viernes, 21 de septiembre de 2012

CHANTHABURI -- LA CAPITAL DE LAS GEMAS DE COLORES









La minería del rubí en la región de la frontera entre Tailandia y Camboya se remonta siglos atrás, con referencias históricas que comienzan ya en el siglo 15. 



Thailand Map



Sin embargo, los rubíes de Tailandia y Camboya siempre fueron eclipsado en su belleza por los rubíes llamados "sangre de paloma" de la región de Mogok en Birmania. Sin embargo, los acontecimientos de la década de 1960 ha cambiado el mercado mundial de rubíes. Cuando el gobierno militar de Ne Win tomó el poder en Birmania, y tomó el control de las famosas minas de rubíes en Mogok, el mercado mundial se vio obligado a buscar otra fuente. 
Se fijaron en Tailandia, porque tenía el mayor suministro de material facetable.








Los rubíes tailandeses y camboyanos tenían un defecto  un exceso de hierro que los dejaba tan oscuros como un granate. 
Los cortadores de gemas  en Chanthaburi resolvieron el defecto mediante antiguos métodos térmicos para mejorar el color de los rubíes locales, y el negocio de la gema en la provincia de Chanthaburi tuvo su gran auge por primera vez. 








Dada la enorme demanda mundial de rubí, equipos modernos fueron llevados a las minas de Chanthaburi, y por la década de 1980 las minas fueron trabajadas en su mayoría por extranjeros. 








Pero una nueva era en el negocio estaba empezando, estas empresas extranjeras descubrieron que los laboratorios de Chanthaburi podrían mejorar también las gemas extraídas en otros lugares.







Los primeros beneficiarios fueron los oscuros zafiros de Australia que eran negros como la tinta , y que nunca había competido con éxito en el mercado mundial. 








Los laboratorios de Chanthaburi fueron capaces de utilizar el calor para reducir el exceso de seda (rutilo) en estas piedras y así mejorar el color, y el zafiro australiano pasó a tener un éxito comercial importante.



 Zafiros australianos




La industria de gemas en Chanthaburi se dio cuenta de que el futuro estaba en las gemas extranjeros en lugar de las local, y que la experiencia de Tailandia en el tratamiento y corte de piedras podría hacer Chanthaburi un punto focal para el comercio de gemas de colores en todo el mundo.


  Zafiro australiano




El siguiente gran éxito de Chanthaburi se produjo en la década de 1970 con el zafiro Geuda de Sri Lanka. 
Hasta ese momento era igual a otros del montón en el comercio de gemas mundo, el zafiro Geuda era pálido y lechoso como consecuencia del exceso de titanio. 




Zafiros Geudas



Pero los quemadores Chanthaburi fueron capaces de encontrar las técnicas de calentamiento adecuadas para convertir estos zafiros en un azul ciano excepcional. Estos zafiros están muy bien considerados actualmente en el mercado mundial, y siguen siendo el grueso de la oferta dentro de las gemas que se llevan para calentar y cortar en la provincia de Chanthaburi.

En la década de 1980 ya estaba asegurado el futuro como el principal centro de procesamiento y comercialización de piedras de colores.







Pero los acontecimientos en la década de 1990 hizo de Chanthaburi el centro indiscutible de las gemas de colores. 
En 1992 un gran depósito de rubí fue descubierto en el área de Mong Hsu de Birmania, a medio camino entre la ciudad Mogok y la tailandesa de Mae Sai. 
Este hallazgo fue aclamado como el descubrimiento más importante de rubíes birmanos desde hace miles de años. 
Pero estos rubíes Mong Hsu no eran de la misma calidad que los rubíes Mogok mas famosos, tenían una tendencia a un tono ligeramente azulado o violáceo que no era tan atractivo. 




Rubíes birmanos


Después de algunos meses de pruebas, los laboratorios de Chanthaburi encontraron una solución que desbloquea el potencial de estos nuevos rubíes birmanos y satisfacen la demanda mundial de rubíes con el distintivo look birmano. 
Ese tratamiento es ahora estándar para los rubíes de Mong Hsu, y la mayor parte de la oferta mundial pasa a través de Chanthaburi.




Rubíes de Mong Hsu



En la actualidad se está procesando en Chanthaburi gemas de África y Madagascar. 
Virtualmente todas las variedades de gemas de colores se pueden encontrar aquí, y las piedras en bruto son traídas desde todos los puntos mineros del mundo para ser cortado y se negociado en Chanthaburi. 

Lo que antes parecía el final del negocio de las gema en el este de Tailandia debido al agotamiento de las minas locales de rubí, resultó ser una oportunidad nueva y mucho más lucrativa. 








El ingenio, el trabajo duro y la experiencia, una perspectiva internacional y, sin duda, un poco de buena suerte, han hecho de la pequeña ciudad en el este de Tailandia, la capital del mundo de las piedras preciosas de color.






Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay




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