sábado, 22 de septiembre de 2012

GEMAS PARA ORFEBRERÍA -- LA WILLEMITA



Willemita con calcita




La willemita es un mineral del grupo de los silicatos de fórmula Zn2(SiO4). 
Su composición química corresponde a un 72,96% de ZnO y un 27,04% de SiO2. 
Como impurezas más comunes contiene aluminio, hierro, manganeso y plomo. Descubierto en 1830, se nombró así en honor al rey Guillermo I de los Países Bajos (Willem I). 
Ocasionalmente también recibe el nombre de belgita.


   





General

Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AA.05 (Strunz)
Fórmula química Zn2(SiO4)

Propiedades físicas

Color Blanco verdoso, amarillento, gris, pardo, verdeazulado
Raya Blanca
Lustre Graso, mate
Transparencia Transparente, translúcido
Sistema cristalino Trigonal
Exfoliación Perfecta según (1120), imperfecta según (0001)
Fractura Desigual
Dureza 5,5 en la escala de Mohs
Densidad 4,0 g/cm3
Fluorescencia verde brillante, generalmente con fosforescencia verde muy intensa


 





La willemita puede tener diversos colores —blanco, verdoso, amarillento, gris, pardo, azul-verde— y tiene brillo graso o mate. 
Es un mineral fluorescente y fosforescente, de color verde brillante bajo luz ultravioleta de onda corta y rayos X.

Si bien es uno de los pocos silicatos que pertenece al sistema cristalino trigonal, su red es romboédrica.




 




Morfología y formación



Los cristales de willemita son fibrosos, romboédricos o tabulares. 
Es un silicato de zinc secundario relativamente común en muchos depósitos de zinc o plomo-zinc que contienen o han contenido blenda; se forma a partir de este último mineral por la oxidación en un ambiente silíceo. 
Generalmente asociado a caliza, también aparece asociado típicamente a cincita roja y franklinita.


 




Yacimientos


En la naturaleza los yacimientos de willemita son escasos, pudiéndose destacar los de Franklin (Nueva Jersey, Estados Unidos), en donde aparece asociada a cincita y franklinita, y los de Arizona. 
En México hay yacimientos en Bolaños (Jalisco) y Batopilas (Chihuahua).


     



Se asocia a cincita,franklinita,smithsonita,hidrocinta. Minerales semejantes son la calcita,piromorfita,vanadinita y mimetesita,todos más blandos.






Fernando Gatto
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