martes, 9 de febrero de 2016

TURMALINAS DE MOZAMBIQUE






La historia de la turmalina en Mozambique se entrelaza con la fortuna de un hombre de nombre Moussa Konate. 





Originario de Guinea, en el noroeste de África, Moussa Konate era un comerciante de piedras preciosas que había probado muchos de los mercados africanos con un éxito limitado. 






Esa historia cambió cuando en 1987, se pasó de la compra de piedras en bruto en Madagascar y centró sus esfuerzos en el otro lado del canal de Mozambique.






Moussa se dedicó a la negociación de aguamarina en bruto, mas exactamente a la que se extrae en la provincia de Zambezia en Mozambique central, cuando decidió asumir un riesgo y comprar algunas turmalinas mixtas de las había en un comercio a nivel local. 





Se sorprendió al descubrir que un pequeño porcentaje de la piedra brillaba de una manera que parecía indicar que se trataba de turmalina con cobre, similar a la Paraiba en brasil.





El origen de la turmalina era un depósito aluvial en el área Shalawa de la provincia de Nampula, donde fue descubierto originalmente en torno a 2001 por los agricultores locales. 





Cuando en 2003 Moussa envió siete kilos a los EE.UU. y viendo que el lote se vendió muy rápido y fácil, empezó a investigar más a fondo la naturaleza de la turmalina de la región.






Las operaciones mineras en el momento se limitan a 300 personas en la zona de excavación en un pozo de 2 metros de profundidad en aproximadamente un acre de tierra. 





Al darse cuenta del enorme potencial de la piedra, Moussa hizo su propia reclamación en unas adyacentes 300 hectáreas, y se aplicó por primera vez a la minería con la licencia de explotación en la zona. 





Habiendo creado Mozambique Gems en 2004 y 2005 comenzó la extracción de turmalina , un pequeño porcentaje de las cuales contenía cobre generando la tan codiciada turmalina Paraiba.






A medida que estas gemas de turmalina gotearon en el mercado, la noticia se extendió rápidamente hasta que la ciudad se hizo famosa por estas piedras.





En cuestión de meses el número de mineros aumentó de unos pocos cientos a más de 3.000, y cinco nuevas solicitudes de más de 1.000 hectáreas se originó en todos los lados de la zona original. 





Pero cada varios cientos de kilos de piedra en bruto de turmalina que se extraen, sólo aproximadamente el diez por ciento tiene el color necesario para ser considerada Paraiba y de hecho el noventa por ciento del total de esos 10 % de la producción es dentro de las 300 hectáreas iniciales.






Por desgracia, la infraestructura de la zona era incapaz de hacer frente a la gran afluencia de trabajadores, y en una crisis en la salud en 2006 disimó a la mayoría de los campos mineros. 





Esto llevó a Moussa y su grupo en Mozambique Gemas a suspender las operaciones con el fin de tratar de adoptar un enfoque más mesurado para evitar futuras epidemias. 





En cambio, empezaron a desarrollar el área local y la comunidad mediante la construcción de instalaciones médicas y un suministro de electricidad a las áreas vecinas, incluidas las escuelas.






También construyeron una planta de lavado para extraer mecánicamente la turmalina desde antes de reanudar las operaciones, que ofrece condiciones de trabajo seguras para los mineros locales y es de esperar más turmalina Paraiba para el mercado mundial.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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