jueves, 24 de marzo de 2016

EL ZAFIRO TRATADO CON BERILO






Tratamiento con berilio en ciertos colores de zafiro se ha convertido en una práctica aceptada en el comercio, a condición de que el tratamiento se dé a conocer correctamente. 





Sin embargo, hace 6 o 7 años la introducción de zafiro tratado con berilio había creado un enorme escándalo que perturbó gravemente tanto el negocio del zafiro tailandés y todo el mercado del zafiro. 





En 2001, grandes cantidades de zafiro padparadscha comenzaron a aparecer en el mercado en Tailandia. 
Estos eran de un color rosa-naranja que es muy raro en la naturaleza y es codiciado por los coleccionistas.





El zafiro Padparadscha es particularmente popular en el mercado japonés. 
No es sorprendente que los mayoristas japoneses se apresuraron a comprar grandes cantidades de estos nuevos zafiros, que se vendieron simplemente como pan caliente, un tratamiento que es generalmente aceptado en el comercio.





Los gemólogos sospechaban de estos supuestos zafiros, pero que se demoró hasta el año 2002 en que el Instituto Gemológico de América (GIA) y (AGTA) Asociación Americana de Comercio de gemas, fueron capaces de determinar la presencia de grandes concentraciones de berilio en estos zafiros. 





Parecía que el berilio se había difundido en las piedras durante el proceso de calentamiento. 
Sin embargo, a diferencia de los tratamientos de difusión anteriores que colorean sólo la superficie de la piedra, este tratamiento con berilio penetró la joya más profundamente.






El berilio es un elemento bien conocido en el mundo de las gemas, ya que es un constituyente esencial en muchas piedras preciosas, incluyendo esmeraldas, berilos, aguamarinas y crisoberilos. 





Cuando los zafiros se calientan con el berilio, el resultado es una reducción de los tonos azules. 
De este modo zafiros amarillos o naranjas pueden ser producidos a partir gemas amarillas o verdosas débiles. 
Este descubrimiento fue hecho por tratadores de gemas en Chanthaburi, Tailandia.






Cuando se reveló que estos nuevos zafiros habían sido tratados con berilio, es comprensible que muchos compradores se sintieran engañados. 





Las exportaciones de zafiros a Japón llegaron a un abrupto fin, y de hecho todo el mercado de zafiro en Japón colapsó debido a la falta de confianza. 
Las ventas en Europa y América también tuvieron un descenso muy importante.






En febrero de 2003, la Asociación de gemas y joyas de Chanthaburi acordaron formalmente revelar completamente todos los tratamientos de berilio del zafiro, y se comprometieron a expulsar a cualquier miembro que no se adhiriera al nuevo sistema de divulgación.





Este movimiento fue el resultado de la presión del mercado internacional. 
Sin embargo, los vendedores de Tailandia fueron también muy afectados por el escándalo. 
Aunque algunos oportunistas hicieron algunos grandes beneficios a corto plazo por la venta de zafiros-berilio, tratados sin revelar, el resultado final fue que la industria de gemas tailandesas sufrió muchas mas pérdidas a largo plazo.





Los compradores en busca de zafiros naranjas y amarillos vivos están contentos con estos zafiros tratados, ya que el cambio de color es estable y permanente. 





En un primer momento el material tratado con berilio era negociado con un descuento significativo en comparación con piedras que habían sido expuestos a un simple tratamiento térmico. 





Para el año 2008 la diferencia de precios se había reducido significativamente.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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