viernes, 15 de abril de 2016

DIAMANTES DE LABORATÓRIO



Las fotos son de propiedad de la empresa Diamond Foundry, y usada para ilustrar este post.


A raíz de la película Diamantes de Sangre protagonizada por el actor Leonardo Di Caprio se impulsó el control del comercio ilegal de diamantes y el Proceso de Kimberley fue tomando cuerpo en las más altas instancias, con sus ventajas e inconvenientes.





Al menos se intentó, aunque sólo quedara en eso, frenar este ilegal comercio de cambio de diamantes por armamento o por dinero que se usa para financiar otro tráfico ilegal, el de armamento, u otros tráficos tan ilegales como los anteriores. 




En estos diez años, el Proceso de Kimberley se ha quedado en un quiero pero no puedo. Aunque desde el punto de vista legal sí que ha sido un gran paso adelante con grandes innovaciones en el Derecho Internacional, la verdad es que, en ocasiones por unos, y unas veces por los otros, se ha quedado incompleto y necesitado de unos cambios que, aunque se prometen, lo cierto es que no acaban de llegar.




Y ahora, después de las horrorosas certezas sobre la explotación de los beneficios del comercio ilegal de diamantes surge el auge de la síntesis de estas piedras preciosas. 
Este diamante sintético, con iguales propiedades físicas y químicas que las del diamante natural y gracias al desarrollo tecnológico, se produce no en minas con guerrillas que controlan su comercio, sino en sofisticados laboratorios muy alejados de cualquier tipo de sospecha de poder estar manchados en sangre.





Hasta el mismo Di Caprio ha invertido una fortuna en la producción de diamantes sintéticos.




Ahí está la clave de la gran campaña de marketing publicitario que se está llevando a cabo por parte de los productores de diamante sintético: 
"Nuestro diamante es igual al natural pero es obtenido en nuestros laboratorios sin estar contaminado con sangre y cumpliendo la normativa correspondiente al medio-ambiente para su fabricación". 




Y además han creado una Asociación Internacional de Productores de diamantes sintéticos para velar por sus intereses comerciales y de distribución.




Hasta el mismo Di Caprio, tras conseguir su primer Óscar cinematográfico, ha invertido una gran fortuna en la producción de diamantes, a través de la compañía Diamond Foundry. 
Los portavoces de esta compañía aseguran estar produciendo un diamante real distinto del sintético, con un procedimiento nuevo.

 


Se nota que no han leído la normativa ISO 18323 sobre el diamante.





Dicha compañía afirma que es capaz de obtener cientos de diamantes de hasta 9 quilates en sólo dos semanas. 
Sobre el procedimiento nuevo, sólo dejan entrever que trabajan a 4.226 grados centígrados. 
Tendrán que dar más pistas para saber qué hay de nuevo en ese proceso.





De momento la carrera por el Òscar de los diamantes ya ha empezado en los mercados internacionales, veremos cuál es el veredicto del Gran Jurado, que es el cliente, y tendrá la última palabra.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

LA TURQUESA






La turquesa es un mineral opaco, y las variedades menos porosas toma un buen pulimento. 
Su color azul-verde es un fosfato de cobre y aluminio hidratado, con una fórmula química Cu Al 6 ( PO 4 ) 4 ( OH ) 8 · 4 H 2 O. 
Es rara y valiosa en los grados más finos y ha sido apreciada como una joya y piedra ornamental durante miles de años debido a su color único. 





En los últimos tiempos, como la mayoría de otras gemas opacas, ha sido devaluada por la introducción de los tratamientos, imitaciones, y sintéticos en el mercado.




A menudo tiene una matriz de color marrón, que se corta a lo largo con la turquesa y proporciona contraste de color y patrón.




Valor

Uniformidad y la saturación del color son las consideraciones más importantes en términos de valor, seguidos muy de cerca por el grado en que el material es compacto y capaz de tomar un buen pulimento sin estabilización. Entre aquellos que aprecian patrones de matriz, la belleza de ese patrón sería crucial en el valor. 
En mi opinión, la turquesa es una verdadera ganga, incluso para los más altos grados de material tienen un muy buen precio en comparación con muchas otras gemas.





Información
DatosValor
Cristalografía Triclynic, aunque por lo general masiva. Cristales extremadamente raros y microscópicas; microcristalina, masiva; concreto; venas y costras.
Índice de refracción 1,590-1,650
Colores Los cristales azules. materiales masivos azul oscuro a azul claro, verde, azul-verde, manzana verde, de color verde grisáceo.
Lustre Cristales vítreos; masiva, ceroso o mate y terroso.
Dureza 5-6
Gravedad específica 2.40 - 2.90
DensidadCristales 2,84; masiva en el rango de 2.6-2.9. Irán, 2,75-2,85; Estados Unidos. 2,6-2,7; China, 2,70; Eilat, Israel, 2,56-2,70; Península del Sinaí, 2,81; Tíbet, 2,72; Bahia, Brasil, 2,40-2,65.
Birrefringencia0,040
EscoteNinguno de material masivo. Fractura concoidea, incluso a veces.
Luminiscencia Amarillo verdoso a azul en LW, inerte en SW y radiografías.
Espectral Puede ser distintiva; líneas en 4600 (vaga) y 4320-por lo general son vistos a la luz reflejada desde la superficie turquesa.
portabilidadPobre
FórmulaCuAl 6 (PO 4 ) 4 (OH) 8 - 5H 2 O + Fe.
pleocroísmoDébil: incoloro pálido verde / azul o amarillo pálido.





Ya en los años 4.000 - 5.000 aC, en primer lugar en la región del Sinaí de Egipto, y un milenio más tarde en Mesoamérica y China, fue usada en la joyería y objetos de culto. 
Era tan altamente valorado en Egipto, que cuando se agotaron los depósitos de alta calidad, los artesanos desarrollaron un simulador de cerámica vidriada de cobre llamada loza, en lugar de abandonar el uso de ese color azul cielo en sus ilustraciones.




Sólo hay un depósito conocido, en el estado de Virginia, donde se encuentra una turquesa transparente a translúcido con cristales visibles. 
Los especímenes de esa localidad son raros y llegan a un alto precio. 
Más típicamente, turquesa se encuentra como un depósito opaco en los nódulos o venas dentro de las rocas de acogida, o costras superficiales como en la superficie de las rocas.





Gamas de colores de tonos de azul a azul-verde, verde amarillento, dependiendo de la cantidad de cobre, que agrega, azul, de cromo o vanadio, que añade verde, y hierro, que agrega amarillo.




Hay especímenes raros de colores azul-violeta que contienen impurezas de estroncio. 
En general, las minas estadounidenses producen azul ligeramente verdoso, a las gemas verdes debido al alto contenido de hierro y vanadio. 
La mayor parte de la turquesa en bruto contiene parches o venas de la roca huésped en la que se formó, como calcedonia o ópalo , limonita marrón, pedernal negro, o caolinita blanco.





Dicha matriz puede afectar el color y la dureza de la piedra y su viabilidad para el lapidador. 
Relativamente ejemplares puros de turquesa podrían tener una dureza de alrededor del 5 y ser moderadamente porosa. 
En general, una alta proporción de minerales de silicato aumenta la dureza y disminuye la porosidad, mientras que un alto contenido de minerales de arcilla, tiene el efecto contrario. 




En un extremo de este espectro, a continuación, nos encontramos con piezas de dureza de 5,5 a 6 que tienen un pulido brillante y son mínimamente porosos, y en el otro extremo son piezas de carácter suave y calcáreo con tanta porosidad como para ser inutilizable sin estabilización.





Se ​​produce, por lo general en regiones áridas, donde el agua subterránea se filtra a través de la roca aluminosa en las proximidades de los depósitos de cobre. 
Históricamente se obtuvo el material más fino de las minas en Persia, y todavía hay una considerable producción de esa zona. 




La mayor parte del comercio de hoy en turquesa es principalmente de América del Norte y China.
Su nombre, del francés, significa "piedra turca", una referencia a la larga historia de la importación de material Pérsico, a través de Turquía, al oeste.





Los depósitos de los Estados Unidos se limitan casi exclusivamente al suroeste de Nevada con un gran número de minas en Arizona, Nuevo México y Colorado juntos. 
Este es un motivo de orgullo para Nevada y de hecho es la piedra oficial del Estado.





Históricamente, y en gran medida en la actualidad, las piedras más admiradas son las del color de un huevo de Soterrey (robin), de color azul celeste sin matriz visible, es una indicación de que hay poco hierro y vanadio presente. 
A veces se denomina grado persa, turquesa de este tipo todavía se produce en Irán, pero se ha complementado con piedras similares de los EE.UU., en particular los obtenidos de la mina Bella Durmiente cerca de Globe, 
Arizona.





En el Medio Oriente es tradicional usar turquesa en el oro, a veces con diamantes. 
Los victorianos también la usaban en oro. 
En los EE.UU., sin embargo, turquesa ha tenido una asociación histórica con joyas de plata.
Mucho antes de la llegada de los europeos a América del Norte, los nativos tenían una apreciación por el color turquesa, que sigue siendo fuerte hoy en día. 
La importancia de esta joya para algunos grupos tribales es similar a la importancia que los antiguos chinos dieron al jade. 
Tal era también cierto en América del Sur y los primeros invasores españoles registraron su sorpresa en la búsqueda de la turquesa por ser más valorada por los nativos de lo que era el oro.





