miércoles, 10 de febrero de 2016

MARCASITA Y PIRITA - IGUALES PERO DIFERENTES





Marcasita


Un mineral se define tanto por su composición química como por su estructura cristalina. 
En algunos casos dos minerales diferentes tienen la misma composición química, pero con diferentes estructuras cristalinas.



Pirita


Estos minerales se conocen como polimorfos, estos casos intrigantes ilustran cómo las diferentes estructuras de cristal pueden provocar muy diferentes propiedades físicas.




Marcasita

El caso más famoso de un par polimorfo es el diamante y el grafito.

 


Pirita


Aunque ambos están compuestos en su totalidad por carbono puro, el diamante tiene una estructura cúbica con fuertes lazos en 3 dimensiones. 
El grafito, por el contrario, se forma en capas con sólo enlaces débiles entre las capas.



Diamante                                                                     Carbón


Como resultado de sus diferencias estructurales, el diamante tiene una dureza de 10, mientras que el grafito solamente 1. 



Marcasita


El diamante es el último abrasivo, mientras que el grafito es un lubricante excelente.



Pirita


Otro par polimorfo interesante es la marcasita y la pirita. 
Ambos minerales están compuestos de sulfuro de hierro. 
Pero donde nadie podría confundir el diamante y el grafito, que puede ser difícil decir sobre la pirita y la marcasita. 



Marcasita


De hecho la pirita a menudo se vende bajo el nombre marcasita en el comercio de piedras preciosas. 
Pero a pesar de sus aparentes semejanzas, tienen algunas diferencias importantes, de manera que uno puede ser utilizado como material para joyas mientras que la otra no sirve.



Pirita


La pirita tiene una estructura cúbica, brillo metálico y un color amarillo oro, por lo que se ha ganado el apodo oro de los tontos.



Pirita


Con una dureza de 6 a 6,5 en la escala de Mohs, pirita es lo suficientemente dura para ser utilizado en joyería. 
La pirita es también excepcionalmente denso, con un peso específico de 5,0 a 5,2. 



Marcasita


La marcasita tiende a ser de color más claro, y se le llama a veces pirita de hierro blanco.



Pirita


En algún momento la marcasita tiene un tinte verdoso, o un deslustre de varios colores que es el resultado de la oxidación. 



Marcasita


Pero marcasita tiene una estructura cristalina ortorrómbica inestable y es susceptible de deshacerse y romperse.



Pirita


En algunos casos la marcasita reacciona con la humedad del aire para producir ácido sulfúrico. 
Por estas razones nunca se utiliza en joyería. Cuando una piedra preciosa se vende como marcasita puede estar completamente seguro de que en realidad es pirita.



Marcasita


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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