martes, 9 de febrero de 2016

LA JOYERÍA DE LUTO






Algunas de las joyas más antiguas, conocidas en el mundo en realidad fueron descubiertas en los cementerios, encerradas en lo profundo de las tumbas. 





Estas formas antiguas de la joyería se utilizaban ceremonialmente para llorar y honrar a los muertos. 
Muchas eran de oro, y muchas contenían dientes, pelo o huesos.





La popularidad de la joyería de luto alcanzó su punto máximo después de la muerte del príncipe Alberto, cuando la reina Victoria de Inglaterra estaba triste por la pérdida de su amado esposo. 





De hecho, en 1861, se convirtió en habitual que las viudas usen joyería de duelo tras la pérdida de un marido, por un período de uno a dos años. 
Sin embargo, la reina Victoria llevó su anillo de luto por el resto de su vida. 





Esa joyería no era sólo para las mujeres, muchos hombres también llevaban joyas y recuerdos macabros en honor de sus seres queridos, por lo general en forma de gemelos, medallones y llaveros.



Colgante con pelo


Se hizo ampliamente asociada con la era victoriana, a pesar de que había existido mucho antes de que la reina Victoria.





Anillos de luto eran la forma más popular de la joyería, generalmente eran pagados por la familia del fallecido. 





En la mayoría de los casos, cuanto más rica era la familia, más se gastaría en diseños elaborados. 





Retratos o tallas de marfil fueron muy populares durante este tiempo, por lo general con la inscripción del nombre, la fecha y la edad del fallecido.






Negro era el color más popular para la joyería de luto durante la época victoriana. 
Con respecto a las piedras preciosas, Jet fue una elección muy popular para aquellos que lo podían permitir. 
Jet es un fósil, una piedra preciosa orgánica apreciada por su color negro, cerosa, y brillo aterciopelado. 
Ágata negra, ónix, obsidiana (vidrio volcánico natural) y hematita también fueron muy populares. 





Para aquellos que no podían permitirse las piedras preciosas negras naturales, otros materiales a menudo eran sustituidos, tales como el vidrio negro. 
En cuanto a la fabricación de monturas de las joyas, esmalte negro era el sello distintivo de la mayoría de los diseños de la joyería de luto, ya que era muy asequible y porque no había muchos otros materiales negros a elegir para la configuración de la gema. 





Sin embargo, en muchos casos, otros materiales de colores también podrían ser utilizados, ya que los colores tenían ciertos significados cuando se trataba de luto.





Por ejemplo, se cree que cuando una mujer soltera y virginal moría, se consideraba adecuado para llorar y honrarla, joyas de luto blanco, en este caso, a menudo se utilizó esmalte blanco. 





Para llorar la muerte de un niño, las perlas eran de uso frecuente.



Talla de la piedra preciosa en camafeo


Aunque los anillos eran la forma más común durante el siglo 19, broches y colgantes lentamente comenzaron ganando popularidad. 





Esto es en parte porque los broches y colgantes han permitido incorporar hebras de cabello tejido y otros tipos de reliquias personales en su joyería de luto.





De hecho, muchos de los diseños de la joyería más interesantes realizadas durante este tiempo incluyeron mechones de cabello humano. 





Sin embargo, no fue siempre el cabello del difunto que se utilizó. 
Más tarde se descubrió que más de 50 toneladas de cabello humano se importó en Inglaterra durante el siglo 19 para la joyería, que, desgraciadamente, significa que muchas personas pagaron engañosamente joyas que no contenían el pelo de sus seres queridos.






Con el paso del tiempo, muchos finalmente se cansaron de la práctica morbosa del uso de joyas de luto. 





Vestidos negros y joyas negras se convirtieron en algo deprimente y la gente pronto comenzó a exigir más color. 
Después del siglo 20, en su mayor parte, la joyería de luto fue abandonada y en su lugar, una más alegre escisión ganó popularidad; la joyería sentimental. 





La joyería sentimental de hoy en día es usada por los amigos y amantes que todavía están vivos y no muertos.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

TURMALINAS DE MOZAMBIQUE






La historia de la turmalina en Mozambique se entrelaza con la fortuna de un hombre de nombre Moussa Konate. 





Originario de Guinea, en el noroeste de África, Moussa Konate era un comerciante de piedras preciosas que había probado muchos de los mercados africanos con un éxito limitado. 






Esa historia cambió cuando en 1987, se pasó de la compra de piedras en bruto en Madagascar y centró sus esfuerzos en el otro lado del canal de Mozambique.






Moussa se dedicó a la negociación de aguamarina en bruto, mas exactamente a la que se extrae en la provincia de Zambezia en Mozambique central, cuando decidió asumir un riesgo y comprar algunas turmalinas mixtas de las había en un comercio a nivel local. 





Se sorprendió al descubrir que un pequeño porcentaje de la piedra brillaba de una manera que parecía indicar que se trataba de turmalina con cobre, similar a la Paraiba en brasil.





El origen de la turmalina era un depósito aluvial en el área Shalawa de la provincia de Nampula, donde fue descubierto originalmente en torno a 2001 por los agricultores locales. 





Cuando en 2003 Moussa envió siete kilos a los EE.UU. y viendo que el lote se vendió muy rápido y fácil, empezó a investigar más a fondo la naturaleza de la turmalina de la región.






Las operaciones mineras en el momento se limitan a 300 personas en la zona de excavación en un pozo de 2 metros de profundidad en aproximadamente un acre de tierra. 





Al darse cuenta del enorme potencial de la piedra, Moussa hizo su propia reclamación en unas adyacentes 300 hectáreas, y se aplicó por primera vez a la minería con la licencia de explotación en la zona. 





