martes, 14 de agosto de 2012

MINERALES -- LA PLATA -- SU HISTORIA



 





PLATA -- AG -- ARGENTUM -- SILVER -- SILBER -- ARGENT -- PRATA -- 銀  --  SILWER --  ARGJEND  --  فضة  --  արծաթ  --  gümüş  --  сребро  --  כסף  --  AJAN  --  sølv  --  ασήμι.



ETIMOLOGÍA


Todas las personas que estamos aquí conocemos sobradamente el símbolo Ag con el cual, en química, se determina la plata. 
También sabemos que este símbolo corresponde a la abreviación de la palabra latina argentum, a su vez derivada del griego argyros, nombre dado por los antiguos romanos para denominar la plata y, en la actualidad, aún continua llamándose así en varios idiomas latinos.






 
Sin embargo, en español y portugués y, por tanto, en el mundo Iberoamericano a este mineral lo llamamos plata y prata, derivando este nombre de un adjetivo calificativo latino platus, en griego platium, declinado en dativo femenino, cuya traducción exacta significa lámina, y en forma literal: “lámina blanca” que era la forma de transporte del mineral.


 




Sabemos que las primeras monedas que se acuñaron en el Mundo Antiguo fueron en Lidia, hoy Turquía, a finales del siglo VII a. C., muy pocas han llegado hasta nuestros días, pero algunas las podemos ver en el Museo de Pérgamo en Berlín.


   




Estas monedas eran de una aleación natural de oro y plata, lo que hoy conocemos como silvanita (telururo de oro y plata). 
Las monedas proliferaron rápidamente en todos los países por entonces conocidos, ya que su valor venía determinado por su contenido en metales preciosos. 
Sin embargo, como la astucia humana es más antigua que la moneda, enseguida se ideó como sacar mayor provecho con el mínimo esfuerzo.


 




A las monedas, unas veces, se les rebajaba la cantidad de metal precioso y, otras, se limaban o recortaban para recuperar el costoso metal. Siglos más tarde, en el XVII, se obligó en toda Europa a grabar unas ranuras en los bordes para evitar que se limasen.


Primer moneda acuñada en el mundo




En el caso de las monedas de Lidia, con el paso de los siglos, el oro había casi desaparecido, eran prácticamente de plata.

Durante la expansión del Imperio romano, a partir del siglo I a.C., tenían grabada la cabeza de Silvano, dios de los bosques, en una de sus caras. 
Los soldados las generalizaron con el sobrenombre de “Silvanias” y, sin duda, con las campañas romanas en Britania y en Germania conjuntamente con las legiones, llegaron las “silvanias”, hoy silver y silber.


 




En la Antigüedad, en los apartados de la magia y la alquimia, la plata tuvo un gran protagonismo. Se la llamaba Luna y también Diana. 
Se representaba gráficamente en su faceta de cuarto creciente. 
Los magos asirios (siglo V a.c.) le atribuían espectaculares poderes viriles. 

Bastaba con que los hombres deseosos de alcanzar tal dicha, ingirieran un agua donde previamente se hubieran depositado siete monedas de plata, durante siete noches de luna creciente en fase pura, para obtener resultados de subida pasión. 
El único sacrificio era que, durante este periodo de tiempo, estos varones debían practicar la abstinencia. 
Sin duda, después de casi siete meses de espera, las asirias podían certificar excelentes resultados.


 
Mayor piedra de plata encontrada



Por otra parte, en el antiguo Egipto era práctica habitual que las mujeres paladearan láminas de plata oxidada para ayudarse a concebir hijos varones. 
Estas láminas eran dadas siempre por un sacerdote de la diosa Isis, conjuntamente a unas plegarias. 
En este caso, el éxito estaba asegurado al menos al 50 %. Cuando nacían niñas siempre se podía acharcar la responsabilidad a no haber seguido con puntualidad las consignas dadas por el sacerdote.
Sabemos que en Grecia los hombres usaban la boca como monedero para las monedas de plata y oro. 







El conocido Alejandro Magno también sucumbió ante la magnificencia de la plata. 
Cuando sucedió la conquista de la antigua ciudad de Ecbatana, el rey de Macedonia quedó impresionado ante la belleza del palacio de la ciudad cubierto de láminas de plata, el cual utilizó como posada durante esa noche.

En la América Precolombina este metal fue muy utilizado. Del Imperio Inca hemos obtenido objetos de plata, que evidencian el múltiple empleo de este metal en esta civilización.


 




En filmes e historietas anglosajonas ha sido popular el uso de la plata para la exterminación de vampiros, hombres lobo y hasta brujas. 
Esto se debe porque diferentes culturas le han atribuido a esta, cualidades mágicas.
Y así, podríamos seguir hablando durante mucho tiempo del protagonismo de la plata y del polvo de plata en los campos del esoterismo y la alquimia, pero no solamente en la Antigüedad sino durante la Edad Media y hasta bien avanzado el siglo XIX. 
Prueba de ello es que aún, hoy en día, cuando queremos representar un mago seguimos vistiéndole con una capa profusa de estrellas y lunas crecientes, es decir: la plata.


 




Continuando con Grecia, debemos recordar que la moneda más estable y “seria” de la Antigüedad, fue el dracma ateniense. 
Contenía alrededor de 65-67 gramos de plata fina y sirvió como moneda fiduciaria durante varios siglos en todo el Mediterráneo. 
En la Grecia clásica no existían minas, su extracción era superficial y no en grandes cantidades por lo que su posesión era valiosísima.

Con la unificación de los estados griegos por las conquistas de Filipo de Macedonia y de su hijo Alejandro Magno, aparece el sistema extracción en mina, minas que los macedonios ya explotaban en sus territorios desde tiempos atrás. 







Se cuenta que durante la conquista de la ciudad de Ecbatana (hoy dentro de Irán) Alejandro Magno quedó sobrecogido al contemplar el palacio: las vigas, los techos y las columnas estaban recubiertas de láminas de plata. Ante tal maravilla, ordenó a sus generales que le dejaran solo, y allí pasó la noche. 
Pero tanta belleza no impidió que diera orden de desmontar un gran número de placas para su transporte a Grecia y pago de la tropa.

También si repasamos el Antiguo Testamento, encontramos numerosas referencias a la plata en su versión moneda. 







El gran economista Carlo María Cipolla muerto hace pocos años, decía que la plata, cual dama caprichosa, para realzar toda su belleza escogió para la eternidad un marido feo e incómodo: el cinabrio. 
Y fue tal el éxito de esta unión que el pobre metal, deslumbrado por el esplendor de su musa, perdió su nombre en todos los idiomas para llegar a transformarse en Chytos Argyros o Argentum Vivum, siendo Aristóteles el primero en utilizar este nominativo.







QUIMICA



Paladio ← Plata → Cadmio


Información general

Nombre, Plata
Símbolo, Ag
Número, 47
Serie química Metales de transición
Grupo, 11
Período, 5
Bloque, d
Masa atómica 107,8683 u
Configuración electrónica [Kr]4d10 5s1
Electrones por nivel 2, 8, 18, 18, 1 







Propiedades atómicas

Radio medio 160 pm
Electronegatividad 1,93 (Pauling)
Radio atómico (calc) 165 pm (Radio de Bohr)
Radio covalente 153 pm
Radio de van der Waals 172 pm
Estado(s) de oxidación +1, +2, +3, +4
Óxido Anfótero
1.ª Energía de ionización 731 kJ/mol
2.ª Energía de ionización 2070 kJ/mol
3.ª Energía de ionización 3361 kJ/mol







Propiedades físicas

Estado ordinario Sólido
Densidad 10490 kg/m3
Punto de fusión 1.234,93 K (962 °C)
Punto de ebullición 2.435 K (2.162 °C)
Entalpía de vaporización 250,58 kJ/mol
Entalpía de fusión 11,3 kJ/mol
Presión de vapor 0,34 Pa a 1234 K

Varios

Estructura cristalina cúbica centrada en las caras
N° CAS 7440-22-4
N° EINECS 231-131-3
Calor específico 232 J/(K·kg)
Conductividad eléctrica 63 × 106 m-1 S/m
Conductividad térmica 429 W/(K·m)
Velocidad del sonido 2600 m/s a 293,15 K(20 °C)





 




La plata es un elemento químico de número atómico 47 situado en el grupo 1b de la tabla periódica de los elementos.
Su símbolo es Ag(procede del latín: argentum, "blanco" o "brillante" ).
Es un metal de transición blanco, brillante, blando, dúctil, maleable.

Se encuentra en la naturaleza formando parte de distintos minerales (generalmente en forma de sulfuro) o como plata libre. Es muy escasa en la naturaleza, de la que representa una parte en 10 millones de corteza terrestre.
La mayor parte de su producción se obtiene como subproducto del tratamiento de las minas de cobre, zinc, plomo y oro.
La metalurgia a partir de sus minerales se realiza fundamentalmente por la cianuración:Ag2S + 4 KCN → K2S + 2 KAg(CN)2









La plata es un metal muy dúctil y maleable, algo más duro que el oro, la plata presenta un brillo blanco metálico susceptible al pulimento. Se mantiene en agua y aire, si bien su superficie se empaña en presencia de ozono, sulfuro de hidrógeno o aire con azufre.


 




Tiene la más alta conductividad eléctrica y conductividad térmica de todos los metales, pero su mayor precio ha impedido que se utilice de forma masiva en aplicaciones eléctricas. La plata pura también presenta el color más blanco y el mayor índice de reflexión

 




La producción mundial de plata durante el 2011 alcanzó un total de 23,800 toneladas métricas de plata.
Los principales países productores de plata son México y Perú que representan por sí solos 1/3 de la producción mundial de plata.




PosiciónPaísProducción
(en toneladas/año)
1México4.500
2Perú4.000
2China4.000
3Australia1.900
4Chile1.400
4Rusia1.400
5Bolivia1.350
6Polonia1.200
7Estados Unidos1.160
8Canadá700




De acuerdo a información entregada en el informe anual del United States Geological Survey (USGS), las estimaciones señalan que las reservas conocidas de plata en el 2011 a nivel mundial alcanzarían 530,000 toneladas métricas de plata fina.

Y según las estimaciones de USGS, en Perú existirían del orden de 120,000 toneladas métricas económicamente explotables, equivalentes al 23% del total de reservas mundiales del mineral; seguido de Polonia con 85,000 toneladas métricas económicamente explotables, equivalentes al 16% del total de reservas mundiales del mineral.




PosiciónPaísReservas Mundiales
 al 2011
(en toneladas/año)
% del total 
1Perú120,00023 %
2Polonia85,00016 %
3Chile70,00013 %
4Australia69,00013 %
5China43,0008 %
6México37,0007 %
7Estados Unidos25,0005 %
8Bolivia22,0004 %
9Canadá7,0001 %


La plata se alea fácilmente con casi todos los metales, excepto con el níquel que lo hace con dificultad y con el hierro y el cobalto con los que no se alea. Incluso a temperatura ordinaria forma amalgamas con mercurio.





El metal de aleación por excelencia es el cobre que endurece la plata hasta contenidos del 5% (lo que se conoce como plata de ley), aunque se han utilizado platas con contenidos mayores de cobre. Las adiciones de cobre no alteran el color de la plata incluso hasta contenidos del 50%, aunque en este caso el color se conserva en una capa superficial que al desgastarse mostrará una aleación de color rojizo, tanto más acusado cuanta mayor sea la cantidad de cobre. También se han usado aleaciones con cadmio en joyería ya que este elemento le confiere a la aleación una ductilidad y maleabilidad adecuados para el trabajo del metal.








Entre los compuestos de importancia industrial destacan:
El fulminato es un potente explosivo.
El nitrato y los haluros (bromuro, cloruro y yoduro) reaccionan a la luz y se usan en emulsiones fotográficas.
El yoduro se ha utilizado en pruebas realizadas con el propósito de provocar la lluvia artificialmente.
El óxido se utiliza como electrodo positivo (ánodo) en pilas.












La plata natural se compone de dos isótopos estables Ag-107 y Ag-109, siendo el primero ligeramente más abundante (51,839%) que el segundo. Se han caracterizado veintiocho radioisótoposde los cuales los más estables son la Ag-105, Ag-111 y Ag-112, con periodos de semidesintegración de 41,29 días, 7,45 días y 3,13 horas respectivamente.





Los demás isótopos tienen periodos de semidesintegración más cortos que una hora, y la mayoría menores que tres minutos. Se han identificado numerosos estados metaestables entre los cuales los más estables son Agm-108 (418 años), Agm-110 (249,79 días) y Agm-107 (8,28 días).








Los isótopos de la plata tienen pesos atómicos que varían entre las 93,943 uma de la Ag-94 y las 123,929 uma de la Ag-124. El modo de desintegración principal de los isótopos más ligeros que el estable más abundante es la captura electrónica resultando isótopos de paladio, mientras que los isótopos más pesados que el estable más abundante se desintegran sobre todo mediante emisión beta dando lugar a isótopos de cadmio.








El isótopo Pd-107 se desintegra mediante emisión beta produciendo Ag-107 y con un periodo de semidesintegración de 6,5 millones de años. Los meteoritos férreos son los únicos objetos conocidos con una razón Pd/Ag suficientemente alta para producir variaciones medibles en la abundancia natural del isótopo Ag-107. La Ag-107 radiogenética se descubrió en el meteorito de Santa Clara (California) en 1978.








Las Bodas de plata, no es más que el nombre que recibe el aniversario número 25de un matrimonio. Para esta ocasión debe regalarse un objeto que sea de este metal, preferiblemente una joya para que pueda usarse y mostrar públicamente la solidez del amor entre esas dos personas. 







Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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