jueves, 19 de julio de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERIA -- LA SODALITA

LA SODALITA












General

Categoría Minerales tectosilicatos
Clase 9.FB.10
Fórmula química Na4(Si3Al3)O12Cl





Propiedades físicas

Color Azul celeste, gris, verde, rosa, blanco
Raya Blanca
Lustre Vítreo a graso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Cúbico
Hábito cristalino Dodecaédrico, masivo, granos, nodular
Exfoliación Pobre en {110}
Fractura De concoidal a desigual
Dureza 6
Densidad 2,3 g/cm3
Índice de refracción n = 1.483 - 1.487





Propiedades ópticas Isótropo


El nombre de sodalita significa "piedra de sodio" y le fue impuesto a este mineral debido a que en su composición química presenta un alto contenido en sodio. Es también llamada, con frecuencia, piedra sodálite.


 



Lo que más llama la atención de la sodalita es la bella coloración que presenta en algunas ocasiones. 
Ésta suele ser, generalmente, de tonos azules o lila claro, y estos ejemplares son los más apreciados por los coleccionistas. 
También es posible hallar sodalita de color blanco, gris o verde, lo que incrementa su valor coleccionista al poder disponer de muestras variadas del mismo mineral. 
Más allá de su color, los ejemplares más espectaculares de sodalita son los que aparecen en forma de cristales dodecaédricos, muy raros, cuya transparencia resulta variable. 





Sin embargo, lo más frecuente es encontrar este mineral en forma de masas amorfas y opacas que, eso sí, conservan su bella coloración aunque no la interesante estructura cristalina.


La sodalita pertenece al grupo de los feldespatoides. 
Son minerales con una composición química muy parecida a los feldespatos, pero en los que el contenido en sílice es menor. 
El gran parecido entre algunos de estos minerales hace que los ejemplares de sodalita que no poseen la bella coloración azulada característica sean difíciles de distinguir de otros feldespatoides junto a los que suele aparecer.


 




Las propiedades físicas de la sodalita, tanto la coloración como la cristalización, han permitido su empleo como fuente de pigmentos. 
El polvo de sodalita mezclado con una sustancia como la caseína, produce una masa de color azul cuyas propiedades ópticas son muy superiores a las que poseen pigmentos sintéticos de los que se emplean habitualmente en la actualidad. 





El brillo y la textura característicos de estos pigmentos naturales hacen que cuente con una luminosidad muy especial, pese a que no es posible encontrar ninguna diferencia en base a las teorías del color.


 



En ese mismo caso, además de la sodalita, se encuentran otros minerales como el lapislázuli ó la azurita.



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

1 comentario: