miércoles, 1 de agosto de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERÍA -- LA ESFENA



LA ESFENA




Otra de las gemas casi desconocidas es la Esfena, también llamada Titanita.





Especie: Titanita
Color: Amarillo, marrón, verde, rojizo
Composición química: CaTiSiO5 silicato de calcio y titanio
Sistema cristalino: (monoclínico) laminar
Dureza: 5 - 5,5
Gravedad específica: 3,52 a 3,54
Índice de refracción: 1,843 a 2,110
Birrefringencia: 0.100 a 0.192
Color de la raya: Blanco,
Espectro de absorción: 586, 582
Fluorescencia: Ninguna 

 



La Esfena, también conocida como Titanita, es una piedra preciosa brillante de color verde-amarillenta, verde o marrón de alto lustre, tonos de color único y, con corte brillante, con un fuego intenso que puede aproximarse al diamante. 






Mientras que en demanda por mucho tiempo, la esfena ha sido una gema rara en el mercado. 
Nuevos depósitos han aumentado las cantidades del mercado.

 



Esfena lleva el nombre de la palabra griega para "cuña", debido a su típico hábito de cristal en forma de cuña. El nombre mineralógico "Titanita" se deriva de su contenido de titanio.

 




Con un índice de dureza de 5 - 5.5 en la, esfena es una piedra preciosa relativamente suave que necesita cuidado y califica mejor para caravanas, dijes o broches.

Se puede cambiar el color de la Esfena a rojo o naranja por medio de calor.
Un brillante verde-amarillento o verde es el color más deseado. 
Además la esfena también viene en tonos marrones y rojizos.


 





Se presenta en cristales aislados y mal cristalizados, sólo se puede confundir por su color característico con la blenda de menor dureza y distinta paragénesis. 
Se disuelve parcialmente en ácido clorhídrico y totalmente en sulfúrico, dando una disolución que al añadirle agua oxigenada se vuelve amarilla. 


 



Es un mineral accesorio en rocas ígneas ácidas e intermedias (granitos, granodioritas, dioritas y sienitas), así como en algunos tipos de rocas metamórficas (gneis, esquistos y mármoles).

   


Cuando se localizan grandes concentraciones (Kola, Rusia) se utilizan como fuente de titanio y como colorante en pinturas, pero como suele ser un mineral escaso, que aparece en forma de diseminaciones en las rocas carece de valor industrial. Posee interés científico y algunos ejemplares útiles en joyería.







Los cristales de esfena son bastante pequeños y no suelen superar el tamaño de dos quilates y es muy raro y cara cuando se encuentra en tamaños mayores.

El corte brillante le sirve mejor al potencial de "fuego" en una esfena. Dependiendo de la claridad también puede ser tallada en forma de cabujón y redondo.






Depósitos de esfena se encuentran en: Sri Lanka, Austria, Brasil, Canadá, Alemania, Italia, México, Myanmar, Pakistán, Rusia, Suiza y los Estados Unidos.



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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