miércoles, 18 de julio de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERIA -- EL PERIDOTO



EL PERIDOTO














Especie: Olivino
Color: Amarillo-verde, verde oliva, parduzco
Composición química: (Mg, Fe) 2SiO4 silicato de hierro y magnesio
Sistema cristalino: Ortorrómbico; prismas cortos compactos, estriados verticalmente
Dureza: 6.5-7
Gravedad específica: 3,28 a 3,48
Índice de refracción: 1.650 -1.703
Birrefringencia: 0,036 a 0,038
Color de la raya: Blanco,
Espectro de absorción: 497, 495, 493, 473, 453
Fluorescencia: Ninguna








Peridoto pertenece a las series minerales de forsterita-fayalita, que forman parte del grupo de olivino. Es una de las gemas "idiocromáticas" , es decir que su color viene de la composición química básica del mismo mineral, no de impurezas menores, y por lo tanto se encuentra sólo en tonos verdes. 
La verdad es que peridoto es una de las pocas piedras preciosas encontradas en un solo color.

 



El nombre de peridoto se deriva probablemente de la palabra árabe "faridat" para gema. Se llama también crisolita (derivado de la palabra griega "Goldstone"(piedra de oro)) y olivino, a causa de su color y la pertenencia al grupo de olivino.
Históricamente, la isla volcánica Zabargad (St. John) en el Mar Rojo, al este de Egipto, fue el depósito más importante que fue explotado por 3500 años. Los depósitos principales hoy en día están en Arizona, China, Vietnam y Pakistán.


 




El peridoto de Pakistán, en particular, es muy fino, y un nuevo descubrimiento en Pakistán a mediados de la década de 1990 ha puesto peridoto a disposición en un mercado más amplio. 






Peridoto es una de las pocas piedras preciosas, que existen sólo en un color. 
Su agente de color es hierro que representa el color verde intenso con el tono dorado ligero. 
Químicamente peridoto es sólo un silicato de hierro-magnesio y la intensidad del color depende de la cantidad de hierro contenida. 
El color como tal, puede venir en cualquier variación de amarillo-verde y de oliva verde parduzco. 
El mejor peridoto de color tiene un porcentaje de hierro inferior al 15% e incluye níquel y cromo, como elementos comerciales, que también pueden contribuir al mejor color de peridoto.


 




Históricamente, la isla volcánica Zabargad (St. Jhon) en el Mar Rojo, al este de Egipto, es el yacimiento más importante que fue explotado por 3500 años, abandonado por muchos siglos, redescubierta sólo en 1900 y ha sido completamente explotado desde entonces. 
Los yacimientos más importantes hoy en día se encuentran en Pakistán (región de Cachemira y región fronteriza de Pakistán-Afganistán) y es considerado de la mejor calidad. Material hermoso se encuentra también en la parte superior de Myanmar y Vietnam. 






Otros depósitos se han encontrado en Australia (Queensland), Brasil (Minas Gerais), China, Kenya, México, Noruega (al norte de Bergen), Sudáfrica, Sri Lanka, Tanzania y los Estados Unidos (Arizona y Hawai).


 




Curiosidades



La gema Peridoto es mencionada en la Biblia bajo el nombre hebreo "pitdah". 
Gemas de peridoto junto con otras gemas fueron probablemente usadas los legendarios petos de los sumos sacerdotes judíos, artefactos que nunca han sido encontrados. 





La leyenda cuenta que el peridoto fue la piedra preciosa favorita de Cleopatra. Los Cruzados trajeron peridoto a Europa Central donde se encuentra en muchas iglesias medievales como la Catedral de Colonia. 






Napoleón usó peridoto para asegurarle a la emperatriz Josefina su eterno amor y admiración, lo cual, por supuesto, sucedió antes de que el anulara su matrimonio.


A través del tiempo, el peridoto ha sido confundido con muchas otras piedras preciosas, incluso con esmeralda. Muchas "esmeraldas" de los tesoros reales han resultado ser peridotos.





El peridoto más grande cortado fue encontrado en la isla Zabargad, pesa 319ct y pertenece al museo Smithsonian en Washington.

En Rusia hay algunos peridotos cortados que salieron de un meteorito que cayó al este de Siberia en 1749.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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