domingo, 3 de abril de 2016

PIEDRAS PRECIOSAS - TRATAMIENTOS Y SINTÉTICOS






Introducción

Piedras
preciosas sintéticas han estado en el mercado desde hace más de un siglo. 
Hoy, sin embargo, las innovaciones tecnológicas y las fuerzas económicas hacen necesario que los compradores de gemas tengan una comprensión básica de la ciencia de las piedras preciosas y la formación de la gema.


 


Esta serie de artículos, busca dar una idea de todo lo relacionado para que no nos engañen al querer comprar una piedra preciosa.
El hacer compras de gemas ya no es una aventura simple y directa. 
El comprador se enfrenta a una gran cantidad de opciones en forma de materiales que no existían antes, los materiales que son naturales y no modificados, y unos (tanto naturales como hechos por el hombre a medida) que han sido tratados y alterados en miles de formas. 
A veces la historia del objeto que se ofrece a la venta se revela al comprador. 
A menudo no.El comprador debe tener en cuenta que la proliferación de tratamientos de piedras preciosas y la inundación de imitaciones y gemas sintéticas ofrecen el más formidable desafío a su imagen y la integridad.





Una de las variedades más conocidas de las piedras preciosas sintéticas, es el óxido de circonio cúbico, puede parecer como un diamante, pero tiene una química distinta y una estructura física diferente.
Las piedras preciosas han sido deseadas y adquiridas a lo largo de los siglos por muchas razones diferentes. 





Los pueblos primitivos vieron en las piedras preciosas la forma de parecer todopoderosos. Las antiguas civilizaciones unieron poderes mágicos y místicos a las gemas. 
La propiedad, especialmente en forma de amuletos y talismanes, se convirtió en un camino hacia el aprovechamiento y el uso de tales poderes para beneficio personal.



Gemas también eran raras y valiosas, y por lo tanto símbolos de estatus y la autoridad, por lo que en cada sociedad se convirtieron en objetos de adorno para el influyente y rico.
La creencia en los poderes mágicos y curativos de las gemas aparece en todo el mundo.
India, por ejemplo, tiene una literatura antigua y rica sobre el tema, y ​​la cultura china ha abrazado el poder curativo de las piedras preciosas durante siglos. 
Una encarnación moderna es el movimiento de la conciencia de cristal, que ha dado lugar a toda una industria dedicada a los atributos metafísicos de minerales, piedras preciosas y cristales.





La rareza de las piedras preciosas de alta calidad ha hecho que estos objetos tengan extraordinario valor. 
Hay pocas otras cosas codiciadas por la humanidad que podrían valer 50 millones de dólares y caber dentro de un puño. 
Pero es obvio que, concentra la riqueza, sirven como objetos de curación, como artículos de moda, como regalo para uno mismo y los demás, como patrimonio o herencia y en muchas otras aplicaciones - su valor se basa en el hecho de que las gemas son extremadamente materiales naturales raros.





Este valor, por supuesto, ha inspirado esfuerzos heroicos para imitarlas. 
La gente durante miles de años utiliza vidrio y otros materiales para imitar gemas.
Accidentes fortuitos en la antigüedad también revelaron el hecho de que ciertas piedras cambian de color cuando se calientan. 
Los conocimientos obtenidos en accidentes finalmente fueron aprovechados, y tratamientos de piedras preciosas, es decir, producir algún tipo de cambio inducido artificialmente, se convirtió en una realidad. 




Algunos materiales, como el circón azul o el incoloro ni siquiera existirían si no fuera por la calefacción.






Otros cambios, como la eliminación del color amarillo de el color natural azul-verde del aguamarina para reducir o eliminar el componente verde, o la producción de un color azul intenso uniforme en la intensamente pleocroica tanzanita, se hacen rutinariamente y son aceptados por el mercado sin problemas. 
Otras formas de tratamiento son mucho menos benignas.






A medida que la tecnología ha mejorado, métodos para manipular, alterar e imitar las piedras preciosas se han convertido alarmantemente sofisticadas. 
Laboratorios, fábricas y también ahora la desconcertante variedad de productos químicos que se pueden producir en forma de cristales transparentes. 





Se están realizando esfuerzos para mejorar constantemente las técnicas de cristales de materiales que duplican tanto química como estructuralmente y tienen las mismas propiedades de los materiales de origen natural.






En tiempos pasados, todas las gemas fueron asumidos como ser naturales, y sólo unos pocos materiales eran conocidos por ser calentados. 
Vidrio y otros simuladores habían existido desde hace miles de años y eran fácilmente detectados e identificados, a pesar del hecho de que la gemología como disciplina tiene tan sólo un siglo de antigüedad. 






Este paradigma simplista ha desaparecido.





La combinación de tratamiento, duplicación e imitación ha cambiado la naturaleza de la industria de piedras preciosas y joyas. 





"Origen natural" ya no puede ser asumido. 





La producción de cristales es una empresa global, y así laboratorios y fábricas en todo el mundo (así como las minas) tienen que ser considerados como fuentes potenciales de los materiales que se venden dentro de la industria de la piedra preciosa. 
El número y tipo de tales materiales son sorprendentes. 
Igualmente sorprendente y preocupante, es el número y la variedad de métodos que se pueden utilizar para cambiar el aspecto de los dos materiales, naturales y sintéticos. 





El calor sigue siendo parte del menú. 
Pero ahora se utiliza la irradiación, la difusión, y muchas otras técnicas para ampliar la gama de colores de los objetos que eventualmente se establecen en metal y venden en las tiendas de joyería. 
Nuevos métodos y materiales están entrando en el mercado todo el tiempo, y la industria de la joyería, sumido en la tradición y difíciles de cambiar, simplemente no pueden mantener el ritmo.






No se puede conseguir lo que quieres a menos que sepas lo que estás recibiendo, y en muchos casos, un vendedor no sabe ni lo que se ha hecho con una piedra en particular o exactamente de dónde viene. 
Unos joyeros tienen antecedentes científicos, pero la ciencia es el núcleo del problema. 





Y el problema en sí se puede resumir en una sola palabra: la divulgación.






No hay nada inherentemente malo en la venta de piedras que se crearon en una fábrica o laboratorio. 
No hay nada inherentemente malo en alterar el color y la apariencia de cualquier tipo de piedra, ya sean naturales o fabricados. 
El tratamiento a menudo mejora el aspecto de la piedra natural que, debido a imperfecciones o mal color, de otro modo serían difíciles de vender. 
Estos materiales hechos por el hombre y tratados ofrecen al mercado una enorme gama de productos. 
Todos estos productos tienen un lugar en el mercado, a un precio proporcional a su belleza, escasez y demanda. 
Ahora hay muchas más opciones de las que existían hace unas décadas y seleccionar un producto que se adapte exactamente a la intención de una compra. 
Es potencialmente el sueño de un comprador hecho realidad. 
Por desgracia, el sueño se ha convertido en una pesadilla.





.- Como sabe si está adquiriendo algo para un propósito específico, si usted no sabe lo que está comprando? 

.- Cómo se puede evaluar el costo adecuado de un elemento, o comparar los costos de diferentes artículos, si todo está mal etiquetado?





La esencia del problema consiste en que falta información, y puede ser identificado con una frase en particular: la cadena de custodia. 





Los artículos en una tienda han recorrido un camino largo y tortuoso antes de acabar en un escaparate. 
Joyeros y comerciantes de piedras preciosas pueden no conocer todas las paradas realizadas a lo largo del camino por los productos que venden. 
En el momento en que un artículo haya cambiado de manos varias veces esta información vital a menudo se pierde, o a veces es deliberadamente olvidada. 
El futuro del comercio de piedras preciosas, por tanto, puede depender de la capacidad de un vendedor de proporcionar un "pedigrí" de todos los que han manejado un producto, a partir de su punto de origen.






Las piedras preciosas que pueden ser garantizadas como naturales y sin modificar de ninguna manera sin duda tienen un nicho de mercado especial.
El crecimiento de este nicho es realmente probable en paralelo al de los alimentos orgánicos y se convierten en una categoría de productos enorme e importante.






El tema de la cadena de custodia se nota mas hasta ahora en el caso de los llamados diamantes de sangre. 
Las personas de todo el mundo expresaron su indignación por las atrocidades cometidas con el dinero de la compra de diamantes que se utilizan para financiar los movimientos de resistencia armada en los países africanos. 






El comercio respondió a esta negatividad mediante la creación de un foro conocido como el Proceso de Kimberley, una afiliación de las personas y organizaciones cuyo objetivo es mejorar la cadena de custodia de diamantes en bruto y hacer que todos en el mercado sean responsables de la fuente de las piedras que venden. 






Esta admirable ambición se ve obstaculizado por el contrabando rampante y la gran dificultad en la identificación de un diamante con sólo mirar la propia piedra.
El siguiente es un intento para comprimir una asombrosa cantidad de información en un resumen manejable y fácil de leer. 
Con el fin de entender y aprender acerca de este tema, debemos hacer frente a la terminología. 






El etiquetado se ha convertido en una parte del problema en lugar de una solución. 
Hay poca ventaja al tratar de comprimir, en una única palabra o frase, información detallada que sólo se puede entender correctamente con una simple explicación.





Terminología básica

Una piedra preciosa se define como un mineral que se corta y se pule con fines ornamentales. 

Atributos, tales como "duro", "duradero", "hermoso" y "raro" no se pueden utilizar para definir cualquier cosa, pero sólo para describir. 






Una definición debe ser clara y no subjetiva. Hay alrededor de 400 minerales que han sido cortados y pulidos por una razón u otra, incluyendo el adorno, la inversión, colecciones e incluso la curiosidad.
Algunos son fuertes y duraderos. 
Muchos son extremadamente suaves y frágiles.
Algunos son raros y algunos son extremadamente abundantes. 
Muchos de ellos son hermosos y muchos son monótonos o anodinos. 
Pero estos sólo son descripciones que no sirven para decirnos lo que es.






Un mineral se define como un elemento de origen natural o compuesto que tiene una estructura cristalina definida y una composición que varía dentro de límites especificados.






Cualquier cosa que se le llame una gema, sin adjetivos que lo modifiquen, debe ser un mineral, o una de las pocas excepciones históricamente validados discutidos anteriormente, tales como el ámbar, el coral y las perlas
En todos estos casos, se requiere un adjetivo calificativo para proporcionar una descripción completa. 
Así tenemos términos como "gema sintética", "gema imitación", "gema simulada", "gema tratada", y así sucesivamente. 
Por tanto, una piedra pulida que es simplemente etiquetada como piedra preciosa debe ser sin tratar y de origen natural.






Las piedras preciosas se compran y se venden en un mercado global que es antiguo y lleno de tradiciones y costumbres, e incluso tiene su propio idioma. 
Por desgracia, este lenguaje ha evolucionado a partir de las circunstancias que tienen que ver con la compra y venta de productos. 






Las palabras y frases tales como chispa, deslumbrante, de buen color y calidad de la gema superior, no son científicos, sino más bien tratan de capitalizar el romance de las piedras preciosas y joyas y su historia universalmente admirada. 
Cuando el lenguaje que es intencionalmente nebuloso, sugerente, y florido cumple con la terminología necesariamente precisa y rigurosa exigida por la ciencia, se produce una batalla. 





La situación se hace aún más difícil por la competencia entre los grupos dentro de la industria de la joyería, cada uno con sus propias ideas acerca de como se debe llamar a las cosas. 
Algunos grupos, incluidos los tasadores, los científicos, y ​​gemólogos profesionales tienen una lista que se basa en la terminología que es más aceptable para otras disciplinas científicas. 






Los grupos orientados hacia el mercado, y hay muchos, se inclinan hacia un lenguaje más amable, cultivado en lugar de sintético, que es mucho menos preciso, pero que se considera menos perjudicial para la imagen orientada al vendedor. 
Estos enfoques son diametralmente opuestos, pero todos coinciden en que se debe llegar a un compromiso.






El compromiso se ha convertido en un intento de evocar palabras o frases específicas que todo el mundo está de acuerdo en que servirán para describir por completo cualquier tipo de producto que se ofrece a la venta.




Este enfoque está condenado al fracaso, debido principalmente a la utilización de la terminología abreviada y simplista incorrectamente supone un nivel previo de conocimientos en las manos de los consumidores, que sea suficiente para hacer que la terminología simplificada elegida comprensible. 






Una manera mucho más eficiente que tratar con el problema es simplemente explicarle al cliente de donde viene el producto y lo que se ha hecho con él en su camino desde el origen hasta el consumidor. 
Por desgracia, esto a menudo requiere un nivel de conocimiento científico que no se encuentra fácilmente en el mercado minorista.






La tarea de educar al público acerca de estos productos es visto por muchos gemólogos y joyeros como extremadamente desalentadora o simplemente imposible. 
Después de todo, el aprendizaje sobre todas las piedras bonitas es divertido y fácil, y el conocimiento le permitirá sin duda mejorar su experiencia de compra. 






Definiciones

Una piedra preciosa natural es una que ha emergido desde el suelo sin ningún tipo de procesamiento que no sea corte y pulido.







Una piedra preciosa u otro material se pueden mejorar, es decir, tratar, es decir, procesar de una manera que mejora su apariencia. 
Otros términos, tales como modificado, mejorado, purificado, etc., todos significan esencialmente lo mismo. 
La calefacción es uno de tales procesos y se ha utilizado durante siglos para cambiar el color de varios materiales. 
Los colorantes se utilizan habitualmente para añadir color en los casos en que un material es poroso o tiene redes de grietas microscópicas y canales en los que los vapores, líquidos de colores, o incluso vidrio fundido puede penetrar. 
En los últimos tiempos, la radiación también se ha utilizado para modificar la estructura interna de los materiales y crear lo que se llama centros de color. 






También reciente es la perfección del proceso de difusión, que es la penetración forzada de un agente colorante directamente en la estructura cristalina de un material sólido. 
En este caso, el colorante no penetra a través de grietas o canales, sino que se mueve a través de la estructura en una escala atómica.






Es importante aclarar la terminología asociada con las piedras preciosas producidas en el laboratorio ya que existe cierta confusión en la literatura. 
El Comité Internacional de la terminología técnica (EEI) en 1974, después de tres años de reuniones y deliberaciones, propuso las siguientes definiciones: 






-. Sintético: 
Un compuesto químico producido por el hombre o material formado por procesos que combinan elementos o componentes distintos a fin de crear un conjunto coherente.


.- Sintética (adjetivo):
Producido por síntesis, especialmente no de origen natural.


.- Creado por el hombre:
Una sustancia producida por el hombre, sólido, líquido o gas, cuyas propiedades químicas y físicas están dentro de la gama de los poseídos por la variedad específica de la sustancia natural que se está duplicando.


.- Creado por el hombre (adjetivo):
Sintético y que posee propiedades químicas y físicas que son esencialmente los mismos que los de su homólogo natural. 






Una sustancia como la esmeralda, realizada en el laboratorio, es una Creada por el hombre. 
Sus propiedades están específicamente diseñadas para parecerse a los de la sustancia equivalente producido por la naturaleza. 
Sin embargo, circonio cúbico, GGG, y YAG son verdaderos sintéticos, simplemente compuestos preparados en el laboratorio, montado a partir de componentes. 
No tienen contrapartes naturales y se utilizan como piedras preciosas en base a sus propias propiedades meritorias.






Un material sintético es uno que ha sido creado o fabricado por el ser humano y por lo tanto representa la antítesis de origen natural. 
La palabra en sí sintética deriva del griego, que significa "juntos", es decir, por la intención. 
La frase "mineral sintético" es, por tanto, en realidad una contradicción en los términos. Los científicos han evitado este dilema mediante la creación de palabras descriptivas mejores. 
Una de ellas es creada por el hombre(homocreated), que es un producto manufacturado que tiene las propiedades de un material de origen natural. 
Por desgracia, el campo de la piedra preciosa nunca ha aceptado o se utiliza este término. 






También nos encontramos con frases como "piedra preciosa sintética", que tiene la ventaja de que el adjetivo anterior que se requiere para modificar una palabra que de otro modo es definido con precisión. 
Otras frases, tales como "cultivada en laboratorio", "hecho por el hombre", etc., son todas diferentes maneras de decir lo mismo.





El término artificial se refiere específicamente a algo que está hecho por los seres humanos. 
La palabra misma se deriva de las palabras latinas para "hacer" y "habilidad".
Una piedra preciosa artificial es algo que está hecho para parecerse a una gema y podría estar compuesto de cualquier material, vidrio, plástico, etc. 
Un simulador es algo que se pretende parecerse a algo diferente.






Estas definiciones fueron aprobados por unanimidad por la EEI y han sido adoptados por la mayoría de las sociedades científicas profesionales. 
Si la gemología está siempre a considerarse una verdadera ciencia, sólo lo hará si se comienza a caminar en virtud de otras disciplinas que tienen una historia mucho más larga de la evolución teórica y empírica.






Una piedra preciosa simulada podría estar hecha de cualquier material adecuado, ya sea natural o sintético. 
Su intención es la imitación. 
Un rubí simulado podría ser de vidrio de color rojo, plástico, un cristal sintético, o incluso un granate o una espinela natural, pero nunca un rubí.






Una "auténtica esmeralda sintética" es auténticamente sintética, pero si una piedra hecha por el hombre se comercializa como "auténtica esmeralda" sin el adjetivo que la modifica, tenemos un caso de falsedad.





La palabra auténtica no implica origen natural, como tampoco lo "verdadero".





Fernando Gatto

Kaia Joyas Uruguay