sábado, 11 de agosto de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERÍA -- LA TANZANITA



LA TANZANITA

 

Especie: Zoisita
Color: Azul zafiro, amatista, violeta,
Composición química: Ca2Al3 (SiO4) 3 (OH) silicato de aluminio y calcio
Sistema cristalino: Ortorrómbico, prismas multifacéticos, generalmente estriado
Dureza: 6.5-7
Gravedad específica: 3,35
Índice de refracción: 1,691 a 1,700
Birrefringencia: 0,009
Color de la raya: Blanco,
Espectro de absorción: 595, 528, 455
Fluorescencia: Ninguna 



 




La tanzanita es una variedad azul o púrpura de la zoisita (un silicato de aluminio y calcio). 


El color es lo que realmente influye en el precio de la tanzanita. Se encuentra en una gran variedad de colores; desde el azul zafiro al violeta y el verde, según la orientación del cristal. Además pueden reflejarse flashes rojos, amarillos, naranjas y marrones. Los precios más elevados son los de las piedras de color azul oscuro o “deep royal blue” y con un ligero tono violáceo, las que más se parecen al zafiro azul.



 




Necesita talladores experimentados para tratarla cuidadosamente, ya que la piedra tiene crucero perfecto en una dirección. 
La piedra es cortada en todos las formas y tipos imaginables desde cortes redondos clásicos a cortes de diseño imaginativo.


   



Muchas de las piedras encontradas tienen una ligera coloración amarillo-marrón, que se puede eliminar con un tratamiento termal a aproximadamente 500 ºC.
La Fundación Tanzanita - una ONG fundada por los integrantes creativos de Tanzanite One-  en el 2006 en Tucson, copiando las campañas de el grupo De Beers, crea una campaña global de marketing llamada "Nacer a Tanzanita" diseñada para posicionar la piedra azul-violeta como el regalo especial entregado al nacer un hijo, del mismo modo que los diamantes se regalan para simbolizar un compromiso matrimonial.


   




La tanzanita fue descubierta en el año 1967 en las colinas Meralani, ubicadas cerca de la ciudad de Arusha, norte de Tanzania, sus promotores aseguran que lleva consigo una romántica connotación muy apropiada para este marketing. 
Según la cultura Masai, una mujer que acaba de dar a luz se pone collares y telas azules para transmitir al niño una vida sana y feliz. 





"La belleza y la pasión de la herencia Masai por la tanzanita, acompañada de que además sea la piedra de una generación y una reliquia familiar, tiene sentido emocionalmente y comercialmente," dice Sarah Cort, directora de operaciones de la Fundación Tanzanita. 
De Beers sabe que infundiendo un concepto emocional en una joya se llega a tocar la fibra sensible de los consumidores.






Una vez tallada es una gema de joyería y muy valorada, destaca por su tricroismo pronunciado ya que puede parece azul zafiro, violeta o verde según la orientación del cristal. 
El nombre Tanzanita fue creado por Tiffany & Co en la campaña de marketing orientada a colocar la piedra en el mercado.
 






La producción de tanzanita aporta a Tanzania unos 20 millones de dólares estadounidenses al año, aunque el valor de las joyas talladas asciende a 500 millones de dólares anuales. 
Por esta razón el gobierno creó una ley que prohíbe la exportación de la piedra sin tallar a la India, país donde hoy en día se procesa la mayor parte de las joyas del mundo.


 



Esta prohibición pone en peligro a la industria correspondiente de Jaipur, que además teme la extensión de la prohibición a las demás piedras preciosas que produce Tanzania.

Muchas de las piedras encontradas tienen un color con ligeras tendencias al amarillo-marrón. Estas pueden ser eliminadas con un tratamiento termal de aproximadamente 500 ºC.


 



La tanzanita tiene una dureza de 6,5 - 7 en la escala de Mohs. 
Por esto se deteriora y raya con facilidad. No debe ser limpiada en baños de ultrasonido ni puesto en contacto con ácidos fuertes.

Se conoce un único yacimiento de tanzanita en el mundo. Allí el mineral se halla acompañado de pizarra metamórfica, gneis y cuarcita. 
Esta exclusividad es la principal razón por el elevado precio que alcanza esta piedra.


 





HISTORIAS Y LEYENDAS



· Unos pastores de la tribu Maasái, fueron los primeros en descubrir la tanzanita. 
Contaron que pasaban por la zona, donde están las minas, con sus animales, cuando vieron caer un rayo sobre las montañas de Mererani. 
El impacto del rayo sobre la montaña hizo que de ella saltaran unas raras piedras, que se esparcieron por los alrededores por donde se encontraban ellos, dejándolos asombrados por el intenso azul de sus cristales.


 




· Se dice que fue un geólogo portugués de apellido De Souza, el que en su estadía en Tanzania vio la tanzanita y quedó prendado de ella. 
Esto sucedió nada más ser descubierta por los Maasái. Al parecer, De Souza, no dudó, ni tardó en dar parte del fantástico hallazgo a la red joyera Tiffany & Co de Nueva York, que a su vez, lanzó al mundo la noticia del descubrimiento de esta maravillosa piedra que la Madre Naturaleza tuvo escondida en lo profundo de sus entrañas durante millones de años.


Tanzanita 100% Natural 3.83cts 




· Desde que la tanzanita fue descubierta, se vienen haciendo excavaciones por diferentes partes del planeta -especialmente en África- en busca de otros yacimientos, pero al parecer sólo es en Tanzania donde existe esta variedad de la zoisita. 
Hay quien dice que se encontró “algo” de esta piedra en Kenia pero realmente nada significativo.


Fina Tanzanita 1.39qt Sr!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 





· Cuando se hizo el tardío descubrimiento de las rocas y se reconoció su valor, en Tanzania se declaró fiesta nacional.


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· Algunos la denominan el “diamante índigo”, quizás para darle ese toque de majestuosidad y superioridad que para muchos sólo tiene el diamante, dentro de la gemología. 
Al hilo del tema tengo que decir que si la tanzanita tuviera la dureza del diamante, seguro que lo superaría en rango porque aún bajo esta condición de fragilidad ante él, hay ejemplares que lo superan en cotización.


Tanzanita 100% Natural 3.10cts  Tanzanita 100% Natural 3.10cts 





· Extraer las tanzanitas supone un riesgo muy alto para los mineros, que trabajan en condiciones muy precarias y a muchos metros de profundidad. Lamentablemente, ya es “normal” que cada año muera algún trabajador de la mina, mientras está haciendo su trabajo.

 



· Esta piedra azul índigo que despierta el interés de muchos es tan escasa y costosa, que algunas personas de forma arriesgada y fresca, van directamente a las cercanías de la mina y tratan de hacer “negocios” con los aborígenes de la tribu Maasái, intentando que éstos le vendan las gemas y, a ser posible, a buenos precios. De más está decir que esto es ilegal y muy peligroso, tanto para los comerciantes-traficantes, como para los mineros.


File:Zoïsite (Tanzanite).jpg 




· La tanzanita, al igual que la esmeralda, es una roca muy delicada, ya que la forma de sus cristales la hace muy frágil a la hora de ser tallada.


[tanzanite.1bg.jpg]



Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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