitos Lode son los objetivos para el buscador de "hard rock" en busca de oro en el sitio de la deposición de las soluciones mineralizantes. 





Los geólogos han propuesto varias hipótesis para explicar el origen de las soluciones de las que los componentes minerales se precipitaron en depósitos lode. 





Una hipótesis ampliamente aceptada propone que muchos depósitos de oro, especialmente los que se encuentran en rocas volcánicas y sedimentarias, formadas a partir de circulación aguas subterráneas impulsados ​​por el calor de los cuerpos del magma (roca fundida) se introdujo en la corteza de la Tierra aproximadamente de 2 a 5 millas de la superficie. 





Sistemas geotérmicos activos, que son explotados en algunas partes de los Estados Unidos para el agua caliente natural y vapor, proporcionan un análogo moderno para estos sistemas. 





La mayor parte del agua en los sistemas geotérmicos se origina por la lluvia, que se mueve hacia abajo a través de fracturas y camas permeables en las partes más frías de la corteza y se extrae lateralmente en áreas calentadas por el magma, donde es impulsado hacia arriba a través de fracturas. 





A medida que el agua se calienta, disuelve los metales de las rocas circundantes. 
Cuando las aguas calentadas alcanzan rocas más frías a profundidades menores, minerales metálicos se precipitan para formar venas o cuerpos de mineral-manta similares. 





Otra hipótesis sugiere que las soluciones auríferas podrán ser expulsados ​​del magma al enfriarse, precipitando materiales de mineral a medida que avanzan en las rocas circundantes más frías. 





Esta hipótesis se aplica en particular a los depósitos de oro ubicados en o cerca de masas de roca granítica, que representan el magma solidificado. 





Una tercera hipótesis se aplica principalmente a las venas auríferas en rocas metamórficas que se producen en los cinturones de montaña en los márgenes continentales. 





En el proceso de formación de una montaña, rocas sedimentarias y rocas volcánicas pueden ser profundamente enterradas o arrojados por debajo del borde del continente, donde son sometidos a altas temperaturas y presiones que resultan en reacciones químicas que cambian las rocas a las nuevas asociaciones minerales (metamorfismo). 
Esta hipótesis sugiere que el agua es expulsada de las rocas y migra hacia arriba, precipitando materiales de mineral. 
Los metales del mineral se cree que proceden de las rocas sometidas a metamorfismo activa. 





Las principales preocupaciones del prospector o el minero interesado en un depósito de veta de oro son para determinar el contenido medio de oro (tenor) por tonelada de roca mineralizada y el tamaño del depósito.





Uno de los métodos más utilizados para determinar el contenido de oro y plata de las rocas mineralizadas es el ensayo de fuego.





Los resultados son reportados como onzas troy de oro o plata, o ambos por tonelada de mineral o en gramos por tonelada de mineral. 





Depósitos de placer representan concentraciones de oro derivados de los depósitos de veta por la erosión, la desintegración o descomposición de la roca circundante, y subsiguiente concentración por gravedad. 





El oro es extremadamente resistente a la intemperie y, cuando liberado de las rocas que lo encierran, se lleva aguas abajo en forma de partículas metálicas que consiste en polvo, copos, granos, o pepitas. 





Partículas de oro se acumulan en depresiones o en los bolsillos de arena y grava donde la corriente las afloja. 





En el país aurífero, mineros buscan oro en las arenas gruesas y gravas donde arenas negras se han concentrado y se depositó el oro. 





La magnetita es el mineral más común en las arenas negras, pero otros minerales pesados ​​como la casiterita, monacita, ilmenita, cromita, metales del grupo del platino, y algunas piedras preciosas puede estar presente. 





Depósitos de placer han formado de la misma manera en toda la historia de la Tierra. 
Los procesos de meteorización y erosión crean depósitos de placer de superficie que pueden ser enterrados bajo los escombros de roca. 





Aunque estos colocadores fósiles son posteriormente cementados en rocas duras, la forma y las características de los canales de ríos viejos son todavía reconocibles. 





El contenido de oro libre recuperable en depósitos de placer se determina por el método de ensayo de oro libre, que implica amalgamar el oro recogido por el dragado, la minería hidráulica, u otras operaciones de minería aluvial. 





En el período en que se fijó el precio del oro, la práctica común era reportar los resultados del ensayo como el valor del oro (en centavos o dólares) contenidos en una yarda cúbica de material. 





Ahora los resultados son reportados como gramos por yarda cúbica o gramos por cúbica en investigación de laboratorio.





El Servicio Geológico de Estados Unidos ha desarrollado nuevos métodos para determinar el contenido de oro de las rocas y los suelos de la corteza terrestre. 





Estos métodos, que detectan y miden las cantidades de otros elementos, así como el oro, incluyen la espectrometría de absorción atómica, la activación de neutrones, y el acoplado inductivo de espectrometría de emisión atómica de plasma. 





Estos métodos permiten análisis rápidos y muy sensibles para ser realizadas en muestras grandes. 





En las últimas dos décadas, los depósitos de oro diseminados de bajo grado se han vuelto cada vez más importantes. 
Más de 75 de tales depósitos se han encontrado en los Estados occidentales, principalmente en Nevada. 





El primer gran productor de este tipo fue el depósito de Carlin, que fue descubierto en 1962 y comenzó la producción en 1965. Desde entonces, muchos más depósitos se han descubierto en las proximidades de Carlin, y el área de Carlin comprende ahora un importante distrito minero, siete minas operativas, tajos abiertos que producen más de 1.500.000 de onzas troy de oro por año. 





Alrededor del 15 por ciento del oro producido en los Estados Unidos ha venido de la minería de otros minerales metálicos. 





Dónde base de metales como cobre, plomo y zinc, se depositan, ya sea en las venas o como granos minerales dispersas, pequeñas cantidades de oro se depositan habitualmente con ellos. 





Los depósitos de este tipo extraen los metales predominantes, pero el oro también se recupera como subproducto durante el procesamiento del mineral.





La mayoría del oro subproducto ha venido de depósitos de pórfido, que son tan grandes que a pesar de que contienen sólo una pequeña cantidad de oro por tonelada de mineral, tanta roca se extrae que se recupera una cantidad sustancial de oro. 





La principal fuente de oro subproducto en los Estados Unidos es el depósito de pórfidos en Bingham Canyon, Utah, que ha producido cerca de 18 millones de onzas troy de oro desde 1906. 





Los geólogos examinan todos los factores para controlar el origen y la ubicación de los yacimientos minerales, incluidos los que contienen oro. 





Los estudios de estructuras de roca, tales como pliegues, fallas, fracturas, y juntas, y de los efectos del calor y la presión en las rocas sugieren por qué y dónde se produjeron fracturas y donde las venas pueden ser encontradas. 





Los estudios sobre los procesos de meteorización y transporte de escombros de roca por el agua permiten a los geólogos predecir los lugares más probables para encontrar depósitos de placer.





La ocurrencia de oro no es caprichosa, su presencia en varias rocas y su ocurrencia en diferentes condiciones ambientales siguen las leyes naturales. 





Como geólogos aumentar su conocimiento de los procesos de mineralización, mejoran su capacidad de encontrar oro. 





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay