jueves, 31 de marzo de 2016

EL GRANATE ESPESARTITA





El granate es el nombre de un grupo de especies minerales relacionados entre si, dentro de los que se incluyen:

PiropoMg 3 Al 2 (SiO 4 ) 3
AlmandinaFe 3 Al 2 (SiO 4 ) 3
EspesartitaMn 3 Al 2 (SiO 4 ) 3

UvarovitaCa 3 Cr 2 (SiO 4 ) 3
GrosulariaCa 3 Al 2 (SiO 4 ) 3
AndraditaCa 3 Fe 2 (SiO 4 ) 3


Además de los miembros puros hay granates mixtos tales como Malaia o malaya, que es una mezcla de  piropo con espesartita y Grandita que es una mezcla de grosularia con andradita. 





La mezcla piropo-violáceo almandino se llama rodolita.

El nombre espesartita o espesartina se deriva de Spessart, región de el noroeste de Baviera, Alemania.





Color

El granate espesartita es ideocromatico, lo que significa que es de color por un elemento fundamental en su composición. 
Ese elemento es el manganeso, que produce un color naranja. 
Sin el manganeso, ya no sería espesartita. 

Por lo tanto espesartita tiene un solo color básico - naranja.





Dicho esto, el color puede ser modificado ligeramente por mezcla con hierro, en forma de almandino. 
Esto produce una coloración más profunda, más rojizo.



Espesartita con turmalina chorlo y clevelandita de una mina en Ramona, Condado de San Diego, California. 


Iluminación

Debido a su color anaranjado o rojo-anaranjado, se ve mejor en general, con luz incandescente. 
Al comprar cualquier joya, siempre es una buena idea para examinarla bajo una variedad de fuentes de luz, para eliminar sorpresas futuras.






Claridad

La mayoría son razonablemente limpias. 
La excepción es con las mandarinas de Namibia, que a menudo contienen pequeñas fibras incoloras de tirodite que dan a las piedras un aspecto turbio. 

Cuando sólo pequeñas cantidades están presentes, el efecto puede ser muy bello, enmascarando la extinción y permitiendo que el hermoso color naranja mandarina brille por completo en toda la faz de la joya.





Diferentes niveles de claridad son visibles aquí en estos granates espesartita de Nigeria. La piedra ovalada de la izquierda es lo que se llama a ojo limpio, es decir, sin defectos visibles en su claridad a simple vista. 







Talla

Se cortan generalmente similares a otras piedras de colores,  óvalo, cojín, trillon y
esmeralda siendo los más comunes. 
La falta de pleocroísmo significa que la orientación no es un problema y la forma equidimensional de la piedra en bruto proporciona generalmente buenos rendimientos de las piedras en bruto para cortar. 





La talla cabujón también se ve en algunas ocasiones, en particular con las de Namibia, que tienden a ser más pesadamente incluidas.





Este granate púrpura mixto es una mezcla inusual de piropo espesartita y está en la colección privada de William Larson. 






Precios

Los precios de los espesartita, al igual que cualquier gema, depende de la calidad. 

Aún así, podemos hacer algunas generalizaciones. 
La inundación de ejemplares de Nigeria provocó la caída de los precios de esos ejemplares en el mercado.





Normalmente al por menor entre 100 y 250 dólares el ct. en los tamaños más pequeños, 1 a 4 ct., mientras que las piedras de 15 a 20 cts. pueden llegar a 900 dólares el ct. en el nivel minorista.






Aunque todo esto es muy relativo ya que los especímenes de otros países valen hasta diez veces mas.





Tamaños

Mientras que espesartitas de más de 100 cts. son conocidos tanto de Brasil y Madagascar, piedras finas de más de 15-20 cts. son raras. Para los granates mandarina de Namibia, de más de 5 cts. son escasos.



Estas tres gemas ilustran las tres fuentes más importantes de granate espesartita. 

Desde la izquierda, un granate mandarina de Namibia, uno de Nigeria, y uno de la Pequeña Tres mina en Ramona, CA. 


Fuentes

Se ha encontrado en varias localidades de todo el mundo, incluyendo Brasil, Birmania, Madagascar, Mozambique, Namibia, Nigeria, Sri Lanka y los EE.UU. (Condado de San Diego, California, y Amelia Court House, VA).






De estas fuentes, la más importante hoy en día son Nigeria y noreste de Namibia, en las proximidades del río Marienfluss.






La mayoría de los granates mandarina de Namibia tienen un aspecto semitransparente. Esto se debe a numerosas pequeñas inclusiones cristalinas y agujas. 
Incluso en piedras relativamente limpias, la granulación es a menudo fuerte.





Mejoras

A diferencia de muchas piedras de colores, los granates espesartitas actualmente no están reforzadas por cualquier método.







Imitaciones

Nunca ha sido sintetizado, pero existen una serie de imitaciones, incluyendo piedras naturales tales como el granate hesonita, e imitaciones artificiales tales como el vidrio.






Propiedades

ComposiciónMn 3 Al 2 (SiO 4 ) 3

Dureza

7-7,5

Gravedad específica
4,15 (+ 0,05; - 0.03)

Índice de refracción
1.810 (+ 0.004; - 0.20)

Sistema Cristalino

isométrico; por lo general ocurre como guijarros masivos o dodecaedros.

Colores

Debido a su naturaleza ideocromatica, es siempre de color naranja. El color es causado por manganeso.

Pleocroísmo

Ninguno

Dispersión

0,027

Fenómenos

granates mixtos Piropo-spessartite que contienen vanadio se han encontrado que muestran un color verde (luz del día) para el cambio de color rojo (luz incandescente).
Tales piedras provienen de África Oriental y Sri Lanka.

Manejo

Ultrasonido: generalmente seguro, pero arriesgado si la gema contiene inclusiones líquidas o vapor: no es seguro 
La mejor manera de cuidar es limpiarlo con agua tibia y jabón. 
Evitar la exposición al calor o ácidos.

Mejoras

Ninguna
Sintética disponible?
No






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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