domingo, 18 de diciembre de 2016

LOS ÓPAOS DE WELO


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Tradicionalmente el mercado del precioso ópalo pertenecía a Australia, con más del 95% de la producción mundial.  

Pero para la consternación de los australianos, este negocio esta cambiando gracias al reciente hallazgo de ópalo en Etiopia.


opalo de Welo


Inicialmente el ópalo fue descubierto a principios de 1990 en Mezezo, provincia de Shewa en Etiopia. Muchos de los ópalos de Mezezo poseían un color más obscuro, podían ir del anaranjado al rojo o al chocolate.
Y el mas reciente fue encontrado en el 2008 al norte de Etiopia, en la provincia de Welo, a unos 550km al norte de Addis Ababa. 
Granjeros locales encontraron ópalos de alta calidad cerca de Wegel Tena en una meseta de 3500m de altura. La gran mayoría de los ópalos poseían un cuerpo de color blanco con un vívido juego de colores.


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Cuando se sumergen en agua por un corto periodo de tiempo (de unos minutos a una hora) muchos de estos ópalos se tornan transparentes. 
Esto es conocido típicamente como ópalo hidrófano, el cual es poroso y puede absorber agua sin dañarse. 


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Es realmente fascinante observar cómo el ópalo se torna completamente claro cuando esta inmerso en el agua. 
El proceso es completamente reversible y dependiendo de la humedad y grosor del ópalo puede demorar tan solo pocas horas.  
Este es un fenómeno altamente valorado por los coleccionistas.


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La extracción del Ópalo de Welo se encuentra en constante aumento desde el 2008. 
El Ministerio de Minería de Etiopía habla de diez quilos en el curso del 2008, varios centenares en el 2009 y llega a un par de toneladas en el 2011. 


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De todas maneras no alcanza al 10% del material extraído lo que tiene salida comercial y solo el 1% es adapto para ser engarzado en joyas.
Los colores son muy llamativos con ser común y azul bastante raro rojo que es lo opuesto a ópalos australianos. 

Tiene unas magníficas patrones y colores brillantes y se llama ópalo de fuego etíope. 


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El Ópalo de Welo se encuentra en vetas de Cuarzo a una profundidad entre 2 y 3 metros bajo la superficie. 
La dificultad de su extracción reside principalmente en los métodos utilizados. 
A tal propósito solo los habitantes de la región están autorizados a explotar los yacimientos y la mayoría no posee los instrumentos adecuados para extraer las gemas.


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Los ópalos de fuego etíopes son muy populares, ya que tienen la formación de patrones sorprendentes que hacen de cada ópalo tan único


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Características del Ópalo de Welo


Se distinguen por su color luminoso y brillante y su maravillosa transparencia. 
Atrae además por sus reflejos que cambian mostrando alternadamente todos los colores del arco iris, en particular el amarillo, el naranja, el rojo y el verde. 


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Sus características muestran claramente que en su estructura no puede haber más del 8% de agua. 
Otro aspecto interesante es que su dureza en la escala de Mohs es de 5,5 a 6,5. 
Por lo tanto un Ópalo de Welo nunca debería estar cercano o ser llevado junto a un Cuarzo o a otra gema más dura como lo son los Berilos, los Corindones o el Diamante, ya que podría ser rayado por las piedras más duras.


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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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