domingo, 26 de agosto de 2012

LAS ESMERALDAS Y SU HISTÓRIA



ESMERALDAS








La historia de la esmeralda es tan fascinante como extensa, los antiguos la apreciaban por ser la piedra que simbolizaba el amor, el renacimiento y la eterna juventud. 

Debido a que el rico color verde de la esmeralda es el color de la primavera, esta piedra ha sido apreciada desde hace más de 4000 años por diferentes culturas del mundo.

Las primeras minas de esmeralda mencionadas en la historia fueron las famosas minas de Cleopatra, redescubiertas en el norte de Egipto en 1818.

Ubicadas en lo más profundo del desierto oriental de Egipto, no muy lejos del Mar Rojo, existen unas minas que fueron explotadas posiblemente hace 3 mil 500 años. qué fue lo que en ese entonces motivó a los mineros para que trabajaran entre esas rocas inhóspitas y abrasadas por el Sol hace tanto tiempo? 

La razón era la piedra preciosa de color verde que se extraía de ellas, la cual recibe el nombre de esmeralda. 

Sólo como un dato curioso diremos que, muchos años después del descubrimiento de las esmeraldas, Cleopatra llegó a poseer esas minas, pues sentía una especial fascinación por estas piedras. 



 





Las esmeraldas en la conquista Española.


En epoca de la conquista en el territorio explorado por los conquistadores existian 2 territorios donde los españoles encontraron esmeraldas, estas regiones son las mismas que en la actualidad explotan estas piedras preciosas. 

La primera region llamada en ses entonces somondoco y actual Chivor fue descubierta como territorio minero por Jiménez de Quesada cuando pisa el suelo de la Sabana de Bogotá.

La segunda region esmeraldera es la de Muzo o Mushuac y fue conocida por los conquistadores desde el descubrimiento como tierra rica en esmeraldas y de mujeres amazonas, Gonzalo Jiménez de Quesada envía a su hermano Hernán Pérez quien hace la primera entrada al territorio minero, en el año 1543 hace la segunda entrada el conquistador Luís Lanchero, más adelante y en distintos años son enviados el capitán Martínez, Pedro de Ursúa (en dos oportunidades), Melchor Valdés y otros más capitanes con buena cantidad de soldados a castigar la fiereza de los Muzo que hacían estragos entre las poblaciones Chibchas y Panches sujetas a los españoles.


 




Mas adelante en el año de 1564 despues de explorar por mas de 20 años el territorio y casi por accidente, se descubren las minas de Itoco que habían logrado con éxito ocultarles hasta ese tiempo las aguerridas tribus, indiscutibles integrantes del tercer Imperio de América.


Los soldados, los frailes y los capitanes españoles conocían las esmeraldas y su valor. 
No era un artículo nuevo para introducir al mercado europeo, y el elevado precio que tenían en Europa antes de su descubrimiento en Colombia produjo un gran alborozo en la gente de Jiménez de Quesada, en la monarquía y en toda la población española cuando se dio a conocer este hallazgo.

Por lo anterior al analizar las esmeraldas que están en los museos de Europa, África, Asia, el Vaticano, templos y bienes de ordenes religiosas, joyas y coronas reales, ofrendas funerarias arqueológicas de esos continentes anteriores al descubrimiento español de las minas colombianas saldrian a la luz muchos topicos historicos aun desconocidos.


 




Los sacerdotes cronistas se declararon expertos en el conocimiento y procedencia de las esmeraldas; no es absurda ésta especialización en los jerarcas de la iglesia, las piedras y los metales preciosos fueron y son el medio de ornato de las imágenes y elementos de culto de la iglesia. 

Es de todos conocido que las joyas más valiosas de nuestra cultura católica están representadas en las coronas, custodias y ajuares que se encuentran en los templos de todas las comunidades religiosas en todo el mundo.