Habiendo creado Mozambique Gems en 2004 y 2005 comenzó la extracción de turmalina , un pequeño porcentaje de las cuales contenía cobre generando la tan codiciada turmalina Paraiba.






A medida que estas gemas de turmalina gotearon en el mercado, la noticia se extendió rápidamente hasta que la ciudad se hizo famosa por estas piedras.





En cuestión de meses el número de mineros aumentó de unos pocos cientos a más de 3.000, y cinco nuevas solicitudes de más de 1.000 hectáreas se originó en todos los lados de la zona original. 





Pero cada varios cientos de kilos de piedra en bruto de turmalina que se extraen, sólo aproximadamente el diez por ciento tiene el color necesario para ser considerada Paraiba y de hecho el noventa por ciento del total de esos 10 % de la producción es dentro de las 300 hectáreas iniciales.






Por desgracia, la infraestructura de la zona era incapaz de hacer frente a la gran afluencia de trabajadores, y en una crisis en la salud en 2006 disimó a la mayoría de los campos mineros. 





Esto llevó a Moussa y su grupo en Mozambique Gemas a suspender las operaciones con el fin de tratar de adoptar un enfoque más mesurado para evitar futuras epidemias. 





En cambio, empezaron a desarrollar el área local y la comunidad mediante la construcción de instalaciones médicas y un suministro de electricidad a las áreas vecinas, incluidas las escuelas.






También construyeron una planta de lavado para extraer mecánicamente la turmalina desde antes de reanudar las operaciones, que ofrece condiciones de trabajo seguras para los mineros locales y es de esperar más turmalina Paraiba para el mercado mundial.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

TALLA NATIVA EN LAS PIEDRAS PRECIOSAS





El término "corte nativo" es un término que ha sido ampliamente adoptado por desgracia en el comercio de piedras preciosas. 
Por lo general se utiliza para referirse a la talla mal hecha, que muestra defectos tales como ventanas, pulido pobre y facetas imperfectas.





Ciertamente necesitamos un término para referirnos a las gemas mal cortadas, pero el término "corte nativo" probablemente no es el mejor término. 
Esto implica que las piedras son cortadas por los pueblos primitivos ( "nativos") en los países en desarrollo que carecen de la habilidad y la tecnología para cortar piedras preciosas correctamente.





Algunas personas defienden el uso del término explicando que no tiene esta connotación negativa, simplemente significa que las piedras fueron cortadas en el país donde fueron extraídas, ya se trate de Birmania, Sri Lanka, India, Tailandia o Brasil. 
Esta definición parece carente de fundamento ya que muchos cortes nativos de gemas africanas que se encuentran en Tanzania, Kenia y Mozambique en realidad están cortadas en Tailandia. 
También parece que nadie se refiere a los zafiros de Montana cortados en Estados Unidos como "corte nativo".





Los cortes nativos se distinguen de los cortes a medida, que es un término que se refiere a las gemas cortadas con especificaciones particulares. 





Las piedras preciosas se pueden cortar de manera artesanal o con máquinas modernas de facetado. 
El facetado es un proceso de molienda de superficies planas en una pieza de material pulsando la piedra contra un disco giratorio que se impregna con un abrasivo tal como el diamante en polvo. 





Las máquinas de facetado modernos disponen de brazos de control metálico sofisticados que permiten un control preciso del ángulo de corte y la rotación de la piedra.





Modernas máquinas de facetado permiten al operador hacer por medio de una computadora los ajustes deseados, y por lo tanto permite un mejor control de los ángulos y las proporciones de la corte. 
El corte tradicional requiere un ojo experto y una buena intuición para trabajar el material. 





La mitad de las máquinas automáticas de corte permiten un trabajo mas rápido y ayuda a lograr formas en pares y tamaños de gemas calibradas. 
Sin embargo, este tipo de gemas estándar no son tan exactas como el corte de precisión. 
Como el nombre "corte de precisión", sugiere, es muy preciso en todos los aspectos.
Esto significa que los ángulos de las facetas, tamaños, proporciones y pulido es al más alto nivel y es el proceso de corte que consume mucho mas tiempo que el resto.





Sin embargo, hay diferencias en el estilo, así como el ahorro de material que que se consigue son algunas de las diferencias entre el corte nativo y cortes a medida.





Cortadores de gemas en Tailandia, Sri Lanka y la India han reducido tradicionalmente piedras de colores para maximizar su color. 
Gemas de color oscuro a menudo se cortan con una ligera ventana para aclarar el color, mientras que los colores menos saturados se cortan con una mayor pabellón de profundizar el color. 
Gemas corte personalizado siguen el estilo de corte de precisión de la industria del diamante, que tiene como objetivo lograr ángulos óptimos para maximizar el brillo.





En muchos países en desarrollo solía ser una práctica común maximizar la retención de peso cuando se corta una gema. 
Esto significaba que el material en bruto se cortaría de tal manera que el peso en quilates del producto final sería lo más alto posible. 
Esta estrategia económica, sin duda, llevó a algunos de los defectos de corte asociados con los llamados cortes nativos. 
No es realmente un mal corte lo que lleva a este resultado, la piedra fue cortada de esa manera e forma intencional.





En estos días muchos cortadores asiáticos saben que las piedras de buen corte tendrán un mejor precio, por lo que la estrategia económica ha cambiado. 
Sin embargo, todavía tienden a cortar para maximizar el color. 
El pabellón ligeramente bulboso que se ve en algunas piedras con corte nativo significa que muchas de estas piedras maximizan el color, lo que resulta en gemas con colores más ricos que muchas piedras de corte de precisión que eliminan el exceso de material de la piedra acabada.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay