miércoles, 15 de noviembre de 2017

LOS DIAMANTES CANADIENSES


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Los diamantes canadienses están siendo cada vez más demandados en todo el mundo, y en parte es por su origen ético. 

Pero también son especiales por poseer una estructura atómica ligeramente diferente a otros diamantes, con menos irregularidades internas, que permite que la luz atraviese mejor las piedras. 

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Los primeros diamantes fueron hallados por un geólogo, Chuck Fipke, en Point Lake, en el año 1991. 
Fipke descubrió unas chimeneas de kimberlita que se convirtieron en las primeras minas, Ekati. 

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A partir de entonces, aparecieron otros buscadores de diamantes que también tuvieron suerte en su búsqueda. 
Eso ha hecho que Canadá se halla convertido en muy poco tiempo en el tercer país productor, en términos de valor, y quinto en términos de volumen. 

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La explotación de diamantes en Canadá no es sencilla, ya que las minas están rodeadas de lagos y no hay carreteras para transportar a los trabajadores, los equipos y los suministros. 
Las temperaturas pueden alcanzar los 45º grados bajo cero, por lo que en algunos casos se ven obligados a construir carreteras en el hielo, durante 6 a 10 semanas, entre los meses de enero a marzo. 

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Al no existir pueblos alrededor, es necesario prever alojamiento para los trabajadores, que viajan a las minas para realizar turnos durante varias semanas. 

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Como las minas a cielo abierto ya se han agotado, las compañías han tenido que seguir la explotación bajo tierra, lo que alarga la vida de la mina pero es más caro y ofrece más retos. Por ejemplo, una de ellas, Snap Lake, ha tenido que ser cerrada por filtraciones de agua, mientras que en otras, como la de Diavik, se ha construido un dique con sensores y monitores de temperatura, presión y movimiento. 

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Uno de los atractivos de los diamantes canadienses, como mencionábamos anteriormente, es que no existen conflictos armados en Canadá, a diferencia de otros países productores. 
Pero además, existen normas muy restrictivas en lo que se refiere a la minería en el país.
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Antes de que cualquier compañía pueda operar en Canadá, debe realizar un estudio de impacto medioambiental (en vegetación, aire, agua y fauna local), y medir su trascendencia a nivel social y económico. Muchos trabajadores proceden de comunidades locales, de modo que los aborígenes forman cerca del 40% de la plantilla. 
Por ejemplo, De Beers informó de que su mina Gahcho Kué creó cerca de 1200 puestos de trabajo anuales y contribuyó con 6,7 billones a Canadá. 

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Sin embargo, se han alzado voces, como la de Tim Ingle, de la firma de joyería ética Ingle & Rhode, que advierten de que el producto final puede que no sea tan ético. 
Si un consumidor quiere un diamante ético, también debe asegurarse de que el lugar donde se talla trabaja siguiendo unos estándares. 

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La industria de talla de diamantes canadiense no es suficientemente grande como para asumir toda la producción, por lo que la mayoría de piedras se exportan a países como Israel, India, Bélgica y Vietnam. 
Por el momento, sólo existe una compañía especializada en tallar diamantes canadienses, llamada HRA, y que por medio de un programa llamado Canadian Rocks, suministra diamantes a joyeros nacionales que suelen venderse bajo el nombre de sus propias marcas. 

map of Canada's diamond mines

Sin embargo, HRA está tratando de hacer crecer el mercado de diamante local, colaborando con premios y un programa de becas llamado Georgian College Jeweller and Metals program. 

Diavik Diamond MineMina Diavik


Aunque no todos los diamantes canadienses se marcan para certificar su origen, existe el llamado Canadian Diamond Code Of Conduct, un plan voluntario que se instauró en 2002 y por el cual, se asigna un código y una identificación por medio de un certificado, a cada diamante vendido como canadiense.