Presumo por esto que si se hiciera un estudio de las esmeraldas que están en los museos de Europa, África, Asia, el Vaticano, templos y bienes de ordenes religiosas, joyas y coronas reales, ofrendas funerarias arqueológicas de esos continentes anteriores al descubrimiento español de las minas colombianas



 




Entre otras cosas, la esmeralda procuraba a su portador una excelente memoria, una buena elocuencia y se supone que desarrollaba la inteligencia. Como protección contra las enfermedades, se creía que las mujeres portadoras de una esmeralda estaban inmunizadas contra la epilepsia.


A los Mongoles de la India les gustaban tanto las esmeraldas que grababan en ellas sus textos sagrados y las portaban como talismán. Es esto lo que condujo al desarrollo de la industria de tallado en Jaipur.



 




Cuidados de las esmeraldas



Partiendo de la premisa en que las esmeraldas no son cristales puros, y que poseen grietas y fisuras por lo general causadas por su formacion en la naturaleza, asi tambien por factores externos en los procesos de explotacion y extracción en la que estas gemas son afectadas por el uso de explosivos o mala manipulacion de herramientas en las minas; solo anterior solo un tercio promedio de las esmeraldas extraídas tendrian la calidad requerida para ser talladas como gema engastar en una joya.

Tambien existen otro tipo de formaciones internas en las esmeraldas como burbujas de aire y agua que estas toman del subsuelo durante el proceso de su formación natural.

Las esmeraldas colombianas en bruto podemos identificarlas por ciertas caracteristicas como; el tipo de corte, su forma, y su color especifico, que depende en gran manera a las características del subsuelo en donde se explotan, esto permite diferenciarlas y hasta identificar de que mina proviene determinada piedra.


 





Tratamiento y Cuidados de una Esmeralda



Existen dos metodos principales para extraer las esmeraldas Colombianas, una es mediante cargas explosivas que en la mayoria de las veces producen grietas o fisuras en la superficie o el interior de la esmeralda.
Otro metodo es la extraccion manual, utilizando picos y palas, asi como el empleo de maquinaria para construir socavones, y en este proceso las esmeraldas no son tan afectadas en su estructura y se producen piedras mas limpias y con menos imperfeciones.

La mayoría de las inclusiones e imperfecciones de las esmeraldas pueden ser eliminadas o corregidas en proceso de tallado, pulido y embellecimiento de la piedra.









El procedimiento de limpieza y embellecimiento consta de dos pasos: 
Al momento de hacer los cortes para la talla estas grietas se llenan de impurezas como son los elementos y polvillo producto del corte y pulido, de partículas de abrasivos (diamantina y/o verde mineral para pulido). 

Generalmente durante el pulido final de las esmeraldas, se impregnan estas de parafina para protegerlas y evitar que las impurezas producidas durante la etapa del terminado se introduzcan en las partes mas profundas de las grietas microscopias de la piedra.


Posteriormente, después de haber terminado la talla y el brillado de las esmeraldas, se deben de limpiar estas con Alcohol Etílico o Acetona y posteriormente se introducen por un lapso no menor a una hora a una solución compuesta por:


Ácido nítrico 75%
Ácido Clorhídrico 20%
Alcohol 10%


 





Las esmeraldas se introducen en un tubo de ensayo para facilitar su limpieza en la solución descrita anteriormente. 

Para que la reacción de limpieza se pueda llevar a cabo, se debe calentar el tubo de ensayo mediante un mechero de laboratorio. 

Es importante que la flama no toque directamente al tubo de ensayo, sino que el calor sea de manera indirecta. El tratamiento de calor a las esmeraldas se va a llevar a cabo por 5 a 10 minutos solamente.

Durante el proceso de limpieza se van a estar despidiendo gases tóxicos, por lo que se debe de tener cuidado de no inhalarlos. 

Pasado el tiempo de los 5 a 10 minutos, se coloca un tapón de papel en al boca del tubo de ensaye y se dejan reposar las esmeraldas Colombianas en el interior de la solución por un lapso de 24 hr. Si las esmeraldas no se encuentran muy sucias solo se dejan de 6 hr.


 





La esmeraldas estaran completamente limpias cuando no exista reaccion en el proceso de sumergirlas en la solución de ácidos descrita, si se observa burbujeo, es indicio de que existe aun impurezas en la superficie de las esmeraldas y por tal motivo se debe de extender el tiempo de estas en el interior del ácido hasta que no exista ninguna reacción.

Posteriormente se elimina la solucion de ácidos y se agrega agua al tubo de ensayo, y se enjuagan con agua introduciendo las piedras en un tubo de ensayo limpio, se les agrega alcohol Izopropilico o Etílico con el objeto de eliminar los residuos de ácidos que pudieran permanecer en la superficie de las esmeraldas.

Se sacan las esmeraldas del tubo de ensayo y se secan las esmeraldas utilizando un horno de microondas por un periodo de 1 a 2 minutos, dependiendo de el tamaño y cantidad de esmeraldas que se van a secar.


 





En este momento se podrán observar con detalle los canales, jardines y grietas de las esmeraldas.

El siguiente paso es cubrir con aceite las esmeraldas para sellar las grietas que estas contienen. El tipo de aceite que se emplea para este proceso es Aceite de cedro puro para inmersión.

El segundo es el embellecimiento del las esmeraldas, el cual se logra sumergiendo estas en aceite de cedro para sellar las fisuras o grietas que poseen las esmeraldas. Este sistema de vació va a permitir que el aire contenido en las fracturas de las esmeraldas salga y sea sustituido por el aceite de cedro caliente.


Materiales para hacer una Cámara de vacío para Esmeraldas:


- 1 Frasco con tapa de 20 cm3 refractario
- 1 Jeringa de 50 cm3 de uso veterinario
- Aceite de cedro puro para inmersión
- Mechero de alcohol
- Recipiente de aluminio con agua
- Guantes y careta.


El primer paso es lograr hacer un vacío de aire para que el aceite ingrese dentro de las grietas y fisuras de las esmeraldas Colombianas.



 




Esto se logra haciendo un pequeño orificio en la tapa del frasco de vidrio refractario, por donde se coloca la aguja de la jeringa en posición vertical. Para fijar y sellar herméticamente la colocación de la aguja se pude usar pegamento de silicona. 

Esto es importante para evitar la perdida de la presión por este orificio.

Se coloca el aceite de cedro en el frasco y se calienta a unos 300 - 350 °C, posteriormente se introducen las esmeraldas dentro del recipiente y se tapa este con la tapa que posee la aguja integrada. 


Se adapta la jeringa a la aguja insertada en la tapa del frasco y se tira con la mano el embolo de esta. 
En este punto se podrá observar la formación de burbujas de aire y de esta manera se esta creando un vació que permitirá la salida del aire del interior de las fracturas de las esmeraldas y por ende la entrada del aceite en estas cavidades. 
Este proceso se debe de repetir de 2 a 3 veces o hasta que ya no se vea la formación de burbujas de aire, lo cual esta indicando que el aceite ha logrado introducirse en todas las fracturas de las esmeraldas.


 





Generalmente la primera succión es la mas dura que las restantes. En cada una de las succiones, se debe de sacar el embolo del cuerpo de la jeringa para lograr así una succión con mayor presión negativa. 

Se debe de tener cuidado de que la alguna no se mueva de su lugar y por tanto se rompa el sello de hermeticidad que la contiene.
Con este método, se ve a las esmeraldas como van adquiriendo mas color y atenuando la presencia de las fisuras y grietas.


Mientras tanto, se va alistando la cápsula de presión antes de que el aceite haya enfriado completamente. Las esmeraldas colombianas se sacan y se colocan en su interior con un poco se aceite de cedro precalentado.


La cápsula se cierra esta de manera hermética. Se inyecta una sola vez aire a presión al interior de la cápsula "hasta lo que marque el manómetro" (aprox. 200 libras por pulgada cuadrada) y se coloca la cápsula en baño Maria por un periodo de 30 minutos.

Durante este tiempo se mantiene caliente el agua del baño Maria usando la flama mas pequeña de la estufa. después de este tiempo, se apaga la flama del gas y se deja reposar la cápsula con las esmeraldas hasta que se enfrié o si es posible, de un día para otro. Al enfriarse el aceite se espesara y compactara, produciéndose lo mismo en el interior de las esmeraldas.




 




Posteriormente, las esmeraldas se sacan de la cápsula y se limpian con un paño absorbente, pañuelo de seda o algodón. El aceite empleado para este proceso se puede usar de 2 a 3. para almacenar o guardar esmeraldas se aconseja tenerlas sumergidas en aceite de cedro.

En algunas de las esmeraldas no se podrán eliminar completamente todas las imperfecciones debido a que el aceite no las pudo sellar. Estas marcas serán parte de los registros de identificación de las esmeraldas y son como sus huellas digitales.


 





Descripción de la Esmeralda



La esmeralda es un silicato de clase mineral, que se encuentra en la categoria de los beryl. 

La familia del berilos incluye aguamarinas azul claro, morganitas rosadas, heliodores dorados, beryls rojos, y beryls verde claro. 
La familia berilos es una de las clasificaciones de minerales más grandes que existe y las esmeraldas son una pequeña parte de esta clasificacion.

Son silicatos los cuales abarcan la mas larga clase de minerales, las Esmeraldas son solo una pequeña fracción de esta clase.



Esmeraldas colombianas



Pocos paises tiene zonas esmeraldiferas como las que se encuentran en Colombia, por ello es el país más importante para la producción de esmeraldas. 

Asi mismo existen otros países productores como Brasil, Zambia, Zimbabwe, Pakistán y Madagascar.
Los porcenajes aproximados de produccion mundial de esmeraldas estarian con un 55% para Colombia, seguido de Brasil con el 15%, Zambia 12%, Zimbabwe 5% y Pakistán 5%. 









En cuanto a calidad, Colombia posee las esmeraldas más finas del mundo.
En Colombia, la zona esmeraldífera se encuentra en el departamento de boyacá situado en la zona central del pais, distante a 300 Kilometros al norte de la capital Bogota.

Los yacimientos de Boyacá se encuentran encajados en rocas sedimentarias mientras que los de Brasil, Sudáfrica y Egipto se encuentran en rocas volcánicas. Brasil y Zambia producen grandes cantidades de esmeraldas finas.


La esmeralda colombiana tiene caracteristicas particulares que la diferencia de las demas , y estas caracteriticas estan dadas por las condiciones únicas del subsuelo, que las hace más resistentes, brillantes y de tonalidades más puras y profundas.



 





Las esmeraldas Colombianas las mas Grandes.



Una de las razones por la cual la esmeralda colombiana goza de buen nombre a nivel internacional es por su tamaño; 

Lo anterior por las condiciones geofisicas del terreno donde se ha formado que le da características que la diferencia de las demás. 
En Colombia se han encontrado las esmeraldas más grandes del planeta y esto da una ventaja notoria sobre otros países que tambien las producen.

En promedio las esmeraldas de Brasil se encuentran entre dos y tres quilates, en Colombia hay posibilidad de encontrar piedras de 40, 50 hasta 200 quilates, que son piedras grandes, bien formadas y muy hermosas, por lo anterior es uno de los factores que hace que la esmeralda colombiana tenga pocos competidores. 









Si se quiere una piedra de tamaño y buena calidad, la mejor opcion es la esmeralda Colombiana.

Existen piedras con calidades cercanas a la esmeralda colombiana como las producidas en Afganistan, pero el efecto del origen hace que el precio de la producida en Colombia sea más elevado. 

Es decir, se encuentran esmeraldas de calidad y belleza como las del Brasil, pero la colombiana tiene mayor recordación y buen nombre que las hace preferidas.



Mercado de la Esmeralda.



Un gran porcentaje de las esmeraldas producidas en colombia son exportadas, donde los principales paises destinos son Japón (50%), E.E. U.U. (25%), Francia y resto de Europa (12%), Israel (6%) y otros (7%).


 




Bogota concentra la gran mayoria de los negocios y transacciones de esmeraldas, donde existe un sector especial cerca al palacio de gobierno, donde este mercado se hace en gran parte de una manera informal , pero a la vez de una manera progresiva esta actividad se esta organizando y en la actualidad existe un centro de comercial de esta actividad.


Por lo anterior la imagen de las esmeraldas colombianas se ha visto menoscabada porque los comerciantes venden las gemas sin revelar el tratamiento que recibieron, "Es poner mercancía de baja calidad en el mercado. Lo que hacen con las esmeraldas daña su propio sector", 


El Gobierno de Colombia y la Federación Nacional de Esmeraldas planean implementar un laboratorio en el que los compradores puedan probar las piedras y obtener una certificación.








Esto debe ser una prioridad antes de que sea demasiado tarde para evitar que una de nuestras industrias más prestigiosas se malogre


La federación y el Gobierno también planean campañas publicitarias conjuntas destinadas a triplicar las ventas a 425 millones de dólares dentro de cinco años desde los 140 millones de dólares obtenidos en el 2007.
Tambien la federacion tarbaja en varios frentes para asegurar y reflejar a la sociedad que no está ocurriendo nada ilegal.

En el mercado internacional los exportadores colombianos se dirigen normalmente a Estados Unidos principalmente por el fenómeno de caja negra; la esmeralda no se queda la mayoria de las veces en este pais pues los consumidores no estan concentrados alli, sino que específcamente en Nueva York se encuentran los comerciantes de piedras más grandes del mundo. 








Los colombianos exportan hacia compañías que tenen una capacidad de pago grande, un stock gigante y ellos tenen los canales de distribución al detal alrededor del mundo.”



Leyendas Colombianas.



Colombia se caracteriza por sus leyendas y tradiciones, y por tanto la historia de la esmeralda se le ha otorgado un anecdotario fantástico que disputa su veracidad con las causas geológicas de las zonas esmeralderas de Colombia. 


Existe una leyenda que cuenta la existencia de dos seres nativos: Fura y Tena, mujer y hombre creados por el dios Ares para que sin infidelidad poblaran la tierra a cambio de su eterna juventud. Fura, la mujer, faltó a la promesa, sobreviniendo su acelerada vejez y la muerte de Tena.


 





En la actualidad los cerros de Fura y Tena, con una altura de 840 y 500 metros sobre el valle del río Minero, custodian la zona esmeraldera de Colombia. Se localizan 30 km al norte de las minas de Muzo, entre las de mayor producción de Colombia.



Guía para Comprar Esmeraldas




Hay mucha posibilidad de engaño al comprarlas en la calle. 

 Por eso es siempre ventajoso tener al alacance un microscopio, o en el mejorde los casos dirigirse directamente a una joyería.

De las cuatro piedras preciosas que se encuentran en la corteza terrestre, tenemos que incluir la esmeralda; Las otras tres son el diamante, el rubí y el zafiro. 

Las piedras preciosas son así llamadas debido a su pureza, claridad y dureza (no se rayan y mantienen limpia su superficie). Los precios de las cuatro piedras preciosas son más o menos equivalentes.


 



Sin embargo, hay una gran variedad en la pureza y el color de las piedras preciosas y, por lo tanto, en precio. Una esmeralda de Muzo de un quilate puede oscilar entre US$ 300 y US$ 10.000.

Todas las piedras de la corteza terrestre estan compuestas de minerales en varias combinaciones. 

La esmeralda es una variedad del berilo un mineral relativamente común. 
Este mineral se encuentra principalmente en las rocas graníticas, el mismo tipo de roca que hay en los Andes con oro y cobre. 
El berilo se presenta en estructuras en forma de veta llamadas pegmatitas. 
Estas vetas pueden ser bastante grandes y alcanzar hasta 5 o 10 metros de ancho. Se han hallado algunos cristales con un peso de 200 toneladas pero naturalmente no son de la variedad de la esmeralda. 
El berilo no es escaso. De hecho existen vetas de berilo o pegmatitas prácticamente en todas las cordilleras del mundo.


 




¿Por qué, entonces, siendo el berilo tan común son tan escasas las esmeraldas? Para responder a esa pregunta hay que decir que la esmeralda contiene el metal cromo en su estructura y es el contenido de cromo el que le da el color verde profundo. 

Sólo en algunos casos geológicos raros como Muzo, el cromo se incorpora a la estructura del berilo dando lugar a la posibilidad de formación de una esmeralda.

El precio de la esmeralda puede pasar por seis o siete etapas y el precio que usted pague depende del eslabón de la cadena de precios en el cual la compre. 

Por lo anterior el primer precio es el de la piedra sin pulir y el último es el precio del joyero por la piedra ya engastada. 







El precio de una esmeralda en la Avenida Jiménez en Bogotá es aproximadamente una tercera parte del de esa misma esmeralda en una joyería de los Estados Unidos. 

Consideremos ahora el contenido de cromo y del material que existe en una esmeralda los principales factores que determinan el precio.

El cromo define la intensidad del verde en una esmeralda. 
Si hay poco o es inexistente el color es pálido, casi blanco; a medida que aumenta el cromo el color verde se intensifica. 
Pero una esmeralda puede tener demasiado cromo, como tiende a ser en el caso de las esmeraldas de África y del Brasil, las que contienen más cromo que las colombianas. 








Demasiado cromo da como resultado un verde profundo con menos juego de luz o "fuego . 
Por eso las esmeraldas colombianas son las preferidas; su contenido de cromo es perfecto y su juego de luz y brillo son óptimos.

Otros detalles tambien importantes.
Las inclusiones (o "jardín, como se dice) son material mineral atrapado dentro de la estructura de la esmeralda al cristalizarse del estado líquido. 

Prácticamente todas las esmeraldas contienen inclusiones de minerales extraños y las estructuras a manera de cortina son comunes. 
La veta de esmeralda berilo (pegmatita) penetró en forma líquida en las rocas yacientes. 
El líquido caliente de esmeralda berilo se desprendió e incorporó el material rocoso extraño, el cual, al enfriarse y cristalizarse la esmeralda, quedó congelado dentro de ésta. 








Si se incluye demasiado material se destruye el juego de luz así como el valor de la esmeralda, sin tomar en consideración su contenido de cromo y su color verde. 

El material incluido impide el reflejo y la refracción de la luz dentro de la esmeralda; si se pueden ver las inclusiones sin lente de aumento, la esmeralda no vale prácticamente nada.

La talla de la esmeralda en bruto también es importante. La mayoría de los talladores en Colombia tallan por peso, es decir, tallan la esmeralda del mayor tamaño posible, sin considerar mucho la geometría de la piedra. 








Este tipo de talla reduce el valor de la esmeralda. 
La geometría ideal de una esmeralda cuadrada tallada debe tener la forma de una pirámide invertida, labrada en facetas.

Si la esmeralda ha sido cortada muy profundamente, es decir, si la dimensión desde la faceta superior hasta la inferior es mayor que el diámetro de la faceta superior, la esmeralda se oscurece y pierde brillo. 

A medida que la talla se hace más profunda, se va perdiendo el brillo hasta que, si es muy profundo, la esmeralda queda "muerta". 
Por otra parte, si la piedra se talla muy superficialmente y el diámetro de la faceta superior es mayor que la profundidad de la piedra, la luz la atraviesa y produce una "ventana" descolorida en el centro.







La piedra puede tener un buen color en los bordes, pero se puede ver hasta el otro lado por el centro. 
La talla ideal es una "talla de esmeralda", que no es cuadrada en la faceta superior sino rectangular y 1.5 veces más larga que ancha. 
Para verificar si la piedra es demasiado profunda o demasiado plana, simplemente obsérvela desde el lado más angosto para calcular la profundidad de la talla.

Á diferencia del diamante, el rubí o el zafiro, la esmeralda puede ser sumamente frágil. 

Una esmeralda se puede partir en dos al ser tallada o, ya tallada, se puede romper al montarse. 
Por lo tanto, es arriesgado comprar una esmeralda en bruto.

Las irregularidades en la cristalización dentro del mineral producen áreas frágiles que parecen ser fracturas; es en estas áreas frágiles donde se puede partir la esmeralda. 








Si una de estas fracturas se cruza con una esquina en la faceta superior de la esmeralda tallada, es muy probable que la piedra se rompa al ser montada, ya que al montarla se le aplica presión en las esquinas. 
Se corre un gran riesgo al comprar una esmeralda sin montar con este tipo de fractura, y se complica el problema si estas fracturas sólo se ven con una lupa, y algunas veces sólo con un microscopio.

Veamos ahora el problema más serio de todos al comprar esmeraldas y es el de comprar una imitación.

Los tipos más comunes de esmeraldas artificiales son imitaciones de plástico o de vidrio.

La imitación de plástico es muy liviana en peso para ser una esmeralda, pero el comprador inexperto que no tiene con qué compararla fácilmente puede confundirlas. 









Una buena forma de verificar si es de plástico es calentar una llave con un encendedor y tocar la faceta superior de la piedra. Inmediatamente se haría un hueco en el plástico, suponiendo que el ladrón no salga corriendo con éste antes de que usted alcance a calentar la llave lo suficiente para hacer la prueba.

Las imitaciones de vidrio son más difíciles de detectar. El vidrio está muy lejos de ser perfecto, y cuando se observa con un lente manual de diez veces de aumento se puede ver una burbuja dentro del vidrio. 


No hay burbujas en la esmeralda. 








Los bordes de la imitación en la faceta también detectan la imitación, puesto que no son perfectamente rectos. Las facetas de las esmeraldas son perfectamente rectas, ya que han sido esmeriladas y pulidas con abrasivos. 

Otra característica para diagnosticar el vidrio es su fractura. Si se observa levemente desportillado en cualquier faceta o borde, se verá una fractura en forma concoide, o sea de forma circular con círculos concéntricos que radian alrededor del centro. 







La esmeralda no tiene fracturas concoides. 

Una prueba segura para el vidrio es simplemente rayar la superficie con un cuchillo (esto naturalmente también sirve para las imitaciones de plástico más suave), pero tenemos un problema porque si la piedra que vamos a probar es realmente una esmeralda y se puede partir con la prueba del cuchillo, entonces deberemos pagar por algo que rompimos.

Y debemos recordar que estas características del vidrio no se pueden ver sin un aumento de 10 veces.

Existe, sin embargo, una imitación mucho más peligrosa y sofisticada: la esmeralda sintética. 

Una buena esmeralda sintética puede engañar hasta a un profesional con microscopio. 
La esmeralda sintética es una esmeralda real y por lo tanto tiene las propiedades químicas y físicas de la esmeralda natural. 







Para elaborar una esmeralda sintética sólo es necesario calentar una esmeralda de excelente color pero llena de material extraño incluido y derretirla. 
La esmeralda líquida se mantiene en el estado líquido hasta que los minerales extraños se separen del líquido; éstos se van hacia el fondo y los materiales ligeros suben a la superficie. El líquido entonces se deja enfriar y queda una esmeralda recristalizada, perfectamente pura, sin material extraño incluido. 
Hay algunos jardines que se forman durante la cristalización de la esmeralda sintética y que pueden ser detectados, pero es necesario un microscopio para ver los pequeños jardines y las esmeraldas sintéticas no tienen jardines.


 





Lo mejor y más seguro es no comprar una esmeralda perfectamente limpia. 

Como a la esmeralda sintética no se le puede agregar material extraño que se da naturalmente durante su proceso de cristalización, se va sobre seguro al comprar una piedra excelente con sólo un rastro de material extraño. 
Pero esto requiere un examen microscópico con aumento de 20 o 30 y la habilidad de localizar e identificar los materiales extraños. 
En efecto, con el microscopio se pueden distinguir las esmeraldas de Muzo, Chivor, Brasil o África, simplemente identificando los materiales que están dentro de la esmeralda, ya que cada lugar tiene una geología propia y por lo tanto las esmeraldas de cada zona tienen sus propios materiales. 





Fernando Gatto

Kaia Joyas Uruguay








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