martes, 22 de marzo de 2016

LA ESPINELA






A pesar de que la espinela se ha utilizado en joyería desde la antigüedad, esta piedra preciosa sólo recientemente ha recibido la atención que merece.






Antes de la aparición de la gemología moderna a finales del siglo 19 y primeros años del siglo 20, la espinela se identificaba a menudo como corindón, ya que se encuentran en las mismas minas. 






Sin embargo, estos minerales son químicamente distintos. 
Posteriormente, cuando se dijo a entusiastas de la joyería que algunos de sus preciados rubíes y zafiros eran en realidad espinelas, la reputación de la piedra sufrió mucho.






Además, la espinela sintética es barata y común.
Con frecuencia se ha utilizado como un simulador para otras gemas.






Espinela natural, sin embargo, siempre ha sido una joya rara y hermosa. 
A medida que más información sale a la luz de las mejoras extensas e invasivas en el rubí y el zafiro, los consumidores han llegado a apreciar la belleza natural de la espinela. 






Las espinelas naturales en el mercado de hoy son casi todas sin tratar. 
Sus precios relativamente modestos, la disponibilidad en casi cualquier color, su dureza, y la idoneidad para la mayoría de los tipos de joyas la hacen aún más atractiva.




Nombreespinela
VariedadesCeylonite, cromita , Gahnospinel , hercinita, Pleonaste
Cristalografía Isométrica.
Cristales octaédricos; también como granos.
Índice de refracción Ver tabla en Variedades mas abajo.
Colores Varios tonos de rojo, azul, verde, marrón, negro, gris, lila, violeta, naranja, naranja-rojo, rosa y casi incoloro.
Lustre Vítreo
Lustre polaco Vítreo
fractura de LustreVítreo sub-adamantino
Fractura concoidea
Dureza 7,5-8
Tenacidad Bueno
Gravedad específica 3,58 - 3,98
Escote Ninguna
Dispersión 0,020
Sensibilidad al calorNo
Luminiscencia Rojos y rosas: carmesí en LW, SW también; rojo en los rayos X; sin fosforescencia.
Azul: inerte en UV. 

De color morado oscuro: rojo en LW, SW esencialmente inerte, lila en rayos-X.

Pálidos azules y violetas:, rayos X verde en LW, esencialmente inertes en SW.
Portabilidad Excelente
Instrucciones especiales para el cuidadoNinguna
Transparencia Transparente a opaco
UV largaNaranja, rojo y rosa; inerte a débil SW 
Rojo o rojo-naranja. Débil a fuerte LW rojo y naranja. 

Azul cobalto; SW fuerte color verde blanquecino calcáreo. Inerte a moderada LW naranja o naranja / rojo. 

Verde e incolora; inerte a moderada LW naranja / rojo. 

De color morado oscuro; rojo LW, SW inerte. 

Azul pálido y violeta; LW verde, SW inerte.
Espectro de Absorción Rojo y rosa; fuerte fluorescencia entre 490 y 595 nm, banda débil a 656, líneas nítidas en 685,5 y 684 nm. También puede mostrar el espectro de cromo, banda ancha a 540 nm y la absorción de violeta.

Azul; fuerte banda a 458 nm, 478 nm estrecha en, líneas débiles a 443 y 433, también puede tener bandas de unos 430 a la 435, 550 565, a la 575, 590 y 625. 

Violeta y Púrpura; Puede mostrar mismo espectro del azul, sólo que más débil.
Fenómenos Asterismo, cambio de color
Identificación de las característicascristales octaédricos a menudo alineados en planos o remolinos.
Espinela sintética fuerte ADR, el efecto de trama cruzada. 
A excepción de rojo y rosa, la fluorescencia varía a menudo de lo natural.
FórmulaMgAI 2 O 4 + muchos elementos sustitutivos.  
EtimologíaPosiblemente del latín bífida para "espina", en alusión a los cristales en forma de columna. Puesto que esto no es un hábito común para espinela, este origen es incierto.
OcurrenciaEspinelas se encuentran en rocas metamórficas y productos de la meteorización. 
Especialmente se encuentran en los depósitos de contacto (mármoles y calizas).
inclusiones Consulte Identificación de las características más adelante.

Comentarios

Espinelas van desde los colores fuertes y profundos a tonos pasteles muy ligeros, que viene en rosa, lavanda, rojo, rojo-anaranjado, púrpura, azul, e incluso negro.

Sólo verde y amarillo parecen estar ausentes. Estas gemas se encuentran en todos los continentes. 
Las variedades se refieren generalmente por su color. 






Espinela es en realidad un gran grupo de minerales. 
Gahnite, hercinita, ceylonite, picotite, y galaxita son parte del grupo de la espinela.






Estos materiales son muy oscuros y rara vez se utilizan como gemas. 
Son todos óxidos isométricos de magnesio, hierro y zinc, con restos de aluminio y otros elementos. 






Hay una solución de estado sólido entre la espinela (MgAI 2 O 4 ) y gahnite (ZnAl 2 O 4 ). La especie intermedia se conoce como gahnospinel ([Mg, Zn] Al 2 O 4 ). 






A diferencia de la mayoría de las series de estado sólido, como el granate, espinela pura es mucho más común de lo que sus mezclas.

Espinelas son piedras preciosas alocromaticas. 
Esto significa que cuando el mineral es puro, es incoloro. 






Los colores se derivan solamente de la presencia de elementos que actúan como cromóforos. 
Cromo, hierro, y cobalto son los cromóforos más comunes. 






La mayoría de las joyas de joyería, como el berilo (esmeralda , aguamarina, etc), corindón (rubí y zafiro), cuarzo y topacio, son alocromaticas. 






Todos tienen variedades incoloras formados sin las impurezas de color. 
En la mayoría de estos casos, las variedades incoloras son las más comunes y por lo tanto las menos valiosas. 






Espinela es una excepción. 

Hasta hace muy poco, no había muestras incoloras. 
Aunque el material incoloro podría ser sintetizado por laboratorios, al parecer, las condiciones bajo las cuales se forma esta gema en la naturaleza rara vez se excluyen los elementos para colorear, haciendo que la piedra natural incolora sea rara y valiosa.




Piedra estrella 

Espinelas con estrellas de 4 puntas de vez en cuando se han cortado, de colores azul grisáceo a gris o negro en piedras procedentes de Myanmar. 

Alejandrita espinelas, como se conocen son de color azul grisáceo cuando se ven a la luz del día y color amatista con luz incandescente. 
Son muy poco frecuentes y generalmente pequeñas. 

Independientemente de su color, el alto índice de refracción de la espinela asegura excelente brillo en una piedra bien cortada y pulida. 






Su dureza de 8 hace que sea una buena opción para casi todas las aplicaciones de joyería, incluyendo anillos. 



Rubí del Príncipe Negro es el cabujón grande, de color rojo en la parte delantera de la Corona del Reino Unido Estado Imperial. Antes de la llegada de la gemología como ciencia, piedras de este tipo se denominaban "rubíes balas". 

De hecho, la piedra es una espinela. 

Otras joyas históricas bien conocidas consideradas durante mucho tiempo corindónes, incluyendo el Timur Ruby, otra joya de la corona del Reino Unido, han resultado ser espinelas. 

Las variedades de espinela

Fórmula
Rhode Island
SG
Color
EspinelaMgAI 2 O 4
1.719
3,55-3,63todos menos puro verde y amarillo
GahniteZnAl 2 O 4
1.805
4,0-4,62de color verde oscuro
Gahnospinel(Mg, Zn) Al 2O 41.725 -1.753+3,58-4,06azul, azul oscuro
HercinitaFeAl 2 O 4
1.835
4.40
negro, colores oscuros
Ceylonite y pleonaste(Mg, Fe) Al 2O 41,77-1,783,63-3,90 (esp. 3.80)colores muy oscuros
PicotiteFe (Al, Cr) 2 O4
-
4.42
verde oscuro a negro
GalaxitaMNAL 2 O 4
1.92
4.04
de color rojo oscuro a negro

Identificación de las características 
Espectrales

Espectros muy característicos, útiles en la identificación.


1-. Rojo y rosado: espectro de cromo, tiene amplia banda a 540 nm, de más absorción. 

2-. violeta: Grupo de líneas finas en el rojo puede tener líneas fluorescentes líneas.

3-. Azul: Espectro de hierro, tiene líneas en azul sobre todo a 458, más estrecha línea a 478 y líneas débiles a 443 y 433. 
Dos de mayor intensidad en 686, 675, más 635, 585, 555, y 508. 
Nota: Este espectro es distintivo del hierro frente al azul cobalto de la espinela sintética. 

4-. Nigeria gahnite azul también tiene bandas a 700 y 570 como los que se observan en la espinela.

5-. Malva y azul claro : espectro similar al azul, pero más débil.





Inclusiones

Espinelas son generalmente libres de inclusiones, pero algunas inclusiones son distintivas.






Nunca encontraremos seda, como en los zafiros y rubíes,pero inclusiones angulares conocidas como lentejuelas si hay.

Filas y remolinos de pequeños octaedros, tales como la magnetita (Fe 3 O 4 ), son distintivos.



Inclusiones en forma de octaedro son la característica más común de espinelas de todas las fuentes. 



En algunos casos, pueden ser en realidad cristales sólidos de la misma espinela. 
Pueden ser vistos como huellas dactilares con pequeñas filas de cristales en forma de octaedros negativos. 
En ciertos casos, estos cristales negativos pueden llenarse con una sustancia extraña, tal como dolomita blanca, flogopita amarilla, o espinela hercinita negra. 





Películas y plumas de hierro manchadas, especialmente en los bordes de las gemas, inclusiones y las zonas circundantes oscuras, y halos de circón, debido a la radiactividad, acompañados de la pluma alrededor de circón debido al agrietamiento por tensión también son característicos.





Espinelas naturales también contienen cavidades en forma de octaedro-negativas, a veces llenas de calcita.





Las muestras de Mogok, Myanmar pueden contener inclusiones de calcita, apatita, dolomita, y olivino. 
Las muestras de Sri Lanka pueden contener inclusiones de circón, esfena, baddeleyita, flogopita, apatita, y espinela.



Al igual que insectos alados, cristales de circón con halos oscilan dentro de una espinela azul de Sri Lanka. 


El proceso de fusión de la llama inventado por Auguste Verneuil a finales del siglo 19 para la fabricación de zafiro sintético también se puede utilizar para sintetizar espinela.







Espinelas incoloras son probablemente sintéticas.
Estos productos sintéticos incoloros hacen buenos simuladores del diamante.






Piedras azules naturales notables que contienen cobalto pueden ser difíciles de distinguir de los productos sintéticos. 

Sin embargo, los sintéticos de fusión de flamas a menudo muestran una fluorescencia calcárea, verde blanquecino en el suroeste de UV y fuerte rojo en LW. 





Estos productos sintéticos también muestran patrones anómalos con forma de serpiente, a la luz de polarización cruzada. 

Espinela cobaltífera Natural también muestra bandas de absorción a 434, 460, y 480 nm, que no se observan en material sintético.





Mejoras

Espinelas naturales no suelen ser mejoradas. Espinelas sintéticas pueden ser rotas para simular las fracturas naturales.






Fuentes

Tradicionalmente se encuentran en Afganistán, Myanmar y Sri Lanka, se han descubierto más recientemente en varios lugares de África, Australia, Rusia y Vietnam.






Estas gemas por lo general no se extraen de los depósitos primarios de roca dura en la que se forman pero si en depósitos aluviales o de placer donde el material erosionado se ha lavado aguas abajo. 





Estas gravas pueden contener otras especies además de la espinela. 

Métodos de minería van desde uno o más mineros con cestos de paja barriendo la grava del agua para hasta el uso de retroexcavadoras y mangueras hidráulicas para retirar escombros de lechos de los ríos enterrados hace tiempo y el suministro de agua para la separación de la gema por un pequeño equipo.






Afganistán: espinela bien rojo, fuente de muchas de las grandes joyas del mundo antiguo.


Myanmar: a partir de las gravas que se encuentran a menudo como octaedros perfectos.


Sri Lanka: guijarros ​​en gran variedad de colores, especialmente rosas y azules; todos los azules tienen una huella de Zn; muchas son de color negro. 
La variedad cobaltífera rara es aplicable sólo a Sri Lanka.


Madagascar: variedad azul, gahnite.


Australia, Suecia, Nueva Zelanda: gahnite.


Rusia: material fino de color rosa de Kuchi Lal en las montañas de Pamir.

Camboya, Tailandia, Vietnam: de gravas aluviales


Japón: galaxita.



Canadá; Finlandia; Francia; Alemania; India; Italia, Estados Unidos: California; Colorado; Massachusetts; Montana; Nueva Jersey;Nueva York; Virginia.





Tamaños

Espinelas se conocen hasta de cientos de quilates en varios colores.







Nombres comerciales

En la antigüedad, espinelas rojas fueron llamados de rubíes balas, probablemente por la región de Balascia, el antiguo nombre de una región dividida ahora entre Afganistán y Tayikistán.

Esta era una fuente importante de estas piedras.






Aunque espinelas fueron identificadas como rubíes y zafiros hace siglos, éstos son ahora reconocidos como piedras preciosas distintas. 
Cualquier referencia que se encuentre hoy en día para "rubí espinela" o "zafiro espinela" son erróneas. 





Los granates rojos o verdes son a veces erróneamente llamados espinelas de Arizona. Almandinos son a veces llamados espinelas de caramelo, pero por supuesto que es errado.





Cuidado

Espinelas son las piedras preciosas duras y resistentes y no requieren instrucciones especiales de limpieza o cuidado. 






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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