Victor Diamond MineMina Victor

Todas las minas están adscritas a este código de conducta, y un gran número de vendedores y mayoristas también. 
En el caso de los diamantes tallados por HRA en la región de Northwest Territories, se graba una hoja de arce y un código de identificación con láser. aerial image Gahcho Kue diamond mine Mina Gahcho Kue

Los diamantes canadienses son buscados en todo el mundo por sus orígenes libres de conflictos. 
También tienen una estructura atómica ligeramente diferente a otros diamantes, con menos irregularidades internas, lo que permite un mejor flujo de luz a través de las piedras. 
Ciertamente es apropiado que este vasto paisaje blanco ahora sea sinónimo de las gemas más puras del mundo, pero:
cuando fueron descubiertos? 
dónde se extraen?
pueden comercializarse como la opción verdaderamente ecológica? 

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Cómo se descubrieron los diamantes canadienses?

Los diamantes se encontraron en 1991 en Point Lake, en los Territorios del Noroeste (NWT), a unos 300 kilómetros al noreste de Yellowknife, cuando el geólogo Chuck Fipke descubrió evidencia de tubos de kimberlita con diamantes. 

Esos depósitos iniciales se convirtieron en la primera mina de diamantes de Canadá, Ekati, y convirtieron a Fipke en un hombre muy rico. 
Conservó una participación del 10% en Ekati hasta 2014, cuando la vendió por un valor estimado de $ 67 millones a Dominion Diamond Corporation. 

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Las piedras preciosas que encontró Fipke pueden no haber sido desenterradas hasta el siglo 20, pero se formaron hace miles de millones de años en rocas llamadas cratones, que se extienden a través de la superficie de casi la mitad de la masa terrestre de Canadá. El descubrimiento de 1991 desató una gran avalancha de minerales a medida que miles de exploradores descendían a Canadá para probar suerte. 

Resultado de imagen para canadian diamondsMina Jericho


En la década siguiente, hubo más hallazgos de depósitos de diamantes en los Territorios del Noroeste, Ontario y Nunavut. 
Canadá es ahora el tercer país productor de diamantes del mundo en términos de valor y el quinto más grande en volumen, representando poco menos del 10% de la producción mundial de diamantes en 2015.

Resultado de imagen para canadian diamondsMina Ekati


Dónde se extraen los diamantes canadienses?

En 1998, la mina Ekati se convirtió en la primera mina en abrir en Canadá. Hoy, la mina es operada por Dominion Diamond Corporation, que también posee el 40% de la mina Diavik. 
Con una vida útil estimada de 20 años, se espera que el suministro de Ekati de diamantes con calidad de gema se agote para 2020, pero Dominion espera desarrollar una nueva operación a cielo abierto en las cercanías. 

Ekati diamond mineMina Ekati

Fue seguido en 2003 por la apertura de la mina Diavik, ubicada a 35 km al sureste de Ekati, en una pequeña isla en Lac de Gras. 
El propietario mayoritario con una participación del 60% es Rio Tinto, que opera la mina a través de un acuerdo conjunto con Dominion. 
Diavik es la mina más grande de Canadá en términos de producción, con entre 6 y 7 millones de quilates de diamantes producidos cada año. 
Al igual que Ekati, Diavik era inicialmente una mina a cielo abierto, pero la producción se mudó bajo tierra hace cuatro años. 
Rio Tinto está desarrollando actualmente una cuarta tubería en Diavik, que comenzará a producir en 2018, utilizando métodos de minería a cielo abierto. 

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En 2006, una empresa canadiense de extracción de diamantes llamada Tahera comenzó a producir en la mina Jericó en Nunavut, pero cayó en dificultades financieras un año después. 
La mina de Jericó ha estado inactiva desde 2008, aunque hubo un breve intento de revivirla en 2012.

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El gigante de diamantes De Beers comenzó a operar dos minas canadienses de diamantes, la Victor Mine, en Ontario, y Snap Lake en los Territorios del Noroeste (NWT), en 2008. 
La última fue cerrada el año pasado después de problemas operacionales pero una tercera mina De Beers, Gahcho Kué abrió en NWT este mes. 
Ubicada a unos 280 km al noreste de Yellowknife en NWT, se espera que Gahcho Kué produzca alrededor de 54 millones de quilates durante los 12 años de vida útil estimada de la mina. 

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Grandes partes de Canadá aún no han sido exploradas, y De Beers se ha comprometido a gastar hasta 20,4 millones de dolares canadienses para explorar áreas potenciales ricas en minerales identificadas por CanAlaska. 

La empresa de diamantes también está en negociaciones con las comunidades locales para obtener apoyo para una propuesta de extender la vida de la mina Victor más allá de 2018. 

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Cómo se extraen los diamantes canadienses?

La minería en los remotos Territorios del Noroeste es un gran desafío porque la zona está rodeada de lagos y no hay carreteras para transportar trabajadores, equipos y suministros. 
Con temperaturas que caen a -45 en el invierno, se construye una ruta de hielo cada año que opera entre seis y diez semanas entre enero y marzo. 

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Sin ciudades o asentamientos cercanos, las minas también necesitan proporcionar viviendas e instalaciones a sus empleados, quienes viajan en turnos que pueden durar semanas. 
Bruno Sane, Gerente General de Marketing de Rio Tinto Diamonds, dice: "La mina Diavik está situada en una zona permanente congelada, a 100 kilómetros al norte de la línea arbórea, la latitud por encima de la cual los árboles no pueden sobrevivir las bajas temperaturas.

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A medida que se agotaron las minas a cielo abierto, las empresas se vieron obligadas a trasladar la producción las minas subterráneas, lo que extiende la vida útil de la mina, pero es más costosa y presenta sus propios desafíos. 

En la mina subterránea de Snap Lake, las filtraciones de agua obligaron al cierre y colocar un programa de mantenimiento y cuidado indefinido. 
Para permitir la extracción submarina en Diavik, se construyó un dique de 3,9 km con seis millones de toneladas de rocas para retener el agua del lago de Gras, de 60 km de longitud. 

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El dique está conectado con sensores que controlan la temperatura, la presión y el movimiento para garantizar que permanezca en su lugar a través de todas las operaciones mineras y las condiciones climáticas.

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Todos los diamantes canadienses son libres de conflictos y éticos?

Con el prefijo sangre manchando la reputación de la piedra preciosa más preciosa del mundo, los diamantes canadienses han surgido como una opción de limpieza impecable para el consumidor éticamente consciente. 
Como no hay guerras ni conflictos armados en Canadá, es seguro decir que todos los diamantes extraídos en el país no tienen conflictos. 

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También existen normas estrictas en relación con las minas canadienses y sus efectos sobre las comunidades locales, el medio ambiente y la vida silvestre. 
Antes de que una empresa pueda empezar a explotar en Canadá, debe calcular el impacto sobre la vegetación, la calidad del aire y del agua, y la sostenibilidad de la vida silvestre local, así como las implicaciones sociales y económicas. 

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Bruce Sane dice: "Rodeados por uno de los ecosistemas más intactos y sensibles del mundo, los empleados de la mina Diavik toman muy en serio sus responsabilidades medioambientales. 
El agua, el aire, la vida vegetal y la vida silvestre son evaluados por los posibles efectos de la mina". 



A través de acuerdos con las comunidades locales, los aborígenes generalmente representan alrededor del 40 por ciento de la fuerza de trabajo minera canadiense. 
De acuerdo con De Beers, su nueva mina Gahcho Kué creará casi 1.200 puestos de trabajo anualmente dentro de la NWT y realizará una contribución de 6.7 billones a Canadá. 
En su último Informe de Impacto Socio-económico, la empresa de diamantes reitera su compromiso de maximizar los beneficios que fluyen de sus actividades a las comunidades en las que opera. 

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Por su propia naturaleza, la minería de diamantes nunca será una industria completamente "verde", ya que la creación de grandes pozos abiertos en un paisaje previamente intacto siempre tendrá implicaciones. 

