viernes, 29 de enero de 2016

DIAMANTES - EXPLORACIÓN - materia técnica



Cuando se inician los programas de exploración de diamantes, se da prioridad a las áreas donde aparecen tradicionalmente.

Rocas anfitrionas diamantíferas. 
Por ejemplo, las vetas tradicionales están asociadas con Kimberlita y Lamproita.




Estas zonas se limitan a regiones cratónicas que han sido estables durante cerca de 1,5 Ga (1 Ga = mil millones de años). 




Janse (1984, 1994) sugirió que cratones pueden separarse en áreas de diferentes posibilidades conocidas como, 
1- Archons, 
2 - Protons, 
3 - Tectons. 

Esto proporciona una excelente lista de prioridades.





Archons- 

Subsuelo Arcaico creado hace mas de 2.5 Ga, se considera que tienen un alto potencial para el descubrimiento de yacimientos de diamantes comerciales organizadas por kimberlita y posiblemente por lamproita.




Los fabulosamente ricos yacimientos de diamantes de Ekati y la bahía de Baffin en Canadá ocurren en kimberlitas alojados en ese tipo de suela.





Protons-

Subsuelo Proterozoico de aproximadamente 2,5 a 1,6 Ga, tienen moderado a bajo potencial de yacimientos de diamantes comerciales en kimberlita. 
Debido al descubrimiento de un yacimiento de diamantes muy rico en este tipo de suelo en Australia conocida como Argyle, estos tipos de terrenos, ahora se cree que tienen un alto potencial de yacimientos de diamantes comerciales en lamproita. 




La mayoría de kimberlitas que se encuentran en tales terrenos han demostrado ser débilmente mineralizados en diamante. 




Tectons- 

Terrenos de la era Proterozoica, 1,6 Ga a 600 Ma (Ma = millones de años) se considera que tienen un bajo potencial de roca huésped diamantífera comercial. 
Depósitos de diamantes no convencionales como el de alta presión, complejos metamórficos y complejos y volcaniclásticos, puede ocurrir en terrenos tectónicamente activos, pero los métodos para la exploración de estos, no están bien definidos.




Pero a medida que más de estos depósitos se descubren, mayor es la posibilidad de encontrar ricos depósitos de diamantes comerciales. 




El descubrimiento de Beni Bousara en Marruecos y Rhonda puede sugerir que algunos depósitos de diamantes muy ricos se podrían encontrar a lo largo de las fronteras de subducción algún día.




Después de la selección de una región favorable; mapas topográficos y geológicos, imágenes aéreas y de satélite y datos geofísicos aéreos deben ser examinados en busca de anomalías tradicionales que son característicos de las tuberías. 





Depresiones circulares inusuales, patrones de drenaje circulares, tendencias estructurales notables y anomalías de vegetación se observan. 




La geofísica se utiliza para buscar distintas anomalías magnéticas.




Datos geoquímicos, si están disponibles, se examinan para Cr, Ni, Mg y anomalías Nb.

Uno de los principales métodos utilizados en la exploración de diamantes son programas de muestreo de sedimentos.





Minerales indicadores de kimberlita 

Granate piropo, diópsido de cromo, enstatita crómica, picroilmenita, espinela crómica y diamantes. 

Normalmente estos suelos están formados por abundante serpentina que encierra un manto resistente devido a xenocristales, xenolitos y megacristales. 

Muchos de estos nódulos son la fuente de la mayoría de los minerales indicadores de kimberlita utilizados para la exploración. 




Los nódulos tienden a descomponerse durante la erosión y son transportados por dispersión aguas abajo con sus asociaciones minerales dentro del material aluvial y drenajes adyacentes. 
Grandes cristales también proporcionan una buena fuente de indicadores.



Nódulo peridotita de kimberlita. 
Se ven los granates piropo.


Los minerales indicadores pueden aparecer aguas abajo por cientos de pies o unos pocos 
kilómetros, dependiendo de la historia climática y geomorfológica de la región. 

Aunque los diamantes sean encontrados muy lejos de su fuente, los minerales indicadores pueden proporcionar una pista que conduce a la fuente. 

En las etapas de planificación las muestras deben ser proporcionales al trabajo que tendrá la explotación, o sea si tenemos una zona regular en cantidad y queda en un lugar de fácil acceso, sirve, pero si queda en el medio del Ártico por ejemplo no es rentable su extracción.




Los minerales indicadores tradicionales en kimberlita, son raros o inexistentes en lamproita, por lo tanto, otros minerales como, circón, flogopita, K-richterita, Armalcolita y priderita, se puede considerar que, lamentablemente, tienen una baja gravedad específica, pobre resistencia a la abrasión, y son potencialmente difíciles de identificar. 




Los mejores indicadores para lamproita diamantífera han sido magnesiochromita y olivino. 

Entre los minerales indicadores de kimberlita clásicos, el Diópsido de cromo es el más fácilmente reconocido en el campo. 

Este mineral tiene un peso específico promedio de 3,4 por lo que se puede separar fácilmente en una bandeja de oro con concentrados de arena negra.




El Diópsido de cromo como megacristales en kimberlita se redondeará, pero debido al excelente escote y hermanamiento, se romperá fácilmente durante el transporte en el agua, de color verde esmeralda de forma rectangular. 



Megacristal de diópsido de cromo en kimberlita.


