domingo, 17 de enero de 2016

EL CINABRIO




Rojo o cinabrio

No siempre bien definidos 

La distinción entre un mineral y una piedra preciosa.





En general podemos decir que un mineral atractivo encontrará su uso como una piedra preciosa sólo si es lo suficientemente duro y resistente como para usar en joyería.



Cristales de cinabrio de España


Una vez dicho esto, hay una serie de minerales interesantes que son muy suaves pero atraen a los coleccionistas de piedras preciosas. 






Un buen ejemplo es el cinabrio. 
No sólo es un mineral colorido, pero también tiene algunas propiedades gemológicas bastante inusuales.





Cinabrio se compone de sulfuro de mercurio y es el mineral común de mercurio. 

General

Categoría Minerales sulfuros
Clase No silicatos
Fórmula química HgS

Propiedades físicas

Color Rojo brillante, violeta-rojo, marrón-rojo, y negro-rojo metálico.
Raya Escarlata
Lustre Adamantino a terroso
Sistema cristalino Hexagonal
Hábito cristalino Romboédrico a tabular. Granular a masivo
Exfoliación Prismática, perfecta
Fractura Irregular a subconcoidal
Dureza 2-2,5
Densidad 8,176
Índice de refracción nω = 2.905 nε = 3.256
Birrefringencia δ = 0,351

Propiedades ópticas Uniaxial (+), translúcido

Solubilidad 1,04 x 10-25 g por 100 ml de agua (Ksp at 25 °C = 2 x 10-32)




Su color típico es de color rojo ladrillo, rojo canela o escarlata brillante. 





Generalmente cinabrio se produce como un mineral asociado a la actividad volcánica reciente o aguas termales alcalinas.





Cinabrio era conocido por los antiguos romanos tanto como pigmento y como fuente de mercurio. 
También se utiliza para fines decorativos en América del Sur y China.





Cinabrio es notablemente suave, con una dureza de solamente 2 a 2,5 en la escala de Mohs. 
Sin embargo, es muy denso, con una gravedad específica de 8,1.





A modo de comparación, las piedras preciosas más densas comúnmente vendidas son el granate spessartite, que tiene un peso específico de 4,12 a 4,18, circón, 3,93-4,73, zafiro, 3,95-4,03 y rubí, 3,97-4,05. 





De hecho, hay sólo unos pocos minerales que son más densos que el cinabrio. 





Estos minerales tienden a ser los metales, como el oro con una densidad de 15.5 a 19.3 y la plata con 9.6 a 12.0.





Para un mineral no metálico, el cinabrio es inusualmente pesado.





Cinabrio no sólo es notablemente denso sino que también tiene un muy alto índice de refracción, 2.905 a 3,256, muy superior al del diamante, circón, granate demantoide o del zafiro. 





Teniendo en cuenta estas características únicas, no es sorprendente que el cinabrio sea popular entre los coleccionistas.





Sus cristales son trigonales, pero grandes cristales bien formados individuales, son raros. 





Por lo general, el cinabrio se encuentra en costras o complejos de cristal y las formas masivas son comunes. 
Algunos cristales raros y finos se han encontrado en España y China.





Apariciones notables de cinabrio están en España (Almadén), Eslovenia (Idrija), China (provincia de Hunan) EE.UU. (California, Oregon, Texas y Arkansas).





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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