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Como dice el reconocido activista medioambiental y joyero ético Greg Valerio: "Debemos ser muy cuidadosos con la narrativa ética. 
Ninguna mina a gran escala es ética; es solo una mejor práctica y se mantiene dentro de los parámetros legales". 

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Si bien la perspectiva de un diamante Fairtrade certificado de manera independiente equivalente al oro de Fairtrade sigue siendo una quimera, el marco canadiense es el mejor que la industria tiene para ofrecer en este momento.

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Dónde se cortan y pulen los diamantes canadienses?

El hecho de que se extrajera un diamante no significa haya sido cortado y pulido localmente. 

La industria de corte de diamantes en Canadá es todavía relativamente pequeña, por lo que la mayoría de los diamantes canadienses en bruto se envían al extranjero para venderlos y cortarlos en países como Israel, India, Bélgica y Vietnam.

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Evert P. Botha, director de operaciones de Embee Diamonds, un taller familiar de corte y pulido de diamantes en Prince Albert, Saskatchewan, dice: "Solo una fracción de los diamantes canadienses se puede comercializar como 100% canadiense - extraído, cortado y pulido en Canadá. 

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"Embee Diamonds es el creador de la marca Sirius Star, que se vende bajo el lema" el diamante más brillante del mundo "y viene con un certificado que confirma su pedigrí canadiense. 

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Alrededor del 10% de las piedras de calidad de gema en bruto se cortan y pulimentan en NWM como parte de un acuerdo entre las minas y el Gobierno de los Territorios del Noroeste. 
Estos diamantes son procesados por Crossworks, una filial de HRA, que tiene fábricas en Yellowknife y Sudbury. 
Por el momento, HRA es la única compañía de diamantes en el mundo que se especializa en cortar, pulir y vender diamantes canadienses. Opera un programa llamado Canadian Rocks que abastece a los minoristas canadienses con diamantes que a menudo se venden con sus propias marcas.

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La fábrica de Sudbury también corta diamantes de la mina Victor propiedad de De Beers, que se comercializan bajo la marca Victor Diamonds y se acompañan de un certificado de autenticidad del Gobierno de Ontario.

Greg Valerio dice que solo compra diamantes canadienses que son de una cadena de suministro totalmente integrada, lo que significa que los diamantes han sido extraídos, cortados y pulidos en Canadá, pero esto solo es posible con diamantes mayores de 20 puntos o más. 


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Ingle & Rhode también usa diamantes canadienses de las minas Ekati y Diavik, que en su mayoría son cortadas y pulidas en la India. 
Tim Ingle dice: "Obtenemos la gran mayoría de nuestros diamantes directamente de los fabricantes, que cortan y pulen las piedras, lo que significa que tenemos visibilidad completa de toda la cadena de suministro. Sabemos de qué minas provienen las piedras, y sabemos que se están procesando en instalaciones modernas y de alta tecnología que se ejecutan de manera responsable y profesional". 

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Están todos los diamantes canadienses marcados?

Con la película Blood Diamonds de 2006 que destaca un lado pequeño pero oscuramente inquietante de la industria minera, la procedencia de un diamante se está convirtiendo en un punto de venta cada vez más importante. 


Comprar un anillo de compromiso debe ser una compra para sentirse bien, y los consumidores con conocimientos éticos a menudo se tranquilizan al descubrir que un anillo de diamantes canadiense viene con una inscripción con láser y un certificado de nacimiento. 

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Greg Valerio dice: "La forma en que clasificamos diamantes sobre la base de las 4 C siempre ha sido sesgada en contra de la trazabilidad. 
Los canadienses han sido muy exitosos en diferenciarse sobre la base de la procedencia". 

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No todos los diamantes canadienses están marcados, pero hay una serie de programas que ofrecen una cadena de custodia de la mina al mercado para garantizar que el diamante haya sido adquirido éticamente en Canadá y procesado por fabricantes aprobados. 

