lunes, 18 de abril de 2016

LA TRANSPARENCIA EN UNA PIEDRA PRECIOSAS





Al igual que los colores, la transparencia de la piedra preciosa, si una gema es opaca, translúcida o transparente, es el resultado de la luz que interactúa con la gema. 
A pesar de que la transparencia de la piedra preciosa no es una base precisa para la identificación de las especies de la gema, la presencia y grados de translucidez y transparencia en gemas particulares pueden tener un gran atractivo para los coleccionistas y también afectar el valor de una gema.



Sardolita, ágata con toda la gama de transparencia en la misma piedra


Algunas especies de gemas, como el ágata, pueden variar en la transparencia de opaco a muy traslúcido.




A nivel atómico, las piedras preciosas absorben, transmiten y reflejan diferentes longitudes de onda de la luz. 
Las longitudes de onda de luz visible que una determinada gema transmite es lo que se ve a simple vista como el color de la gema. 
La transparencia de la piedra preciosa es una manera de describir la cantidad de luz, que una gema puede transmitir y cómo dispersa la luz cuando sale de si.





La textura del fondo, incluyendo el papel, es visible detrás de esta aguamarina. 




Opacidad, translucidez y transparencia

Cuanto más longitudes de onda una piedra preciosa absorbe o refleja, más opaca es. Tanto un objeto negro sólido y un espejo, por ejemplo, se consideran opacos. 
Cuanta más luz es absorbida o reflejada significa que hay menos luz para transmitir a través de la gema.




Una gema translúcida puede transmitir suficientes longitudes de onda de la luz, tanto que podemos ver la luz que brilla a través de ella. 
Sin embargo, si las longitudes de onda que se escapan de la gema están muy dispersas, debido al índice de refracción (IR) u otras propiedades físicas, la luz es todo lo que podemos ver a través de la gema. 
No podemos ver imágenes de lo que está por detrás.




Una gema transparente es transparente y transmite la luz con poca dispersión. 
Esto nos permite ver imágenes, así como la luz a través de una gema transparente.





La ulexita tiene una forma inusual de transparencia. 
Debido a su birrefringencia, no sólo puede ver lo que está detrás, también se ve proyectada sobre la superficie más cercana como si fuera en una pantalla. 
Esta cualidad sorprendente le ha ganado el apodo de roca tvTV".




Se puede medir la transparencia de una piedra preciosa?

Aunque es posible medir científicamente la opacidad de un material, de perfecta transparencia a perfecta opacidad, en unidades de opacidad, los significados comunes de opacidad, translucidez y transparencia son los que se utilizan normalmente en las descripciones de piedras preciosas por gemólogos y joyeros. 




Como no puede haber una amplia gama de transparencia, incluso dentro de una sola especie de piedras preciosas, la determinación de si una piedra preciosa es opaca, translúcida o transparente no ayuda necesariamente a identificarla.

 


Las mediciones precisas, en la mayoría de los casos, no son necesarias. 
Descripciones de las piedras preciosas de transparencia como casi opaca, semitransparente, y casi transparente puede transmitir lo suficientemente bien como los efectos ópticos de interés para la mayoría de la gente.



Turmalinas pueden ser de opacas a transparentes.


Sin embargo, hay una diferencia científica importante cuando se habla de la transparencia de la piedra preciosa. 
Ya que sólo podemos ver las longitudes de onda de luz blanca con el ojo desnudo, nuestras observaciones de opacidad, translucidez y transparencia dan por sentado que nos estamos refiriendo a estas condiciones en el espectro visible de la luz. 




Sin embargo, hay longitudes de onda de la luz más allá de la luz visible, como la luz ultravioleta. 
Algunas piedras preciosas, como los  diamantes, son transparentes en el espectro UV. 
Diamantes tipo I, el tipo más común de diamantes, contienen nitrógeno y son transparentes a las longitudes de onda UV de 300 nm. 
Tipo II diamantes no contienen nitrógeno y son transparentes a las longitudes de onda UV de 250 nm. 
A la luz blanca estos tipos de diamantes no tendrían ninguna diferencia notable en la transparencia. 
Sería necesario un espectrómetro para hacer esta distinción.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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