viernes, 13 de mayo de 2016

EL TOPACIO Y EL CUARZO MÍSTICO




La mayoría de las piedras preciosas son naturales y provienen de la tierra. 
Algunas gemas son sintéticas y se realizan en un laboratorio. 
Sin embargo, muchas gemas son material natural que se ve reforzada por una variedad de métodos ingeniosos.




La técnica más común para mejorar el color y la claridad de las gemas es el tratamiento de calor. 
El tratamiento térmico es un antiguo arte que se ha convertido en una buena aceptación en el comercio. 




De hecho, la gran mayoría de los zafiros y rubíes en el mercado han sido tratados con calor. 
Un número de otras gemas, incluyendo la tanzanita y el circón azul son también de forma rutinaria un tratamiento térmico.




Otros métodos de mejora son más recientes e implican la aplicación de tecnología bastante sofisticada. 
El más dramático de estos nuevos métodos utiliza un recubrimiento de alta tecnología para convertir el topacio y el cuarzo incoloro en gemas brillantes tornasoladas.




La tecnología de deposición de película delgada se utiliza ampliamente en la industria de la óptica para revestimientos reflectantes y no reflectantes, y en la industria electrónica para la construcción de las capas de los circuitos integrados en los semiconductores. 




La tecnología consiste en depositar una capa extremadamente delgada de película sobre un material de sustrato, donde la capa de película puede ser sólo unas pocas micras de espesor.




En la industria de la piedra preciosa, la película metálica delgada se aplica al pabellón de la piedra preciosa, de modo que los efectos de color interesantes se reflejan desde la corona. 




La película está unida molecularmente al sustrato, convirtiéndose en parte integrante del mismo topacio o cuarzo. 
La película es dura y resistente, y ya que sólo se aplica en el pabellón de la piedra, no puede verse afectada por arañazos en la corona.




Las gemas más conocidas producidas por este método por lo general se venden bajo los nombres de topacio místico y cuarzo místico.

 


Muestran un efecto de arco iris.
Una topacio azul y rosa también se produce de esta manera. 
Estas gemas de bajo costo no tienen ninguna pretensión y por lo general se utilizan para dar colorido a una joya. 




Las gemas recubiertas son muy duraderas y no requieren ningún cuidado especial. 
Sin embargo, no deben ser expuestas a abrasivos, ácidos o productos químicos agresivos. 
Se limpian mejor con un jabón suave, agua y un cepillo suave. 




Sin embargo, las joyas recubiertas no pueden volver a pulirse, ya que se pondría en peligro el revestimiento.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

LA MALAQUITA AFRICANA




Malaquita es un tipo de carbonato básico de cobre que se forma a partir de soluciones que contienen cobre cerca de depósitos de mineral de cobre. 
Si bien es relativamente suave en comparación con la mayoría de las piedras preciosas, 3,5 a 4 en la escala de Mohs, es popular para la joyería y adornos debido a sus colores llamativos verdes y los patrones veteados interesantes.





General

Categoría  - Minerales carbonatos y nitratos
Clase  - 5.BA.10 (Strunz)
Fórmula química - Cu2CO3(OH)2 Dihidroxido de carbonato de cobre

Propiedades físicas

Color - Verde
Raya  - Verde claro
Lustre - Dúctil; vítreo en grandes cantidades
Transparencia - Opaca a translúcida
Sistema cristalino - Monoclínico
Hábito cristalino - Masivo, botrioidal, estalactítico, granular, fibroso
Exfoliación - Perfecta
Fractura - Concoidal
Dureza - 3,5 - 4
Peso específico   - 3,75 - 3,95
Densidad - 3,80 g/cm3
Índice de refracción - nα=1.655 nβ=1.875 nγ=1.909
Birrefringencia  - δ = 0.254
Propiedades ópticas - Biaxial





La Malaquita es relativamente rara, pero se ha encontrado en muchos lugares de todo el mundo. 
Los depósitos más importantes se encontraban en los montes Urales de Rusia, donde una carga de 20 toneladas de bloques se utilizaron para decorar los palacios de los zares rusos.




En el mundo la mas sorprendente y fabulosa utilización de la piedra es la sala de Malaquita en el palacio de invierno de la familia real rusa. 




Fue diseñada en la década de 1830 y la emperatriz Alexandra Feodorovna, esposa del zar Nicolás I, lo utilizó como su salón. 
La habitación, incluyendo columnas, pilastras, guarniciones chimenea y jarrones decorativos está hecho completamente de malaquita usando la técnica de "mosaico de Rusia".




Hoy en día, los depósitos tienen solo pequeñas piezas de malaquita en África, Zambia, República Democrática del Congo, Namibia y Zimbabwe, así como en Israel, Inglaterra, Francia y en los EE.UU..

 


También se ha descubierto en el famoso distrito minero de Broken Hill en Nueva Gales del Sur, Australia.




La República Democrática del Congo, una vez conocido como Zaire, se ha convertido en el productor más importante de malaquita. 
Los yacimientos más ricos se encuentran en el distrito minero de la "Media Luna Shaba" en la provincia de Katanga. 




Las minas se encuentran en el distrito Ruashi de Lubumbashi, que es la capital de la provincia y la segunda ciudad más grande del país después de Kinshasa. 
Fundada por los belgas fundada como un asentamiento minero en 1910 rápidamente se convirtió en el centro del cinturón de cobre.




La malaquita, con calidad de piedra preciosa, se extrae principalmente a mano en pequeñas minas de cobre, algunas de los cuales fueron abandonadas cuando los depósitos de cobre se secaron. 




Muchos de los ejemplares más espectaculares de malaquita que se encuentran contienen combinaciones con otros minerales, como azurita, crisocola o cuprita.




La malaquita es una piedra opaca con una luz única y bandas de color verde oscuro.
Hay muchos artesanos que participan en el comercio de malaquita. 
Los talladores de malaquita en el distrito Ruashi de Katanga riegan sus máquinas lapidarios para mantener las palas y piedras de moler funcionando bien, y sus casas se identifican fácilmente por las corrientes de agua verde goteando.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay