martes, 19 de junio de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERIA -- LAS PERLAS

LAS PERLAS.











¿Qué es una perla natural? 



Los moluscos como las almejas, mejillones, ostras, etc. se construyen su propia moradia: conchas y las cuidan manteniéndolas limpias. 
Hay más de 100,000 tipos diferentes de moluscos pero solo unos pocos producen las perlas que tanto nos gustan. Las perlas se producen en los moluscos bivalvos (dos conchas) que tienen en su interior una cubierta aperlada en la concha, la cual conocemos como “madreperla”, no todos lo que tienen cubierta aperlada producen perla, pero sólo teniendo ésta pueden producir perlas. 


 Dichos moluscos segregan capas de cristales hexagonales de aragonita de carbonato de calcio, que cuando recubren las conchas, se les conoce como “madreperla” y cuando van recubriendo una perla se les conoce como nácar.

Dentro de sus muy duras conchas, las ostras y los mejillones no tienen nada que proteja sus suaves cuerpos, pues no tienen esqueleto, o piel. 

 No pudiendo tolerar nada áspero dentro de sus conchas, recurren a un interesante mecanismo de defensa. Primero cubren aquel cuerpo irritante con una sustancia cafesosa llamada conchiolin, y luego con capas y capas de nácar, haciendo que el intruso sea tolerable. Y es así que nace una perla natural. 


 La diferencia entre una perla natural y una perla “cultivada” es que una perla natural, bella y casi toda nácar, es producto de la naturaleza y de la suerte. En la actualidad son poco menos que imposibles de encontrar comercialmente.

¿Qué es una perla cultivada? 



Una perla cultivada también es producto de la naturaleza, sólo que ayudada por la ciencia. 
 Una perla cultivada se crea cuando un cuerpo irritante (núcleo) es introducido por el hombre dentro de la ostra para que ésta lo cubra de nácar. 
Esta es una maniobra muy delicada que sólo personas altamente calificadas pueden realizar.





Perlas de agua dulce


Las perlas cultivadas de agua dulce nacen de mejillones que viven en ríos y lagos de agua dulce.

Las perlas de agua dulce se producen en muchos países,pero los productores principales son China y un poco menos Japón. 
El proceso utilizado para producirlas no requiere un núcleo de concha; se utilizan injertos de tejido, y esto facilita la producción en masa. 
El molusco utilizado es mucho más grande que el que se usa para producir perlas Akoya. Como resultado un mejillón produce hasta 50 perlas a la vez.
Las perlas producidas así (como se utiliza tejido injertado) son puro nácar.

 



Las perlas de agua dulce de buena calidad son muy bonitas y ofrecen un gran valor por lo que se paga. 
Las hay en una gran variedad de colores y formas: Semiredonda, coin o moneda, alargada o barrita, etc., por lo general su superficie tiene imperfecciones, aunque también en las de mejor calidad la superficie puede ser muy lisa.

En la actualidad la perla de agua dulce está sufriendo un cambio, ya se pueden cultivar perlas redondas o casi redondas (menos del 2% de la producción total de agua dulce ) en cantidades muy limitadas, con una nueva técnica que no ha sido revelada y que permite la creación de dichas perlas. 
 El resultado es una perla de agua dulce cultivada redonda, toda nácar.
Como podemos ver, las perlas se agua dulce son una gran oportunidad para tener bonitas perlas de todos colores y de todas las formas.





Las perlas de los mares del sur



Las perlas Mar del Sur se producen en las aguas de los alrededores de la costa australiana, y las produce una de las ostras mas especiales y mas grandes del mundo, la Pinctada Maxima, de labio (llamado asi al borde de la concha) dorado y de labio plateado. 

Esta ostra produce un nácar hermoso, lustroso y cremoso a la vez que posee una serena opalesencia.

 



El tamaño y el grosor de la concha y el lustre del nácar que produce dan como resultado una de las mas raras y apreciadas perlas en el mundo, la perla del Mar del Sur, la reina de las perlas.

En los años del 1800 se descubrieron los lugares mas prólificos para la producción de estas perlas en las aguas hacia el norte de Australia e Indonesia. Esto desató un furor por las perlas del Mar del Sur en la Europa de la era Victoriana.

 


Las perlas del Mar del Sur tienen un nácar muy grueso que no solamente tiene brillo interior como todas las otras perlas sino que tiene un brillo complejo que entrega una apariencia cremosa intangible que varía según la luz que le dé.

El area donde existen estas grandes ostras, en cantidades limitadas, es en los cálidos mares tropicales que se denominan Mares del Sur, de ahi les viene el nombre a las perlas y comprende desde el norte de Australia, Indonesia, las Filipinas hasta la parte sur de Burma.

 


Estas ostras por su mismo tamaño producen las perlas más grandes y hermosas del mundo.

Las perlas de los Mares del Sur vienen en una gran variedad de colores, desde el blanco hasta el plata, y desde el crema hasta el amarillo y dorado profundo..

Estas perlas tienen también sobretonos de rosa, azul y verde. Sólo en muy pocas ocasiones se encuentra una perla de azúl muy intenso que pueda describirse como negra.

 



Las perlas cultivadas del Mar del Sur tienen pocos años de producción, en esa área anteriormente existían unas grandes flotillas de pescadores que buscaban las ostras para la producción de botones, su interés principal eran desde luego, las conchas, y durante estas recolecciones aparecían algunas perlas naturales.

 Cuando en 1950 inventan el botón de plástico estas empresas se vienen abajo y se pierden.

 



En la actualidad el area de producción es una área protegida, y el cuidado de la existencia de conchas productoras de perlas naturales ha permitido que la perla cultivada del Mar del Sur pueda cultivarse como un recurso sustentable, y sea la culminación de años de trabajo intensivo de muchas personas, ya que a más grandes perlas, mas tiempo de permanencia en las conchas. 










 Las perlas mas grandes requieren de seis años de cuidado constante dentro de la ostra hasta el tiempo de la cosecha.

Perlas Akoya


Las perlas Akoya son las perlas clásicas, son las perlas que revolucionaron el mundo de las joyas. Kokichi Mikimoto a través de los años y experimentando con el metodo de Saville-Kent, logró producir perlas cultivadas.

 



Perfeccionando las técnicas, Mikimoto y las otras empresas japonesas que le siguieron, hicieron posible que las perlas fueran accesibles a todos. La que alguna vez fué joya sólo para los dioses y la realeza, excesivamente cara y rara, ahora era posible adquirirla más fácilmente.

Las perlas cultivadas japonesas de las ostras Akoya (Pinctada imbricata) sentaron sus reales en el mundo como las más finas, nácar de mejor lustre o brillo y de excelente calidad
 





Fernando Gatto

Kaia Joyas Uruguay


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