Durante la década de 1960 y 70 hubo una explosión de admiración por color turquesa entre la población de Estados Unidos, especialmente en la joyería de nativos americanos.
Después de alcanzar las alturas por unos pocos años, esta moda se estrelló en medio de escándalos que involucran a los simuladores, imitaciones y joyería indígena, aun que siendo vendidas por algunos nativos americanos, la cual era hecha en Asia.





La popularidad de esta joya está ahora una vez más a niveles estratosféricos, debido a una combinación de algunos de los diseñadores modernos conocidos que favorecen la piedra y la promoción agresiva por parte de los canales de compras desde el hogar y revistas de moda. 
Aunque todavía están disponibles en piezas tradicionales de plata del sudoeste, cada vez más diseñadores están emulando los antiguos persas y los victorianos y haciendo piezas en oro.





Los más altos grados de color turquesa se utilizan para los cabuchones y tallas, y los grados inferiores se usa como granos pulidos o perlas naturales.
Entre aquellos que prefieren la apariencia de la turquesa con matriz visible, la más alta consideración se da generalmente a materiales con un patrón de venas de matriz negro. 

Las piedras de este tipo se les llama turquesa tela de araña.






Simulantes y mejoras

Hay numerosas mejoras y simuladores en el mercado. 
Todas, excepto los más altos grados de turquesa puede ser estabilizadas por una infusión a presión de cera o resina epoxi. 
Las piezas pequeñas, a veces porosas se presionan entre sí con un aglutinante de resina para hacer un mosaico estabilizado. 
Si bien es cierto que por lo general la turquesa china tiene la matriz más blanda, y tiende a ser más porosa que la de la mayor parte del suroeste de Estados Unidos, la estabilización o la falta de ella no siempre es evidente y es peligroso generalizar.






Una relativamente nueva mejora electro-químico llamado "Proceso de Zachary" recientemente se ha promovido como una alternativa a la estabilización tradicional, y se dice sirve para aumentar la durabilidad y la uniformidad del color. 
Algunos grandes minoristas están comercializando gemas tratadas de esta manera bajo los nombres de marca comercial.






Se tiñe con poca frecuencia, pero el mineral blanco y gris con vetas, Howlite, acepta tinte fácilmente y se encuentra comúnmente en venta. 
Por desgracia, no todo el Howlite teñido ofrecido está correctamente etiquetado como turquesa falsa. 



Una pepita de Howlita 
teñida aserrada y abierta para revelar su verdadera naturaleza


Además, hay numerosas imitaciones no minerales tales como plástico, cerámica y vidrio, que se ofrecen con o sin matriz. Turquesa sintética también está disponible, el tipo más conocido de los cuales fue producido por primera vez por la compañía Gilson en 1972.







Una reciente importación desde China, que se vende como "Turquesa amarilla", está siendo vendida por algunos distribuidores. 
El color natural es en realidad un color amarillo-verde claro.






Acerca de la única gema natural, con la cual es probable que confundir la turquesa es la variscita que puede ser similar al verde turquesa. 
Variscita y turquesa, de hecho, a veces se presentan juntos en una roca que se ha denominado "variquoise", que trae un precio superior por sus atractivos diseños y combinaciones de colores.






Cuidado y Uso

Es relativamente frágil, poroso y susceptible al calor y daño químico. 

Tiene entre 18 y 20 % de contenido de agua y, cuando la gema se calienta, el agua se pierde progresivamente hasta los 400 grados C en que la integridad estructural del mineral se destruye.






Unos pocos depósitos de material son de naturaleza compacta de grano tan fino que toman un buen pulido. 
Por estas razones, la mayoría de las turquesas que se encuentran en el comercio hoy en día se ha mejorado de una manera u otra. 
Incluso las de grado superior, por lo menos se les da a menudo una capa superficial de cera de parafina para sellarlos y mejorar el esmalte. 
Aceites de la piel y los residuos cosméticos son culpables principales en el cambio y oscureciendo el color de las gemas. 
Por lo tanto, no se debe usar limpieza por ultrasonidos o vapor, y solo lavar con agua tibia y jabón suave y un cepillo suave, y limpie las piezas con un paño húmedo después de usar.





Hay un mercado ávido entre coleccionista que ven la virtud en los diferentes colores, variaciones de la matriz y los sitios mineros. 
Así como ninguna colección de gemas estaría completa sin varios representantes de esta especie.




Varios materiales se han descubierto que también pueden estar marcados de color turquesa y que circula en el mercado. 
Una de ellas es de color amarillo-verde, un tono más intenso que el de la variscita, con una densidad en el intervalo de color turquesa. 
Un análisis químico mostró óxido de cinc en más de 8%; el mineral se denomina faustite y es un análogo del zinc de color turquesa.






