lunes, 8 de febrero de 2016

EL CORINDÓN






Corindón es un mineral especial, no sólo debido a su importancia económica, en forma de gema son rubíes o zafiros, sino también por su diversidad de colores, formas, localidades asociaciones, y de la fuente lo que lo hace especialmente atractivos para los coleccionistas. 





General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.CB.05 (Strunz)
Fórmula química Al2O3

Propiedades físicas
Color Azul, pardo, gris, rojo, amarillo.
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente, de translúcido a opaco
Sistema cristalino Trigonal
Hábito cristalino Cristales >3 mm, hexaédrico, tabular, prismático, pirámides, lamelar
Exfoliación Ninguna-en 3 direcciones
Fractura Concoidea
Dureza 9
Tenacidad Frágil
Densidad 4,05 g/cm3
Índice de refracción
nω = 1.767–1.772
nε = 1.759–1.763
Pleocroísmo Dicroísmo
Punto de fusión 2044 °C
Solubilidad Insoluble
Magnetismo No magnético
Minerales relacionados
Puede emitir fluorescencia o fosforecer bajo radiación UV
Variedades principales
Rubí Piedra preciosa roja

Zafiro Piedra preciosa azul





El corindón es el óxido de aluminio de formula Al2O3, su nombre proviene del sanscrito koruvinda.





Cristaliza en un sistema trigonal, presentando una celdilla unidad de tipo romboédrico.
Forma cristales hexagonales prismáticos, tabulares, bipiramidales o con forma de tonel, por ello su tenacidad, es decir, la energía que absorbe un material antes de alcanzar la rotura, por acumulación de dislocaciones, es baja y apenas tiene exfoliación, es decir, apenas se rompe a lo largo de planos  





Es extremadamente duro, 9 en la escala de Mohs.
Por esta razón se usa como abrasivo en lijas hasta en maquinas que se usan para metales, plásticos y madera, además algunos esmerilados son mezclas de corindón con otras sustancias, que es menos abrasivo, y por tanto tiene un nivel en la escala de Mohs algo más bajo, cercano a 8.






Parte de esta dureza se debe a los enlaces entre el aluminio y el oxigeno, que son fuertes y cortos, lo cual los acerca lo suficiente para hacerlos más duros y con una mayor densidad que otros compuestos formados por dos elementos con un peso atómico relativamente bajo, ya que su densidad esta alrededor de 4,02g/cm3





Tal vez el tipo de cristal más atractivo son las bipirámides como el clásico rubí de Sri Lanka o el cristal Geuda. 





Los zafiros blancos son a veces llamados diamantes de los pobres.  
Su aspecto por regla general es incoloro pero es lo que se denomina un mineral apocromático, que lo que quiere decir es que su color proviene de las impurezas que pueda presentar, y no a los elementos que presenta, ya que ni el Aluminio ni el Oxigeno presentan color, pero los dos minerales que derivan de el, el zafiro y el rubí, como veremos mas adelante, si presentan color. 
Presenta un brillo vítreo, es decir, como de vidrio.





El color sangre de paloma de los mejores rubíes generalmente es causada por el cromo. En mineralogía hablando, se puede decir que cualquier corindón rico en cromo con color rojizo es rubí, aunque los joyeros pueden tender a trazar la línea con menos tolerancia.





Los zafiros azules y de color de lujo deben sus colores principalmente a la presencia de trazas de hierro y titanio. 





Los cristales pueden tener caras laterales de diferentes formas.





Hay muchas rocas y minerales diferentes que se pueden encontrar con corindón en muestras de la matriz. 
Tal vez el más común es la calcita. 

 



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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