lunes, 13 de agosto de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERÍA -- LA AMBLIGONITA








LA AMBLIGONITA


General
Categoría Minerales fosfatos
Clase 8.BB.05
Fórmula química LiAlPO4F







Propiedades físicas

Colores Blanco-leche con tonalidades de: amarillento, beige, rosa-salmón, verdoso, azulado, gris; también puede ser incoloro bajo luz transmitida
Raya Blanca
Lustre Vítreo, graso, perlado
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Triclínico
Hábito cristalino en cristales prismáticos
Macla con cristales tabulares
Fractura Irregular, sub-concoidea
Dureza 5,5 - 6
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,13
Variedades principales
Hebronita Variedad con sodio


 




La Ambligonita es un mineral común que se encuentra en el fluorofosfato en depósitos de pegmatita. 
A pesar de que el mineral es común, las muestras que pueden ser transparentes para tallarlas en facetas son muy raras, por lo que lo convierte en una piedra muy interesante y escasa.







Es generalmente de color blanco, crema o amarillo pálido,  aunque también se puede encontrar en verde, azul, gris o rosa. 
Algunas gemas pueden ser confundidas con la ambligonita, pero hay dos características que son clave para su identificación.






Contiene una importante cantidad de litio en su composición, se puede identificar con una prueba de fuego - la ambligonita en polvo produce una llama de color rojo brillante cuando se coloca en una llama de gas. 







El otro elemento distintivo de la ambligonita es su corte. 
La escisión es en las cuatro direcciones, pero cada plano de clivaje tiene cualidades diferentes - no hay separación perfecta en una dirección, buen corte en las otras dos, y la división distinta en la cuarta cara. 
Además, todos los ángulos de escisión no son ángulos rectos. 






De hecho debe su nombre a los griegos, amblus contundentes y gouia, ángulo, debido a los ángulos obtusos del quiebre.







Fue descubierta por primera vez en Sajonia en 1817 por Breithaupt (1791-1873). 
Breithaupt fue un mineralogista alemán que estudió con Abraham Gottlob Werner en la Academia de Freiberg Mining. 






Breithaupt se convirtió en profesor de mineralogía de Freiberg, cuando Friedrich Mohs (inventor de la escala de dureza de Mohs) dejó su cargo para convertirse en profesor de la Universidad de Viena. 
A Breithaupt se le atribuye el descubrimiento de 47 especies diferentes de minerales.







Cuando la  ambligonita tiene sus facetas de color amarillo pálidas a veces puede ser confundido con berilo dorado, citrino y escapolita. 
Sin embargo, ambligonita es más suave que tanto berilo y cetrino, con un grado de dureza de 6 en la escala de Mohs (similar a la escapolita).







Algunas gemas de calidad ha sido extraídas en Birmania, Brasil, Suecia y los EE.UU. (California). 
También hay una inusual variedad púrpura en Namibia.
En los depósitos de pegmatita, en que encontramos Ambligonita podemos encontrar otros minerales que tienen litio, minerales como la apatita, espodumeno, turmalina y lepidolita.







Cuando descubierta en 1818 en el interior de rocas pegmatitas, estaba asociada a turmalinas y topacios.

Al encontrarse normalmente en filones metalíferos que se forman a alta temperatura atravesando el granito. 
En estas condiciones, los cristales pueden llegar a tener un tamaño enorme. Sin embargo hay que tener en cuenta que la mayor parte de los minerales que en este ambiente parecen ambligonita en realidad son montebrasita.

Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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