domingo, 29 de julio de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERIA -- LA ENSTATITA



LA ENSTATITA

 




Una gema bastante rara y muy difícil de ver en joyas.


General

Categoría Minerales inosilicatos
Clase 9.DA.05 - Piroxeno
Fórmula química MgSiO3






Propiedades físicas

Color Grisáceo, amarillento, blanco, verdoso o castaño.
Raya Gris o incolora
Lustre Vítreo a nacarado
Transparencia Translúcido a opaco
Sistema cristalino Ortorrómbico
Hábito cristalino Masas laminares o fibrosas, rara vez en cristales prismáticos
Fractura Irregular
Dureza 5,5
Tenacidad Frágil
Densidad 3,19 g/cm3
Índice de refracción 1,65






Propiedades ópticas   Biáxico +

Punto de fusión Casi infusible
Solubilidad Insoluble

 





La enstatita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo inosilicatos y dentro de ellos pertenece a los piroxenos. 
Es un silicato de magnesio, MgSiO3, con el magnesio parcialmente remplazado por pequeñas cantidades (hasta un 12%) de Fe+2. 
Normalmente tiene aspecto de masas fibrosas de color castaño verdoso.

Las enstatitas, subgrupo de las condritas (y éstas a su vez subclase de los meteoritos pétreos, silicatados constituidos principalmente por olivino y piroxeno), son meteoritos muy escasos y que contienen elementos refractarios, se cree que se formaron en las zonas interiores del proto-Sistema Solar.

 




Es el extremo con magnesio de una serie de solución sólida, cuyo otro extremo con hierro es la ferrosilita (Fe2Si2O6) y minerales intermedios de esta serie son la variedad broncita ((Mg,Fe)2Si2O6) y la hiperstena ((Fe,Mg)2Si2O6).

Es un dimorfo de la clinoenstatita, de igual composición química pero en el sistema monoclínico.

Su nombre deriva del griego enstates, que significa oponente, debido a que es refractaria. 
Sinónimos en español muy poco usados sonamblistegita, chladnita, enstadita, ficinita, paulita, peckamita, protobastita, shepardita o victorita.


Variedades

Broncita

 




La broncita es un mineral de hierro del grupo de los ortopiroxenos, una variedad de enstatita con algo de hierro, aunque no tanto como la hiperstena, perteneciendo junto a estos otros dos a la serie ortorrómbica del grupo.

En la variedad de la broncita, (Mg,Fe)SiO3, el óxido de hierro alcanza de un 12 al 30%, y aún con más hierro se pasa a hiperstena.






Por su belleza con reflejos submetálicos y color parecidos al bronce —de ahí su nombre— ha sido usada como piedra ornamental.

Cromo-enstatita

Es una variedad de enstatita de color verde-esmeralda, que es cortada y tallada como gema preciosa. 
El color verde es causado por trazas de cromo, de ahí su nombre.

 




Se forma en rocas ígneas máficas, tales como serpentiníticas y peridotíticas, siempre que tengan poco hierro. Pero como lo normal es que las rocas ígneas tengan abundancia de hierro, la enstatita es más común en rocas metamórficas de alto grado llamadas granulitas, donde aparece por alteración del mineral antofilita.

 




Minerales asociados en estas rocas son augita, feldespatos y ciertos tipos de granate.

También se ha encontrado en algunos meteoritos ricos en hierro.



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay
















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