Nombre

Turquesa es una antigua derivación de Turquía, ya que fue originalmente traído a Europa y Persia (Irán) a través de Turquía.







Óptica 

Indice de refracción medio de 1,62.
Cristales: un = 1,61; β = 1,62: γ = 1,65.
Biaxial (+), 2V = 40 °.







Mejoras 

- Impregnación de plástico, a veces con tinte, mejora la durabilidad y color, es común y estable. 
Detección, bajo SG, por calor y magnificación.
- Impregnación de cera, mejora el color, es común, puede recoger suciedad y decolorar, se detecta con calor y magnificación. 
- Impregnación de Epoxi o CA, mejora el color ligeramente, hace más fuerte el material poroso y lo hace capaz de aceptar un pulimento, es común, estable.
- Revestimiento de la superficie con resina epoxi, laca, etc. Mejora del color, sella el tinte, es raro, la estabilidad varía. 







Ocurrencia

Turquesa se forma por la acción del filtrado de las aguas subterráneas en rocas aluminosos donde el cobre está presente, como en la proximidad de depósitos de cobre.




- Lynch Station, Virginia: la única ocurrencia conocida de cristales. 
Estos son microscópicos, pero una mayor ocasional podría ser tentador para un cortador, y podrían existir algunas muy pequeñas gemas facetadas, muy por debajo de 1 quilate. 



- LRAN : el distrito de Nishapur, en Ali-mersai montaña.
Turquesa se encuentra en pórfido y traquita, cimentada por limonita marrón.
El color es uniforme de un precioso azul cielo a veces veteada por líneas delgadas de la matriz de limonita. 
El azul es a menudo muy intenso. 
Las minas han trabajado durante siglos, y la turquesa persa (Irán) es casi sinónimo de material de la más alta calidad.



- Tíbet: es la piedra nacional de este país, y el verde es el color más apreciado, muy poco material está disponible en la actualidad. 




- China: algunas minas parecen haber operado allí en tiempos antiguos. 

Hallazgos arqueológicos de 1300 aC indican la posibilidad de una explotación centenaria de los depósitos locales. 
Turquesa fina se extrae actualmente en la zona de montaña de Wudang en el noroeste de la provincia de Hubei y también en la provincia de Shaanxi a unos 150 km al noroeste. 
El material se presenta en forma de nódulos compactos de hasta 8 cm. con masas mucho más grandes de vez en cuando. 
El color varía desde el azul pálido a verde claro.



- Egipto: en la península del Sinaí, las minas operaban ya en 1000 aC, y el color turquesa fue utilizado por los faraones. 

La zona de producción se extiende a lo largo del Golfo de Suez,donde el material se presenta en piedra arenisca. 
Movimientos de tierra han brechificadas la turquesa y la matriz, y hay una considerable limonita presente.
El color es azul al azul grisáceo. 



- URSS: turquesa se encuentra en la República de Uzbekistán. 



- Chile: en la mina de cobre de Chuquicamata, turquesa de muy fina calidad se encuentra. 
No mucho ha llegado al mercado. 


- Australia : densa turquesa, compacta de buen color se ha encontrado en grandes depósitos. 
Este material es sólido, toma un buen pulido, y es de color uniforme. 
Los nódulos en que ocurre pueden alcanzar un tamaño de cientos de libras. 
El material tiene una ligera tendencia a la cizalla a lo largo de planos de debilidad. 
El color se parece al de la turquesa persa. 



- México: un poco de turquesa se ​​ha encontrado en Zacatecar.


- Brasil, Pau a Pique, Bahia: El material es poroso y criptocristalino.


- Estados Unidos: hay muchas localidades en que se extrae la turquesa en los Estados Unidos.
La mayor parte de las minas se encuentran en Nevada, algunos se encuentran en Arizona, y otras están en Colorado y Nuevo México. Entre las localidades más conocidas están: 
Mina Fox, Nevada: gran producción; activa desde 1915. Mina Gema Azul, Nevada: gran variación en el color, que destaca por los colores azul y verde en la misma piedra.
Mina de la montaña de la tormenta, Nevada: azul oscuro, material duro con la matriz de pedernal negro.
Mina Lander Blue, Nevada: finamente dividido tela de araña, con las motas de color turquesa pequeñas, esto es raro y muy valorada en la actualidad.
Bisbee, Arizona: intenso material de color azul oscuro, matriz ralo.
Kingman, Arizona: un poco de material azul profundo ha sido tratado para mejorar el color.
Leadville, Colorado: piedras pequeñas, azul profundo con un tinte de color verde.
Santa Rita, Nuevo México: de pálido a colores azul profundo.





Otros lugares notables en Nevada son las siguientes minas: Papoose, Zuni, Montezuma, Crow Springs, Carlin, Montaña Roja, Godber.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Urguay