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El Código de conducta del diamante canadiense es un esquema voluntario creado en 2002 que asigna un número de identificación y un certificado de código a cada diamante pulido que se vende como canadiense. 

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Todas las minas de diamantes canadienses son miembros, junto con un gran número de mayoristas, distribuidores y minoristas canadienses. 
Si un consumidor compra un diamante de un minorista que cumple con el código, la gema se puede remontar hasta la mina canadiense donde se originó. 

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Con los diamantes en bruto que se envían al extranjero, el proceso es ligeramente diferente. 
Cada paquete está marcado con un número de serie para identificar la mina de origen y, dependiendo de su tamaño, algunas piedras están inscritas con un código único. 
Sin embargo, si las parcelas se dividen y se mezclan con diamantes de otras fuentes o las gemas más grandes se cortan en piedras más pequeñas, el seguimiento de los diamantes individuales se vuelve extremadamente difícil. 

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El Gobierno de las NWT estipula que todos los diamantes cortados por HRA en los Territorios del Noroeste están inscritos con láser con una hoja de arce y un número de identificación para ofrecer tranquilidad a los compradores. Además de producir el ya mencionado Victor Diamond, HRA también es el proveedor exclusivo de Forevermark.
Diamonds, que se lanzó en Canadá en 2012 a través de 22 minoristas seleccionados. 
Si bien las cuatro minas canadienses son fuentes aprobadas de Forevermark, la marca de diamantes propiedad de De Beers no comercializa sus gemas como canadienses. 

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Rio Tinto mantiene todas sus producciones de diamantes por separado y trabaja con una serie de diamantaires seleccionados para proporcionar un sistema de seguimiento completo para Diavik Diamonds. 
Dominion Diamond Corporation también tiene su propio esquema de certificación de diamantes, CanadaMark, que abarca piedras extraídas en las minas Ekati y Diavik. 
Si bien estos diamantes se pueden cortar y pulir fuera de Canadá, están marcados con láser y rastreados rigurosamente en cada etapa del proceso, desde la mina original hasta el minorista. 

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Dónde puedes comprar diamantes canadienses?

Para algunas marcas de joyería, la identificación canadiense se ha convertido en una quinta 'C' para agregar al cuarteto tradicional de quilates, claridad, corte y color. 

El sitio web del Código de Conducta del Diamante de Canadá tiene una larga lista de joyeros, principalmente con sede en Canadá, que venden joyas canadienses de diamantes certificadas.

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En el Reino Unido, Ingle & Rhode, Cred y Valerio Jewellery usan diamantes canadienses que llevan un certificado de nacimiento completo y se remontan a la mina original. Como fundador original de Cred, Greg Valerio montó su marca de joyería epónima a finales del año pasado, ofreciendo joyas éticas de novia y un servicio a medida.

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Arctic Circle, otra marca canadiense de diamantes propiedad de HRA, se relanzó en el Reino Unido el año pasado después de obtener la licencia para You Fine Jewellery. Cada pieza de joyería de Arctic Circle está hecha en Birmingham con oro Fairtrade y, por supuesto, engastada exclusivamente con diamantes canadienses totalmente certificados. 
Con el lema "Es genial cuidar", la marca se asoció recientemente con la diseñadora británica Sarah Jordan para lanzar la colección contemporánea de Northern Lights.

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Los diamantes canadienses son más caros que otros diamantes?

Es cierto que los diamantes canadienses a menudo son un poco más caros que un diamante de un tamaño y calidad similar de otro país. 

Sin embargo, el hecho de que esta prima se transmita o no al consumidor final depende de los joyeros individuales.

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Para las marcas que ponen la ética en el centro de su negocio, es un pequeño precio a pagar para poder ofrecer a los clientes un diamante libre de conflictos completamente trazable y garantizado. 
Los diamantes canadienses son ​​un 10% más caros, pero valen cada centavo.

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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay