domingo, 5 de agosto de 2012

ZABARGAD -- LOS MAS ANTIGUOS PERIDOTOS


ZABARGAD O ISLA DE SAN JUAN






La Isla de San Juan o Zabargad, es considerada el lugar más antiguo donde se detectó el olivino calidad gema. Situada en el Mar Rojo a unos 45 km. al sureste de Ras Banas en la costa de Egipto, se ha escrito mucho acerca de la geología inusual de Zabargad, sin embargo, la evidencia inequívoca de una antigua mina no se había informado hasta ahora. 
En un artículo publicado en la edición de noviembre / diciembre de la revista MINERVA ("de Egipto de noche Esmeralda", pp 16 a 19), James Harrell (Universidad de Toledo, EE.UU.) y Elizabeth Bloxam (Monash University, Australia) proporcionan la primera descripción de la antigua mina.

El peridoto parece haber sido utilizado con moderación en las culturas mediterráneas de la época helenística y de los períodos romano. Ejemplos existentes datan de entre 250 ac y 500 dc.







La explotación comercial del peridoto ocurrió en Zabargad Island durante la primera mitad del siglo 20, pero desde entonces la isla fue abandonada, excepto por ocasionales campamentos militares.

La antigua mina está ubicada en la costa sureste de la isla y la componen aproximadamente unos 150 pozos de superficie, cada uno de ellos consignan hasta 20 metros de diámetro junto con escombreras de hasta 5 metros. Fragmentos de cristales de hasta 1,5 cm. De peridotos se encuentran frecuentemente en la superficie dentro de los límites de las minas. Las minas modernas han producido cristales enteros de hasta 20 cm. De longitud, y fragmentos de cristales casi tan grandes como los mencionados han sido vistos.

También en las inmediaciones de las minas se encuentran ruinas de las viviendas de piedra, que albergaban a los mineros, y un pozo que les proporcionó agua. 
Fragmentos de cerámica, que pertenecen a la época helenística acompañan a estos restos.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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