El Granate piropo tiene una gravedad específica de aproximadamente 3.8 por lo que también se puede encontrar en las bandejas de oro. 


Los granates piropo son de color rojizo púrpura, morado y amarillo-naranja y se encuentran en la mayoría de la kimberlita diamantífera, estos granates se conoce como G10S y tienen relativamente alta cantidad de Cr 2 O 3 / CaO. 




Es raro para cualquier buscador de oro tener acceso a una microsonda electrónica, que por desgracia es lo que se requiere para poner a prueba la química de los granates. 

Picroilmenita también se encuentra comúnmente en kimberlita. 

Ocurre como metal no magnético, granos minerales redondeados y megacristales con un peso específico de 4,2. 

Si lo encontramos y tiene una capa blanca de leucoxeno nos proporciona evidencia de que probablemente proviene de una kimberlita.



Picroilmenita de kimberlita con recubrimiento blanco de leucoxeno utilizado para identificar kimberlita.


Hay otros minerales indicadores, pero los tres anteriores son los principales minerales utilizados en la búsqueda de kimberlita diamantífera.

Para aprovechar las ventajas de la dispersión de minerales indicadores kimberlíticos, el tamaño de las muestras se determinan basándose en el medio ambiente. 





Por ejemplo, cuando hay una falta general de flujos activos, se toman muestras más grandes en comparación con las regiones con drenajes activos. 
En las zonas con corrientes nuevas, las muestras son a menudo analizadas en el sitio para recuperar unas cuantas libras de concentrado de muestra. 




Minerales indicadores recuperados se prueban químicamente usando una microsonda electrónica para identificar los que tienen mayor probabilidad de origen en el campo de la estabilidad de diamante. 




Los datos se representan en mapas para facilitar la evaluación.


Geomorfología. 


El tubo de Kimberley en Sudáfrica se veía como un leve montículo, pero las tuberías cercanas, es decir, Wesselton, se veían como depresiones sutiles. 

Otros producen modificaciones sutiles de los patrones de drenaje (Mannard 1968). 
En la región subártica, donde la glaciación ha recorrido el paisaje, algunas kimberlitas producen depresiones notables ocupados por lagos. 




En la región semiárida de Wyoming y Colorado, algunas kimberlitas se ven como depresiones leves, algunas están cubiertos por los estanques de poca profundidad, pero la mayoría se funden en la topografía circundante y puede o no tener una anomalía sutil de vegetación.



kimberlita mostrando anomalía de vegetación, parque abierto sin árboles y buen soporte de los árboles que crecen a lo largo de un lineamiento sobre su lado derecho.


En el campo de Ellendale, en Australia Occidental, lamproítas con serpentina y olivino diamantíferas yacen ocultas bajo una capa delgada de tierra en un campo de volcanes.





La mina Argyle también estaba oculta por una cubierta de tierra fina.

Lamproítas en el Leucita Hills, Wyoming se encuentran en el flanco de la elevación Rock Springs, donde las fracturas EW distintas se encuentran perpendiculares al eje de la elevación. 




En la provincia del oeste de Kimberley de Australia Occidental, algunas lamproítas están espacialmente asociadas a la zona de cizalla de Sandy Creek, un fallo Proterozoico. 




En el campo Ellendale, varias lamproítas se encuentran cerca de las fallas transversal perpendicular a la tendencia Oscar Range, a pesar de que las intrusiones no parecen estar directamente relacionadas con cualquier fallo conocido. 





Teledetección. 


Kingston informó que técnicas de teledetección son ampliamente utilizados para buscar kimberlita

Los datos de barrido multiespectral se utilizan para identificar anomalías espectrales relacionados con arcillas ricas en Mg, es decir, montmorillonita, carbonato, y otros materiales con bajo contenido de sílice.




Técnicas de mejora de imagen, contraste, proporciones, componentes principales y agrupamiento producen imágenes que son óptimas para la discriminación de suelos de kimberlita, lamproita y olivino.




Muchas tuberías y diques poseen cualidades estructurales distintas o anomalías de vegetación que pueden permitir la detección en las fotografías aéreas. 

Con un acceso casi universal a Google Earth, Virtual Earth y otros sitios web que contienen fotografías aéreas, el buscador de oro tiene ahora una herramienta muy útil para usar para buscar kimberlitas. 




Estudios geofísicos. 

Exploración geofísica ha tenido éxito en la búsqueda de kimberlita y lamproita, sobre todo en los distritos donde kimberlitas se han descubierto previamente. 

El contraste de propiedades geofísicas son a menudo favorables para distinguir kimberlita y lamproita.

En la provincia de Yakutia, Rusia, se utilizaron estudios magnéticos terrestres donde las diferencias entre la susceptibilidad magnética de kimberlita y el carbonato de roca sedimentaria del país fue alta. 





En Malí, África Occidental, el contraste magnético entre kimberlita y esquistos y rocas de arenisca del país dio lugar a anomalías de 2400 gamma más en la kimberlita. 

En Lesotho, las anomalías fueron comparables con los de la provincia Yakutia.

La magnetita se sustituye por hematita en la intemperie o cerca de la superficie de afinidad magnética. 

La arcilla producida durante la meteorización promueve la retención de agua, por lo tanto puede producir anomalías de vegetación que son susceptibles a la detección por métodos eléctricos. 




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay