sábado, 7 de julio de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERIA -- DIAMANTES-DIAMANTES HERKIMER Y CUARZO



DIFERENCIAS ENTRE LOS DIAMANTES, LOS DIAMANTES HERKIMER Y LOS CUARZOS.


 





Los diamantes



Son la substancia natural más dura y mas densa conocida por el hombre y han constituido una fuente de fascinación desde el año 800 a.c., momento en que fueron presentadas por primera vez a la realeza en la India. 

En aquella época los indios creían que los diamantes se creaban cuando los relámpagos caían en la roca y la península india fue la única productora de diamantes durante un asombroso período de 2.500 años.
 



Por muy encantadores que sean los diamantes han inspirado una cantidad de mitos más allá de lo habitual durante siglos. 
Se les ha atribuido el poder de aumentar la potencia sexual, quitar las pesadillas, neutralizar el veneno, alejar el mal, proteger de las bestias salvajes, curar las enfermedades y (naturalmente) atraer buena fortuna. 






No se empezaron a tallar los diamantes hasta el siglo XIV, hasta 1725 no se descubrieron los yacimientos en Brasil y hasta 1866 no se desenterró la fabulosa reserva de África del Sur.

Los diamantes están compuestos de átomos de carbono puro que existen a grandes profundidades bajo tierra y que se han visto expuestos a temperaturas muy altas y presiones muy elevadas durante miles de millones de años. Con el tiempo, esta presión aumenta y empuja los diamantes y las rocas hasta la superficie en una especie de explosión volcánica. La explosión crea un agujero muy profundo y amplio llamado " chimenea de kimberlita " dentro de la cual se depositan la mayoría de los diamantes.
 



Aunque los diamantes presentan una gran variedad de colores, todos poseen las siguientes características: alto índice de refracción, fuerte poder dispersivo o “fuego”, muy baja reactividad a las sustancias químicas y dureza extrema. 
Los diamantes tienen un alto índice de refracción y dispersión. 
Eso es lo que confiere a los diamantes ese brillo y “fuego” tan característico. 
En realidad la mayoría de los diamantes no son incoloros, sino que tienen un tono que va desde los tonos más pálidos hasta la gama central del color amarillo. 






Los colores intensos y atractivos como amarillo, rosa, azul, verde y (en raras ocasiones) rojo se conocen como colores “fantasía”.

PROPIEDADES FÍSICAS

Color: incoloro,todos los colores, incluido el negro Brillo: diamantino Sistema cristalino: cúbico Morfología: todas las formas corrientes son octaedros. Posee un típico brillo adamantino que no deja ver el verdadero brillo hasta ser tallado.

 




Los diamantes Herkimer

 




Son gemas naturales y singulares que parecen haber sido cortadas, talladas y pulidas.
En realidad, salen del suelo con este alto grado de brillantez y perfección que les ha dado la naturaleza. 
Son una forma muy especial de cristales de cuarzo, de doble terminación. 





Esto es, tienen punta en ambos extremos. Son uno de los pocos cristales naturales que pueden ser y son utilizados tal como se les encuentra. 
Son relativamente raros, y sólo se extraen  comercialmente en un lugar de la tierra. 





Ese lugar es Herkimer County, en el Estado de Nueva York (cerca de Utica, sobre el río Mohawk).

Nosotros, sentimos una atracción muy fuerte por los cristales de roca de cuarzo, y especialmente por los diamantes Herkimer. 
Esto es así porque el orden natural de la estructura del cristal de cuarzo representa un grado de coherencia, orden y perfección que buscamos en nuestras vidas. 






Crecimiento del Cristal de Roca de Cuarzo.

El agua, bajo las condiciones normales de presión y temperatura, no disuelve la sílice (arena). 
De otro modo, no tendríamos playas cerca de los océanos; pero bajo condiciones hidrotermales (por ejemplo, por encima de los 600ºC y muchas toneladas de presión), en lo profundo de la corteza terrestre, esta acción disolvente sí tiene lugar.

 



Esta solución es el mismo Licor Madre (líquido que produce un cristal) que forma ambos tipos de cristales de cuarzo (Herkimers y cristales de roca). 
La diferencia en las morfologías de crecimiento (rama de la ciencia que trata de la forma y estructura de un organismo o mineral) entre los Herkimers y el Cuarzo de Roca, reside en la composición química de las rocas que forman las cavidades en donde se cimentan estos cristales. 
Como antes dijimos, la mayor parte de la corteza terrestre es silicio y oxígeno asociados en muy diferentes tipos de formaciones de rocas que contienen cristales de roca de cuarzo o algún tipo de silicato compuesto. 





Por consiguiente, cuando el Licor Madre conteniendo la sílice viene de las profundidades de la tierra hacia la superficie y se reúne en huecos y cavidades de la roca matríz, es, en la mayoría de los casos, retenido en rocas que contienen alguna forma de cristales de sílice o de silicatos. 
Por consiguiente, cuando la solución se enfría y llega a la sobresaturación y posterior cristalización, encuentra muchos puntos químicamente activos de sílice y silicatos en forma microcristalina sobre las paredes de la cavidad en que está contenida. 
Los nuevos cristales crecen entonces a partir de estos puntos activos de las paredes, del exterior al centro de la solución. 





La cristalización comienza con muchos pequeños cristales, y a medida que pasa el tiempo, un grupo selecto de estos numerosos cristales crecen hasta hacerse muy grandes, ocupando la mayor parte del espacio y bloqueando la mayor parte de los cristales menores. Esto conduce a un crecimiento tipo dedo o vela, característico de la mayoría de los grandes cristales de roca de cuarzo. 

Así pues, los cristales de roca crecen a partir de las paredes, de modo más o menos unidireccional, por apilación de los átomos en planos, uno encima del otro, de modo semejante a una baraja de cartas, o a una pila de cucuruchos de helado vacíos. 
El resultado de este tipo de crecimiento puede verse claramente cuando se examinan los lados de grandes cristales de roca de cuarzo, y se ven estos estratos en capa.

 





Crecimiento de los Diamantes Herkimer.






El crecimiento de un diamante Herkimer se origina a partir del mismo Licor Madre que el tipo convencional de cuarzo de Arkansas. 
La diferencia está en la composición química de la roca huésped, que forma las cavidades en las que crecen los cristales. 
La roca matriz huésped para un diamante Herkimer no es una roca tipo sílice o silicato, sino bastante diferente del cuarzo, tanto química como cristalográficamente. 
Esta roca huésped es una dolomita, y su composición es un tipo de carbonato cálcico-magnésico. 





En el momento y a la temperatura de cristalización, no existe esencialmente ninguna afinidad química entre la solución del Licor Madre y las paredes de la cavidad en la roca huésped. 

En la terminología del crecimiento de cristales sintéticos, se dice que la solución está contenida en un crisol que no moja. 
Así, a medida que la sobresaturación se desarrolla por enfriamiento, hay muy poca afinidad química entre el cuarzo en solución y las paredes de la cavidad, de aquí que la cristalización se vea forzada a tener lugar dentro de la solución misma. 
Esto hace que en la solución se formen microcristales, los cuales actúan como puntos activos para el crecimiento continuado de cristales.

 



A medida que la cristalización continúa, estos pequeños cristalitos libremente suspendidos en la solución, crecen por deposición de nuevas capas de cuarzo sobre todas sus superficies y en todas direcciones a la vez, sin paredes que inhiban su crecimiento. 
Por consiguiente, la morfología de crecimiento es controlada principalmente por el orden natural en el cristal de cuarzo mismo, lo que produce la doble terminación, típica de los diamantes Herkimer. 

Cuando el crecimiento continúa y los cristales se hacen cada vez más grandes, muchos crecen uno dentro del otro. 





Esta asociación estrecha inhibe el crecimiento mutuo en esa dirección en que contactan entre sí. 
Esto explica los Herkimers incompletos y los crecimientos parcialmente deformados. 
Asimismo, no todos los microcristales comienzan al mismo tiempo ni crecen a la misma velocidad. 
Esto explica las diferencias de tamaño.

Otro punto sutil es que siempre habrá dentro de la cavidad de crecimiento ligeras diferencias de temperatura y composición en el Licor Madre durante el proceso de crecimiento. 
Estas diferencias explican la anisotropía (que tiene propiedades que varían de acuerdo con la dirección en que son medidas) de crecimiento de los Herkimers, explicando por qué cada Herkimer de un cierto tamaño no es siempre de la misma forma.
 




Sin embargo, estas diferencias de crecimiento y forma no niegan en modo alguno el hecho de que la morfología de crecimiento de un Herkimer sea significativamente diferente a la del cristal de roca de cuarzo convencional de una sola terminación. 

Recordad, el cuarzo de una sola terminación crece más o menos unidireccionalmente, siendo el nuevo crecimiento principalmente por apilación, uno encima del otro, en dirección a la terminación del cristal, mientras que los Herkimers crecen en todas direcciones a la vez, tanto ambos extremos como todos los lados al mismo tiempo. 






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

1 comentario:

  1. SI SALUDOS. Q DESIRLES q tengo mucho cuarzo. yamados diamantes herkimer, diamantes; y me interaza venderlo; si se interesa.por favor dejarme mensage,

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